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Tradues do intraduzvel: a semitica

da cultura e o estudo de textos religiosos


nas bordas da semiosfera

Paulo Augusto de Souza Nogueira*

Resumo
Os textos religiosos so complexos semioticamente, devido a seu carter hbrido e po-
lissmico. Essa caraterstica estrutural faz com que sejam submetidos s mais diversas
atualizaes e recodificaes, constituindo novos textos na cultura. Isso lhes confere
dinamicidade histrica, ou seja, podem ser constantemente reapropriados e recodificados
na sociedade, o que tambm implica que ocupam novos espaos na semiosfera. Para
explorar esse potencial de gerao de novos textos e de movimentao na semiosfera,
estudamos neste artigo o conceito lotmaniano de fronteira e de traduo, segundo os quais
os processos de criao textual seriam mais dinmicos e intensos nas fronteiras dos
sistemas culturais. Aplicamos esse conceitual a textos do cristianismo primitivo nos
quais cristos de origem judaica exploram novas possibilidades identitrias nas bordas
do mundo mediterrneo, em processos sempre inconclusos de traduo cultural.
Palavras-chave: Semiosfera. Fronteira cultural. Traduo. Conceito de texto. Dina-
mismo cultural.

Translations of the untranslatable: semiotics of culture and


the study of religious texts in the borders of the semiosphere

Abstract
Religious texts are semiotically complex due to their hybrid and polysemic constitution.
This structural feature allows them to be submitted to many actualizations and reco-
difications, creating new texts in the culture. It gives them historical dynamicity, that
means, religious texts can be constantly appropriated and transformed in the society,
and so, they occupy new places in the semiosphere. In order to explore this potential
of generating new texts and their movements in the semiosphere, we will focus on
the Lotmanian concepts of cultural border and translation. According to them, cultural

* Doutor em Teologia pela Universidade de Heidelberg (Alemanha), professor titular da


Ps-Graduao em Cincias da Religio da Universidade Metodista de So Paulo.
E-mail: paulo.dsn@uol.com.br

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processes on the border of the cultural systems are more dynamic and intense. We also
apply this conceptual set to Early Christian texts where missionaries of Jewish origin
explore new identities in the borders of the Mediterranean world, in always unfinished
processes of cultural translations.
Keywords: Semiosphere. Cultural border. Translation. Concept of text. Cultural dy-
namics.

Traducciones de lo intraducible: semitica de la cultura y el


estudio de textos religiosos en los bordes de la semiosfera

Resumen
Los textos religiosos son semiticamente complejos debido a su carcter hbrido y poli-
smico. Esa caracterstica estructural los hace pasibles de las ms diversas actualizaciones
y recodificaciones, constituyendo nuevos textos en la cultura. Eso les confiere dinmica
histrica. Es decir, los textos religiosos pueden ser constantemente reapropiados y re-
codificados en la sociedad, lo que tambin implica que pueden ocupar nuevos espacios
en la semisfera. Para explorar ese potencial para generar nuevos textos y movimientos
en la semisfera, estudiamos en este artculo el concepto lotmaniano de frontera y de
traduccin, segn los cuales los procesos de creacin textual seran ms dinmicos e
intensos en las fronteras de los sistemas culturales. Aplicamos esos conceptos a textos
del cristianismo primitivo en los que cristianos de origen juda exploran nuevas posi-
bilidades de identidad en las fronteras del mundo mediterrneo, en procesos siempre
inconclusos de traduccin cultural.
Palabras clave: Semiosfera. Frontera cultural. Traduccin. Concepto de texto. Dina-
mismo cultural.

Introduo
A semitica da cultura desenvolvida pela Escola Trtu-Moscou, sob a
liderana de Iuri Ltman, oferece um aparato conceitual sofisticado para o
estudo do dinamismo e da transformao dos sistemas culturais e dos seus
textos. Em todas as fases de desenvolvimento do pensamento de Ltman,
seus esforos foram voltados para a anlise dos processos de criao de novos
textos e, com eles, de deslocamentos dentro de todo o sistema da cultura.
Trata-se de um esforo terico para entender a cultura alm do estabelecido
e do central em cada tradio. Por isso, a semitica da cultura uma ferra-
menta preciosa para os estudiosos das novas mdias e dos seus processos
acelerados de criao de textos.
No entanto, ainda que adequada para o estudo das novas mdias e do
ciberespao, o projeto da semitica lotmaniana tem como objeto de estudo
prioritrio a anlise dos textos artsticos. J naqueles de sua fase estrutura-
lista, como A Estrutura do texto artstico, Ltman (2011) dava especial
ateno poesia. Ela era, em sua opinio, uma das formas mais poderosas de
criao, condensao e produo de informao devido sua complexidade

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estrutural. A rima, o ritmo, a semntica, a iconicidade da linguagem, todos


esses aspectos colaboravam para a constituio de um texto capaz de gerar
novos textos (releituras, reescrituras, interpretaes) de forma ilimitada. Outra
forma de arte a que Ltman tambm dedicou especial ateno, devido ao seu
carter hbrido e bilngue, era o cinema, sobre o qual escreveu um volume,
intitulado Semiotics of Cinema (1976). O cinema articula num nico texto as
imagens em movimento, as imagens estticas, as falas (dilogos), a msica,
as legendas, em cortes e sobreposies. Todas essas formas cooperam para a
constituio de um texto criativo e denso, gerador de novos sentidos. Ltman
insistia em que a arte, em oposio ao saber tcnico e cientfico, era a forma
de comunicao humana mais densa devido ao seu carter hbrido, denso,
complexo e criador de mensagens. Nesse sentido, a linguagem da propaganda,
constituda do discurso persuasivo, s pode ser vista como uma caricatura
da linguagem da arte.
Nossa questo central neste artigo discutir se possvel usar os mo-
delos de texto, de cultura e de sistemas de cultura propostos por Ltman e
pela Escola Trtu-Moscou de semitica para a anlise de complexos textuais
religiosos. Seriam esses dotados de complexidade estrutural anloga s lingua-
gens da arte, como a poesia e o cinema? Um texto religioso, na medida em
que mantm as estruturas narrativas do mito e/ou a estrutura metafrica da
poesia, poderia ser dotado do mesmo potencial de gerao de novos textos
que um texto artstico? Ou um ritual religioso, constitudo da fuso sincrtica
e poliglota de textos gestuais, orais e visuais, teria a complexidade estrutural
anloga do teatro ou do cinema?
Nossa hiptese que sim. Em outro ensaio, no qual tratvamos da
articulao semitica da religio, havamos conjecturado que arte e religio te-
nham tido uma origem comum na pr-histria, constituindo-se num complexo
unitrio, elementar, no qual no possvel diferenciar elementos sagrados,
ou seja, especificamente religiosos, de elementos estticos, especificamente
artsticos (NOGUEIRA, 2013). Imaginemos uma caverna com representaes
de animais como a de Chauvet, por exemplo, que data de mais de 30 mil anos
atrs. Segundo Lewis-Williams, elas devem ser entendidas num contexto mais
amplo que o da mera representao esttica. O acesso a essas cavernas era
difcil, fazendo com que a entrada de pessoas para a composio das imagens
ou para a sua contemplao se desse deliberadamente, provavelmente para
fins rituais xamnicos realizados por meio de estados alterados de conscincia
(LEWIS-WILLIAMS, 2002, p. 121-135). Ou seja, essas imagens devem ter
sido colocadas em interao, em contextos rituais, com gestos, sons, cantos,
danas, invocaes etc., compondo um texto religioso/artstico complexo e
sincrtico, gerador de novos textos a cada contemplao/interveno.

