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O QUE JESUS ENSINOU A RESPEITO DO CASAMENTO E DA RESPONSABILIDADE PARENTAL Muitos outros entre as testemunhas de Jeov so casados.

Torna-os isso menos discpulos verdadeiros do Grande Instrutor? No; pois, muitos dos apstolos de Jesus tambm eram casados. (1 Cor. 9:5) Novamente, a questo : O que esto fazendo neste estado de casados? Alguns casais prestam bons servios nas congregaes locais, em lares de Betel ou na atividade evangelizadora, inclusive em servio em pases estrangeiros. Mostram que so verdadeiros discpulos pela vida que levam no servio a Deus e ao Filho dele, por seu amor aos seus irmos e por sua compaixo para com os semelhantes a ovelhas no mundo da humanidade, aos quais oferecem a Palavra da vida. Fil. 2:12-16. Alguns destes casados no tm filhos; outros tm. Ser que terem filhos torna estes pais menos discpulos verdadeiros do Grande Instrutor do que os solteiros ou os casados sem filhos? De modo algum. Conforme j vimos, Jesus mostrou pessoalmente e por intermdio de seu apstolo Paulo que ser solteiro tem certa vantagem sobre o casamento, para o cristo. Por outro lado, Jesus deixou a questo de os casados terem filhos inteiramente entregue a eles, sem exortar nem em um sentido, nem em outro. Mas, talvez diga, no disse Jesus, na sua profecia a respeito da grande tribulao: Ai das mulheres grvidas e das que amamentaram naqueles dias? (Mat. 24:19) verdade, pois na sua primeira aplicao, esta profecia tratava da tribulao sobrevinda cidade de Jerusalm e provncia da Judia. Para os que queriam escapar da vindoura desolao havia necessidade de fugir daquela regio para as montanhas. A demora no era sbia, seno perigosa. O que aconteceria se algumas mulheres crists protelassem a partida e depois se achassem grvidas ou com nens, numa ocasio em que a oportunidade de fuga quase se esgotava? Estariam em situao difcil. Mas, no cumprimento moderno, a fuga no uma fuga fsica, de uma cidade ou provncia literal para montanhas literais. uma fuga espiritual, afastar-se completamente da antitpica Jerusalm, da cristandade, bem como de toda a simblica Babilnia, a Grande, da qual a cristandade faz parte, pois todas estas esto condenadas a sofrer a desolao na vindoura tribulao. Neste cumprimento maior da profecia de Jesus, a mensagem ainda a mesma: no adiar a partida da antitpica Jerusalm, a cristandade. No entanto, isto no exige hoje nenhuma mudana real em sentido geogrfico. No se exige das mulheres grvidas ou das que tm nens viajarem literalmente, e por isso no esto em nenhum sentido em desvantagem especial no que se refere ao necessrio afastamento espiritual da cristandade e de toda a Babilnia, a Grande. Mas, se permitirem que os interesses familiares as envolvam ao ponto de deixarem de cultivar boas relaes com Jeov, ento a questo outra. Para tais mulheres e para outras, o ponto : No adie a sua fuga espiritual da zona de perigo, pois, se esperar, alguma circunstncia futura, imprevista, talvez a torne muito mais difcil. A Palavra de Deus diz que os filhos so uma herana da parte de Jeov; o fruto do ventre uma recompensa. (Sal. 127:3-5) Isto ainda assim. A paternidade ou maternidade honrada em todas as Escrituras; o Grande Instrutor enviado por Deus no disse nada para diminuir esta honra. Por outro lado, evidente que, quando se trata de certo trabalho, tal como o feito pelo apstolo Paulo, que envolvia muitas viagens e longas horas de pregao e ensino a discpulos e a outros, virtualmente impossvel realizar tal trabalho quando se tem uma grande famlia para cuidar. Portanto, ao ponto em que os cristos casados podem controlar a situao a questo saber-se para que fase do servio de Deus procuram tornar-se disponveis ou acham que a sua situao permite. Mas, no importa o que procuramos fazer, ou qual poder vir a ser nossa situao, devemos estar empenhados de todo o corao no servio a Deus e ao Filho dele. Isto garantir sermos discpulos verdadeiros e fiis do Grande Instrutor. Luc. 10:27. TORNAR SEUS FILHOS DISCPULOS CRISTOS Sim, ser pai ou me um privilgio dado por Deus. Mas acarreta tambm uma grande responsabilidade, e esta tambm dada por Deus. Quando nasce um filho, ento comea o que certo pai chamou de projeto de vinte anos, o cuidado do filho at se tornar adulto. Esta no uma tarefa fcil. Seria difcil de calcular todo o tempo, dinheiro e trabalho investidos no cuidado de um
