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Cincia e destruio

Carlos Malferrari

O dedo de Crtilo
odos ns

conhecemos a observao de Herclito de que no possvel mergulhar duas vezes no mesmo rio. Crtilo, discpulo seu e mestre de Plato, foi ainda mais longe e afirmou que no possvel mergulhar sequer uma vez no mesmo rio, visto que o fluxo constante de todas as coisas sensveis torna-as incognoscveis. na realidade, seria impossvel at pronunciar o nome das coisas ou pensar sobre o rio sem uma sintaxe e uma semntica correspondentemente geis. Foi essa perspectiva radical que acabou sendo imortalizada por aristteles, que escreveu que Crtilo chegou por fim a pensar que no era possvel dizer coisa alguma e se contentava em mover o dedo.1 se a mudez da filosofia perante as coisas em si consequncia inevitvel do choque entre a fluidez dos fenmenos e a fixidez da linguagem, os movimentos do dedo de Crtilo parecem indicar que, no obstante, alguma coisa sobre alguma coisa pode, de alguma maneira, ser dita. o dedo de Crtilo deve ser visto, portanto, como smbolo da revolta humana contra o estado de ignorncia a que estamos condenados e smbolo tambm da esperana humana de que algum tipo de conhecimento possvel, mesmo que para obt-lo seja preciso interromper a eterna mobilidade das coisas. a esse conhecimento possvel das coisas damos hoje o nome de cincia e podemos dizer que a histria da cincia a histria do longo esforo da humanidade para estancar o rio heraclitiano, ainda que momentaneamente, a fim de conhec-lo.

Para onde vai um rio parado?


Coprnico estancou o movimento perfeito dos astros e descobriu que a terra se movia. newton estancou por um instante o movimento dos corpos e descobriu em cada uma de suas partculas constitutivas uma fora inexorvel que chama para si todas as outras partculas. Hubble estancou o tempo e seus olhos se abriram para o momento da origem de tudo, o Big Bang. darwin estancou a hipottica interferncia da deidade no planeta e descobriu o segredo da transmutao biolgica. em outras palavras, rios parados geram conhecimento. de suas guas plcidas emanam contedos novos e fatos inditos podem ser previstos, pois o estado de repouso assegura que os fenmenos se repetiro. assim, aps um longo perodo ao longo do qual a religio predicou a primazia do movimento e reservou a imobilidade a deus, a cincia floresceu. Por mais etreo, todavia, que seja o estudo das foras mecnicas e eleestudos avanados
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tromagnticas, por mais no carnais que sejam as leis da termodinmica, a natureza rubra em presas e garras,2 como disse tennyson, referindo-se brutalidade essencial da vida. talvez por isso mesmo, quando o mtodo indutivo aplicado ao estudo de seres vivos, ele se torna tambm brutal e sangrento, por mimetismo, de tal modo que a imobilizao seletiva do objeto de estudo o estancar o rio s se torna possvel se o ser vivo for transformado em ser morto. William Harvey s foi descobrir a circulao sangunea depois de destrinar um sem-nmero de porcos vivos. ele prprio foi antecedido por certo Matteo Colombo, que vivisseccionava ces e outros animais com esse intuito na mesma universidade de Pdua onde Galileu estudaria os corpos celestes (e ficaria cego de tanto perscrutar o sol). ou seja, embora rios parados estivessem gerando conhecimento novo, nesses casos eles o faziam custa da destruio do objeto de estudo. Inabalvel diante de tudo isso, porm, o mtodo experimental continuava sendo aperfeioado e aplicado s cincias biolgicas, at ser legitimado como a metodologia padro da medicina a partir de Claude Bernard3 ou, em outras palavras, at que o establishment cientfico aceitasse que a vivisseco imprescindvel para o avano mdico. Curiosamente, contudo, a inquietao tica acerca desse mais polmico dos processos foi mnima um silncio provocado talvez pelo enorme volume de novos conhecimentos adquiridos. seja como for, o prprio sucesso dessa prtica acabou criando um dilema, pois o nico critrio definitivo para confirmar a aplicabilidade das pesquisas em animais ao estudo e resoluo de problemas mdicos humanos a realizao de experimentos vivisseccionistas em seres humanos. esse passo derradeiro na busca do conhecimento, ainda um tabu mas uma consequncia inevitvel do mtodo indutivo aplicado medicina, teria de aguardar o surgimento de uma conjuntura sociopoltica favorvel a qual, alis, no tardaria. o importante que o precedente estava aberto e que a destruio do objeto de estudo tornou-se um procedimento no s justificado, mas tambm fecundo para adquirir novos conhecimentos.

