Você está na página 1de 4

1 GEORGE, Wilma. As idias de Darwin. So Paulo: Cultrix/EDUSP, 1985. p. 10-19.

(Adaptao)

TEXTO 5 Algumas consideraes sobre a teoria de Darwin Wilma George "Sobre a Origem das Espcies por meio da Seleo Natural", de Charles Darwin, foi publicado em 24 de novembro de 1859 e seus 1.250 exemplares se esgotaram no dia da publicao. [...] Por volta de 1876, Darwin podia anunciar tradues em todas as lnguas europias, apesar de se tratar como o prprio Darwin confidenciou a Hooker, de uma "leitura penosa, valha-me Deus!". O sucesso inicial pode ser atribudo sua perfeita adaptao atmosfera particular da poca em que apareceu. Na Alemanha, Emmanuel Kant havia formulado uma teoria da evoluo csmica no seu "Allgemeine Naturgeschichte und Theorie des Himmels", publicado em Frankfurt, em 1755. Todo o aparato do Universo, argumentava ele, nasceu de foras fsicas atuantes sobre a matria bruta, de acordo com leis mecnicas passveis de serem descobertas. Mais ou menos na mesma poca, o Conde de Buffon procurava saber a idade e a estrutura da Terra. Sua concluso de que a Terra era muito antiga e se formara gradualmente foi, contudo, rapidamente reprimida pela Igreja e ele viu-se forado a se retratar. [...] O trabalho de Buffon foi amplamente lido: era a obra bsica da biologia dos sculos XVIII e XIX. Experincias prticas tambm estavam sendo feitas para testar a imutabilidade e a criao. Em So Petersburgo, em 1766, Joseph Kolreuter cruzou variedades [...] de fumo para descobrir se podia criar uma nova espcie com o cruzamento. Os hbridos resultantes do cruzamento tinham um carter intermedirio entre as duas plantas de origem. Mas, infelizmente, o plen era estril. Ele no criou uma nova espcie que pudesse perpetuar-se, mas fizera uma tentativa e, atravs dela, dera incio a uma longa linhagem de experincias de hibridizao de plantas. A fixidez das espcies, a estabilidade do mundo natural, estava sendo questionada pela experincia. Por volta de 1770, formou-se uma sociedade em Birmingham. Ela atraiu homens de cincia como J. Watt, M. Boulton, J. Wedgwood, J. Priestley e o av de Charles Darwin, Erasmus Darwin. A "Sociedade Lunar" reunia-se informalmente para discutir os problemas cientficos do dia [...] e teorias provocantes, tanto no pas como no estrangeiro: de Buffon e daquele outro francs, Jean-Baptiste P.A.M. de Lamarck, e do gelogo escocs James Hutton. [...] Os cientistas descreviam um mundo mutante e os "lunticos" achavam-se no centro da discusso. [...] Lamarck havia reclassificado o reino animal, pela primeira vez desde Aristteles, e