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Nosso objetivo ao propor um conceito de texto religioso anlogo ao


artstico permitir a anlise dele em sua modelizao da realidade e em sua
sistemicidade. Se o texto religioso tambm uma linguagem, uma linguagem
em segundo grau, linguagem da cultura com poder de organizar, nomear e es-
truturar a realidade, ento ele tambm dotado de sistemicidade, interagindo
na semiosfera, compartilhando do dinamismo que tanto fascinou Ltman e a
Escola Trtu-Moscou. verdade que o discurso religioso tambm faz parte
da grande produo de discursos persuasivos voltados para o consumo de
produtos e atitudes padronizados. E analisar essa dinmica de domesticao
da linguagem religiosa e de sua transformao em produto de consumo de
massa nas mdias contemporneas o papel central dos estudos de mdia e
religio. Parece-nos, porm, que ainda falta s cincias da religio a aplicao
de uma teoria semitica e da informao que permita analisar a textualidade
da religio, em seus aspectos sincrticos gestuais, orais, literrios, imagticos
etc. e que permita entender os processos incessantes de gerao de novos
textos e de movimentao deles na semiosfera, em seus diferentes nveis.
Entendemos que a teoria semitica lotmaniana uma das mais adequadas para
esse tipo de anlise devido a sua insistncia na criao constante de novas
mensagens, no reconhecimento do poder de modelizao que as linguagens
da cultura tm sobre a realidade e no seu foco no dinamismo dos textos
dentro da semiosfera.

Textos religiosos na semiosfera: tradues nas fronteiras


O dinamismo dos sistemas culturais um dos grandes temas da teoria de
Ltman. Ele insiste nesse aspecto em suas anlises ao enfatizar o movimento
e a troca de lugar entre os textos da periferia para o centro e do centro para
a periferia de cada sistema cultural. Esse o movimento fundamental dos
textos. No h tradies fixas. Para quem est inserido nelas, a sensao
esttica, mas para o historiador da cultura h uma lenta mas constante troca
de posies entre centro e periferia. Segundo Soo Hwan Kim (2014), em seu
artigo Lotmanian Explosion: From Periferal Space to Dislocated Time, esse
primeiro modelo espacial de Ltman, mesmo destacando a criao de novos
textos, ainda tinha, no entanto, algo de esttico, como se centro e periferia
apenas trocassem de lugar, gerando um padro de repetio nesse modelo
espacial de cultura (p. 13). Essa falha no primeiro modelo lotmaniano teria sido
sanada com a introduo do conceito de semiosfera e com a nfase transferida
da mera troca de posies entre centro e periferia para os filtros tradutores
nas bordas da semiosfera (LOTMAN, 1996, p. 21-42). nas fronteiras que
as tradues acontecem, que o que alossemitico ou seja, no existente
porque ainda no nomeado inserido na semiosfera por ser traduzido em

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termos da linguagem interna do sistema. Nesse processo de traduo, no


qual o intraduzvel de alguma forma traduzido, ainda que com resduos
de intraduzibilidade, novos textos so criados em ritmo acelerado e novas
posies so tomadas no conjunto da semiosfera.
Detenhamo-nos um pouco mais nessa nfase no conceito de borda da
semiosfera e ilustremos sua elegncia e poder conceitual com base em uma
citao do prprio Ltman:

[...] os pontos mais quentes para o processo da semiose so as fronteiras da semiosfera.


A noo de fronteira ambivalente: ela separa e ao mesmo tempo une. sempre a
fronteira de algo e assim pertence a ambas as culturas de fronteira, a ambas semios-
feras contguas. A fronteira bilngue e poliglota. A fronteira um mecanismo para a
traduo de textos de uma semitica alheia para a nossa linguagem, o lugar no qual
o que externo transformado no que interno, uma membrana filtrante que,
dessa forma, transforma textos estrangeiros em textos da semitica interna da semios-
fera enquanto ainda retm suas caractersticas prprias. (LOTMAN, 2000, p. 136-137)1

A semiosfera no se constitui num todo, ela estruturada de unidades


diferentes, de nveis diferentes interseccionados:

[...] o espao todo da semiosfera interseccionado por fronteiras de diferentes nveis,


ou mesmo de textos, e o espao interno de cada uma dessas subsemiosferas tem seu
prprio eu semitico que percebido como a relao de uma linguagem, grupo de
textos, texto separado, at o espao metaestrutural que os descreve, porm sempre
tendo em mente que linguagens e textos esto dispostos hierarquicamente, em nveis
diferentes. Essas fronteiras secionais que cruzam a semiosfera criam um sistema de
vrios nveis. (LOTMAN, 2000, p. 138)

E ele enfatiza essa multiplicidade de fronteiras novamente: Pelo fato


do espao semitico ser interseccionado por numerosas fronteiras, cada
mensagem que se move atravs dele deve ser traduzida e transformada vrias
vezes, transformando-se o processo de gerao de novos textos numa bola
de neve (LOTMAN, 2000, p. 140).
Por fim, nos seus ltimos anos de vida, Ltman insere um novo con-
ceito-metfora para entender o dinamismo da cultura e as transformaes na
semiosfera. Ele completa o modelo espacial da relao centro e periferia e da
semiosfera (com seu conceito de fronteira) com o conceito de exploso e de
tempo deslocado (HWAN KIM, 2014, p. 19-26). Com o conceito de explo-
1
Todas as tradues dos textos de Ltman para o portugus so minhas a partir das tra-
dues indicadas.

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so, Ltman permite melhor observao do encontro de sistemas culturais


totalmente diversos no tempo e entender as drsticas transformaes que
dela derivam, com a criao intensificada de novos textos, a tal ponto que
qualquer previso dos desenvolvimentos futuros seja vedada ao historiador
da cultura (LOTMAN, 1999). Com o conceito de exploso, insere alto grau
de dinamismo e de imprevisibilidade no sistema.
Em nossa anlise neste ensaio, cientes dos desenvolvimentos internos
do pensamento lotmaniano, nos ateremos ao conceito de fronteira ou borda
da semiosfera e ao seu papel de filtro bilngue, como espao privilegiado
de semiose e de criao de novos textos, espao no qual o que est fora
convertido em interno, prprio. As diferentes fronteiras da semiosfera, em
distintos nveis, se constituem em espaos privilegiados para o cientista da
religio observar e analisar a criao de novos textos, a partir de diferentes
perspectivas, e as recomposies da decorrentes nas subestruturas da cultura.
Nosso ponto de partida, portanto, de que a teoria lotmaniana, em es-
pecial em seus conceitos de semiosfera, de fronteira e de traduo, oferece
um instrumental terico-metodolgico e um modelo de linguagem da cultura
pertinentes para a anlise da dinmica das diferentes linguagens religiosas em
constante transformao, tanto no mundo contemporneo como no passado.
Poderamos estudar, por exemplo, as formas cada vez renovadas da religio-
sidade popular na periferia das grandes cidades, os movimentos sincrticos
dos novos cultos, esoterismos e espiritualidades. At mesmo instituies
religiosas (igrejas) que se autodescrevem como tradicionais e estruturadas
podem ser analisadas por meio dos processos em que assimilam e adaptam
elementos que lhes so estranhos, como o caso no controverso campo
religioso protestante e evanglico contemporneo.

