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Amores do Diabo - Parte 1

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Sociedade das Cincias Antigas

Amores do Diabo
por

Jacques Cazotte

Traduo Original feita em 1945 por:

Camilo Castelo Branco Jacques CAZOTTE O autor dos "Amores do Diabo" pertence classe de escritores que, imitao de alemes e ingleses, so denominados humorsticos e que entraram em nossas formas literrias envernizados de imitao estrangeira. O esprito so e sensato do leitor francs a custo se presta aos caprichos das fantasias desatadas, salvo quando elas atuam entre os limites tradicionais, e j aceitos, de contos de fadas e pantomimas teatrais. Apraz-nos, ento, a alegoria, diverte-nos a fbula. Esto repletas as nossas livrarias desses brinquedos de esprito, primeiro engenhados para crianas, depois para damas, e tambm para homens com srias ocupaes.

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Os homens do sculo XVIII vagavam muito traz semelhantes leituras. Nunca, fico e fbula andaram tanto em voga como ento. Escritores serssimos: Montesquieu, Diderot, Voltaire acalentavam e adormeciam com lindos contos quela sociedade que ia ser destruda pelo doutrinamento deles mesmos. O autor do "Esprito das leis" escreveu o "Templo de Guido"; fundador da Enciclopdia deliciava o gentio das alfurjas com o Pssaro branco, e As Jias Indiscretas; o autor do Dicionrio Filosfico lardeava a Princesa de Babilnia e Zadig das maravilhosas imaginativas do Oriente. Era tudo isso inveno, e espirito, e nada menos que do mais seleto e gracioso. Entretanto, poeta e crente de sua fbula, narrador capacitado de sua lenda, fantasista que desse tons srios ao delrio de sua idia, disso que no havia topar no sculo dezoito, poca em que os padres poetas se inspiravam na mitologia, e os poetas leigos fabulavam com os mistrios cristos. O pblico daquele tempo espantar-se-ia se soubesse que havia em Frana um narrador - sincero e espirituoso a um tempo - que continuava as Mil e uma Noites - a grande obra incompleta que Mr. Galland fadigosamente traduziria - e isso de modo como se os fabulistas rabes lha ditassem, no como quem atamanca obra de imitao grosseira, mas com a gravidade de quem escreve cousa original e importante engenhada por esprito bem identificado s crenas do Oriente. Verdade que grande parte destes contos ideou-a Cazotte ao p das palmeiras, ao longo das grandes cordilheiras de S. Pedro, longe da sia, certo, mas debaixo do seu sol refulgente. Entretanto, o mais das obras deste escritor singular vingou desaproveitado para a sua glria, e tosomente dos Amores do Diabo e de alguns poemas e canonetas pende a nomeada que lhe ilustrou as desenvolturas da velhice. Ao fechar-se-lhe a vida, desvendou-se o arcano das idias misteriosas que influram em quase todos os seus escritos, e lhes acrescem singular valia que tentarem aquilatar. Vagamente nos entreluzem notcias da primeira idade de Jacques Cazotte. Nascido em Dijon por volta de 1720, cursou as aulas dos jesutas, como todos os engenhos eminentes desse tempo. Um de seus irmos, vigrio geral de M. de Choiseul, bispo de Chalons, chamou-o a Paris, e empregou-o na secretaria da Marinha, onde, em 1767, obteve a graduao de Comissrio. Ento comeou a entender com letras, e nomeadamente com poesia. Nas salas de seu patrcio Rancourt, onde se reuniam letrados e artistas, deuse ele a conhecer, recitando fbulas e canes, primeiros esboos de um engenho que adiante devia ilustrar-se mais com a prosa que por versos. Dai em diante, parte da sua vida seria passada na Martinica, onde foi exercer ofcio de verificador de He-sous-le-vent. Ai viveu obscuramente por espao de anos, mas respeitado e querido; e l casou-se com Elisabeth Roignan, filha do Supremo Juiz de Martinica. Voltando com licena para Paris, publicou algumas poesias. So deste tempo duas canes que lhe deram rpida celebridade, como procedentes do gosto, ento, na voga, de remoar o antigo romance ou balada francesa, feio de Sieur de la Monnoye. Estes foram os intritos daquele colorido romntico ou romanesco de que a nossa literatura veio a usar e abusar; notvel cousa ver ai, por entre vastas incorrees o gnio aventuroso de Cazotte ( 1 ). Cazotte era apenas ainda o autor modesto de algumas canonetas e fbulas; mas j o sufrgio do acadmico Monerif lhe empenhou a fantasia a tratar o assunto de Olivier na forma de poema em prosa, intrometendo, ao sabor italiano, narrativas cavaleirosas de situaes cmicas e aventuras mgicas. Este poema no prima em valor, mas leitura recreativa de estilo terso. do mesmo tempo a composio Lord improvisado, novela inglesa escrita no gnero ntimo, e interessantemente urdida.