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filho, de mant-lo limpo, de prover-lhe abrigo, roupa e alimento, de proteg-lo contra o dano e de cuidar dele na doena, e de fornecer-lhe uma educao. um investimento pesado, que exige muito amor e sacrifcio. E a atual situao da terra o aumento dos crimes, da delinqncia juvenil, da condio econmica incerta aumenta a preocupao sbria com que os casados talvez encarem a perspectiva de criar filhos. Muitos pais no mundo atual se contentam com cuidar do corpo de seu filho e com o desenvolvimento de sua capacidade mental mediante a educao. Mas acaba com isso a nossa responsabilidade? De modo algum. Se formos discpulos do Grande Instrutor, saberemos que o filho desenvolver-se com um corpo sadio e uma mente bem educada ter pouco valor se a mente se tornar corruta e o corao no for fiel, no for justo. Os pais que sinceramente desejarem dar ao seu filho um bom comeo na vida no sero mopes ao ponto de desperceberem isso. Pais, esto cuidando de sua responsabilidade? Esto fazendo discpulos de seus filhos? Conduzem-nos ao Grande Instrutor, para serem instrudos por ele na sabedoria que conduz vida eterna? (Luc. 18:15, 16) No pensem que seus filhos se tornaro por natureza discpulos s porque vocs, pais, os so. No sero seguidores de Jesus Cristo a menos que os instruam neste sentido. Mais cedo ou mais tarde, seus filhos entraro em contato com outros fora do seu lar. Entraro em contato com crianas da vizinhana e na escola. Aprendero destas crianas alguma coisa sobre o Grande Instrutor? Sabemos melhor do que esperar isso. Eles vo ouvir pessoas que usam linguagem imunda, que mentem; vo ver pessoas de pssima moral, pessoas cujos modos representam as obras da carne decada, no os frutos do esprito de Deus. Prepararam seus filhos para isso? Ajudaram-nos a ter a fora espiritual necessria para resistir influncia de tais coisas? Talvez digam: Sim, falei com meu filho a respeito de tais perigos. Mas, quantas vezes o fizeram? Uma vez? Duas vezes? Algumas vezes? Lembrem-se de que seus filhos vo ter que enfrentar algumas destas coisas, no uma vez, nem duas ou mais vezes, mas vez aps vez, dia aps dia. Se ele ou ela tiver de resistir a esta presso diria e no ceder, seus filhos tero de renovar seu conceito espiritual e sua fora com uma regularidade equivalente a esta presso. So os pais amorosos que provem tal ajuda. provvel que seus filhos ouam na escola a teoria da evoluo; provavelmente sofram presso para exibir o esprito do nacionalismo; podem ser tentados a participar em cerimnias da religio falsa e em outras celebraes de origem pag. Esto os seus filhos prontos para enfrentar estas provas e permanecer fiis aos ensinos do Grande Instrutor e ao Pai dele, Jeov Deus? Preparou-os para isso? Ou vai esperar at o dia em que seu filho volte para casa chorando porque uma destas coisas surgiu na escola e ele no estava preparado para ela, sentindo-se confuso e amedrontado, e talvez tenha feito alguma coisa que suspeita ter sido errada? D-se conta de quo perturbador isto pode ser para uma criana pequena. Seja misericordioso para com seus filhos. J passou por bastantes coisas na sua prpria vida para saber que forosamente surgiro problemas na vida de seu filho. Ajude amorosamente seu filho a saber o que seu Pai celestial quer que faa. Crie no seu filho o desejo de agradar a Jeov Deus acima de todos os outros e a reconhecer que a opinio que Deus forma de ns a que realmente vale. Pro. 29:25; Sal. 119:11. Pais cristos, como discpulos do Grande Instrutor tm uma enorme vantagem sobre os que apenas se guiam pela sabedoria do mundo. Falta-lhes a sabedoria, o consolo e o encorajamento dados pela Palavra de Deus. Pais cristos, sabem que podem contar com o apoio de Deus, ao cuidarem de sua designao como provedores, protetores, educadores e treinadores de seus pequeninos. Sabem melhor do que pensar que j cumprem com seu dever s por fornecerem alimento, roupa e abrigo aos seus filhos e os enviarem escola. Sabem que, se seus filhos ho de enfrentar a vida com bom xito, eles precisaro de orientao moral e de princpios segundo os quais possam viver. E precisam comear a aprender estas coisas j na tenra idade, se ho de obter a orientao e proteo necessrias. A Palavra de Deus nos diz: Educa o rapaz segundo o caminho que para ele; mesmo quando envelhecer no se desviar dele. (Pro. 22:6) Por outro lado, ela diz que o rapaz deixado solto causar vergonha sua me e que o filho estpido um vexame para seu pai e amargura para aquela que o deu luz. (Pro. 29:15; 17:25) A estupidez o contrrio da sabedoria. Se os pais deixarem de se esforar de conduzir seus filhos ao Grande Instrutor, aquele em quem esto
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cuidadosamente ocultos todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento, no levam uma pesada responsabilidade se os seus filhos seguirem um proceder insensato e estpido igual ao deste mundo? Sim, coisas confrangedoras podem acontecer e acontecem quando o filho no recebe ajuda ou quando no a recebe bastante cedo na vida.