O paradigma da destruio na fsica


no final do sculo xIx, verificou-se que o rio heraclitiano era muito mais caudaloso do que se poderia imaginar. as descobertas dos raios x por Roentgen em 1895, da radioatividade por Becquerel em 1896 e do eltron por thomson em 1897 comprovaram que no se podia confiar sequer na estabilidade aparente da matria. estancar esse rio para estud-lo no seria nada fcil. Como vimos, entretanto, um precedente fora aberto. se a destruio do objeto de estudo havia sido to frtil para a biologia, no seria talvez igualmente fecunda para descrever a roda-viva do universo subatmico? assim, em 1919, Rutherford aplicou a tcnica de destruir para conhecer e tornou-se a primeira pessoa a cindir, por ato deliberado, um tomo, usando o
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mtodo ainda natural de bombarde-lo com as partculas alfa de uma substncia radioativa existente. os resultados foram maravilhosos: o tomo deixou de existir e deu lugar ao prton. em 1932, sob sua orientao, usou-se pela primeira vez um acelerador de partculas para cindir o tomo por meios inteiramente artificiais. tambm em 1932, Chadwick, aplicando a mesma tcnica de destruir para conhecer, descobriu o nutron, que Lise Meitner usaria sete anos mais tarde para realizar a primeira fisso do ncleo atmico. seis anos depois, em alamogordo, a exploso do primeiro artefato atmico soltaria sobre o planeta um tipo indito de energia. Causa certo espanto, nessa breve histria da fsica nuclear, o fato de que nenhum de seus protagonistas expressasse preocupao, ou mesmo curiosidade, diante dos resultados digamos metafsicos de suas pesquisas, embora estivessem lidando com o mais ntimo mago da matria, com pontos fora do espao e do tempo onde homem ou deus algum jamais pusera os olhos ou as mos. a despeito de a fisso nuclear no ser um processo que ocorra espontaneamente na natureza,4 ningum se perguntou: lcito fazermos isso? Quais podem ser as consequncias de aniquilarmos o prprio mago da matria?. nenhuma comisso de sbios foi formada para averiguar as implicaes ticas das novas formas de destruio, nenhum congresso foi convocado para debater se o esfacelamento da matria num ponto do cosmos teria efeitos e quais em outros pontos do cosmos. Por sua vez, considerando que a vivisseco animal ou mesmo humana no instigou nem instiga hoje a menor inquietao tica, no chega a surpreender que ningum se preocupasse com a extino de uns pequeninos grnulos amorfos de matria. diz-se que alguns cientistas que trabalharam no Projeto Manhattan tiveram graves problemas de conscincia, mas s depois que as bombas explodiram em Hiroshima e nagasaki. diz-se tambm que oppenheimer, s vsperas da exploso da trinity, o primeiro artefato atmico, chegou a considerar a possibilidade de que a reao em cadeia no ficasse confinada ao plutnio, se estendesse para os outros elementos e acabasse por destruir o cosmos numa grande bola de fogo. diz-se ainda que s 5h30 da manh daquele 15 de julho de 1945, quando surgiu das entranhas da matria uma luz que no era deste mundo, oppenheimer teria pensado com seus botes: agora tornei-me shiva, o destruidor de mundos, numa referncia divindade hindu que, alm de destruir, tambm cria mundos. as coisas seguiram seu curso pouco natural e chegamos hoje ao Grande Colisor de Hdrons, o maior aparato de destruio de objetos de estudo j criado. tamanho descaso com a existncia no pode seno transbordar para outros planos.

Embries, fetos, abortos e o sonho da vida eterna


a conjuntura sociopoltica favorvel que a biologia moderna aguardava para liberar a vivisseco humana foi, claro, o nazismo, com seus famigerados
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campos de experimentos sociobiolgicos em Buchenwald e auschwitz, e sua exportao em massa de cientistas e pesquisadores para o ocidente aps a guerra. Que tipo de medicina pode advir de uma fsica e uma biologia assoladas pelo paradigma da destruio, de um contexto cientfico desprovido de inquietao tica e sem nenhum temor sobrenatural, de uma filosofia ainda cartesiana que, como seu fundador, aspira vida eterna? Conta-se que Clepatra idealizou um experimento para verificar a teoria segundo a qual o embrio masculino leva 40 dias e o feminino 80 dias para maturar. ela fez que os tribunais condenassem suas criadas morte e, em seguida, ordenou que fossem fecundadas e submetidas a operaes para abrir-lhes o tero em momentos especficos da gravidez. em outras palavras, Clepatra, essa protocientista extempornea, replicou nosso velho e consagrado mtodo cientfico e estancou o rio da gestao para descobrir os segredos dos embries. Passados mais de dois mil anos, com todo o cabedal tico de alamogordo e Buchenwald nas costas, a cincia comea a se voltar de modo sistemtico para o mesmo projeto de pesquisa. Por trs de cada avano em tratamentos baseados em clulas-tronco embrionrios, existe um vasto comrcio de embries, fetos e blastcitos inteiros ou em pedaos. em 1998, por exemplo, o ltimo ano de que tenho notcias,5 um embrio inteiro extrado por aspirao no primeiro trimestre de gestao custava us$ 220 por espcime fresco e us$ 260 por espcime congelado. em pedaos, valiam muito mais, num intrigante exemplo de partes maiores que o todo: o pncreas de um embrio com menos de oito semanas custava us$ 100, o mesmo preo de um rim (com ou sem glndula adrenal) de um feto com mais de oito semanas. Quaisquer que possam ser os benefcios vindouros desse tipo de pesquisa, certo que historiadores do futuro ficaro pasmos com a autofagia explcita da nossa sociedade, se perguntaro o que poderia ter nos levado a embarcar nesse barco furado e provvel que atribuam esse desvio nossa hbris e adoo de um mtodo cientfico que pressupe a destruio do seu objeto de estudo.

