Você está na página 1de 2

PRESIDENTE DA REPÚBLICA

Luiz Inácio Lula da Silva

MINISTRO DE ESTADO DA CIÊNCIA E TECNOLOGIA


Sergio Machado Rezende

Sumário
uem nunca se perguntou a razão de existirmos? Afinal, se a tendência é A BIOLOGIA E A FÍSICA O DNA E O
Q sempre aumentar a entropia ou a desordem no universo, como justificar o SUBSECRETÁRIO DE COORDENAÇÃO DAS UNIDADES DE PESQUISA
Avílio Antônio Franco
Élan vital
Domínio da física
CÓDIGO GENÉTICO
Molécula da vida
aparecimento de sistemas ordenados e altamente complexos, que levaram à
Dois enfoques Quatro bases
criação de formas de vida tão diversas? Para muitos, isso só pode ser explicado pela DIRETOR DO CBPF Pontes de hidrogênio
Ricardo Magnus Osório Galvão ENTROPIA E VIDA
existência de uma força divina, acima da natureza e que tudo teria criado. Não cabe à Hélices idênticas
REDAÇÃO E EDIÇÃO CIENTÍFICA Trocas com o meio Sutilezas desconhecidas
ciência discutir essa questão, mas tentar entender a natureza, os mecanismos e os
Henrique Lins de Barros (Centro Brasileiro de Pesquisas Físicas / MCT) Ainda sem definição

Biofísica
processos envolvidos na evolução do universo, que, partindo de um amontoado de Daniel Acosta Avalos (Centro Brasileiro de Pesquisas Físicas / MCT) Conceito revolucionário DETECTORES BIOLÓGICOS
partículas elementares há cerca de 14 bilhões de anos, levaram à formação de estrelas, Desordem máxima Migrar é preciso
APOIO FINANCEIRO
Preto no branco Perguntas sem resposta
planetas e, finalmente, ao surgimento de formas de vida altamente organizadas e com- Vitae
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○
Flecha do tempo Otimizados pela natureza
plexas que conhecemos hoje. EDIÇÃO DE TEXTO
Cássio Leite Vieira
EVOLUÇÃOPOR NEURÔNIOS
Nos últimos 50 anos, um grande progresso foi realizado no estudo dos seres vivos, Duas visões da vida SELEÇÃO NATURAL

vida
Espalhados pelo corpo
PROJETO GRÁFICO Semelhante, mas não igual
graças a técnicas que permitiram examinar os sistemas biológicos na escala atômica e Substâncias liberadas
Ampersand Comunicação Gráfica
(www.amperdesign.com.br) Computador biológico
molecular, possibilitando entender os processos químicos e físicos que governam as ESCALAS DA BIOFÍSICA

Duas visões da
Biofísica
trocas dos sistemas biológicos com o mundo exterior. Desse cenário, surgiu uma nova CENTRO BRASILEIRO DE PESQUISAS FÍSICAS Do molecular ao cosmológico APLICAÇÕES
Rua Dr. Xavier Sigaud, 150 Micro, meso e macro Técnicas, drogas e terapias
ciência, a biofísica, que atua na fronteira entre a biologia e a física. 22290-180 - Rio de Janeiro - RJ Instrumentos e equipamentos
Tel: (0xx21) 2141-7100 VIDA EXTRATERRESTRE
É disso que vamos falar neste folder, fazendo uma reflexão sobre esse fascinante tema Fax: (0xx21) 2141-7400 Além da imaginação
COMPLEXIDADE
Internet: http://www.cbpf.br Vida fora da Terra?
que é a vida e os processos que a caracterizam. Quatro átomos de ferro
Ferramentas para
Para receber gratuitamente pelo correio um exemplar deste folder, envie pedido macromoléculas
com seu nome e endereço para ncs_cbpf@cbpf.br. Este e outros folders da série Canais de passagem
João dos Anjos Desafios da Física, bem como a revista CBPF – Na Vanguarda da Pesquisa, estão
COORDENADOR DO PROJETO DESAFIOS DA FÍSICA disponíveis em formato PDF em http://www.cbpf.br/Publicacoes.html

Vitae não compartilha necessariamente dos conceitos e opiniões expressos nes-


te trabalho, que são da exclusiva responsabilidade dos autores.