Passo 7 Ensine pelo exemplo Por que fazer isso? Aes valem mais do que palavras. Palavras geralmente s transmitem informaes. Por exemplo, os pais podem dizer aos filhos para serem respeitosos e falarem a verdade. Mas se eles mesmos gritam um com o outro, ou com seus filhos, e mentem para se livrar de compromissos inconvenientes, esto ensinando aos filhos que esse o modo como os adultos devem se comportar. Imitar os pais uma das melhores maneiras de os filhos serem ensinados, diz o Dr. Sal Severe. O desafio: Os pais so imperfeitos. Todos pecaram e no atingem a glria de Deus, disse o apstolo Paulo. (Romanos 3:23) Quanto a controlar o que dizemos, o discpulo Tiago escreveu: A lngua, ningum da humanidade a pode domar. (Tiago 3:8) Alm disso, no incomum os filhos testarem a pacincia dos pais at o limite. Eu ficava impressionado de ver como era fcil para minhas filhas conseguirem me fazer perder o controle, diz Larry, pai de duas meninas, que normalmente calmo e controlado. A soluo: Esforcem-se para ser bons exemplos no perfeitos e quando ocasionalmente cometerem erros, procurem usar isso para ensinar algo de bom. Chris, pai de duas filhas, diz: Quando eu perdia a pacincia com minhas filhas ou tomava uma deciso que as prejudicava, admitia meu erro e pedia desculpas. Isso as ensinou que os pais tambm erram e que todos ns precisamos nos esforar para melhorar. Kostas, mencionado antes, diz: Percebi que por eu pedir desculpas quando perco a pacincia minhas filhas aprenderam a pedir desculpas quando elas erram. Jeov Deus diz: No estejais irritando os vossos filhos, mas prossegui em cri-los na disciplina e na regulao mental de Jeov. (Efsios 6:4) Quando algum em posio de autoridade diz uma coisa, mas faz outra, isso irrita as crianas tanto quanto os adultos, ou talvez ainda mais. Portanto, ao fim de cada dia, por que no se pergunta: Se eu no tivesse dito nada o dia inteiro, que lies meus filhos teriam aprendido por observar minhas aes? So essas as mesmas lies que tento ensinar a eles em palavras? [Destaque na pgina 9] Tu . . . que ensinas outro, no te ensinas a ti mesmo? Romanos 2:21 [Fotos na pgina 9] Quando o pai ou a me pede desculpas, o filho tambm aprende a fazer isso

Ler para os filhos acalma Pais que lem regularmente para os filhos ajudam bastante a melhorar o comportamento antisocial de crianas indisciplinadas que brigam, roubam e mentem, segundo um artigo no jornal londrino The Times. Um estudo de dois meses e meio, realizado pelo Instituto de Psiquiatria, acompanhou mais de 100 crianas na faixa de 5 a 6 anos de Londres Interior. Os pais foram instrudos a desligar o celular antes de se sentar para ler com os filhos, mencionar os pontos principais da histria e ento comear a leitura, virar devagar as pginas e tomar tempo para olhar as gravuras. O resultado da pesquisa tornou bem claro que atividades simples, programadas para dar ateno aos filhos, podem ser muito eficazes em melhorar o comportamento desde a infncia, disse o artigo. O que os filhos realmente querem que se d ateno a eles, disse o Dr. Stephen Scott, responsvel pela pesquisa. E recebem essa ateno quando os pais lem para eles.

Natal custa mais do que voc imagina? MAME, papai existe mesmo um Papai Noel? a hora da verdade que assusta a muitos pais. Com um misto de desapontamento e sofrimento nos olhos, Jimmy, de sete anos, parece implorar uma garantia de que o fantasioso personagem, que trouxe todos aqueles presentes maravilhosos, realmente existe e que seus pais no lhe mentiram. Acontece que foi o vizinho desse garoto o culpado de revelar a triste verdade, colocando esses pais nessa incmoda posio. Talvez voc mesmo tenha passado por um episdio similar na infncia. Certos feriados hoje so muito mais do que meras observncias religiosas. O Natal, pelo que parece, abriu caminho em alguns lugares inesperados. Budistas japoneses, animistas africanos, judeus americanos e muulmanos cingapurianos abriram as portas para o gorducho de vestes vermelhas que traz presentes. Certo lder religioso perguntou: No se tornou o Natal uma celebrao universal? Na opinio de muitos, o Natal despiu-se do seu traje cristo ocidental, e virou uma encantadora poca de festivo divertimento para todos. As crianas esto no centro da celebrao. Alguns arriscam dizer que a vida de nenhuma criana completa sem o toque mgico desse feriado. Aparentemente, veio para ficar. O currculo escolar gira em torno dele. A TV o glorifica. Shopping centers e lojas de departamentos o exploram com alarde. Os pais investem muito tempo e dinheiro no Natal. Mas, alm da costumeira carga posterior de dvidas, existe um preo mais elevado que talvez a sua famlia venha a pagar? O mito do Papai Noel quebra de confiana? No creio que existe Deus, disse sua me o garoto John, de sete anos. Um artigo em World Herald explica por qu: John, pelo visto, soubera antes naquele dia que Papai Noel no era real. Talvez Deus tampouco fosse real, disse ele sua me. Lembrando a anterior desiluso que ele sofrera, John, de 25 anos, disse: Quando os pais dizem s crianas que o Papai Noel real, acho que isso provavelmente uma quebra de confiana. O que fazer nessa situao delicada? Os especialistas infantis divergem nesse sentido. Um deles incentivou os pais a contarem a verdade a seus filhos por volta dos seis ou sete anos, alertando-os de que pode realmente ser prejudicial s psiques dos filhos se os pais persistirem em perpetuar o mito. No livro Why Kids LieHow Parents Can Encourage Truthfulness (Por Que as Crianas Mentem Como os Pais Podem Incentivar a Veracidade), o Dr. Paul Ekman diz: No h dvida de que vocs, como pais, exercem primordial influncia sobre seus filhos quanto a atitudes, crenas e aes sociais tais como mentir ou trapacear. Ekman continua: As relaes podem no mais ser as mesmas depois que uma mentira traiu a confiana. A perda da confiana difcil de restaurar; s vezes jamais restaurvel. Portanto, por que promover o engano quanto a presentear num feriado? Certa pesquisadora infantil afirmou: Penso que os filhos se traumatizam mais com o fato de os pais lhes mentirem e enganarem do que em descobrir que Papai Noel no real. A Dra. Judith A. Boss, professora de filosofia, declara: A inteno dos adultos . . . deliberadamente iludir as crianas a respeito da natureza do Papai Noel. . . . Ao dizermos s crianas que o Papai Noel um humano real, no estamos estimulando a imaginao das crianas. Estamos simplesmente mentindo a elas. Como pai ou me, voc tem em mos um gigantesco desafio criar filhos amorosos e felizes num mundo em que desde a tenra idade eles aprendem que no se pode confiar nas pessoas. No fale com desconhecidos. Voc no pode crer em tudo o que dizem os comerciais de TV. Diga-lhes que mame no est em casa. Como a criana aprende em quem pode confiar? O livro How to Help Your Child Grow Up (Como Ajudar o Desenvolvimento de Seu Filho) diz: As criancinhas tm de aprender cedo a necessidade e a beleza da honestidade, da coragem, do trato honroso com outros; e no lar que essas coisas comeam.