o fizera de acordo com as afinidades naturais, organizando todos os seres orgnicos numa ramificao de descendncia sem lacunas. Erasmus Darwin convence-se de que os animais mudavam de forma e se transformavam em novas espcies a mudana era provocada pela transmisso de caracteres adquiridos durante a vida de um indivduo e de que toda vida, enfim, provinha do mar. Em 1809, Lamarck havia finalmente publicado a "Philosophie Zoologique" na qual afirmava categoricamente acreditar que todas as coisas vivas haviam-se desenvolvido, por causas naturais, de outras coisas vivas. [...] Lamarck analisou a transformao das espcies, uma a uma, ramificando-as paulatinamente como uma rvore: [...] Porque alguns pssaros tinham asas longas e outros curtas ? Estava claro para Lamarck que, no decorrer de uma vida, um pssaro esforava-se por adquirir alguma coisa nova para seu organismo. [...] Os pssaros se empenhavam cada vez mais em atingir seus objetivos, e uma parte desse progresso circulava na corrente sangnea at alcanar as clulas reprodutoras e ser transmitida s suas descendncias. Lamarck acreditava na continuidade orgnica "srie" e apresentou uma teoria em sua defesa. Na virada do sculo, os naturalistas influentes estavam questionando a ordem das coisas e encontravam sustentao na cincia da geologia, que progredia rapidamente. O desenvolvimento econmico da Inglaterra tinha necessidade de gelogos prticos para assessorarem a construo de canais e estradas de ferro. Era essencial saber como e onde as rochas se estendiam. As camadas teriam sempre a mesma ordem? Seriam as mesmas em diferentes partes do pas? Como resultado do estudo sistemtico da estratificao [...] foi elaborado um mapa geolgico da Inglaterra e de Gales, em 1815, por William Smith. O mapa foi uma revelao: camadas que, na seqncia de Smith, ficavam bem embaixo, em certos lugares apareciam expostas; algumas apareciam em diferentes lugares; outras estavam ora dobradas, ora inclinadas e algumas encontravam-se deslocadas para baixo. Os gelogos prticos faziam descobertas sobre a estrutura da terra que teriam conseqncias tericas imprevisveis. A cincia prtica estimulava a cincia terica e com a publicao, entre 1830 e 1833, dos "Princpios de Geologia" de Charles Lyell a geologia terica entrou numa nova fase de sua histria. A lio de Lyell era o "Uniformitarismo", baseado na geologia de Hutton, de uma terra antiga sem "nenhum vestgio de comeo e sem nenhuma perspectiva de fim". A Terra, de acordo com Lyell, fora formada pelos mesmos processos que ainda continuavam a form-la: terremotos, enchentes, vulces e rios; tombamentos e inclinaes, exploses e afundamentos, eroso pelo vento e pela gua. A Terra no era estvel e como descobriu Hutton era antiga. L pelos idos de 1830, havia no ar uma sensao desconfortvel de mudana e de se estar vivendo um momento muito curto numa vasta extenso de tempo. O Universo mudava de acordo com leis mecnicas; a Terra mudava atravs da ao de foras naturais; os animais e as plantas, naturalmente, deveriam tambm mudar; e a sociedade estava mudando por intermdio das foras polticas, econmicas e religiosas. Quando o livro "Os Vestgios da Histria Natural da Criao" foi publicado

anonimamente em Londres, em 1844, juntou todos esses sistemas de mutao Universo, Terra, plantas, animais e o homem num todo em desenvolvimento. Tudo acontecia por estgios e at mesmo os graus da mente eram "meros estgios do desenvolvimento". O livro "Vestgios" causou sensao, mas recebeu uma pesada crtica dos cientistas profissionais. [...] A cincia pobre de "Vestgios" era fcil de rejeitar, mas esta no era a verdadeira causa da inquietao que havia criado. A causa verdadeira era o desagrado por uma "teoria da mudana", e uma teoria da mudana que tinha a temeridade de, nela, incluir o homem. O livro "Vestgios" teve quatro edies nos primeiros seis meses e foi discutido e satirizado tanto por cientistas como por artistas. Tanto Darwin, como Wallace, leram "Vestgios" e, embora Darwin tivesse confessado que no achava graa nele, admitiu que era bem escrito, que fora mais falado do que qualquer trabalho recente e fora, na verdade, atribudo a ele (Darwin). Wallace considerou-o uma "hiptese engenhosa". "Vestgios" foi seguido do artigo de Herbert Spencer, no jornal "Leader", intitulado "A Hiptese do Desenvolvimento" (1850), no qual argumentava energicamente em favor de uma doutrina da evoluo. Ele reuniu fatos de geologia e os novos estudos de embriologia que estavam sendo realizados na Alemanha e concluiu que os fatos existiam para dar corpo a uma teoria da mudana orgnica. Darwin vinha preparando um livro provisoriamente intitulado "Seleo Natural" h anos. difcil precisar desde quando, porque Darwin sempre trabalhava em vrios projetos ao mesmo tempo. [...] Num dia decisivo 18 de junho de 1858 Darwin recebeu um artigo do Arquiplago Malaio. Achava-se em casa, em Kent, e Wallace estava em sua cabana, nas Molucas. Os dois haviam conjecturado sobre o "problema das espcies". Darwin fizera comentrios nos seus cadernos de anotaes, de 1839 em diante. Wallace discutira o problema com o seu amigo H. Bates, onze anos antes de enviar a Darwin o seu artigo "Sobre a Tendncia das Variedades de Partirem Indefinidamente do Tipo Original". Mas, quando Darwin recebeu esse artigo das Molucas descrevendo em poucas palavras o que ele prprio se propunha a discutir em dez volumes foi como "um raio vindo do cu". [...] O artigo argumentava que as espcies haviam se ramificado de outras espcies. [...] Passaram-se dois anos at Wallace receber um comentrio encorajador. Na sua primeira carta a Wallace, Darwin escreveu que concordava com a verdade de quase todas as palavras da publicao e que ele mesmo andara pensando sobre as mesmas coisas. Mas no contou a Wallace que havia escrito, porm no publicado, um ensaio de 230 pginas sobre o assunto, em 1844. [...] Parte desse manuscrito de Darwin e uma carta escrita para o botnico americano, Asa Gray, em setembro de 1857, foram preparadas juntamente com uma comunicao de 1858, de Wallace para a Sociedade Linneana. "Que grande estupidez no ter pensado nisso!" disse Huxley, em Londres; mas, na Sociedade Geolgica de Dublin, o Rev. Samuel Haughton esbravejou que "se o que quer dizer, isto um trusmo; se quer dizer alguma coisa a mais, contrrio aos fatos". O "trusmo" sustentava que "pode ser comprovada" a existncia de "um poder