O cristianismo primitivo e criao de sistema de linguagem


Faremos nossa anlise, no entanto, de um momento crucial da histria
da religio no Ocidente: a histria do cristianismo, de suas origens at a
chamada conquista do imprio romano, no quarto sculo. Chamamos esse
perodo da histria do cristianismo de cristianismo primitivo. O uso do
termo, nesse perodo amplo, controverso. H historiadores e exegetas que
entendem que ele deve ser reservado para a histria do cristianismo no pri-
meiro sculo apenas. No difcil reconhecer pressupostos cannicos nesse
tipo de definio. Cristianismo primitivo seria uma espcie de anlogo de
Novo Testamento, j o que se passa do incio do segundo sculo em diante
seria algo diferente, mais distante das origens, voltado para a constituio do
cristianismo como religio, que no quarto sculo se tornar no s religio
lcita, mas, a partir da, passar a ser a religio ligada ao poder no imprio

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romano. Nosso problema aqui no de delimitao cronolgica precisa, afinal


processos culturais no coincidem com eventos delimitados, mas a sintonia
do foco de anlise na diacronia. Nosso foco est nos processos de traduo
cultural que permitiram a insero do cristianismo no mundo mediterrneo
como um sistema de linguagem. Para uma anlise semitica e cultural desse
perodo fundamental da histria do cristianismo, temos, portanto, de abrir
mo de prerrogativas cannicas ou de originalidade e ampliar o quadro de
anlise para desenvolvimentos amplos, cronolgica e geograficamente, que
permitam observar o cristianismo formando e consolidando um sistema de
linguagem, um sistema cultural. Do ponto de vista da semitica da cultura,
o foco da anlise estaria em estudar o cristianismo nos processos de:
a) criao de uma semntica, de novas categorias com que o movimento
religioso possa nomear e classificar a realidade. No centro dessa semntica
est a criao de novas metforas e dos sistemas de equivalncia, associao
e oposio entre elas.
b) adaptao de gneros narrativos existentes para a articulao narrativa
do grupo e de sua percepo de mundo. Nesse caso, gneros da periferia
da sociedade so adaptados e transformados em novas formas narrativas.
desse conjunto de narrativas que se forma o quadro de imaginao.
c) criao de sistemas gestuais e rituais. Infelizmente pouco sabemos
sobre eles, e s podemos inferir a respeito com base nos textos.
Ao enfatizarmos a criao de nova semntica, modelos narrativos e
modos gestuais, estamos enfatizando a criao de um sistema de linguagem
no cristianismo primitivo com alto poder de modelizao. Nosso foco
necessrio insistir nisso no , portanto, o da historiografia convencional,
que pergunta pelas condies polticas e econmicas que conduziram o
cristianismo a ocupar o centro do poder imperial. Nossas questes so mais
elementares e, no entanto, mais fundamentais: como o cristianismo primitivo
se constitui num sistema complexo de linguagem e, como tal, se inseriu na
sociedade mediterrnea. A resposta a nossas questes que apenas esboa-
remos hipoteticamente neste breve artigo permitiria entender o porqu de
o cristianismo se constituir na religio do imprio quando essa oportunidade
se deu politicamente. Se ele no tivesse se organizado num sistema de lingua-
gem nem procedido a tantas operaes de traduo nas bordas da sociedade,
no poderia ter desempenhado o papel social e cultural que desempenhou.
Um aspecto que queremos destacar da anlise lotmaniana da cultura
como semiosfera, e que entendemos ser muito pertinente para a reflexo do
cristianismo primitivo, que ela no pressupe que a cultura se constitua de
uma semiosfera apenas e que tampouco que seja homognea. Pelo contrrio,
Ltman insiste em que a semiosfera, ainda que aspire homogeneidade e

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organizao sistmica, seja igualmente constituda por desequilbrio, por


assimetria. Isso se confirma no fato de que ele enfatiza que o lugar mais
importante da semiosfera era a fronteira, na qual se encontram os filtros
bilngues. E nem sequer nessa operao de traduo, do que est dentro da
semiosfera para o que est fora, e vice-versa, h sucesso total. H resduos
de coisas no traduzidas ou traduzidas de forma incompleta. Para complicar
e enriquecer o quadro, a teoria lotmaniana concebe a existncia de diferentes
semiosferas e fronteiras, sobrepostas, interseccionadas, em diferentes nveis,
que vo desde os indivduos, dos textos, aos grandes sistemas culturais (MA-
CHADO, 2003, p. 159).
O fato de a cultura ser organizada em semiosferas em contato/choque
umas com as outras nos obriga a delimitar o campo a que nos referimos. No
caso dos estudos de cristianismo primitivo, do primeiro sculo a incios do
quarto sculo, h diferentes nveis de anlise; ns nos deteremos nos mate-
riais imagticos e narrativos devido a seu carter cognitivo e modelizador. Os
gneros narrativos adotados e adaptados do cristianismo primitivo realizam
aquilo que Ltman havia observado (de forma semelhante a Tinianov e
Bakhtin): nas bordas da semiosfera gneros literrios considerados menores
ou secundrios exercem um papel predominante, vindo posteriormente a
ocupar lugares centrais no sistema. Esse o caso do cristianismo, que moldou
e adaptou suas formas narrativas a partir de gneros narrativos do judasmo,
como a apocalptica e suas viagens ao alm-mundo, e do imprio romano
oriental, como a histria romanceada e a novela grega da segunda sofstica,
para criar os prprios modos de narrao do mundo. Entre os novos gne-
ros de narrao do mundo destacamos o gnero evangelho, atos apostlicos
(prxeis) e os apocalipses, representados tanto entre os escritos chamados
cannicos quanto entre os apcrifos. Os gneros que eles adaptaram eram
secundrios e marginais em relao epopeia (mito) e historiografia antiga;
no entanto, os novos gneros que se desenvolveram desse processo sincrtico
se tornaram mais e mais importantes para a representao do novo momento
histrico que vivia a sociedade na antiguidade tardia. Os cristos, membros
dos estratos intermedirios da sociedade, com a respectiva limitao em sua
formao cultural e letramento, insistiam na produo de um vasto corpo
literrio com base nesses gneros menores. Dentre eles se destacam os atos
apostlicos (as prxeis), que narravam sobre a origem do movimento, por meio
de temas e enredos atuais para seus leitores, que no se restringiram ao corpo
cannico do Novo Testamento; ao contrrio, pelo segundo sculo adentro os
cristos intensificaram sua produo literria no que se convencionou chamar
de literatura apcrifa, mais especificamente nos Atos Apcrifos. No entanto,
esse nome anacrnico, dado a posteriori pelos telogos e bispos dos conclios

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cristos do quarto e quinto sculos. O que tnhamos ento era uma pujante
produo literria, formadora de uma verdadeira rede textual, por meio de
gneros hbridos e sincrticos, que amalgamavam em narrativas exticas os
temas de seu universo (dos leitores) relacionados com a vida e atuao do
Cristo e dos seus apstolos. Nessa literatura de periferia, sem elegncia no
grego ou no estilo, surgiu um novo sujeito social, ainda incompreendido pela
exegese bblica e pela historiografia. Haveria talvez uma chance de melhor
avali-los por meio das perspectivas tericas da semitica da cultura?