Naturalmente, no existe uma famlia perfeita. Contudo, a autora Dolores Curran procurou identificar o perfil de famlias fortes. Ela pediu a 551 especialistas em famlia em vrios campos que escolhessem os mais importantes aspectos. Seus achados, contidos no livro Traits of a Healthy Family (Traos de Uma Famlia Sadia), considera as 15 principais qualidades selecionadas pelos especialistas. O trao nmero quatro foi um senso de confiana. Na famlia sadia, diz ela, a confiana reconhecida como possesso preciosa, cuidadosamente desenvolvida e fortificada medida que tanto os filhos como os pais progridem juntos atravs dos vrios estgios da vida familiar. Os pais faro bem em se perguntar: Vale a perpetuao do mito do Papai Noel o preo da perda da confiana e do crdito dos meus filhos em mim? Talvez no haja reposio. Tem o Natal outros custos ocultos? Dar demais? Comece na infncia a dar criana tudo o que ela deseja. Assim ela passar a crer que o mundo lhe deve o sustento, diz o panfleto 12 Rules for Raising Delinquent Children (12 Regras para Criar Filhos Delinqentes). Frisar demais coisas materiais pode ser deveras prejudicial. A escritora e me Maureen Orth pergunta: Como instilamos valores e carter num mundo material como o nosso, em que o consumo e a ganncia parecem ser to glorificados, muitas vezes sem querer? No artigo A Ddiva de No Dar, ela lamenta: O beb-ditador acha que receber presentes uma ocorrncia diria como receber a correspondncia. essa a mensagem por trs do Natal? Que dizer de famlias que simplesmente no podem comprar os vistosos presentes apregoados como necessidades absolutas do Natal? Como se sentem esses jovens quando ouvem falar que o Papai Noel traz presentes apenas para crianas bem-comportadas? E que dizer dos jovens em lares desfeitos que nesse feriado dolorosamente se conscientizam do abismo em suas famlias? Demasiadas vezes o destaque da festa de Natal abrir os presentes, diz o The New York Times. Essa nfase transmite s crianas a mensagem de que o objetivo da reunio familiar so os presentes e as predispem ao desapontamento. O amor uma motivao ainda mais gratificante para se fazer o bem. Glenn Austin, autor de Love and Power: Parent and Child (Amor e Poder: Pais e Filhos), declara: Numa famlia harmoniosa em que a criana tanto ama como respeita os pais, a criana talvez se comporte de maneira aprovada para agradar aos pais. As Testemunhas de Jeov empenham-se a fundo para criar tal ciclo caloroso de amor em seus lares. Adicionalmente, os filhos de Testemunhas de Jeov so criados de modo a vir a conhecer e a amar o Deus que servem, Jeov. Que poderosa fora em suas vidas para a prtica do bem! No precisam de uma figura mitolgica que demande boas obras. As Testemunhas de Jeov prezam seus filhos como ddivas de Deus. (Salmo 127:3) Assim, em vez de deixarem que o calendrio governe o seu dar, esses pais podem dar presentes em qualquer poca do ano. Nessas ocasies difcil dizer quem se emociona mais o surpreso jovem ou seus alegres pais. A criana sabe de onde veio o presente. Ademais, aos pais Testemunhas de Jeov se incentiva a dar freqentemente a ddiva de seu tempo. Pois quando uma menininha se sente triste ou solitria, como pode um quarto cheio de bonecas se comparar com alguns momentos nos braos da me ouvindo-a contar histrias de quando ela era pequena? Ser um garoto ensinado a ser homem por um armrio cheio de equipamentos esportivos, ou por longas e agradveis conversas com seu pai ao caminharem juntos? Esse achego cultivado pode ser vitalizador. Pesquisadores infantis descobriram que medida que se inicia para um jovem o proverbial conflito de geraes, a influncia que ele sofre de seus colegas fica mais forte. O mau comportamento juvenil e uma atitude deteriorante para com os adultos andam de mos dadas. Mas aqueles que conservaram conceitos favorveis sobre o pai e sobre os adultos em geral no se juntaram a outros colegas em mau comportamento. As Testemunhas de Jeov so s vezes criticadas por no se divertirem com suas famlias em certos feriados. Pode parecer que os filhos de Testemunhas de Jeov sejam privados desse prazer

especial. Mas esses pais e filhos sinceros tm slidas razes bblicas para se absterem. (Queira ver as pginas 11-14.) E esses jovens esto desenvolvendo uma forte fibra moral capaz de suportar o peso da presso de colegas que esmaga a vontade de outros jovens. A moralidade est sendo varrida pela crescente onda de iniqidade. Sexo imoral, drogas, violncia, lcool, cultos, molestadores de crianas muitssimos perigos ameaam os vulnerveis jovens. Como podem os pais escudar o jovem contra esses constantes perigos? Desde a tenra infncia as crianas Testemunhas de Jeov recebem treinamento coerente no sentido de se estribarem nas fortes leis morais da Bblia. Pais amorosos as ajudam a entender o conceito de Deus no apenas sobre feriados mas tambm sobre todos os aspectos da vida. A obedincia a seu Deus brota do amor e do respeito por ele, mesmo que isso signifique ser diferente. Imagine o quanto isso as prepara para uma vida bem-sucedida como jovens adultos! Se uma criana consegue permanecer numa sala de aula cheia de colegas que fazem o que parece ser divertido e tomar posio pelo que ela cr ser correto, quanto mais bem preparada estar para enfrentar tentaes posteriores de outras coisas aparentemente divertidas drogas, sexo pr-marital e outros engodos prejudiciais! Os filhos de Testemunhas de Jeov podem desenvolver uma fibra moral da qual outras crianas talvez se vejam privadas. Muitos dos jovens que estudei no tm f, observa o Dr. Robert Coles, pesquisador de Harvard. Eles perderam tudo exceto a preocupao consigo mesmos, e