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ABORDAGEM INTRODUTRIA FILOSOFIA E AO FILOSOFAR


Captulo 1. O que a filosofia?, 15 Captulo 2. Quais so as questes da filosofia?, 35 Captulo 3. A dimenso discursiva do trabalho filosfico, 39

A Morte de Scrates, de Jacques-Louis David (1748-1825). Scrates (469-399 a. C.) foi um dos mais influentes filsofos gregos. Condenado morte por impiedade e por corromper os jovens, o quadro representa o momento, narrado no Fdon de Plato, em que Scrates se prepara para beber a taa do veneno, ao mesmo tempo que prossegue serenamente a sua discusso sobre o problema da vida depois da morte.

Captulo 1

O que a filosofia?

1. Um pouco de histria
O que a filosofia? Ser muito mais fcil responder a esta pergunta no final do ano lectivo, tal como mais fcil saber o que a biologia depois de a ter estudado. Mas importante saber desde j alguma coisa sobre a filosofia. Para isso, vamos comear por percorrer rapidamente a sua histria.

Seces 1. Um pouco de histria, 15 2. Os elementos da filosofia, 18 3. Uma caracterizao da filosofia, 22 4. Para que serve a filosofia?, 31

Textos 1. Filosofia: A Crtica das Nossas Crenas, 27 Jerome Stolnitz

Filosofia antiga
A filosofia surgiu na Grcia antiga h cerca de 2500 anos, no sc. VI a. C. Os primeiros filsofos foram Tales de Mileto (c. 624-546 a. C.) e Pitgoras (c. 580-500 a. C.), sendo ambos igualmente os fundadores do que hoje chamamos cincia (que eles no distinguiam da filosofia). A prpria palavra filosofia foi inventada pelos gregos, e significa literalmente amor da sabedoria. Com esta designao, os filsofos gregos marcaram uma diferena importante relativamente s autoridades religiosas, cujos sbios declaravam j ter alcanado a sabedoria. Em contraste, os filsofos tinham uma atitude crtica, procurando a verdade das coisas com o apoio da argumentao. Por isso, em vez de se chamarem sbios, chamavam-se filsofos: o sbio j tem o que pensa que verdade, ao passo que o filsofo argumenta (ou seja, discute ideias) para tentar descobrir se o que pensa que verdade mesmo verdade.

2. Aprender a Pensar, 29 Immanuel Kant

Objectivos Identificar os elementos da filosofia. Compreender algumas caractersticas da filosofia. Compreender o que significa tomar posio em filosofia. Ter uma noo do valor da filosofia.

Conceitos Problema, teoria, tese, conceito. Extenso/intenso, definio, definio implcita. Definio explcita, caracterizao. Dogmtico/crtico, crena, opinio. A priori/a posteriori.

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PARTE 1

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Filos (amor, amizade)

Sofia (sabedoria)

Filosofia

Os primeiros filsofos so conhecidos como pr-socrticos e dedicaram uma especial ateno cosmologia (que hoje uma disciplina cientfica), isto , ao estudo da origem e natureza ltima do universo. Parmnides (sc. V a. C.), Heraclito (c. 535-475 a. C), Empdocles (c. 490-430 a. C.) e Demcrito (c. 460-370 a. C.) foram alguns dos mais importantes filsofos deste perodo. Scrates (c. 470-399 a. C.) e Plato (c. 427-347 a. C.) dedicaram depois uma ateno especial a problemas ticos e polticos, fazendo da procura de definies explcitas de conceitos bsicos como beleza, justia e conhecimento a sua actividade principal. Aristteles (384-322 a. C.) desenvolveu praticamente todas as reas da filosofia e da cincia, e estabeleceu firmemente o estudo sistemtico de problemas filosficos e cientficos. Depois de Aristteles floresceram vrias escolas dedicadas ao estudo da filosofia e surgiram vrios filsofos muitssimo influentes, como Epicuro (306-271 a. C.) e Zeno de Ctio (c. 336-264). Estes foram os filsofos que mais influenciaram a vida e o pensamento do Imprio Romano.

Filosofia na Idade Mdia


Na Idade Mdia (sculos V a XV) a filosofia foi estudada num contexto sobretudo religioso. Muitos filsofos deste perodo foram extraordinariamente perspicazes, tendo desenvolvido algumas ideias e argumentos hoje considerados centrais em filosofia, no s na filosofia da religio e na metafsica, mas tambm na tica, filosofia da linguagem e lgica (no Captulo 2 veremos brevemente o que so algumas destas disciplinas). Alguns dos debates mais importantes da poca incluem o problema dos universais, as provas da existncia de Deus e a compatibilidade entre a prescincia divina (a capacidade para saber de antemo o que vai acontecer) e o livre-arbtrio humano. Alguns dos mais destacados filsofos ocidentais do perodo medieval foram Santo Agostinho (354-430), Santo Anselmo (1033-1109), Abelardo (1079-1142), S. Toms de Aquino (1225-74), Duns Escoto (c. 1265-1308) e Guilherme de Ockham (c. 1287-1347). A rigor, Santo Agostinho morreu ainda antes de se entrar na Idade Mdia, mas costuma ser considerado o primeiro dos filsofos medievais, e no o ltimo dos antigos.

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O que a filosofia?