Sugestões para leitura


BRYSON, B. Uma breve historia de quase tudo PALHETA, F. C. e BRITO, L. P. Biofísica do corpo humano.
(Companhia das Letras,, São Paulo, 2005) Disponível em www.ufpa.br/ccen/fisica/biofisica/index.html
EL-HANI, C. N. e VIDEIRA, A. A. P. (org.) SCHRÖDINGER. E. O que é vida? (Editora Unesp,
O que é vida? – Para entender a biologia do século São Paulo, 1997)
XXI (Relume Dumará, Rio de Janeiro, 2000) SILVA, S. C. da e GONZÁLEZ, F. H. D. Aulas virtuais
HUNTER, G. K. Vital forces – The discovery de bioquímica e biologia molecular (UFRGS).
of the molecular basis of life Disponível em www6.ufrgs.br/bioquimica/
(Academic Press, Nova York, 2000) VOLKENSHTEIN, M. V. Biofísica (Mir, Moscou, 1985)

Centro Brasileiro de Pesquisas Físicas

2006
com o meio e as interações com outras formas de manter unidas as moléculas de água no estado lí- tensão), o axônio. Quando estimulado, ele produz
A BIOLOGIA E A FÍSICA EVOLUÇÃO POR ESCALAS DA BIOFÍSICA vida. Mesmo nas escalas cosmológicas (maiores O DNA E O quido e sólido. Só é possível a ligação entre deter- NEURÔNIOS uma diferença de potencial que gera uma tênue
que 106 m ou mil km), a biofísica tenta entender minadas bases: A liga-se à base T, enquanto a G só corrente elétrica. Esse estímulo elétrico se pro-
ÉLAN VITAL • Uma das mais importantes desco- SELEÇÃO NATURAL DO MOLECULAR AO COSMOLÓGICO • Os siste-
como seria a vida se ela existisse fora da Terra, CÓDIGO GENÉTICO pode se ligar à C. Ligações entre as bases A e T, por
ESPALHADOS PELO CORPO •
paga e permite que ele libere substâncias espe-
bertas da ciência moderna tem um aparente sa- mas que a biologia estuda têm diferentes níveis Um dos desafios mais intri-
bem como a influência de fatores planetários exemplo, não ocorrem. cíficas (neurotransmissores) que fazem o contato
bor de negação que, no entanto, introduziu um SEMELHANTE, MAS NÃO IGUAL • Os seres vivos (ou escalas): MOLÉCULA DA VIDA • Todos os seres vivos têm gantes na biofísica é a ques-
no desenvolvimento e na adaptação da vida dele com neurônios vizinhos, formando sinapses.
novo desafio diante da perplexidade que a natu- têm a capacidade de se reproduzir. Bactérias, por uma molécula, o ácido desoxirribonucléico (DNA), HÉLICES IDÊNTICAS • Durante o ciclo de vida de tão da memória. Sabemos
i) na escala molecular (da ordem de 10 m, -10
terrestre. Esse conjunto de células interligadas forma uma
reza oferece: não há substância vital ou elemento exemplo, após certo tempo, dividem-se, originando muito extensa (pode atingir, se esticada, mais de uma célula, o DNA passa por uma divisão. As liga- que temos vários bilhões de
ou seja, algo menor que um milionésimo de rede que mantém semelhança com redes de sis-
primário que sejam particulares à vida. A procura duas novas bactérias semelhantes, mas não comple- MICRO, MESO E MACRO • Para cada es- um metro de comprimento), composta por duas fi- ções entre as fitas são desfeitas (como se os de- neurônios, além de outras cé-
milímetro), a biofísica estuda como as mo- temas físicos.
desse élan vital, que mobilizou muitos alquimis- tamente idênticas à ‘mãe’. Em organismos mais cala, há modelos que permitem analisar a tas que se juntam formando uma dupla hélice. Po- graus da escada fossem cerrados ao meio) através lulas localizadas no cérebro
léculas se organizam e como a composição
tas, mostrou-se infrutífera. A vida é uma manifes- complexos, como animais ou plantas, a reprodução é interação entre as estruturas e os sistemas. demos imaginá-la também com o formato de uma da participação de outras moléculas (enzimas ex- (as células gliais, por exemplo). Os neurônios, por COMPUTADOR BIOLÓGICO • Não se sabe como,
delas permite o funcionamento de estruturas
tação de uma forma sutil de organização de ele- um processo mais elaborado. O importante é com- Diferentes modelos podem ser usados para escada retorcida. Essa estrutura complexa é funda- tremamente especializadas) que ajudam na divi- sua vez, estão espalhados pelo corpo (com maior mas a rede de neurônios tem a capacidade de
ou dos seres vivos;
mentos encontrados no mundo inorgânico. preender que o novo indivíduo é semelhante ao que entender o que acontece nas diferentes escalas: mental para a perpetuação da vida. são e se recombinam de forma a produzir duas hé- concentração no cérebro) e são responsáveis, em gerar informação. Temos lembranças graças a
lhe deu origem, mas nunca exatamente igual. Essa ii) nas escalas de 10-8 m a 10-6 m (objetos menores nas escalas microscópicas, sabemos que estamos lices duplas idênticas à original. Esse processo é de parte, pela transmissão de estímulos sensoriais. esse complexo sistema de células. O estudo do
DOMÍNIO DA FÍSICA • A vida é, portanto, organi- QUATRO BASES • Cada uma das duas fitas do DNA