isso se reala diariamente pela maneira em que so criados. Certo pediatra descreve uma famlia diferente: Querem filhos que se importem com outros e que dem um pouco de si mesmos. . . . Levam uma vida mais simples . . . , mas tm algo mais. Na falta de uma expresso melhor, eu chamaria isso de contentamento. Dolores Curran menciona que valorizar a qualidade da prestimosidade um requisito bsico para a felicidade. Para algumas famlias em nossa nao [Estados Unidos] de fato eu diria a maioria o sucesso e a busca de um alto padro de vida o objetivo primrio. Mas famlias que pressupem que seus membros podem e de fato mostraro preocupao com outros tornam-se aquelas famlias saudveis que valorizam a prestimosidade. . . . medida que os filhos dessas famlias crescem, tendem a ser pessoas de notvel desvelo e responsabilidade, em resultado de suas experincias em famlia. Curran observa entre pais bem-sucedidos um retorno ao valor de buscar alegria em pessoas e em dar em vez de em comprar, receber e consumir. Dito de outra maneira por um notvel especialista em dar de si: H mais felicidade em dar do que h em receber. (Atos 20:35) Famlias de Testemunhas de Jeov so prova viva da veracidade dessa declarao de Cristo Jesus. Como no Seu caso, a vida delas centraliza-se no ministrio cristo. Alguns talvez pensem que as Testemunhas jovens so exploradas e foradas a acompanhar seus pais de porta em porta. Muito pelo contrrio, elas esto sendo ensinadas pelo exemplo dos pais a mostrar amor ao prximo por liberalmente transmitir aos vizinhos as boas novas sobre o Reino de Deus. Mateus 24:14. Isso no reprime as crianas? Mas ser que uma criao religiosa estrita no reprime a criana? No melhor que cada qual faa sua deciso religiosa ao atingir a idade adulta? Esta pode ser a regra nmero 3 de 12 Rules for Raising Delinquent Children: Jamais d criana treinamento espiritual. Espere at que ela tenha 21 anos e da permita que decida por si mesma. Contudo, o senso moral bsico de uma criana, segundo o Dr. Coles, comea a aflorar j aos trs anos de idade. Dentro da criana existe um senso moral em desenvolvimento. Penso que isso vem de Deus, que existe um anelo por normas de moral. Esta a poca crucial para inculcar os verdadeiros valores morais. a poca, por exemplo, para ensinar pelo exemplo o valor de falar a verdade em contraste com mentir. A Bblia frisa a importncia do treinamento nos anos juvenis: Educa o rapaz segundo o caminho que para ele; mesmo quando envelhecer no se desviar dele. Provrbios 22:6.

Curran observa: No se pode esperar que as crianas hoje tenham boa moral sem ajuda. . . . Meus entrevistados de pesquisa indicam que quanto mais sadia for a famlia tanto mais desenvolvido ser seu senso do que certo ou errado. Certo assistente social, respondendo pesquisa de Curran, observou: Existe um inevitvel mago de fora que a f religiosa confere s famlias. Para a famlia com mago religioso em comum, diz Curran, a f em Deus desempenha um papel fundamental no cotidiano da vida familiar. O mago religioso fortalece o sistema de apoio da famlia. Os pais sentem forte responsabilidade de transmitir a f, mas fazem-no de maneiras positivas e significativas. Ajude seus filhos a ter amor a Deus Mostre aos filhos as ddivas de Deus que lhes trazem tanta alegria. Deite-se na relva e examine com eles a pequenina flor to intricadamente projetada. Observe a joaninha que emerge dessa selva relvosa para escalar o topo de uma lmina de capim, erguer suas asas vermelho-vivas e pontilhadas de preto, e alar vo. Deixe-os sentir a extasiante maravilha de uma borboleta subitamente pousar numa mo para erguer e baixar suas asas amarelo-vivas para um breve descanso e sorver o calorzinho dos raios de sol. Deite-se de costas para ver as fofas nuvens brancas deslizando no alto, e observe medida que assumem contornos de navio, cavalos ou palcios. Destaque sempre a seus filhos que o nosso Deus Criador que nos d tais ddivas prazerosas. E muitas outras ddivas, como os trejeitos de um gatinho brincando com uma folha, que nos arrancam gargalhadas, ou o cachorrinho peludo que nos ataca, balanando a cabea de um lado para o outro, rosnando ferozmente ao puxar a manga da nossa roupa, mas com o rabo amistosamente balanando sem parar. Ou divertir-se na rebentao das ondas do oceano, uma caminhada nas montanhas, ou uma noite mirando com reverncia um cu repleto de luzinhas que cintilam e brilham l no alto. Sabendo que essas ddivas e incontveis outras provm Daquele que nos deu a vida, poder agradecer-lhe por essas ddivas, sentir gratido por conhec-lo tudo isso nos traz alegria e reflete um profundo e apreciativo amor por ele. E por fim, na frente familiar, muitos abraos e beijos do papai e da mame, coisa que ajuda os filhos a sentirem diariamente o ardente fulgor da segurana e gratido. Ajude-os a ter f em Jeov, rejeitando uma mentira ainda maior do que aquela do Papai Noel vestido de vermelho, a saber, que todas essas amorosas ddivas de Deus simplesmente aconteceram, simplesmente evoluram uma falsidade ensinada sem ter evidncia cientfica, no confirmada pelo mtodo cientfico e mantida apenas por um dogmatismo repetido vez aps vez para inundar as mentes dos jovens. Faa com seus filhos oraes freqentes ao maior dos Dadores s refeies, ao ler a Sua Palavra, ao fim do dia. Crie uma criana grata, e esse senso de apreo adoar toda experincia que ela ter na vida. Ao crescer tornar-se- ela mesma uma feliz dadora, em imitao do verdadeiro Deus e dos pais a quem ama. Da vir a felicidade, no com os pre-estabelecidos dias do calendrio, mas com os espontneos momentos de pura alegria de viver. Feliz o povo cujo Deus Jeov! Salmo 144:15.