Captulo 1

Filosofia na Idade Moderna


Na Idade Moderna (sculos XVI, XVII e XVIII), a teoria do conhecimento foi considerada por muitos filsofos o ponto de partida da filosofia. Descartes (1596-1650) tornou-se um dos mais influentes filsofos de sempre. Neste perodo, a oposio entre empirismo e racionalismo tornou-se central. Os empiristas defendiam que todo o conhecimento resultava fundamentalmente dos sentidos, ao passo que os racionalistas defendiam que algum conhecimento resultava fundamentalmente da razo. Do lado racionalista, juntamente com Descartes, esto filsofos como Espinosa (1632-77) e Leibniz (1646-1716). Do lado empirista, filsofos como Hobbes (1588-1679), Locke (1632-1704), Berkeley (1685-1753) e Hume (1711-76). Hobbes, Locke, Hume e Espinosa deram uma ateno especial tica e filosofia poltica, que tinham sido negligenciadas por Descartes. Outros filsofos importantes deste perodo foram Voltaire (1694-1778) e JeanGeorg Wilhelm -Jacques Rousseau (1712-78). Kant (1724-1804) prossegue o trabalho dos filsofos Friedrich Hegel racionalistas e empiristas, ocupando-se sobretudo de tica, epistemologia e meta(1770-1831). Filsofo alemo, foi um fsica. A sua obra foi uma das mais influentes de sempre. Os seus sucessores dos mais importanalemes, Fichte (1762-1814) e Hegel, adoptaram o idealismo: a doutrina de que a tes pensadores do realidade tem uma natureza mental. seu tempo. Schopenhauer (1788-1860) adoptou a filosofia de Kant, mas desenvolveu uma filosofia pessimista, muito influente nos scs. XIX e XX, segundo a qual a existncia humana completamente desprovida de sentido. Jeremy Bentham (1748-1832) desenvolveu o utilitarismo, uma das mais importantes teorias ticas e polticas, e a principal rival da tica de Kant e da filosofia poltica de Marx (1818-83).

Filosofia contempornea
No sc. XIX, e sobretudo a partir do sc. XX, a filosofia conheceu uma vitalidade e diversidade que ultrapassou qualquer perodo histrico anterior. Alguns filsofos alemes e franceses fundaram correntes como o existencialismo, a fenomenologia e a hermenutica; nestas reas, destacaram-se filsofos como Husserl (1859-1938), Heidegger (1889-1976) e Sartre (1905-80). Alguns filsofos ingleses e americanos deixaram-se influenciar decisivamente pelo trabalho de Frege (18481925), Russell (1872-1970) e Wittgenstein (1889-1951). Depois da segunda guerra mundial (1939-45), floresceram disciplinas negligenciadas nos sculos XIX e XX, como a metafsica, a filosofia da religio, a filosofia da arte, a tica (incluindo a tica aplicada) e a filosofia poltica. A filosofia da cincia e a epistemologia atingiram resultados de grande importncia, assim como a filosofia da linguagem e a lgica. A filosofia, tal como as artes e as cincias, entrou no sc. XXI com Saul Kripke (n. 1940). Lgico e filsofo amerium grau de sofisticao, pertinncia e alcance nunca antes atingido. cano, revolucionou a filo esta disciplina, que tem uma histria to rica, que vamos estudar sofia a partir dos anos seao longo do ano. Mas que tipo de coisa se estuda em filosofia? E como tenta do sc. XX. se estuda tal coisa? isso que vamos ver j de seguida.

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2. Os elementos da filosofia
Perguntar que tipo de coisa a filosofia estuda perguntar pelo objecto de estudo da filosofia. E perguntar como se estuda tal coisa perguntar pelo mtodo da filosofia. O objecto de estudo de uma disciplina aquilo que a disciplina estuda. O mtodo de uma disciplina o modo como leva a cabo esse estudo. Define-se muitas vezes as cincias em termos de objecto e mtodo. Por exemplo:

A aritmtica elementar estuda as principais propriedades da adio, da subtraco, etc. O seu mtodo o clculo. A biologia estuda as propriedades dos organismos vivos. O seu mtodo a observao e a elaborao de teorias que depois so testadas, por vezes em laboratrios. A economia estuda as relaes econmicas. O seu mtodo a anlise de dados estatsticos e a tentativa de produzir teorias ou modelos que expliquem as relaes econmicas.

Tambm a filosofia tem um objecto e um mtodo de estudo: A filosofia tem como objecto de estudo problemas fundamentais acerca da natureza da realidade, do conhecimento e do valor. O mtodo da filosofia a discusso crtica. A filosofia tem por objecto de estudo um certo tipo de problemas ou questes. As respostas a esses problemas so aquilo a que se chama teorias ou teses. Estas teorias so, por sua vez, defendidas por meio de argumentos ou raciocnios. Mas que tipo de problemas so filosficos? isso que vamos ver j de seguida.

Problemas, teorias e argumentos


Tal como as cincias, as artes e as religies, a filosofia uma manifestao natural da nossa inteligncia. No algo que s surge quando vamos escola ou quando lemos livros de filsofos. Os problemas a que a filosofia procura dar resposta no so artificialismos escolares; so problemas reais, que nos intrigam e fascinam. Muitas pessoas comeam a fazer perguntas de carcter filosfico por volta dos 13 ou 14 anos, ou at na infncia. Claro que nem todos os problemas so filosficos; tambm h problemas cientficos, literrios, quotidianos e religiosos, entre outros. Como podemos ento distinguir os problemas que so filosficos dos que no so filosficos? Uma maneira de o fazer considerar alguns exemplos de problemas centrais da filosofia, como os seguintes:

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O que a filosofia?