pequena diferença é que permite a adaptação ao que um milésimo do milímetro), a biofísica estu- na região da mecânica quântica; nas escalas uma complexidade extrema, e pouco se conhece cérebro e de suas redes (redes neurais) tem con-
zação que possibilita processos de transforma- é constituída por quatro bases: adenina (A),
novo meio, alterado pela presença de organismos da o comportamento de aglomerados orga- intermediárias, é preciso empregar uma teo- sobre os diversos mecanismos envolvidos. SUBSTÂNCIAS LIBERADAS • Um neurônio é cons- tribuído para o desenvolvimento de sistemas de
ção (metabólicos) e de reprodução. E, nesse sen- timina (T), guanina (G) e citosina (C). Essas
que viveram anteriormente nele. É esse mecanismo nizados, formados por diferentes molé- ria que contenha tanto elementos da me- tituído por um corpo celular, dendritos (‘ramifica- informação que podem levar a um computador
tido, ela é um assunto a ser tratado na escala mi- bases nitrogenadas (assim chamadas por SUTILEZAS DESCONHECIDAS • O DNA
que permite uma evolução por seleção natural, culas, apresentando o que se pode cha- cânica quântica quanto da física dos fe- ções’ que partem desse corpo) e uma ‘cauda’ (ex- biológico.
croscópica. Esse é, porém, o domínio da física, pois conterem nitrogênio em sua composição) se tem um código que fornece à célula a in-
pois, a cada geração, novos organismos surgem, e mar de vida, como no caso dos vírus ou nômenos macroscópicos (a mecânica clás-
os fenômenos que acontecem nesse âmbito são ligam a uma molécula de açúcar (desoxir- formação necessária para a fabricação de
aqueles que têm maior capacidade de adaptação das bactérias e dos protozoários; sica ou newtoniana); nas escalas ma-
dominados por interações que fogem à nossa expe- ribose) e a um grupo de átomos que con- proteínas e de outras moléculas essenciais para
riência cotidiana. Aí entra em cena a mecânica
poderão se proliferar.
iii) aumentando a escala, na ordem de
croscópicas, estamos nos domínios da
mecânica clássica.
tém o elemento químico fósforo, formando o metabolismo. Essa informação deve ser pre- APLICAÇÕES
quântica, teoria que descreve a natureza nas di- 10-4 m a 10-2 m (de décimos de milímetro a o chamado nucleotídeo. Caso imaginemos servada no novo organismo para garantir
mensões moleculares, atômicas e subatômicas. centímetros), são estudadas as estruturas INSTRUMENTOS E EQUIPAMENTOS • Os a molécula de DNA como uma escada, as sua sobrevivência. O processo é elabo- TÉCNICAS, DROGAS E TERAPIAS • A biofísica tem levado ao desenvolvimento de técnicas de diagnós-
No entanto, o fenômeno conhecido como vida con- formadas por células com igual diferentes equipamentos desenvolvidos para es- laterais dela seriam formadas pela rado e exige a participação de várias tico como a tomografia ou a ressonância magnética nuclear, bem como à produção de drogas ou à
tinua sem explicação. funcionamento (órgãos) ou tudar sistemas físicos têm sido aplicados ao estudo desoxirribose e pelo grupo fosfato. Já os outras moléculas – ácido ribonucléico descoberta de substâncias que podem ser assimiladas pelo organismo, auxiliando na cura de doenças.
aglomerados de micror- daqueles na biologia. Exemplos desses equipa- degraus seriam feitos pela ligação entre (RNA), ácido ribonucléico mensageiro (RNAm), Novas terapias, como a hipertermia magnética (aumento da temperatura corporal com a ajuda da
DOIS ENFOQUES • Ao analisar um organismo, o aplicação no paciente de campo e compostos
ganismos, num nível de mentos: os microscópios eletrônicos, que nos pos- duas bases nitrogenadas. enzimas, proteínas etc. – que ‘aceleram’ (ca-
biólogo estará interessado em descrever sua es- magnéticos) ou a deposição de drogas com o
organização ainda não sibilitam ver a matéria em escalas diminutas; talisam) as reações e facilitam a reprodução.
trutura, fisiologia e suas partes, bem como qual PONTES DE HIDROGÊNIO • A ligação en- auxílio de nanopartículas magnéticas, têm se
compreendido; a ressonância magnética nuclear, que também Mas o processo em si, com todas suas
a função de cada uma delas. Já o físico tentará tre os nucleotídeos de uma fita é extre- mostrado eficientes.
é largamente empregada como aparelho de sutilezas, permanece desconhecido.
entender como é a interação das forças em cada iv) na escala acima de mamente forte, enquanto a ligação entre
diagnóstico na medicina; os magnetômetros
uma dessas partes, para que o organismo consi- 10-1 m (10 cm), diferentes as bases de duas fitas é fraca, feita atra-
Squid, detectores extremamente sensíveis; os
ga realizar suas funções. E, num nível mais pro- formas de vida são estu- vés das chamadas pontes de hidrogênio,
difratômetros de raios X, uma das mais poderosas
fundo, quais forças motivam o funcionamento dadas, suas inter-relações a mesma ligação química responsável por
ferramentas para a análise de materiais.
fisiológico e anatômico do organismo.