Conhea os negritos Do correspondente de Despertai! nas Filipinas FOI exatamente isso o que um grupo de ns fez recentemente. Conhecemos os negritos, os quais moram nas montanhas atrs da enorme base militar em Angeles, ao norte de Manila. Quem so eles? Um povo amigvel, encontrado nas Filipinas, principalmente nos arredores da ilha de Luzn. Uma raa de pigmeus, sua altura mdia abaixo de 1,50 metro, e a cor de sua pele negra. Suas caractersticas so negrides; por isso o nome negrito (pequeno negro). Ningum sabe de onde vieram os negritos, ou quando chegaram nas Filipinas. H atualmente cerca de 25.000 deles. Alguns levam uma vida bem simples nas florestas e nas montanhas, enquanto que outros esto sendo assimilados gradualmente aos padres de vida dos seus vizinhos da plancie. Seu Modo de Vida O grupo que visitamos estabeleceu-se num modo de vida mais ou menos permanente. Vivem em pequenas choas feitas de bambu, gramneas e qualquer coisa que conseguissem recuperar dos vizinhos. Foi interessante ver choas com uma rea de no mais de 90 cm por 1,20 metro! Suas roupas so do estilo ocidental. Em outras partes do pas, os negritos levam uma vida mais simples. Descritos como extremamente mveis, vivem em grupos familiares somando talvez de 10 a 50 pessoas, e se deslocam constantemente ao redor das montanhas e florestas em busca de caa, frutas silvestres, verduras e legumes. noite, constroem um alpendre em que dormir, mas nunca permanecem em um lugar por mais de poucos dias ou semanas. Sua roupa simples: para os homens uma tanga para os lombos e para as mulheres uma saia curta, enrolada, ambas feitas da fibra da casca de rvores. Vivendo na floresta, os sentidos naturais dos negritos so bem desenvolvidos. John Garvan, um estudioso, irlands de nascimento, que conviveu com eles por vrios anos, relatou que podiam perceber o cheiro duma fruta a uma boa distncia. Afirmavam ser capazes at mesmo de dizer quando uma pessoa estava ficando doente atravs d mudana do cheiro do corpo, e diziam poder cheirar o tipo de carne que uma pessoa comera! Sua audio tambm aguada. Alm disso, os negritos possuem senso de direo bastante desenvolvido, e parecem saber por instinto quando h caa nos arredores. A grande percia com o arco e a flecha caracterstica dos negritos. Uma autoridade dum museu observou que eles devem ter o mais altamente desenvolvido sistema de flechas do mundo. A tribo aeta dos zambales tem algo parecido a 50 tipos diferentes de flechas um para o porco selvagem e o veado, outro para morcegos, outro para peixes, etc. Os negritos, que ainda vivem nas florestas, tm idias incomuns quanto aparncia e ao adorno pessoais. Alguns fazem cicatrizes por todo o corpo a ttulo de beleza. Outros usam manilhas nos braos e nos tornozelos, enquanto que ainda outros tingem os dentes de preto e os lascam at certo ponto, para realar sua aparncia. Quando entramos num povoado negrito, prximo aldeia filipina de Sapangbato, tivemos uma recepo bem amistosa. Rostinhos negros das choas sorriam para ns medida que nos dirigamos ao capito da aldeia. Ele e o pastor metodista sendo ele prprio negrito ficaram bastante contentes de gastar tempo palestrando sobre a mensagem importante que trouxramos da Bblia. Povo Amistoso Ns, assim como outros, ficamos impressionados com a amabilidade dessas pessoas pequenas. Realmente, as crnicas antigas falam delas como uma raa guerreira. H histrias de tribos diferentes lutarem entre si por territrio, e os vitoriosos beberem nos crnios dos inimigos derrotados! Outros relatos contam dos tempos primitivos quando os negritos de Laguna colocaram

em vigor uma espcie de trama de proteo. Supostamente, esses negritos apareciam numa certa ocasio e exigiam tributo dos tagalos da plancie. Se este no aparecia, levavam algumas cabeas. No entanto, pesquisadores modernos insistem que o temperamento dos negritos completamente manso. Diz-se que estas pessoas nunca mentem umas s outras. Alm disso, existe verdadeira afeio entre os cnjuges. Amam seus filhos e mostram respeito para com os idosos. E, a coisa que mais se assemelha a um governo na floresta o conselho e a orientao do mais velho num grupo. Algumas pessoas tm afirmado que os negritos so aprendizes vagarosos. Mas, o fato que tm a memria mais aguada e a mais vvida preocupao com assuntos que tm que ver com a floresta ou a caa. Por outro lado, os negritos tm muito pouco interesse por bens materiais. Contanto que tenham o alimento para o dia, no se preocupam quanto ao amanh. Felizmente, a floresta tem sido uma generosa provisora durante muitas geraes. Religio Entre os Negritos Estvamos interessados nos antecedentes religiosos dos nossos recm-conhecidos. Disseramnos que eram metodistas. Entretanto, anteriormente haviam sido catlicos. Alguns se lembravam duma ocasio quando no pertenciam a nenhuma seita da cristandade. A adorao dos negritos daquele tempo estava um pouco vaga na memria deles, mas lembravam-se de que faziam uma dana ritual se algum adoecesse. Se a colheita fosse excepcionalmente boa, abatiam um porco, cortavam sua cabea, e danavam ao redor dela gritando: Grunhe porco! Grunhe porco! Depois, afirmaram, a cabea do porco morto grunhia! Bem, adoravam a cabea do porco morto? No. No pensavam assim, porque eles a comiam