Captulo 1

Ser que a vida tem sentido? O que o conhecimento? Os animais tm direitos? Haver justificao para a autoridade do estado? Como podemos saber que o mundo no uma iluso? Ser que tudo relativo?

Outros problemas filosficos surgem da nossa reflexo sobre as cincias, as religies e as artes. Eis alguns exemplos:

O que a arte? O que so os nmeros? Ser a existncia de Deus compatvel com o sofrimento? O que uma lei da fsica?

Como veremos, os problemas filosficos no podem ser resolvidos recorrendo experimentao cientfica, observao, autoridade ou ao clculo matemtico. Para tentar resolver os problemas filosficos, recorremos exclusivamente ao pensamento. Por isso, os seguintes problemas no so filosficos:

Ser que os crentes so mais felizes do que os ateus? (Sociologia) Qual o significado de A Tabacaria, de lvaro de Campos? (Crtica literria) Ser um pecado tomar a plula? (Religio) Ser o ltimo Teorema de Fermat verdadeiro? (Matemtica) Qual a composio da atmosfera de Jpiter? (Astrofsica)

Os problemas da sociologia, por exemplo, no so filosficos porque no podem ser resolvidos recorrendo exclusivamente ao pensamento; para os resolver, temos de recorrer a metodologias empricas, ou seja, metodologias baseadas na observao, como estatsticas e inquritos, por exemplo. Para que um problema seja filosfico, tem de poder ser resolvido ou estudado recorrendo exclusivamente ao pensamento, apesar de podermos usar informao emprica obtida pelas cincias. Para garantir que um determinado problema genuinamente filosfico, temos de ser muito rigorosos ao formular a pergunta que o exprime. Por exemplo, a pergunta Ser que Deus existe? filosfica; mas a pergunta Ser que os crentes so mais felizes do que os ateus? no filosfica sociolgica. A mesma rea genrica de problemas ou fenmenos pode ser estudada por diferentes disciplinas. Nem todas essas disciplinas so filosficas. Por exemplo, tanto a sociologia, como a psicologia como a histria estudam a religio mas nenhuma destas disciplinas estuda os problemas filosficos da religio.

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muito importante formular com rigor as perguntas filosficas tambm por outra razo. Perguntas que parecem apenas ligeiramente diferentes podem de facto ser muitssimo diferentes. Por exemplo, perguntar O que justifica a autoridade do estado? pressupe que a autoridade do estado tem justificao. Mas alguns filsofos defendem que nada justifica a autoridade do estado. Por isso, esta pergunta tendenciosa. Assim, mais correcto perguntar Ser que o estado tem justificao? Se tem, qual ?. Nem todas as respostas aos problemas filosficos so filosficas. Para que sejam filosficas, as respostas aos problemas filosficos tm de estar fundamentadas. Isto significa que no basta ter respostas pessoais sobre os problemas filosficos; preciso que tais respostas sejam publicamente justificveis. Fundamentar ou justificar publicamente uma resposta oferecer os melhores argumentos ou razes que conseguirmos imaginar a seu favor e permitir que as outras pessoas os avaliem criticamente. Quando se estuda filosofia, aprendemos a formular e discutir, com clareza e rigor, os seus problemas, teorias e argumentos.

Conceitos
Auto-retrato,
de Amedeo Modigliani (1884-1920). A filosofia faz-nos reflectir sobre ns prprios e sobre o mundo que nos rodeia.

semelhana do que acontece noutras reas do conhecimento, como a fsica ou a sociologia, os conceitos desempenham um papel muito importante na filosofia. Em fsica, por exemplo, o conceito de massa muito importante; em filosofia, por exemplo, o conceito de conhecimento muito importante. Mas o que exactamente um conceito?

Gramaticalmente, um conceito uma noo ou ideia geral, como estado, planeta, gene, beleza, verdade, etc. Neste sentido, no se pode falar dos conceitos de Scrates, Matosinhos ou da Revoluo Francesa. Mas podemos falar dos conceitos de ser humano, cidade ou revoluo. Contudo, num sentido mais filosfico, um conceito tudo o que pode fazer parte de uma afirmao. Nesse caso, podemos falar, por exemplo, do conceito de Deus (que no uma ideia geral). O prprio conceito de conceito objecto de estudo em filosofia, precisamente porque muito difcil definir satisfatoriamente esta noo. Distingue-se a extenso de um conceito da sua intenso (com s; no confundir com inteno). A extenso de um conceito as coisas a que esse conceito se aplica. A intenso de um conceito a propriedade (ou propriedades) que determina a extenso do conceito.

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O que a filosofia?

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Por exemplo, a extenso do conceito de mulher so as mulheres todas. A intenso as propriedades que distinguem as mulheres de todas as outras coisas, nomeadamente as seguintes: ser membro da espcie Homo sapiens e ser do sexo feminino. Como acontece noutras reas do conhecimento, em filosofia precisamos de definir, ou pelo menos caracterizar com muita preciso, alguns conceitos centrais relacionados com os problemas que queremos discutir. Por exemplo, quando perguntamos se Deus existe, que conceito de Deus temos em mente? Diferentes religies tm diferentes conceitos de Deus. Os argumentos que tentam provar a existncia de Deus, concebido de um certo modo, podem no ser adequados para provar a sua existncia, se Deus for concebido de outro modo; por isso, temos de esclarecer cuidadosamente que conceito de Deus est em causa.