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No se cuide, porm, que o autor destas fantasias descurasse os seus encargos administrativos. Temos sob mo um trabalho manuscrito que ele dirigiu ao ministro M. de Choiseul, acerca das obrigaes do comissrio de Marinha, alvitrando reformas no servio com solicitude que decerto lhe foi apreciada. Cumpre ajuntar que Cazotte, quando os ingleses invadiram a colnia em 1749, portou-se energicamente e revelou cincia militar no guarnecimento da fortaleza de So Pedro. O ataque foi repelido, apesar do desembarque dos ingleses. Neste em meio, como o irmo lhe falecesse, Cazotte foi Frana recolher a herana, e logo requereu reforma, que lhe foi concedida em honorssimos termos, com ttulo de Comissrio Geral da Marinha. II Levou consigo para Frana a esposa, e foi residir em Pierry, perto dpernay, na casa de seu irmo. Resolvidos a no voltarem Martinica, venderam as que l tinham ao Padre Lavallette, reitor do colgio de Jesutas, homem douto com quem ele, enquanto demorou nas colnias, manteve boas relaes. O Padre pagou-lhe com letras a sacar sobre a Companhia de Jesus em Paris, perfazendo cinqenta mil escudos. Teve de protestar as letras. A Companhia alegou que o Padre Lavallette se arriscara em indstrias perigosas que ela no confirmava. Cazotte, que envolvera nesse contrato o mais dos seus haveres, foi obrigado a demandar os seus antigos mestres. Desse litgio, ingrato ao seu corao piedoso e monrquico, engendraram-se outros que dispararam depois sobre a Companhia de Jesus, e deram com ela em terra. Destarte principiaram os reveses daquela vida singular. No h dvidas que, ento, sofressem algum abalo as suas convices religiosas. Animado pelo xito do poema de Olivier deu-se escrita, e saiu com os Amores do Diabo. Diferentes mritos do celebridade a esta obra. Reala entre as outras de Cazotte pela graa e perfeio das particularidades; mas a todas se avantaja pela originalidade da concepo. Em Frana, e mormente l fora, este livro foi modelo inspirativo de muitas produes anlogas. O fenmeno de tal obra literria no destoa do meio social onde foi produzido. O Burro de Ouro de Apuleio, livro igualmente entranhado de misticismo e poesia, d-nos o molde de tais inventos nas antigas eras. Apuleio, iniciado no culto de sis, pago iluminado, meio ctico, meio crente, esquadrinhando, nos entulhos das teologias desabadas, vestgios das supersties anteriores ou persistentes - j explicando as fbulas com o smbolo, e o prodgio com uma definio vaga das foras ocultas da Natureza, j motejando de sua mesma credulidade, ou desfechando, a espaos, flechas de ironia que desatremam o leitor propenso a dar-lhe crdito - o corifeu desta fileira de escritores que em Frana inclui gloriosamente o autor de Smarra, viso antiga e potica realizao dos mais surpreendentes fenmenos do pesadelo. Houve muito quem tivesse os Amores do Diabo em conta de historinha mgica, parecida com outras do mesmo tempo, e digna de ser encadernada com o Gabinete das Fadas. Quando muito, p-la-iam de par com os contos alegricos de Voltaire. Tanto montaria comparar a obra mstica de Apuleio s faccias mitolgicas de Luciano. Serviu largo tempo o Burro de Ouro s teorias simblicas dos filsofos de Alexandria; propriamente os cristos acataram aquele livro; e Santo Agostinho cita-o respeitosamente como expresso poetizada de um smbolo religioso. Os Amores do Diabo livro digno at certo ponto dos mesmos elogios, marca singular melhoria no engenho e ndole do autor.