depois! Os negritos que ainda vivem na floresta tm vagas crenas religiosas que variam de povoado em povoado. Alguns destes negritos parecem crer num Deus supremo, e possuem mitos para explicar coisas naturais que no compreendem. Por exemplo, alguns deles disseram a John Garvan que o sol um homem, a lua sua esposa e as estrelas so seus filhos. Entretanto, a lua teme que o calor do sol cause dano aos seus filhinhos; assim, ela e as estrelas fogem constantemente das tentativas de aproximao do seu radiante marido. Garvan tentou explicar que o sol e a lua no so gente. Ento, o que so eles?, perguntaram-lhe. Corpos celestes, respondeu ele. Diante de tal idia aparentemente absurda, o grupo inteiro irrompeu em gargalhadas. Alegramo-nos muito de conversar com estas pessoas sobre o que a Bblia fala a respeito do Esprito Supremo e do que ele prometeu humanidade. Uma coisa que os impressionou foi que Deus tem um nome, Jeov. (Sal. 83:18) Aqueles que haviam recentemente perdido na morte pessoas amadas foram consolados por saber que Jeov Deus trar os mortos de volta vida. (Joo 5:28, 29) Alegramo-nos de contar-lhes sobre a nova ordem prometida de Deus, na qual a doena e a morte no mais existiro, e haver sempre suficientes alimentos para cada dia. Isa. 25:6, 8; 2 Ped. 3:13; Rev. 21:4. Assim como tantas outras minorias tribais, os negritos e seu modo de vida esto desaparecendo sob a presso da civilizao moderna. O territrio daqueles que ainda vagueiam pelas florestas est diminuindo. Mas, apreciamos muito falar com esta tribo calma e amistosa de gente pequena. Tendo conhecido os negritos, esperamos visit-los novamente.

Como Ter uma Famlia Feliz Disciplinar os filhos Joo: Antes de meus pais me castigarem por alguma coisa errada, eles se esforavam bastante para entender por que eu havia feito aquilo e as circunstncias envolvidas. Tento fazer como eles quando corrijo minhas filhas. Minha esposa, Aline, teve uma formao diferente. Seus pais eram mais impulsivos. Parece que eles castigavam os filhos sem levar em conta as circunstncias por trs de um incidente. s vezes, acho que minha esposa age da mesma forma rgida quando disciplina nossas filhas. Carol: Meu pai abandonou nossa famlia quando eu tinha apenas 5 anos. Ele no se interessava nem um pouco por mim ou por minhas trs irms. Minha me trabalhava muito para nos sustentar, e assumi grande parte da responsabilidade de cuidar de minhas irms mais novas. Era difcil ser criana quando eu tinha de fazer o papel de pai e me. At hoje sou mais sria do que brincalhona. Quando meus filhos precisam de disciplina, fico me martirizando pensando nos erros deles. Gosto de saber por que algo aconteceu e o que levou quilo. Meu marido, Mark, por outro lado, no fica remoendo o que aconteceu. Ele foi criado por um pai amoroso, mas firme, que cuidava muito bem de sua me. Quando lida com nossas filhas, meu marido resolve os problemas na hora. Ele avalia a situao, corrige-a e ento segue em frente. COMO mostram as palavras de Joo e Carol, sua criao pode ter muita influncia no modo como voc disciplina seus filhos. Quando o marido e a esposa no tm a mesma formao familiar, provvel que tenham atitudes bem diferentes no que se refere educao dos filhos. s vezes, essas diferenas causam tenso no casamento. O cansao pode aumentar a tenso. Pais de primeira viagem logo descobrem que disciplinar filhos uma tarefa cansativa e que toma todo o tempo. Joana e Daniel, seu marido, criaram duas filhas. Ela diz: Eu amo minhas filhas, mas elas quase nunca queriam ir dormir quando eu queria que fossem, e acordavam nas horas mais inconvenientes. Elas interrompiam minhas conversas, no guardavam os sapatos, as roupas e os brinquedos e nunca colocavam a manteiga de volta na geladeira. Jaime, cuja esposa teve depresso ps-parto depois de ter a segunda filha, diz: Muitas vezes eu chegava do trabalho exausto e ento acordava quase a noite toda para cuidar de nosso beb. Isso dificultava disciplinar nossa filha mais velha de modo coerente. Ela ficava com cimes por ter de dividir nossa ateno com sua irmzinha. Quando pais cansados discordam sobre como educar um filho, uma pequena discusso pode se transformar numa briga feia. Desentendimentos no resolvidos podem separar os casais e d margem para que um filho jogue um genitor contra o outro. Que princpios bblicos ajudaro o casal a se manter achegado ao passo que educam bem os filhos? Reservem tempo um para o outro O casamento vem antes dos filhos, e a idia que ele continue por muito tempo depois que os filhos saem de casa. Com respeito unio conjugal, a Bblia diz: O que Deus ps sob o mesmo jugo, no o separe o homem. (Mateus 19:6) Em contraste, essa mesma passagem mostra que a inteno de Deus era que o filho com o tempo deixasse seu pai e sua me. (Mateus 19:5) De fato, criar filhos s uma fase do casamento, no a base dele. claro que os pais precisam investir tempo na educao dos filhos, mas eles faro bem em se lembrar que um casamento slido o melhor alicerce para se fazer isso. Qual uma maneira de um casal manter seu relacionamento forte durante os anos em que criam filhos? Se for de todo possvel, reservem regularmente algum tempo para ficarem juntos sem a presena dos filhos. Isso lhes dar a oportunidade de conversar sobre assuntos importantes relacionados famlia e simplesmente desfrutar a companhia um do outro. Deve-se admitir que