Elementos de filosofia

Problemas

Teorias

Argumentos

Conceitos

Alm disso, a filosofia ocupa-se de problemas fundamentais que exprimimos atravs de conceitos como os de realidade, conhecimento, valor, beleza, justia, arte, bem moral, etc. Por isso se diz, por vezes, que a filosofia se ocupa desses conceitos como se pode dizer que a fsica se ocupa dos conceitos de tempo, espao, luz, etc. Mas o que est em causa no estudo filosfico do conceito de arte, por exemplo, o esclarecimento da natureza da prpria arte. Isto porque a nica maneira de esclarecer o conceito de arte compreender melhor a prpria arte.

Reviso
1. Qual o objecto e o mtodo da filosofia? 2. Explique o que distingue os problemas filosficos dos outros problemas. 3. Explique por que razo nem todas as respostas aos problemas filosficos so filosficas. 4. Explique qual a relao entre os problemas, as teorias e os argumentos da filosofia. 5. O que se aprende a fazer quando se estuda filosofia? 6. Explique a importncia dos conceitos em filosofia.

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3. Uma caracterizao da filosofia


Imagine-se que uma criana de 7 anos pergunta o que a gua. Recordando as aulas de Qumica, podemos responder: A gua H2O. Esta resposta est correcta. uma definio explcita de gua. Mas ser que a criana ficou a perceber melhor o que a gua? Muito provavelmente, no. Ela no tem um conhecimento suficiente de qumica para poder compreender a informao. Por vezes, as definies explcitas no so informativas. Em vez de definir a gua deste modo, poderamos mostrar criana vrios exemplos de gua: um copo de gua, um rio ou um lago. Esta resposta tambm est correcta. uma definio implcita de gua. Mas provvel que esta definio no seja muito informativa para a criana. Muito provavelmente, ela j viu gua vrias vezes. O que ela queria era saber qualquer coisa informativa sobre a natureza da gua. Seria por isso melhor dizer criana que a gua um lquido incolor, que serve para matar a sede, enche os lagos, os rios e os oceanos, e o que cai do cu quando chove. Podemos ainda dizer-lhe que a gua indispensvel vida das plantas e dos animais. Ao fazer isto, estamos a caracterizar a gua. Caracterizar a gua apresentar algumas propriedades informativas da gua; mas estas propriedades no a definem. Contudo, a criana ficar a compreender melhor o que a gua. Uma boa caracterizao da gua pode ser extremamente informativa para a criana. Em vez de definir a filosofia, vamos caracteriz-la. Para isso, apresentaremos trs dos seus aspectos importantes: o seu carcter crtico, o facto de exigir uma tomada de posio e de ser um estudo a priori.

O que X ?

Definio

Caracterizao

Explcita

Implcita

A filosofia uma actividade crtica


A filosofia uma actividade crtica porque consiste em procurar boas razes (ou seja, bons argumentos) para aceitar ou recusar ideias sobre os seus problemas. Mas ser crtico no dizer mal. Ser crtico avaliar cuidadosamente todas as ideias (sejam nossas, dos nossos colegas ou de filsofos famosos) para tentar saber se so verdadeiras (ou, pelo menos, plausveis). Para fazer isso, temos de estudar essas ideias com imparcialidade.

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O que a filosofia?

Captulo 1

Ser crtico analisar cuidadosa e imparcialmente as ideias para procurar determinar se so verdadeiras ou falsas. Ser crtico tambm no ser extravagante. Uma pessoa pode perfeitamente ser crtica e seguir as convices da maioria. Ser crtico no dizer no s para marcar a diferena. Ser crtico dizer sim, no, ou at talvez, mas s depois de pensar por si e com base em bons argumentos. A atitude crtica ope-se atitude dogmtica. Ser dogmtico recusar-se a analisar cuidadosa e imparcialmente as ideias, declarando-as verdadeiras ou falsas sem boas razes para isso. Uma pessoa dogmtica recusa-se a avaliar criticamente as suas ideias preferidas; ou finge que o faz mas s aceita argumentos a seu favor ou contra as posies de que no gosta. A filosofia ope-se ao dogmatismo. uma actividade crtica e por isso dialogante: consiste em discutir ideias. Mas discutir ideias filosoficamente no a mesma coisa que uma gritaria dogmtica. Em filosofia, discutimos criticamente para chegar verdade das coisas, independentemente de saber quem ganha a discusso; numa gritaria dogmtica cada qual s quer ganhar a discusso, independentemente de saber de que lado est a verdade. Porque a filosofia uma actividade crtica, fazer filosofia implica avaliar cuidadosamente os nossos preconceitos mais bsicos. Isto faz da filosofia uma actividade um pouco melindrosa. Em geral, temos tendncia para nos agarrarmos acriticamente aos nossos preconceitos, porque organizam a maneira como vemos o mundo e vivemos a vida, dando-nos uma certa sensao de segurana. A filosofia, pelo contrrio, exige abertura de esprito e disponibilidade para pensar livremente, pondo muitas vezes em causa os nossos preconceitos mais queridos. Mas o que um preconceito? Um preconceito uma ideia que tomamos como verdadeira sem razes para tal. Por exemplo, muitos de ns pensamos que a escravatura est errada. Mas nunca pensmos seriamente porqu. Apenas crescemos convencidos disso. Eis outro exemplo: muitos de ns pensamos que o O Mercado de Escravos,
de Jean-Lon Grme (1824-1904). A filosofia avalia criticamente os nossos preconceitos, mas tanto podemos concluir que tnhamos razo, como que estvamos enganados.