temente, de forma que um indivíduo não é uma co- deixado livre, evolui para um estado de máxima de- FERRAMENTAS PARA MACROMOLÉCULAS • para a preservação de espécies. Como esses or-
ENTROPIA E VIDA leção constante deles, nem de moléculas. Há um fluxo sordem, correspondente a uma entropia máxima. De- COMPLEXIDADE O estudo da estrutura de uma macromolécula, co- DETECTORES BIOLÓGICOS ganismos conseguem detectar e elaborar a infor- VIDA EXTRATERRESTRE
permanente de energia e informação. Com isso, o or- sordem, porém, é entendida aqui como a falta de mo a das proteínas, baseia-se nas leis da mecâ- mação desses fatores? Como funciona o relógio bio-
TROCAS COM O MEIO • A vida é um fenômeno ganismo consegue manter sua organização e, em localização espacial. Por exemplo, abra uma lata de QUATRO ÁTOMOS DE FERRO • As moléculas que nica quântica, do eletromagnetismo e da mecâni- MIGRAR É PRECISO • Todos os seres vivos estão lógico? São perguntas ainda sem resposta. ALÉM DA IMAGINAÇÃO • A enorme extensão
que ocorre em sistemas abertos. Portanto, todos troca, desorganiza o meio em que vive. tinta branca e pingue sobre ela uma gota de tinta participam da vida são complexas. A hemoglobina, ca clássica. As ferramentas usadas para estudar em permanente contato com o meio externo (ou se- de nossa galáxia, a Via Láctea, com mais de
OTIMIZADOS PELA NATUREZA • A física tem de-
os seres vivos mantêm uma intensa atividade de preta. Inicialmente, é possível localizar espacialmente por exemplo, é uma proteína presente nas células esse tipo de biomolécula (como a difração de raios ja, com todo o espaço além da membrana) e são 100 mil anos-luz de diâmetro e aproximadamen-
CONCEITO REVOLUCIONÁRIO • A termodinâmi- senvolvido sistemas de detecção que nos permi-
troca de energia, matéria e informação com o meio a gota, ou seja, apontar com precisão onde ela está, vermelhas do sangue de animais e tem mais de 8 X, a ressonância magnética nuclear e a ressonância capazes de perceber pequenas mudanças desse te 1011 estrelas, pode abrigar outros sistemas
ca estuda as características macroscópicas (volu- tem compreender o funcionamento daqueles que
externo, o que torna difícil definir uma fronteira pois o sistema ainda está organizado (ou com baixo mil átomos. Nela, encontram-se só quatro átomos paramagnética eletrônica) foram desenvolvidas ambiente, uma vez que eles mesmos são parte planetários em que a estrela é semelhante ao
me, pressão, temperatura etc.) de um sistema, sem a própria natureza já se encarregou de fabricar
clara. Uma das mais interessantes características grau de desordem). Passado muito tempo, a gota de ferro, localizados em posições estratégicas e pela física. dele. Muitos animais mudam periodicamente seus Sol e onde há possibilidade de existir vida em
se importar com o comportamento das partes que em diversos seres vivos. Assim, animais têm
dos seres vivos é sua complexidade. Desde as terá se espalhado de tal modo que fica impossível que são capazes de capturar oxigênio nos pulmões locais de moradia, num processo conhecido como diferentes formas.
o compõe. Quando estas são levadas em conside- CANAIS DE PASSAGEM • As células que consti- detectores de luz mais sofisticados que os cons-
bactérias, com apenas alguns micrômetros de diâ- localizá-la ou mesmo reconhecer que ela esteve ali. e liberá-lo para o tecido, mantendo as células vi- migração. Assim, por exemplo, as andorinhas, os
ração, essa área da física tem que ser estudada atra- tuem um organismo são limitadas por uma mem- truídos pelo homem, bem como detectores de subs- VIDA FORA DA TERRA? • Como dizer que não