Apstolos nas bordas da cultura mediterrnea: tradues do
intraduzvel
O livro de Atos dos Apstolos apresenta de forma histrico-romanceada
a histria dos apstolos desde a ascenso de Jesus aos cus e o envio do
Esprito no Pentecostes at a chegada de Paulo de Tarso a Roma. Ele cumpre
assim um roteiro geogrfico programtico: Sereis minhas testemunhas tanto
em Jerusalm como em toda a Judeia e Samaria, at os confins da terra
(Atos 1,8). a esses confins da terra (echastos tes ges) que o livro dedica a
maior parte dos captulos. No entanto, esses confins, em Atos dos Aps-
tolos, no so representados por povos exticos das fronteiras do imprio
romano, mas por cidades importantes da sia Menor, da Acaia e por Roma
mesma. O livro tem dois protagonistas, em torno dos quais so organiza-
das as narrativas: Pedro e Paulo. Paulo ganha maior destaque, pois recebe a
alcunha de apstolo dos gentios: sobre ele, judeu helenizado de Tarso,
com formao rabnica e farisaica, que recai a responsabilidade de pregar s
cidades gregas e capital do imprio.
A narrativa que pretendemos considerar mais detidamente est lo-
calizada entre duas cenas importantes, nos captulos 13 e 15, situadas em
dois centros importantes do cristianismo: Antioquia da Sria e Jerusalm.
Entre elas se encontra essa seo, o captulo 14, que relata a atividade
missionria de Paulo e seu companheiro de viagem, Barnab, pelas terras
de Icnio, Listra e Antioquia da Psdia. Trata-se de regies interioranas da
Anatlia, helenizadas, mas sem a pujana e a importncia cultural e poltica
das cidades gregas da Inia, na costa do Egeu, como feso, por exemplo.
As cidades e regies a que se refere o captulo 14 tm menor expresso,
mesclando a cultura grega, o aparato administrativo romano e elementos
de culturas locais anatlias. Dessas regies procedem, no segundo sculo,
um dos textos mais fascinantes e enigmticos do cristianismo primitivo,
os Atos de Tecla. O primeiro contato dessas regies com os missionrios
cristos se encontra narrado no nosso texto no captulo 14 do livro de
Atos, em cenas que representam exemplarmente textos sendo traduzidos

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e filtros culturais em ao, nas bordas da cultura mediterrnea. Toda essa


seo se divide em trs cenas menores.
A primeira cena (v. 1-7) se refere a Paulo e Barnab entrando na sinago-
ga judaica em Icnio, convencendo por meio da pregao uma multido de
judeus e de gregos. Os judeus, no entanto, teriam incitado a populao da
cidade contra os apstolos, os quais, porm, empenharam tempo falando
com ousadia no Senhor (traduo literal). E Deus, por sua vez, confirmava
a sua pregao por meio de sinais e prodgios (semeia kai terata) que lhes
permitia fazer. Mas como essa situao conduzia para um desfecho perigoso
(risco de apedrejamento), os missionrios fugiram para Listra e Derbe.
A quantidade de fronteiras e de situaes bilngues que so narradas
numa pequena e despretensiosa nota como essa nos chama a ateno. Paulo
e Barnab (judeus, no entanto, de lngua e de cultura grega, pois so nascidos
na dispora) se dirigem a uma cidade do interior da Anatlia cuja populao
chamada pelo narrador indevidamente (ou devidamente, em sua perspec-
tiva) de gregos. L, no entanto, buscam uma sinagoga judaica, onde, por
sua vez, se encontram judeus e gregos. O tema da pregao um messias
judeu. Como esse messias crucificado estava longe de ser uma unanimidade,
os judeus rejeitam tal pregao e incitam os nimos dos gentios (o verso
2 faz a transio de gregos para gentios). Mas mesmo sob ameaa, os
pregadores seguem sua atuao com dois sistemas de anncio: anncio ou-
sado (parresa) e sinais (semeia) e maravilhas (terata); ou seja, palavra e ao,
signo verbal e signo visual, os dois sistemas em interao. O texto chama o
segundo de confirmao do primeiro.
A segunda cena aprofunda a descrio dessas relaes culturais, delimi-
tando as funes de seus protagonistas. Dessa vez as coisas acontecem em
Listra, no centro da Licania. O texto narra o encontro de Paulo com um
homem paraltico desde o nascimento e a cura deste realizada pelo apstolo.
A reao dos habitantes da cidade descrita de forma vvida: Quando as
multides viram o que Paulo fizera, gritaram em lngua licanica, dizendo: Os
deuses, em forma de homens, baixaram at ns. A Barnab chamavam Zeus,
e a Paulo Hermes, porque era este o principal portador da palavra (v. 11-12).
Agora entra em jogo uma terceira identidade, a licanica, em cuja lngua
os habitantes locais expressam sua devoo aos deuses... gregos. Esses deuses
pertencentes a outro espao, o celeste, baixaram para visitar os homens.
Paulo e Barnab so traduzidos segundo suas caractersticas: Barnab, o mila-
greiro, Zeus; e Paulo, por ser o que fala, Hermes. A perspectiva do narrador
invertida aqui: se na cena anterior as aes milagreiras so entendidas como
confirmao das palavras, para essa populao pag o mais importante o

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milagre, e o secundrio a palavra, representada na relao Zeus Hermes.