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tempo perfeitamente real, apesar de ser impalpvel e muito difcil de definir. Mas nunca pensmos seriamente nas razes que temos para pensar que o tempo real. Tanto no caso da escravatura como no caso do tempo, temos preconceitos acerca destes assuntos. Depois de estudar cuidadosamente os nossos preconceitos, tanto podemos descobrir que eram falsos, como que eram verdadeiros. O que faz de uma ideia um preconceito no a sua falsidade, mas sim o facto de nunca termos pensado criticamente nas razes a favor e contra essa ideia.

Reviso
1. Por que razo a filosofia uma actividade crtica? 2. O que o dogmatismo? Explique e d exemplos. 3. O que um preconceito? D alguns exemplos, explicando por que razo so preconceitos. 4. Diga se as seguintes afirmaes so verdadeiras ou falsas e justifique a sua resposta: 1) Todos os preconceitos so ideias falsas. 2) Alguns preconceitos so ideias falsas. 3) Ser crtico dizer mal dos outros. 4) A filosofia ope-se ao dogmatismo.

A filosofia exige uma tomada de posio


O facto de a filosofia ser uma actividade crtica coloca-nos numa posio muito diferente daquela que nos exigida nas outras disciplinas. Em filosofia, temos de tomar posio. Tanto podemos defender que Deus existe como que no existe; tanto podemos defender que o aborto deve ser permitido como que no o deve ser. At podemos defender que a filosofia intil e absurda. Talvez seja surpreendente descobrir que em filosofia temos de tomar posio, no se tratando apenas de compreender e explicar o que pensam os filsofos. S que temos de compreender bem que tipo de posio se exige em filosofia. Temos a liberdade de defender qualquer posio em filosofia, mas as nossas posies tm de obedecer a duas condies: 1. Tm de se apoiar em bons argumentos. 2. Tm de se apoiar num conhecimento adequado dos problemas, teorias e argumentos da filosofia. Para que a nossa posio seja filosfica, temos de ter bons argumentos a seu favor e contra as posies contrrias. E temos de conhecer as posies e argumentos de pelo menos alguns dos mais importantes filsofos antigos e contemporneos que se ocupa-

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O que a filosofia?

Captulo 1

ram do tema. No seria sensato ter uma posio sobre um determinado tema filosfico sem conhecer adequadamente o que os mais importantes especialistas da rea pensam sobre isso. As posies que temos sobre temas filosficos antes de estudar filosofia so to irrelevantes como as opinies do padeiro que nada sabe de medicina sobre a gripe. Queremos ter uma posio pessoal sobre os problemas filosficos, mas que resulte da nossa reflexo cuidadosa e metdica, e de um conhecimento adequado das teorias e argumentos relevantes. O nosso objectivo aprender a pouco e pouco a ter posies verdadeiramente filosficas sobre os problemas da filosofia. Para que as nossas posies sobre os problemas da filosofia sejam filosficas temos de conhecer a histria da filosofia. Mas estudar filosofia muito diferente de estudar histria da filosofia. Na histria da filosofia, estuda-se o que os filsofos dizem para se compreender melhor o que pensam. Na filosofia, queremos compreender melhor o que os filsofos pensam para discutir as suas ideias. Estudar filosofia como estudar msica e estudar histria da filosofia como estudar histria da msica. Num caso, aprendemos a pouco e pouco a tocar um instrumento ou a compor peas musicais; no outro, aprendemos apenas a apreciar a msica do passado. Em filosofia, aprendemos a pouco e pouco a filosofar; em histria da filosofia, aprendemos apenas a compreender e formular as ideias dos filsofos.

Busto de Immanuel Kant, de Friedrich Hagemann (1773-1806). Kant defendeu que no se aprende filosofia; aprende-se a filosofar: O que o aluno realmente procura proficincia no mtodo de reflectir e fazer inferncias por si.

A filosofia um estudo a priori


Os problemas da filosofia provocam alguma perplexidade porque so bastante diferentes quer dos problemas de cincias como a biologia ou a histria, quer dos problemas da matemtica. Como vimos, tentamos resolver os problemas da filosofia recorrendo exclusivamente ao pensamento. Mas o que quer isto dizer? Imagine-se que queremos saber se h vida em Marte. No possvel resolver este problema unicamente atravs do pensamento. preciso dispor dos dados enviados pelas sondas que foram para Marte, fazer observaes e medies, etc. Todas essas coisas fazem parte da experincia emprica: so maneiras de recolher informao acerca do mundo. Imagine-se agora que queremos saber qual o resultado de multiplicar 25 por 4. Neste caso, basta pensar para saber o resultado. Claro que podemos contar pelos dedos, se no conseguirmos fazer a multiplicao de cabea. Mas isso irrelevante, pois os dedos so meros auxiliares do pensamento; no usamos os dedos como usamos o telescpio, por exemplo, para ver qual a dimenso relativa do maior vale da Lua. A filosofia , em parte, como a matemtica, pois ocupa-se de problemas que no se podem resolver recorrendo experincia emprica temos de os resolver recorrendo ao pensamento. Por exemplo, no podemos decidir se os animais tm direitos ou no limitando-nos a recolher informao do mundo. por isso que dizemos que a filosofia um