A lngua de Crtilo
a controvrsia medieval a respeito do carter nominalista ou realista dos universais nos soa graciosa e antiquada, mas isso apenas porque somos hoje radicalmente nominalistas. do mesmo modo, a controvrsia na Grcia antiga a respeito do carter convencionalista ou naturalista da linguagem tambm nos soa pitoresca, mas isso apenas porque, como scrates, somos radicalmente convencionalistas. ou, como disse niels Bohr, um equvoco achar que a funo da fsica seja descobrir como a natureza funciona; a fsica refere-se quilo que dizemos sobre a natureza. o velho Crtilo, ao contrrio de Wittgenstein, preferiu calar-se diante da impossibilidade de dizer alguma coisa. o jovem Crtilo, porm, era um naturalista e acreditava que h um nome correto, por natureza, para cada ente e que esse nome tem a funo de instruir6 mais ou menos como no livro de
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Gnesis,7 segundo o qual o nome de cada coisa foi dado pelo prprio homem primevo arquetpico. ns, porm, fomos expulsos do paraso e no temos como voltar a ser naturalistas. entretanto, metaforicamente falando, a chave do bom conhecimento talvez esteja em apreender o nome verdadeiro de cada coisa, que s pode se dar a conhecer se a coisa no for destruda. a cincia tomou para si o dedo de Crtilo e descartou a sua lngua. mais do que hora de corrigir essa falha.

notas
1 Metafsica Iv, c. 5. 101a 5-15. 2 [Man,] who trusted God was love indeed / and love Creations final law / tho nature, red in tooth and claw / With ravine, shriekd against his creed. in Memorian, 55. 3 Bernard chegou a publicar em 1865 uma Introduo ao estudo da experimentao humana. 4 alguns cientistas hoje acreditam, embora ainda no provem, que ocorra fisso nuclear no processo de formao das supernovas. o carter genesaco da fisso nesse caso apenas confirma a gravidade do estatuto semiontolgico desse processo. 5 alberta report, v.26, n.32, 23 aug. 1999. 6 Plato, Crtilo 428d. 7 deus modelou do solo todas as feras e todas as aves e as conduziu ao homem para ver como ele as chamaria; e cada qual devia levar o nome que o homem lhe desse (Gnesis, 2:19).

resumo este ensaio v a cincia como o longo esforo da humanidade para estancar o rio heraclitiano das coisas em perptuo movimento. disso adviria conhecimento. todavia, a aplicao do mtodo indutivo ao estudo de seres vivos exige que esses tambm sejam estancados mortos, no limite. a histria da biologia d abundantes exemplos disso, e, modernamente, fetos e embries tm sido vtimas desse paradigma. na fsica, desde o final do sculo xIx, o estancamento vem gerando igual destruio. o filsofo Crtilo, discpulo de Herclito e mestre de Plato, na velhice silenciou-se diante da impossibilidade do conhecimento, mas na juventude era um naturalista que acreditava que existe um nome correto na natureza para cada ente. o artigo prope que, a fim de no contribuir para a autofagia da sociedade contempornea, a cincia precisaria deixar de destruir seus objetos de estudo e aprender a compreender o nome verdadeiro desses. palavras-chave: abstract

Cincia, destruio, Crtilo, vivisseco, aborto, tica.

this essay sees science as humanitys longstanding effort to stanch the Heraclitean river of things in perpetual motion, from which knowledge would emanate. the application of the inductive method to the study of living things, however, requires

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that these also be stanched killed, ultimately. the history of biology provides abundant examples and, in modern times, fetuses and embryos have been victims of this paradigm. In physics, since the late nineteenth century, the stanching has engendered like destruction. In his old age, the philosopher Cratylus, disciple of Heraclitus and master of Plato, chose to silence himself in the face of the impossibility of knowledge, but when young he was a naturalist who believed that there is a proper name in nature for each being. this article proposes that, to avoid contributing to the autophagy of contemporary society, science must cease destroying its objects of study and learn to understand their real name.
keywords:

science, destruction, Cratylus, vivisection, abortion, ethics.

Carlos Malferrari tradutor, formado em Filosofia pela usP. @ cmalferrari@uol.com.br Recebido em 4.8.2009 e aceito em 21.9.2010.

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