A sequncia de equvocos na fronteira poliglota segue em ritmo acelerado. O
sacerdote local de Zeus queria sacrificar touros em homenagem aos deuses
descidos do cu e manifestados em forma humana. interessante observar
a nfase nos locais em que a cena acontece: o templo ficava em frente da
cidade, e os touros de sacrifcio foram trazidos para junto das portas. H
uma saturao de elementos liminares no texto.
Vale notar que a analogia feita pelos cidados da Licania, de que Bar-
nab e Paulo fossem Zeus e Hermes, encontra antecedentes em uma lenda
frgia de que Filemon e Baucis, aps terem operado milagres, tenham sido
reconhecidos como deuses. Essa lenda encontra eco em inscries encon-
tradas prximas de Licania e na sua verso erudita, transmitida por Ovdio,
nas Metamorfoses VIII, 614-629 (BERGER & COLPE, 1987, p. 194). Os
comentaristas especulam se h influncia dessa lenda na narrativa de Atos
(WEISER, 1985, p. 350). Para ns, a possibilidade de que a narrativa bblica
incorpore um tema do folclore, ou mesmo de Ovdio, em nada desmerece
o seu valor; ao contrrio, mostra que provavelmente tradies populares
orais (preferimos essa hiptese) tivessem sido adaptadas para expressar a
perspectiva local com a qual foram compreendidos Barnab e Paulo. Trata-
-se das tradues feitas nas bordas da cultura, de como um povo lana mo
dos temas e repertrios que lhe so familiares para entender e ordenar ele-
mentos que lhe so estranhos no caso, a ao taumatrgica e a pregao
de missionrios itinerantes judeu-cristos.
O texto se transforma nos versos seguintes em um verdadeiro dilogo
em dois idiomas. Pois Paulo e Barnab reagiram s manifestaes de pie-
dade dos habitantes de Listra afinal estes entendem estar sendo visitados
por nada menos que Zeus e Hermes! de forma estereotipada, do mesmo
modo como judeus monotestas reagiriam a prticas consideradas politestas,
portanto idlatras. Primeiro eles descaracterizam a experincia epifnica de
seus interlocutores dizendo: tambm somos homens como vs, sujeitos
aos mesmos sentimentos. A seguir, caracterizam sua pregao no modo
monotesta judaico (lembrando que o cristianismo est apenas iniciando
seu prprio dialeto) enfatizando que o objetivo que eles se convertam das
coisas vs para o Deus vivo, que fez o cu, a terra, o mar e tudo o que
h neles. Essa uma forma estereotipada de contrapor a f monotesta no
Deus que criou tudo religiosidade v de dolos, incapazes de criar qual-
quer coisa. A direo tomada pelo narrador to tradicional da pregao
judaica monotesta que ele segue com o argumento de que Deus deixou os
pagos nos seus prprios caminhos, ou seja, na ignorncia, mas que seguia
dando testemunho de si por meio de chuvas, estaes frutferas, enchendo o

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vosso corao de fartura e alegria (v. 17). Ou seja, o Deus verdadeiro seguia
dando testemunho de si por meio das bnos da natureza.
Essa reao de Paulo e Barnab tentativa de que os cidados de Listra
lhes oferecessem sacrifcios to pouco convincente para as personagens
ento e para ns intrpretes hoje que os locais no foram dissuadidos da
ideia. A ns resta perguntar: como que o Cristo no entra nessa apologia
do culto exclusivo ao Deus verdadeiro? Alis, o Cristo e toda a sua ao sal-
vfica (morte e ressurreio) enfatizada em vrias cenas do livro de Atos dos
Apstolos nem sequer so mencionados nessa passagem. E se a temtica da
pregao de Paulo e Barnab to tradicional judaica, por que tanta rejeio
e confuso na sinagoga em Icnico? Essas contradies e desencontros no
texto que nos interessam. E sobre isso que seguimos lendo no sumrio
nos versos finais do captulo 14.
Na terceira cena, narrado que judeus vieram de Antioquia (provavel-
mente da vizinha Antioquia da Psdia) e de Icnio, instigaram a multido e
apedrejaram Paulo, arrastando-o para fora da cidade. Alguns o deram por
morto. Paulo foi amparado pelos discpulos e com eles entrou na cidade. No
dia seguinte foi com Barnab para Derbe, anunciou naquela cidade e voltou
seguindo o trajeto: Listra, Icnio e Antioquia (essa certamente a da Psdia).
Trabalhou nessa ltima cidade organizando a igreja e voltou atravessando a
Psdia, em direo Panflia, para Perge e Atlia, na costa do Mediterrneo.
Dali partiram para Antioquia da Sria, onde, no captulo seguinte, narrado
um desentendimento de Paulo e Barnab com cristos de Jerusalm que in-
sistiam na guarda da lei judaica pelos gentios, incluindo a circunciso. Para
discutir e deliberar sobre esses assuntos, Paulo, Barnab e outros irmos vo
a Jerusalm encontrar-se com os apstolos, para tratar em que medida os
cristos gentios so obrigados a seguir as leis judaicas (Atos 15).
Como podemos observar, o texto, que tem a funo de fazer a passagem
dessas cenas interioranas para o encontro das autoridades, retoma o clima
de conflito e tenso entre os missionrios e a comunidade judaica. como
se essa terceira cena completasse a primeira. L ameaa, aqui apedrejamento.
A cena do apedrejamento descrita de forma esquemtica, sem detalhes.
Apenas enfatiza o local para onde Paulo foi levado aps o apedrejamento
(fora da cidade) e o estado em que se encontrava (dando-o por morto).
Duas situaes limtrofes. Essa reao dos judeus que instigaram a popu-
lao local contrasta totalmente com a reao positiva pregao e ao
milagreira de Paulo e Barnab por parte dos pagos. Se aqueles viam nos
dois uma manifestao dos deuses que baixaram do cu at eles, aqui Paulo
quase que conduzido ao mundo dos mortos (o Hades). Se l os sacrif-
cios seriam realizados nas portas das cidades (Hermes uma divindade das

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entradas e cruzamentos), para fora dos limites da cidade que o corpo de


Paulo jogado.
Esses detalhes do texto no devem ser desprezados. A nfase no roteiro
dos missionrios importante. Eles passaram pelas seguintes regies e cidades:
[antes: Antioquia da Sria]
Licania: Icnio Listra Derbe
Psdia: Antioquia
Panflia: Perge Atlia
[depois: Antioquia da Sria]

Antioquia da Sria, alm de ser um dos mais importantes centros urbanos


do oriente do imprio romano, considerada em Atos o centro do cristianis-
mo depois de Jerusalm. de l que irradiam os esforos missionrios (Atos
11). Todos os locais que mencionamos acima so secundrios em relao a
Antioquia, que, por sua vez, dada sua localizao no oriente, secundria em
relao a Roma. Nossa narrativa parece insistir com essas referncias geogr-
ficas na ocupao de espao, na presena de missionrios fundando comu-
nidades nas mais diferentes etnias e localidades. Mas entre essas localidades
h hierarquias. O texto traz tona elementos tnicos variados em relao
polaridade maior que caracteriza o discurso judaico e o discurso messinico
cristo e a oposio entre monotesmo judaico e politesmo pago (grego,
licanico). O que nossa narrativa consegue, no entanto, apresentar no uma
narrativa coesa; pelo contrrio, uma agenda de contradies. Por que os
judeus viriam a Listra promover o apedrejamento de Paulo se sua pregao
judaica e monotesta em cada slaba? No h qualquer referncia ao Cristo
ou a temas exclusivamente cristos. Pode ser que nosso narrador nos esconda
os verdadeiros motivos da acirrada oposio desses judeus a Paulo, ou que
simplesmente tenha inventado essa interveno deles. Os motivos do narrador
no importam: o mal-estar, as tais pedras que os exegetas ou historiadores
podem vir a rejeitar que so objeto de nossa ateno. Ns nos encontramos
aqui num espao semitico nas fronteiras, de diferentes nveis, no qual os
interlocutores falam diferentes lnguas, produzindo tradues incompletas,
ambguas. Trata-se de vrias semiosferas em sobreposio e em relao:
a) a judaica em conflito com a pag;
b) a judaica e a judaico-crist (com a sua incipiente linguagem) em
conflito entre si;
c) a crist, formada por muitos elementos judaicos monotestas, em
relao cultura religiosa politesta;
d) a licanica em relao com a cultura religiosa grega, pois reconhecem
Paulo e Barnab como divindades gregas, mas o expressam em sua prpria lngua.