infalvel em funcionamento na seleo natural" [...] e que "a vida dos animais selvagens uma luta pela existncia [...] mas se ocorrer alguma alterao das condies fsicas na regio [...] a variedade superior, ento, permanecer sozinha [...] aqui, e ento, teremos progresso e diferenciao contnua. A "Origem das Espcies" causou tumulto. [...] Diferentemente do autor de "Vestgios", Darwin era um cientista com anos de experincia em geologia, botnica, zoologia, e tinha consigo todo o trabalho de campo da viagem no Beagle (Galpagos). Darwin foi impecavelmente preciso e havia reunido quase 500 pginas de fatos. Esses fatos iriam mostrar no apenas que a evoluo orgnica havia ocorrido, mas, tambm, como ela havia ocorrido: a seleo natural. Os nmeros da populao natural permaneciam mais ou menos constantes: era criada uma prole maior que a requerida para a manuteno da populao; as proles diferiam umas das outras, e apenas as que se adaptavam ao meio ambiente sobreviviam para reproduzir a gerao seguinte, e se o meio ambiente mudava, selecionava sobreviventes diferentes. Afora a raa humana, os animais no pareciam estar superpovoando o mundo. Os ovos das moscas eram comidos ou destrudos de outra forma, a maior parte das sementes no germinava e at mesmo a cria dos elefantes estava sujeita a catstrofes. A seleo era o meio ambiente: o clima, o solo, a comida disponvel, e o predador. Este eliminava os indivduos menos adaptados. Os galos silvestres de melhor aparncia eram selecionados pelas aves de rapina e as ameixas vermelhas sucumbiam mais doena do que as amarelas. No havia nenhum plano no processo de seleo, nenhum objetivo final. Um mesmo elemento podia ser favorecido sob uma srie de condies e desfavorecido pela seleo sob outras. A teoria Darwin-Wallace foi a primeira a fornecer um mecanismo satisfatrio para a evoluo. Ela foi para as cincias biolgicas o que a revoluo coperniciana foi para as cincias cosmolgicas: uma hiptese que estimulou a experimentao e a observao, uma hiptese cujas repercusses foram sentidas por toda a sociedade, porque o mundo, a partir da, jamais pareceria o mesmo. Exatamente como a Terra fora removida do centro do Universo, assim tambm o homem fora banido do centro da vida.