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estudo a priori. Queremos dizer que a filosofia se faz unicamente com o pensamento. Mas, ao contrrio da matemtica, no h na filosofia mtodos formais de prova. Conhecemos algo a priori quando o conhecemos sem recorrer experincia. Conhecemos algo a posteriori quando o conhecemos recorrendo experincia. Por vezes, chama-se tambm racional ao conhecimento a priori e emprico ao conhecimento a posteriori. Em filosofia, o termo a priori no significa anterior nem anterior experincia; no se deve confundir a priori com inato. Por isso, dizer que a filosofia a priori no dizer que a filosofia se faz antes de se ter qualquer experincia das coisas. Pelo contrrio, geralmente depois de as pessoas terem tido algumas experincias que descobrem alguns problemas filosficos. Apesar de a filosofia ser um estudo a priori, para discutir certos problemas filosficos preciso usar conhecimentos a posteriori. Por exemplo, no podemos discutir certos aspectos da filosofia da religio sem nada saber de religio; nem podemos discutir certos aspectos da filosofia da arte sem nada saber de arte. Meditao, de Charles Amable Lenoir Apesar disso, a filosofia a priori, por duas razes. Em primeiro (1860-1926). A filosofia uma reflexo lugar, porque no compete filosofia recolher essas informaes intensa sobre problemas insusceptveis empricas: isso feito pelas outras disciplinas, nomeadamente pela de resoluo emprica ou matemtica. histria das religies, por exemplo, ou pela histria da arte. Em segundo lugar, porque essas informaes empricas no permitem, por si, resolver os problemas da filosofia: preciso pensar cuidadosamente. Podemos saber imensas coisas sobre arte, por exemplo, mas essa informao no responde, s por si, ao problema de saber o que a arte; para isso, temos de pensar intensamente. Apesar de a filosofia ser um estudo a priori, o seu objecto de estudo a realidade: em filosofia estuda-se a cincia, a religio, as artes, o bem, a liberdade, a justia, etc. Dizer que a filosofia a priori significa apenas que a filosofia estuda os problemas no empricos destas realidades. Por exemplo, um problema emprico da realidade saber se os animais no humanos sentem dor ou no; um problema no emprico da realidade saber se os animais no humanos tm direitos. Imagine-se que a Ana pensa que os problemas da filosofia resultam de meras confuses ou fantasias, precisamente porque no se podem resolver recorrendo experincia nem matemtica. Pode-se defender esta ideia e houve at filsofos que a defenderam, por estranho que isso possa parecer. Mas como podemos saber que no poderemos saber coisa alguma em filosofia? Se a Ana comear a pensar nas razes que a podem levar a pensar que em filosofia nunca se poder saber coisa alguma, estar a fazer filosofia. por isso que a actividade filosfica inevitvel. inevitvel porque no mais do que a procura sistemtica de justificaes sensatas para as nossas ideias mais bsicas mesmo as nossas ideias acerca da prpria filosofia.

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O que a filosofia?

Captulo 1

Reviso
1. O que significa dizer que a filosofia um estudo a priori? 2. Diga se as seguintes afirmaes so verdadeiras ou falsas e justifique a sua resposta: 1) Uma vez que a filosofia a priori, no precisamos de informao emprica para fazer filosofia. 2) Dado que tanto a filosofia como a matemtica so a priori, no h diferena entre as duas. 3) Se sabemos algo a priori, sabemo-lo sem recorrer aos dados dos sentidos. 4) Se sabemos algo a posteriori, sabemo-lo pelo pensamento apenas. 5) O conhecimento de que a neve branca a priori. 6) O conhecimento de que os objectos brancos so coloridos a posteriori. 3. Apresente dois exemplos de problemas a priori e dois exemplos de problemas a posteriori. 4. Explique por que razo a filosofia inevitvel.

Texto 1

Filosofia: A Crtica das nossas Crenas


Jerome Stolnitz
O que significa, especificamente, dizer que a filosofia faz a crtica das nossas crenas? Para comear, admitamos que a maior parte das nossas crenas sobre questes vitais como a religio e a moralidade so manifestamente acrticas. Faz uma pausa para avaliar as tuas crenas sobre estas questes, perguntando-te por que razo vieste a ter as crenas que tens. Na maior parte dos casos, podemos afirmar com segurana, irs descobrir que no vieste a ter tais crenas em resultado de uma reflexo prolongada e sria sobre elas. Pelo contrrio, aceitaste-as com base em alguma autoridade, isto , um indivduo qualquer, ou instituio, que te transmitiu essas crenas. A autoridade pode ser os teus pais, professores, Igreja ou amigos. Muitas das nossas crenas so impostas pelo que chamamos vagamente sociedade ou opinio pblica. Estas autoridades, regra geral, no te impem as suas convices. Ao invs, absorveste essas crenas a partir do clima de opinio no qual te desenvolveste. Assim, a maior parte das tuas crenas sobre questes como a existncia de Deus ou sobre se por vezes correcto mentir so artigos intelectuais em segunda mo. Mas isto no significa, claro, que essas crenas sejam necessariamente falsas ou que no sejam slidas. Podem perfeitamente ser slidas. Os artigos em segunda mo por vezes so muito bons. O que est em causa, contudo, isto: uma crena no verdadeira simplesmente porque uma autoridade qualquer diz que o . Supe que, perante uma certa crena, eu te perguntava: Como sabes que isso verdade? Certamente que no seria satisfatrio