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Os elementos em traduo so os mais diversos:


a) tradues na lngua natural: judeus que falam grego como segunda
(ou primeira?) lngua, gente da Licania que fala grego etc.;
b) tradues de discursos religiosos dentro do judasmo, como, por
exemplo, judasmo messinico e o no messinico;
c) tradues de aes religiosas de um grupo, em termo de referncias
de outro; no caso, as aes milagreiras e de pregao de Paulo e Barnab,
interpretadas como a descida e epifania dos deuses gregos na terra;
d) traduo das aes piedosas (!) da populao de Listra como idlatras
por parte da posio judaica de Paulo;
e) interao entre palavras e aes, ou, na linguagem do texto, pregao
e milagres.
O que parece ser uma mera sequncia de equvocos, na verdade um
testemunho precioso dos processos de traduo relativa nas fronteiras da
semiosfera em diferentes nveis. Esse texto um condensador cultural e um
modelo de processos similares que devem ter acontecido em cada cidade que
recebeu missionrios cristos nas primeiras dcadas do movimento cristo.
Numa curta sequncia narrativa, o texto preserva diferentes memrias de
processos de traduo realizados. Essa leitura dos processos de traduo de
textos nas bordas da semiosfera, em diferentes nveis, faz com que elementos
desprezados como incoerentes ou historicamente inacurados pela exegese
histrico-crtica sejam valorizados como testemunhos de processos funda-
mentais de traduo cultural. Esses encontros (talvez mais desencontros) dos
primeiros cristos com a cultura grega, em cidades que ainda possuem culturas
ancestrais e nas quais existem sinagogas, e as subsequentes necessidades de
travar dilogos em vrias lnguas e sistemas religiosos e culturais dotaram o
cristianismo de uma dinamicidade mpar em seu contexto histrico. Prova
disso a prpria redao de um corpo narrativo to impressionante como o
livro de Atos, poucas dcadas depois do incio do movimento, num esforo
narrativo de organizar esses processos dinmicos e contraditrios.

Filipe na terra dos adoradores de serpentes


Como havamos observado acima, o livro de Atos dos Apstolos
apenas o primeiro de muitos desse incipiente gnero literrio que preten-
dem narrar as histrias dos princpios do movimento cristo por meio de
seus personagens prototpicos, os apstolos. Essas narrativas se configuram,
junto com os evangelhos, como os mais antigos testemunhos de literatura
que preserva memrias populares do cristianismo. Muitos desses relatos,
desprovidos de sofisticao doutrinria e teolgica, apresentam colees
de lendas e de discursos que provavelmente circularam na oralidade antes

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de sua redao. Nesses textos temos um testemunho vivo da imaginao e


das categorias mentais dessas primeiras comunidades crists, pois eles no
disfaram que, ao narrar as coisas do passado, avaliam e se posicionam no
tempo histrico de seus leitores. Essa duplicidade de perspectiva lhes d um
carter de testemunho histrico cultural inestimvel. Os Atos Apostlicos
Apcrifos formam uma rede textual de memrias que cobrem no s os
perodos histricos referentes s origens o tempo cronolgico da vida dos
apstolos mas tambm o espao de sua atuao, ou seja, todo o mundo
mediterrneo.
Em vrios desses textos temos a referncia de que Jesus, antes de sua
ascenso aos cus, teria dividido o mundo mediterrneo e seu entorno em
reas de atuao de seus apstolos. Temos um exemplo disso no VIII Ato
de Felipe, no qual dito que Jesus distribuiu os apstolos por cidades
e pases, a que o manuscrito A acrescenta: A Pedro caiu a sorte de ir a
Roma, a Joo sia [sia Menor, costa oeste da atual Turquia], a Tom
Partia e ndia, a Mateus a toda a regio da Judeia, a Bartolomeu Lica-
nia, a Andr Acaia, a Simo... (PIERO; DEL CERRO, 2011, p. 129).
No manuscrito G temos uma descrio ainda mais detalhada: Sobre Pedro
caiu a sorte de ir a Roma, sobre Tom todo o territrio da Partia e da ndia,
a Mateus lhe correspondeu ir s partes interiores do Ponto, a Bartolomeu
lhe tocou a sorte ir Licania, Simo o cananeu marchou para a Espanha,
Andr Acaia, Joo sia, e Felipe se dirigiu terra dos gregos. Essa a
repartio realizada pelo Senhor (PIERO; DEL CERRO, 2011, p. 129-
131). Essa distribuio, apesar de alguma correspondncia histrica aqui e
ali, tem um carter lendrio e programtico. Trata-se da apresentao de
uma imagem de movimento cristo, que, a partir da Judeia, se dissemina a
mando do Cristo por todo o Mediterrneo e para alm dele. Faltam centros
importantes, como Cartago ou Alexandria (e todo o Egito); outros recebem
destaque de forma desproporcional, como, por exemplo, a presena de quatro
deles entre a Acaia (Andr) e a provncia romana da sia (Joo, Bartolomeu
e Felipe). Os apstolos representam as dificuldades de se defrontarem com
culturas alheias e estranhas por meio de reaes emotivas: Tom se recusa a
embarcar para a ndia e tem que ser vendido por Cristo como escravo a um
mercador para que inicie a viagem; Felipe chora ao saber que teria que ir a
Hierpolis da Frgia, no que socorrido e apoiado por sua irm Mariane.
O cristianismo curiosamente consciente de que um movimento de cru-
zamento de fronteiras desconfortveis. Vejamos um caso exemplar, tomado
de elementos folclricos, mas que ilustra essa geografia liminar que toma
a imaginao do movimento. Nos Atos de Andr e Mateus na Cidade dos
Antropfagos, narrada a mesma cena a que fizemos referncia acima: Jesus

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se rene com os apstolos e lhes distribui as regies para cada qual deveria
se dirigir. Diz o texto:

A Mateus lhe coube a sorte de encaminhar-se para a terra dos antropfagos. Os habi-
tantes daquela cidade no comiam po, nem bebiam vinho, mas se alimentavam com a
carne de homens e bebiam seu sangue. Quando algum chegava cidade, o detinham,
lhe tiravam os olhos e lhe davam de beber uma droga preparada base de feitios e de
ritos mgicos. E quando bebia sua droga, seu corao se tornava estranho e sua mente
mudava. (PIERO; DEL CERRO, 2011, p. 265)2