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Portanto, este homem, primeiramente poeta jocoso da escola de Marot e de La Fontaine, depois narrador ingnuo, ora afeioado ao colorido dos velhos fabulrios franceses, ora enamorado das cintilaes da fantasia oriental, vulgarizada pela voga das Mil e uma Noites - mirando mais ao gosto contemporneo do que ao pendor de sua prpria condio - ei-lo que resvala ao mximo perigo da vida literria, que compenetrar se um homem da seriedade das suas imaginaes desconcertantes. certo que nesse dislate assenta a desgraa e glria de insgnes escritores daquela poca, os quais escreviam com sangue e lgrimas, atraioavam impiedosamente, em prol do vulgo, os mistrios de seu corao e esprito; representavam gravemente o seu papel, como os csmicos antigos que pintalgavam o tablado de sangue verdadeiro para regozijo do povo rei. Porm, como esperar, naquele sculo sem f e sem clero a pugnar por suas crenas, que houvesse poeta amante de maravilhas puro alegricas a ponto de se deixar ir depois elas, a pouco e pouco, at esbarrar no mais sincero e ardente misticismo? Livros respectivos cabala e cincias ocultas desbordavam, ento, das bibliotecas. As mais estupendas especulaes da meia idade ressurgiam avantajadas no esprito e ligeiras na forma, de jeito a conciliar as idias remoadas aos sufrgios do pblico, meio mpio, meio crente, como tinha sido o outro dos derradeiros tempos de Grcia e Roma. O Padre de Villars, Dom Pernety, o Marqus dArgeans, vulgarizavam os mistrios de Oedipus Aegyptiacus e as doutas devaneaes dos neo-platnicos de Florena: Pico de la Mirandola e Marclio Ficino reviviam repassados do esprito almiscarado do sculo XVIII, no Conde de Gabalis, nas Cartas Cabalsticas e outros produtos de filosofia transcedente ao alcance dos sales. Pelo que, tudo era bacharelar em espritos elementares, simpatias latentes, encantos, possesses, migrao de almas, alquimia, e, sobretudo, magnetismo. A herona dos Amores do Diabo no mais nem menos que um daqueles duendes estrambticos, pintados nos artigos ncubo e scubo do Mundo encantado de Bekker. A figura sinistra que o autor atribuiu galante Biondetta bastantemente argue que ele ainda estava por iniciar, quele tempo, nos mistrios dos cabalistas ou iluminados, os quais sempre acordadamente distinguiram espritos elementares, silfos, gnomos, ondinas ou salamandras, dos agentes negros de Belzebuth. Sem embargo, conta-se que em seguimento publicao dos Amores do Diabo, recebeu Cazotte a visita de certo personagem misterioso, de aparncia circunspecta, escavacado por olheiras profundas, e envolto em uma capa escura que lhe emproava a estatura respeitvel. Solicitou falar-lhe particularmente. E, logo que ficaram a ss, o visitante chegou-se a Cazotte, trejeitando-lhe umas caretas estranhas, dessas com que os iniciados reciprocamente se do a conhecer. O pasmado Cazotte perguntou-lhe se era mudo, ou, ento, houvesse por bem de se explicar mais ao humano. O outro, porm, o que fez foi mudar a mmica, executando outros sinais mais enigmticos ainda. Cazotte fez um gesto de impacincia: - Desculpe - acudiu o visitante - eu julgava-o dos nossos, e no mais alto grau. - No o percebo - disse Cazotte. - E, a no ser assim, onde achou as idias que dominam os seus Amores do Diabo? - No meu esprito, se me d licena! - Qual! essas evocaes em runas, os mistrios da cabala, o poder oculto do homem sobre os espritos areos, as mirficas teorias do poder dos nmeros sobre a vontade, sobre as fatalidades da existncia, essas cousas imaginou-as o senhor?

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