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responder Porque os meus pais (professores, amigos, etc.) me disseram. Isto, em si, no garante a verdade da crena, porque tais autoridades se enganaram muitas vezes. Verificou-se que muitas das crenas sobre medicina dos nossos antepassados, que eles transmitiram s geraes posteriores, eram falsas. E desde que se fundaram as primeiras escolas que os estudantes graas aos cus encontraram erros no que os seus professores diziam e tentaram encontrar por si crenas mais slidas. Por outras palavras, a verdade de uma crena tem de depender dos seus prprios mritos. Se os teus pais te ensinaram que desastroso abusar de mas verdes, ento a assero deles verdadeira no porque o disseram, mas porque certos factos (muito desagradveis) mostram que verdadeira. Se aceitares uma lei cientfica que leste num manual, essa lei deve ser aceite no porque est escrita num manual, mas porque se baseia em provas experimentais e no raciocnio matemtico. Temos justificao para aceitar uma crena unicamente quando esta sustentada por provas experimentais e argumentos slidos. Mas, como tenho vindo a insistir, a maior parte de ns nunca testa as nossas crenas desse modo. aqui que entra a actividade crtica da filosofia. A filosofia recusa-se a aceitar qualquer crena que as provas experimentais e o raciocnio no mostrem que verdadeira. Uma crena que no possa ser estabelecida por este meio no digna da nossa fidelidade intelectual e habitualmente um guia incerto da aco. A filosofia dedica-se, portanto, ao exame minucioso das crenas que aceitmos acriticamente de vrias autoridades. Temos de nos libertar dos preconceitos e emoes que muitas vezes obscurecem as nossas crenas. A filosofia no permitir que crena alguma passe a inspeco s porque tem sido venerada pela tradio ou porque as pessoas acham que emocionalmente compensador aceitar essa crena. A filosofia no aceitar uma crena s porque se pensa que simples senso comum ou porque foi proclamada por homens sbios. A filosofia tenta nada tomar como garantido e nada aceitar por f. Dedica-se investigao persistente e de esprito aberto, para descobrir se as nossas crenas so justificadas, e at que ponto o so. Deste modo, a filosofia impede-nos de nos afundarmos na complacncia mental e no dogmatismo em Cabea, de Pavel Filonov (1883-1941). Temos a cabea cheia de crenas, mas raraque todos os seres humanos tm tendncia para cair.
mente as analisamos criticamente e com cuidado. A filosofia d-nos precisamente esse olhar crtico sobre as nossas prprias crenas. Jerome Stolnitz, Esttica e Filosofia da Crtica de Arte, 1960, trad. de Desidrio Murcho, pp. 3-6

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O que a filosofia?

Captulo 1

Contextualizao
Em filosofia, usa-se o termo crena (e por vezes opinio) de forma abrangente.
Inclui no apenas as crenas religiosas, mas tudo o que pensamos que verdade, seja ou no verdade. Por exemplo, todos temos a crena de que 2 um nmero par, que a relva verde ou que no h vida na Lua.

Jerome Stolnitz um filsofo norte-americano contemporneo que se desta-

cou na filosofia da arte. Nesta rea, defendeu uma posio inspirada em Kant, fazendo da experincia esttica o elemento mais importante para compreender a arte. A esttica ser estudada opcionalmente na Parte 5.

Interpretao
1. O que uma crena acrtica? 2. Explique qual , segundo o autor, a origem da maior parte das nossas crenas. 3. Uma crena no verdadeira simplesmente porque uma autoridade qualquer diz que o , afirma o autor. Que quer isto dizer? 4. A filosofia impede-nos de nos afundarmos na complacncia mental e no dogmatismo em que todos os seres humanos tm tendncia para cair, afirma o autor. Porqu?

Discusso
5. prefervel viver de acordo com as crenas que nos foram transmitidas pela tradio, em vez de as avaliar criticamente. Concorda? Porqu?

Texto 2

Aprender a Pensar
Immanuel Kant
O jovem que completou a sua instruo escolar habituou-se a aprender. Agora pensa que vai aprender filosofia. Mas isso impossvel, pois agora deve aprender a filosofar. [] Para que pudesse aprender filosofia teria de comear por j haver uma filosofia. Teria de ser possvel apresentar um livro e dizer: Veja-se, aqui h sabedoria, aqui h conhecimento em que podemos confiar. Se aprenderem a entend-lo e a compreend-lo, se fizerem dele as vossas fundaes e se construrem com base nele daqui para a frente, sero filsofos. At me mostrarem tal livro de filosofia, um livro a que eu possa apelar, [] permito-me fazer o seguinte comentrio: estaramos a trair a confiana que o pblico nos dispensa se, em vez