Podemos imaginar as agruras a que foi submetido Mateus em sua chega-


da a essa terra. desses sofrimentos e da execuo da misso mesmo entre
esse povo mais selvagem que trata o apcrifo, em meio a muitas aventuras e
at a morte dos protagonistas. Essas fronteiras oscilam muito no conjunto
dos Atos Apcrifos: alguns apstolos so enviados para lugares prximos,
como a Judeia, outros a regies centrais na geopoltica do imprio romano,
como a provncia da sia, mas outros a pontos considerados muito distantes,
com povos cujos costumes nem sequer podiam ser considerados humanos e
civilizados. No se trata, no entanto, de considerar como no cultura apenas
a cultura de povos distantes e exticos como vimos acima no caso para-
digmtico da terra dos canibais , mas tambm de visitar locais de muita
importncia poltica e cultural no imprio romano e de desfamilizariz-los
nessas narrativas: nos lugares cultivados e conhecidos tambm se encontra
a fronteira com o no cultivado, com o espao no humano.
Para ampliar nossa perspectiva de anlise da relao das narrativas ima-
ginativas do cristianismo primitivo com as diferentes semiosferas em que se
encontravam imersos e com as diferentes e dinmicas tradues que em suas
fronteiras se fizeram necessrias, gostaramos de abordar brevemente um dos
Atos Apcrifos menos conhecidos e estudados: os Atos de Felipe. Os Atos
Apcrifos datam do segundo at o quinto sculo. Entre os mais antigos e,
portanto, mais importantes, esto os Atos de Pedro, Atos de Paulo, Atos de
Joo, Atos de Andr e Atos de Tom. Trata-se de um ncleo duro composto
desses cinco livros mais antigos. Infelizmente, os demais, mais tardios, re-
cebem ainda menor ateno dos pesquisadores da literatura bblica. Mas h
uma tendncia recente de reconhecer a importncia dos Atos de Felipe e de
inclu-lo entre os mais importantes, qual nos associamos.

2
Ltman j havia observado que essa uma forma de descrio de povos considerados
brbaros ou muito distantes culturalmente. Trata-se de um relacionamento especular: O
que no permitido entre ns, permitido entre eles (LOTMAN, 2000, p. 131-132).

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Os Atos de Felipe so longos e muito diversificados em termos de g-


nero literrio. muito provvel que sejam compostos de diferentes estratos
literrios, entre os quais alguns mais antigos, talvez provenientes da oralidade.
No entanto, em sua composio atual, ainda que com textos de diferentes
provenincias, a obra oferece uma viso de conjunto sobre tradies antigas
que cultivam memria em torno de uma personagem construda lendariamen-
te: O apstolo Felipe. No estamos interessados nos estratos mais antigos
isoladamente e em sua pretensa historicidade; ao contrrio, queremos entender
a criao textual que se d na juno de tradies e gneros literrios dspares
numa obra que os rene e os organiza e que pode ser datada entre o final
do segundo e o incio do terceiro sculo.
Os Atos de Felipe, composto de 15 livros, mais o relato do martrio do
apstolo, esto organizados da seguinte maneira:
Ata 1: Felipe sai da Galileia, ressuscita o filho de uma viva. Este
d um longo relato de suas vises dos tormentos infernais.
Ata 2: Debate com os filsofos em Atenas.
Ata 3: Aes milagreiras realizadas nas terras dos Partos, em viagem
a Candace (Etipia) e em Azoto.
Ata 4: Realiza vrias curas e exorcismos em Azoto.
Ata 5: Em Nicatera (Grcia) converso do judeu Ireo e de sua
famlia.
Ata 6: Priso de Felipe, disputa teolgica. Soltura aps ressuscitar
um jovem da cidade.
Ata 7: Construo de uma sinagoga crist na cidade por Ireo.
Ata 8: Em viagem pelo deserto, rumo ao pas dos ofitas, conver-
so de um leopardo e de um cabrito.
Ata 9: Felipe mata um drago e serpentes no deserto.
[Ata 10: texto no preservado]
Ata 11: Dilogo com 50 demnios (drages e serpentes) e sua
subjugao/destruio.
Ata 12: O leopardo e o cabrito transformados em seres humanoides
tomam a eucaristia.
Ata 13: Chegada de Felipe a Hierpolis. Recepcionado por serpentes.
Mata os dois drages protetores da entrada da cidade.
Ata 14: Cura do cego Estaquis. Vises de Deus.
Ata 15: Cura de Nicanora, a mulher do governador.
Martrio de Felipe: Priso e tortura de Felipe, Mariane e Bartolomeu.
Felipe envia ao inferno toda a populao de Hierpolis. O Cristo os liberta.
Morte do apstolo.

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Pelos temas que o texto aborda, o leitor j pode observar o descon-


forto que essa obra causa no intrprete acadmico. Se espervamos nos
Atos Apcrifos uma relao de proximidade com a novela grega ou com a
histria antiga romanceada, os Atos de Felipe parecem ainda insistir em de-
senvolver temas do mundo do mito e do folclore. Ele leva o hibridismo de
gnero literrio ao extremo: no captulo inicial e no final, temos descries
de descidas ao inferno, mais prximas da literatura visionria apocalptica.
Nesse caso se abandona a realidade histrica para visitar a geografia mtica.
Tambm observamos como a obra adapta elementos do gnero evangelho
em suas narrativas de milagres e de exorcismos, bem como em suas disputas
teolgicas contra os judeus (Ata 2). Ou seja, ela adapta elementos da novela
grega de aventura (viagens, adversidades e naufrgios, por exemplo), elemen-
tos do gnero evangelho (milagres, exorcismos e disputas com os judeus)
e dos apocalipses (viagem ao alm-mundo). Nesse sentido, surpreendente
o espao que a obra dedica descrio do mundo do alm na abertura de
uma narrativa que deveria descrever a ao missionria de Felipe pelo mundo
mediterrneo. H tambm uma alternncia entre a visita a lugares conheci-
dos, como Atenas, Azoto e Hierpolis, e a descrio de cenas ocorridas no
deserto. Se em Atenas o apstolo debate com os filsofos, no deserto seu
enfrentamento contra seres demonacos. H um constante cruzamento de
espaos, entre reais e imaginrios, de mbitos da realidade, como a casa, a
praa, a sinagoga, a casa do governador, o deserto, o inferno.
Tambm queremos destacar essa nfase que o texto traz no cruzamento
de fronteiras. Um deles se refere discusso sobre o que constitui um ser
humano. Ela acontece em dois momentos: na converso do leopardo e do
cabrito e na revelao das formas humanas dos demnios. O leopardo e
o cabrito insistem com Felipe sobre seu desejo de se tornarem humanos,
se libertando de sua natureza bestial, e em outra narrativa lhe pedem para
poder ter acesso eucaristia. Para que isso acontea eles so dotados de
forma humana e de linguagem. Mas no final do texto, nas cenas referentes
a Hierpolis, eles ainda so reconhecidos como animais. Isso indica que se
trata de seres fronteirios, entre o humano e o bestial. O teriomorfismo e
seus elementos grotescos esto presentes em outros Atos Apcrifos, mas
nenhum desenvolve esse topos to consequentemente quanto os Atos de
Felipe. No caso dos demnios, a relao entre ser humano ou no tambm
tem a ver com a aparncia. Inicialmente, no deserto, eles so manifestados
ao apstolo como drages e serpentes. Mas Felipe lhes ordena que apaream
em forma humana. Eles so descritos como tenebrosos e negros, de ps
pequenos, de cabelos retorcidos, sem joelhos, com pernas como o vento,
areos, de olhos cintilantes, de barba pontiaguda, de cabelos densos, desa-

