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Acido desoxirribonuclico. Mas este nome muito complicado!

! O que importa voc saber que o DNA uma molcula que existe dentro das clulas de todos os seres vivos, desde as bactrias, fungos e protozorios at os animais e plantas, e contm as informaes necessrias para formar um ser vivo e para que ele possa se reproduzir. O DNA como um cdigo secreto de letras, que ao ser decifrado pela clula, produz os componentes que fazem parte do nosso corpo. No conseguimos ver uma molcula de DNA a olho nu. Para estud-la precisamos utilizar tcnicas e aparelhos especficos. O DNA formado por unidades menores chamadas nucleotdeos. Existem 4 tipos de nucleotdeos, representados pelas letras A, C, G e T (veja a figura). A forma como esses nucleotdeos se arrumam que faz com que os seres vivos sejam diferentes um dos outros. Para ficar mais fcil, veja um exemplo com as letras A, O, M, R. Com estas 4 letras podemos formar as palavras AMOR, ROMA, ORAM, MORA, RAMO. Se uma das letras puder ser repetida, podemos formar ainda as palavras MORRO e AMORA, por exemplo. Observe que usamos as mesmas letras, porm formamos palavras com significados diferentes. A mesma idia pode ser aplicada para o DNA. Os 4 tipos de nucleotdeos se arrumam de diversas maneiras na molcula de DNA, formando os diferentes seres vivos. Os nucleotdeos (representados por G, C, A e T) so as unidades que formam o DNA. Estrutura da molcula de DNA Uma molcula de DNA formada por duas fitas de nucleotdeos, como mostra a ilustrao abaixo. Note que nessas fitas o nucleotdeo A sempre se liga ao T e C sempre se liga a G. Essa regra respeitada por toda a molcula de DNA.

Os desenhos mostrados aqui so somente representaes da molcula de DNA. Lembre-se que no conseguimos ver a molcula de DNA a olho nu. Dentro das clulas, as duas fitas de DNA no se encontram lado a lado como mostrado acima. Elas se encontram retorcidas e interligadas entre si em diversos pontos. Veja na figura I. A maneira como os nucleotdeos se organizam, formando uma dupla hlice de DNA, foi a descoberta que rendeu o Prmio Nobel a Watson e Crick. Veja abaixo o desenho que eles fizeram em seu trabalho para representar a dupla fita de DNA (Figura II).

Pouco mais de 50 anos se passaram desde a descoberta da estrutura do DNA, e hoje assistimos a um espantoso avano nesta rea de pesquisa. As discusses sobre o DNA esto em toda parte: clonagem, Projeto Genoma, alimentos transgnicos, testes de paternidades; so vrias as aplicaes desse novo conhecimento, que tambm levanta

questes ticas fundamentais que os cientistas tentam responder. Acompanhe as prximas edies do Cincia em Debate, para aprender um pouco mais sobre o DNA e suas aplicaes... Veja tambm na seo Faa Voc Mesmo como extrair DNA de morango e como criar uma molcula de DNA comestvel! Faa suas experincias e depois nos escreva contando seus resultados.