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de alargar a capacidade de entendimento dos jovens entregues ao nosso cuidado e em vez de os educar de modo a que no futuro consigam adquirir uma perspectiva prpria mais amadurecida, se em vez disso os enganssemos com uma filosofia alegadamente j acabada e cogitada por outras pessoas em seu benefcio. Tal pretenso criaria a iluso de cincia. Essa iluso s em certos lugares e entre certas pessoas aceite como moeda legtima. Contudo, em todos os outros lugares rejeitada como moeda falsa. O mtodo de instruo prprio da filosofia zettico, como o disseram alguns filsofos da antiguidade (de ). Por outras palavras, o mtodo da filosofia o mtodo da investigao. S quando a razo j adquiriu mais prtica, e apenas em algumas reas, que este mtodo se torna [] decisivo. Por exemplo, o autor sobre o qual baseamos a nossa instruo no deve ser considerado o paradigma do juzo. Ao invs, deve ser encarado como uma ocasio para cada um de ns formar um juzo sobre ele, e at mesmo, na verdade, contra ele. O que o aluno realmente procura proficincia no mtodo de reflectir e fazer inferncias por si. E s essa proficincia lhe pode ser til. Quanto ao conhecimento positivo que ele poder talvez vir a adquirir ao mesmo tempo isso ter de ser considerado uma consequncia acidental. Para que a colheita de tal conhecimento seja abundante, basta que o aluno semeie em si as fecundas razes deste mtodo.
Immanuel Kant, Anncio do Programa do Semestre de Inverno de 1765-1766, trad. de Desidrio Murcho, pp. 2:306-307

Contextualizao
Procure numa enciclopdia o significado do termo zettica.

Interpretao
1. Segundo o autor, impossvel aprender filosofia. Porqu? 2. Qual o objectivo do estudo da filosofia, segundo o autor? 3. Qual o mtodo prprio do ensino da filosofia? Explique o seu significado. 4. Para o autor aprender filosofia diferente de aprender a filosofar. Qual a diferena? 5. Explique quais so as diferenas fundamentais entre o mtodo decisivo e o mtodo zettico de ensino.

Discusso
6. O objectivo do estudo da filosofia saber o que os filsofos disseram e nada mais. Concorda? Porqu? 7. Se em filosofia no h conhecimentos estabelecidos, como em fsica ou em histria, que possam ser ensinados, ento a filosofia no deve ser ensinada. Concorda? Porqu?

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O que a filosofia?

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4. Para que serve a filosofia?


Uma das mais importantes crticas que se faz filosofia a seguinte: Depois de 2500 anos de discusses filosficas, o que se conseguiu efectivamente descobrir? A biologia, a matemtica ou a histria tm produzido ao longo dos sculos resultados slidos. Mas a filosofia no apresenta resultados. Hoje, como h 2500 anos, a filosofia no conseguiu estabelecer se existe Deus, se temos livre-arbtrio, o que a arte ou se h alguma justificao para a autoridade do estado. Por isso, a filosofia no serve para nada. Esta objeco baseia-se na confuso entre as cincias e os seus resultados. Se ao longo de sculos no se tivesse procurado saber o que at ento parecia impossvel saber, no haveria hoje resultados em biologia, por exemplo. Se desistirmos de descobrir a verdade das coisas porque at hoje ningum descobriu tal coisa, tornaremos impossvel qualquer descoberta dado que, por definio, o que se descobre no se tinha descoberto antes. Se no procurarmos descobrir o que no se sabe, no ser possvel produzir resultados. Alm disso, as cincias no so importantes apenas por causa dos seus resultados. So importantes tambm pelo que ajudam a esclareOlhos Fechados, de Odilon Redon (1840-1916). Recusar recer, mesmo quando no produzem resultados. flectir sobre os problemas para os quais no h solues como Nunca poderemos saber com certeza, por recusar abrir os olhos para tentar ver o que nunca ningum viu exemplo, por que razo se extinguiram os diantes. nossurios. Mas o que aprendemos ao investigar este problema muitssimo enriquecedor, ainda que no seja definitivo. Do mesmo modo, podemos no saber se temos livre-arbtrio; mas o que aprendemos ao investigar este problema muitssimo enriquecedor. Por isso, tal como as outras reas do conhecimento, a filosofia importante porque alarga a nossa compreenso das coisas. Acresce que a filosofia consiste, em grande parte, em discutir ideias com argumentos rigorosos. Por isso, d-nos uma capacidade acrescida para avaliar e discutir ideias, argumentos e problemas. Do mesmo modo que quem estuda pintura fica com um olhar mais sensvel s cores e formas, quem estuda filosofia fica mais sensvel ao modo como fundamentamos as nossas convices e decises. Assim, a filosofia importante tambm porque nos ensina a pensar melhor.

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Estudo complementar
Almeida, Aires e Murcho, Desidrio (2006) Introduo para Estudantes in Textos e Problemas de Filosofia. Lisboa: Pltano. Kolak, Daniel e Martin, Raymond (2002) Sabedoria Sem Respostas. Trad. de Clia Teixeira. Lisboa: Temas e Debates, 2004. Nagel, Thomas (1987) Que Quer Dizer Tudo Isto? Trad. de Teresa Marques. Lisboa: Gradiva, 1995. Warburton, Nigel (1995) Elementos Bsicos de Filosofia. Trad. de Desidrio Murcho. Lisboa: Gradiva, 1998.

Creel, Richard E. (2001) A Filosofia no Adversarial. Trad. de Desidrio Murcho, in A Arte de Pensar, http://www.didacticaeditora.pt/arte_de_ pensar/ leit_adversarial.html. Russell, Bertrand (1912) O Valor da Filosofia. Trad. de lvaro Nunes, in Crtica, http://criticanarede.com/html/fil_valordafil.html. Warburton, Nigel (s.d.) O que Estudar Filosofia?. Trad. de Desidrio Murcho, in A Arte de Pensar, http://www.didacticaeditora.pt/arte_de_pensar/leit_warburton.html. Warnock, Mary (1996) O que um Filsofo?. Trad. de Desidrio Murcho, in A Arte de Pensar, http://www.didacticaeditora.pt/arte_de_pensar/leit_warnock.html.

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