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gradveis, lascivos, efeminados (11,1). Ou seja, a descrio da aparncia


dos seres demonacos se d nas formas dos povos considerados exticos e
no civilizados.
Outro mbito fronteirio se refere sexualidade. Seguindo a tendncia
dos demais Atos Apcrifos, os Atos de Felipe insistem em que a adeso ao
cristianismo implica recusa de relaes sexuais, mesmo entre os casados.
Essa postura encratista, ou seja, de rejeio do sexo e tambm de carne e
de bebidas alcolicas , no incomum nos escritos cristos nos primeiros
sculos, apesar de que no sabemos o quanto ela reflete a realidade concreta
das comunidades. De qualquer forma, nos chama a ateno a nfase no texto
no cruzamento e sobreposio de fronteiras expressas na variao geogrfi-
ca (Grcia, Frgia, Partia, Palestina, Etipia), na geografia mtica (relatos de
viagem ao mundo do alm, do mundo dos mortos e deserto), na discusso
sobre os limites do humano, entre o bestial e o demonaco, e, por fim, na
redefinio do limite do corpo, no que se refere proibio do sexo e
restrio alimentar.
Ainda que os Atos de Felipe insistam no cruzamento narrativo de tantas
fronteiras, em relao cidade de Hierpolis que eles o fazem de forma
mais enftica. Como o espao geogrfico e poltico mais importante da nar-
rativa, no descabido imaginar que os Atos de Felipe tenham origem em
Hierpolis ou, no mnimo, articulem tradies a ela relacionadas. Escavaes
arqueolgicas no stio de Hierpolis da Frgia, cerca da Pamukkale, na Turquia,
mostram que h uma tradio muito antiga de venerao de So Felipe, que
inclua a igreja onde estavam depositados os restos mortais dele, a baslica de
So Felipe e um local de peregrinao onde ele teria sido martirizado. Essa
tradio de peregrinao ligada ao martrio de Felipe fortalecida pela anti-
guidade dos testemunhos dos Atos de Felipe. A atuao de Felipe marcada
em suas tradies pelo antagonismo com o culto das serpentes oraculares e
pelas referncias ao mundo dos mortos. H vestgios arqueolgicos de que
em Hierpolis havia de fato um culto bem estabelecido a Pluto, o deus do
mundo inferior, com a presena de serpentes oraculares (DANDRIA, 2013).
Parece dessa forma haver certo colorido local na narrativa ao fazer referncia
ao acesso ao mundo inferior e s serpentes e drages guardies da cidade.
A questo, de que histria e realidade se espelhem, no entanto no
simples. O problema que, mesmo refletindo aspectos ligados identida-
de religiosa da cidade, a narrativa os inverte totalmente. As serpentes so
transformadas em demnios, o acesso ao mundo subterrneo tornado um
castigo e uma demonstrao de poder de Felipe. Na verdade a populao de
Hierpolis apenas resgatada do mundo dos mortos devido misericrdia
do Cristo. Os Atos de Felipe transformam as relaes religiosas internas

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em fronteiras externas, mostrando que habitantes de uma cultura podem se


colocar margem dela e desestabilizar o sistema com base nessa nova posi-
o. Esse estranhamento, a transferncia para as bordas do sistema cultural,
indicado pelo texto no fato de que os protagonistas, Felipe, Bartolomeu e
Mariane, so estrangeiros; essa condio enfatizada em vrios momentos da
narrativa. O crculo do qual esse apcrifo procede, ou parte de suas tradies,
pode perfeitamente ser originado de Hierpolis, mas a posio que assume
de quem, de dentro, interpreta a cultura onde vivem como no cultura.
Por isso, os personagens precisam renome-la, mesmo que isso implique
identificar seus deuses como seres demonacos do abismo.
Os Atos de Felipe so testemunho do processo de criao de um sistema
de linguagem no cristianismo primitivo. Sua saturao de elementos fron-
teirios aponta para o fato de que eles esto profundamente inseridos nos
processos de traduo nas fronteiras da semiosfera. H um longo processo
de renomear o mundo, de redefinir os lugares e os papis. Para as autorida-
des romanas na antiguidade tardia, a postura adotada foi a de agir violen-
tamente contra um grupo religioso que no podiam sequer classificar, alm
de consider-los uma superstio, pois lhes faltava um adequado quadro
de compreenso do que os cristos representavam. Os cristos, por sua vez,
revisitavam o mundo, o corpo, os limites da linguagem, do sagrado, da mor-
te e os reclassificavam, mesmo que de forma invertida; da as intervenes
de seres das bordas, como serpentes, drages, animais falantes, mortos que
relatam sua existncia alm do mundo dos vivos. Nesse processo, a antigui-
dade tardia romana testemunho de esforos de redefinio do que ser
humano nas bordas do sistema cultural. Ele redefinido entre o animal e
o demonaco, mas compartilha caractersticas com eles. A vida civilizada se
d sobre o abismo que o mundo dos mortos. A cidade, espao da cultura
por excelncia, um espao guardado por demnios e seres monstruosos. O
protagonista judeu, se expressa em lngua estrangeira, mas quando evoca a
Deus e seus poderes, tem que faz-lo em outra lngua, uma terceira, mgica.
Esse personagem estrangeiro, paradigma do grupo social que representa,
circula em um mundo perigoso, simbolicamente invertido, no qual tem que
proceder a constantes processos de traduo nas fronteiras da cultura.

Concluses e perspectivas
As cincias da religio iniciaram nas dcadas passadas um rico dilogo
com as cincias da linguagem, com a semitica e com a teoria literria. Pode-
mos notar que vrios programas de cincias da religio no Brasil criaram nos
ltimos anos linhas de pesquisa e reas de concentrao as quais se dedicam
ao estudo das relaes entre a religio e a linguagem ou da religio como um

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sistema de linguagem. Isso um ganho em relao aos j existentes estudos


das relaes entre mdia e religio e entre teologia e literatura.
No contexto desses esforos, a semitica da cultura da Escola Trtu-
-Moscou oferece um quadro terico e conceitual importante para o estudo
do dinamismo dos textos e da cultura. Entendemos que a dinamicidade dos
textos religiosos e das transformaes desses na semiosfera requer essa pers-
pectiva de anlise. Os textos religiosos se configuram de forma complexa, o
que lhes permite a constante produo de novos textos e a dinamicidade na
semiosfera. Nesse sentido, necessrio destacar as analogias das linguagens
da religio com as linguagens da arte. Devido a sua complexidade estrutural
e hibridismo formal, a religio se configura como uma linguagem de segundo
grau, com alto poder de modelizao da realidade.
Nos exemplos que apresentamos, no livro de Atos dos Apstolos e
nos Atos Apcrifos de Felipe, os textos so marcados por hibridismo no
gnero literrio, suas narrativas perpassam as fronteiras da histria antiga e
do mito. Nelas, a modelizao narrativa da realidade acompanhada pelo
poder estruturante das imagens e das metforas, produzindo um complexo
fantstico capaz de apresentar a realidade de forma especular e labirntica. Ou
seja, o poder de produo de textos, devido a essas caractersticas formais,
se multiplica, e estes refletem processos de intensas tradues nas bordas
da semiosfera. Essa perspectiva de leitura, das bordas para o centro, em tra-
dues incompletas, mas intensas, na periferia, nos permitir reavaliar todo
um corpo de fontes, memrias e perspectivas de anlise desconsideradas nos
estudos de histria e exegese do cristianismo na antiguidade.

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