metro (cerca de um milésimo de milímetro), até Aumentou a desordem (ou a entropia) do sistema. vas. Os mecanismos de captura salmões, os macacos, as formigas, as borboletas, os
vés da mecânica estatística. E é aqui que surge um brana na qual se encontram proteínas que tâncias químicas mais sensíveis que os mais mo- exista vida fora da Terra? Mesmo que ela tenha
seres complexos, como o Homo sapiens, todos os e liberação são extremamen- albatrozes migram, às vezes, milhares de quilô-
dos conceitos mais revolucionários da física: o da FLECHA DO TEMPO • O conceito de entropia contri- formam canais que permitem a passa- dernos equipamentos de análise de materiais. Os se desenvolvido em sistemas semelhantes ao
seres vivos são compostos por moléculas de alto te complexos, e verifica-se metros. A migração é fundamental para a preser-
entropia. bui para a compreensão de um dos maiores misté- gem de determinados elementos e peixes da família dos elasmobrânquios, como o tu- nosso, talvez o Homo sapiens esteja condena-
grau de complexidade. Forma e função caminham que há uma cooperação en- vação da espécie.
rios do universo: o tempo nunca volta ao passado. E bloqueiam a entrada de outros. As barão e a raia, são capazes de detectar campos do a desconhecê-la. As dimensões que nos se-
juntas, e parece que essa estreita relação é uma DESORDEM MÁXIMA • Todo sistema físico sempre tre os átomos de ferro da
isso está relacionado como o fato de a entropia sem- membranas são compostas por uma PERGUNTAS SEM RESPOSTA • Como, porém, os magnéticos. Tubarões brancos podem sentir um param de qualquer outro desses possíveis sis-
exigência que garante a manutenção da vida. evolui, espontaneamente, para situações de máxima hemoglobina. Essa proprie-
pre crescer em um sistema fechado. Assim, em um camada dupla de moléculas bipolares, indivíduos sabem a hora de iniciar a jornada ou a campo elétrico até 20 mil vezes menor que 1 volt, temas planetários são tão grandes que a infor-
entropia. Essa é conhecida como a segunda lei da dade está associada à ge-
AINDA SEM DEFINIÇÃO • Os seres vivos se carac- processo qualquer, se a entropia de uma das partes nas quais uma das extremidades se rota? O Sol, a Lua, as estrelas, o campo magnético equivalente ao da batida do coração de um peixe. mação levaria mais tempo para chegar a nós do
termodinâmica. Porém, ela só é valida para sistema ometria da molécula que,
terizam pela capacidade de manter suas funções, do sistema diminuir, necessariamente haverá aumen- afasta da água, ou seja, é hidrofóbica. terrestre desempenham papel importante. A pola- E, assim, há outros exemplos de detectores que aquele destinado à nossa permanência na Ter-
fechados, ou seja, que não trocam energia, matéria em última análise, é defini-
apesar de estarem em constante troca com o meio to dela em outras partes. Esse fato (ou seja, o siste- O estudo das ligações moleculares que rização da luz (ou seja, o plano em que ela vibra) têm analogia com aparelhos já desenvolvidos pela ra. Eis aí, portanto, outro dos grandes desafios
e informação com o meio. da pelos tipos de ligações
em volta deles. Átomos são trocados permanen- ma sempre evoluir rumo a um grau maior de desor- permitem manter estável a membrana também é um fator usado para a orientação. Enfim, ciência, porém com dimensões e sensibilidade da física na biologia: a procura de vida extra-
atômicas.
PRETO NO BRANCO • Todo sistema natural, quando dem) nos define o sentido da flecha do tempo. é um dos temas importantes da biofísica. os fatores físicos do meio são elementos essenciais otimizadas pela natureza. terrestre.