no fcil arranjar tempo para ficar juntos como casal. Aline, a me j mencionada, diz: Exatamente quando parece que meu marido e eu vamos poder passar alguns momentos juntos, a nossa filha mais nova quer de todo jeito a nossa ateno ou a de 6 anos entra em crise porque no consegue encontrar seus lpis de cor. Joana e Daniel, j mencionados, conseguiram tempo um para o outro por estabelecer e fazer vigorar uma hora para suas filhas irem dormir. Sempre estabelecemos uma hora especfica para nossas filhas estarem na cama e prontas para apagar a luz, diz Joana. Isso possibilitou que eu e Daniel tivssemos tempo para relaxar e conversar. Por fazer as crianas irem dormir toda noite na mesma hora, o casal pode no s conseguir algum tempo para si mesmos, mas tambm ajudar o filho a no pensar mais de si mesmo do que necessrio pensar. (Romanos 12:3) Com o tempo, os filhos que so treinados a respeitar a hora de dormir se do conta de que no so os nicos que tm um papel importante na famlia eles precisam se ajustar rotina da famlia em vez de esperar que a rotina da famlia seja ajustada aos seus gostos. TENTE O SEGUINTE: Estabelea uma hora para seus filhos irem dormir e seja coerente em fazer com que eles obedeam. Se seu filho der um motivo para ficar acordado um pouco mais, por exemplo, porque quer um copo dgua, voc talvez decida atender ao pedido dele. Mas no permita que ele fique pedindo um monte de coisas s para adiar a hora de dormir. Se seu filho implorar para ficar acordado mais cinco minutos e voc decidir permitir isso, programe um relgio para despertar em cinco minutos. Quando o relgio despertar, coloque seu filho na cama sem lhe fazer mais concesses. Deixe que seu Sim signifique Sim, e seu No, No. Mateus 5:37. Mostrem que vocs esto de acordo Escuta, meu filho, a disciplina de teu pai e no abandones a lei de tua me, diz um provrbio sbio. (Provrbios 1:8) Esse versculo bblico d a entender que tanto o pai como a me tm o direito de exercer autoridade sobre os filhos. No entanto, mesmo quando um casal foi criado de maneira parecida, eles talvez discordem em como um filho deve ser disciplinado e que regras da famlia devem ser aplicadas numa situao especfica. Como os pais podem lidar com esse desafio? Joo, j citado, diz: Eu acho que importante no discordar um do outro na frente dos filhos. Mas ele admite que mostrar que esto de acordo na questo da disciplina algo fcil de falar, mas difcil de fazer. As crianas so muito espertas, diz Joo. Mesmo que um desentendimento no seja expresso, nossas filhas conseguem captar os sentimentos. Como Joo e Aline lidam com esse desafio? Aline diz: Se no concordo com o modo como meu marido est corrigindo nossa filha eu espero ela estar num lugar onde no possa ouvir e ento digo o que penso. No quero que ela pense que pode dividir e conquistar por se aproveitar de nossas diferenas de opinio. Se ela percebe que discordamos, eu lhe digo que todos na famlia tm de seguir as orientaes de Jeov e que me submeto espontaneamente chefia de seu pai assim como ela deve se submeter nossa autoridade como pais. (1 Corntios 11:3; Efsios 6:1-3) Joo diz: Quando estamos juntos em famlia, sou eu quem geralmente disciplina nossas filhas. Mas se Aline est mais a par de uma situao, eu deixo que ela comece a disciplinar e ento a apio. Se no concordo com ela em alguma coisa, falo sobre isso mais tarde. Como voc pode impedir que desacordos sobre a educao dos filhos criem ressentimentos entre voc e o seu cnjuge e, por isso, minem o respeito de seus filhos por voc? TENTEM O SEGUINTE: Reservem um tempo toda semana para conversar sobre assuntos relacionados disciplina dos filhos e falem abertamente sobre qualquer coisa de que vocs talvez discordem. Tentem entender o ponto de vista um do outro e respeitem o fato de que cada um tem seu prprio relacionamento com o filho. Fortaleam-se como pais

Sem dvida, educar filhos d muito trabalho. s vezes, pode parecer que isso esgota todas as suas energias. No entanto, mais cedo ou mais tarde seus filhos sairo de casa, e voc e seu cnjuge se sentiro mais como um casal de novo. A experincia de criar filhos vai fortalecer ou enfraquecer seu casamento? A resposta depender de como voc aplica o princpio encontrado em Eclesiastes 4:9, 10: Melhor dois do que um, porque eles tm boa recompensa pelo seu trabalho rduo. Pois, se um deles cair, o outro pode levantar seu associado. Quando os cnjuges trabalham em parceria, os resultados podem ser muito gratificantes. Carol, j mencionada, expressa seus sentimentos assim: Eu sabia que meu marido tinha muitas boas qualidades, mas criar filhos juntos me mostrou um lado dele que eu no conhecia. Observar seu jeito amoroso de cuidar de nossas filhas aumentou meu respeito e amor por ele. Joo diz o seguinte sobre Aline: Ver como minha esposa se tornou uma me atenciosa aprofundou meu amor e admirao por ela. Se voc conseguir tempo para ficar com seu cnjuge e os dois trabalharem em equipe durante os anos em que criarem os filhos, seu casamento se fortalecer medida que os filhos crescerem. Existe melhor exemplo do que esse para voc dar a seus filhos?

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