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So Paulo, domingo, 07 de maro de 2010

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Racismo e cotas
Pacto entre proprietrios de escravos constitui o pecado original da sociedade e da ordem jurdica do Brasil LUIZ FELIPE DE ALENCASTRO
COLUNISTA DA FOLHA

Em 2010, os negros brasileiros passam a formar a maioria da populao do pas. A mudana vai muito alm da demografia. Ela traz ensinamentos sobre o nosso passado e desafios para o nosso futuro. No sculo 19, o Imprio do Brasil aparece como a nica nao que praticava o trfico negreiro em larga escala. Alvo da presso britnica, o comrcio de africanos passou a ser proscrito por uma rede de tratados que a Inglaterra teceu no Atlntico. Na sequncia do tratado de 1826, a lei de 7 de novembro de 1831 proibiu o comrcio de africanos no Brasil. Entretanto, 760 mil indivduos vindos da frica foram trazidos entre 1831 e 1856, num circuito de trfico clandestino. Ora, a lei de 1831 assegurava a liberdade imediata aos africanos introduzidos no pas aps a proibio. A partir da, os alegados proprietrios desses indivduos livres eram considerados sequestradores, incorrendo nas sanes do artigo 179 do Cdigo Criminal de 1830. Porm, o governo imperial anistiou, na prtica, os senhores culpados do crime de sequestro, deixando livre curso ao crime correlato, a escravizao de pessoas livres. Imoral e ilegal Os 760 mil africanos desembarcados at 1856 -e a totalidade de seus descendentes- continuaram sendo mantidos ilegalmente na escravido at 1888. Ou seja, boa parte das duas ltimas geraes de indivduos escravizados no Brasil no era escrava. Moralmente ilegtima, a escravido do Imprio era ainda -primeiro e sobretudo- ilegal. Tenho para mim que esse pacto dos sequestradores constitui o pecado original da sociedade e da ordem jurdica brasileira. Firmava-se o princpio da impunidade e do casusmo da lei. Consequentemente, no so s os negros brasileiros que pagam o preo da herana escravista. Outra deformidade gerada pelo sistema refere-se violncia policial. Depois da Independncia, no Brasil, como no sul dos EUA, o escravismo passou a ser consubstancial organizao das instituies nacionais. Entre as mltiplas contradies engendradas por essa situao, uma relevava do Cdigo Penal: como punir o escravo delinquente sem encarcer-lo, sem privar o senhor do usufruto do trabalho do cativo que cumpria pena de priso? O quadro legal definiu-se em dois tempos. Primeiro, a Constituio de 1824 garantiu, no artigo 179, a extino das punies fsicas. "Desde j ficam abolidos os aoites, a tortura, a marca de ferro quente e todas as mais penas cruis." Conforme os princpios do iluminismo, ficavam preservadas as liberdades e

a dignidade dos homens livres. Num segundo momento, o artigo 60 do Cdigo Criminal reatualiza a pena de tortura: "Se o ru for escravo e incorrer em pena que no seja a capital ou de gals, ser condenado na de aoites...". Com o aoite, com a tortura, podia-se punir sem encarcerar: estava resolvido o dilema. Oficializada at o final do Imprio, essa prtica punitiva atingiu as camadas desfavorecidas, travando o advento de uma poltica fundada na liberdade individual e nos direitos humanos. Uma terceira deformidade gerada pelo escravismo afeta o estatuto da cidadania. sabido que at a Lei Saraiva, de 1881, os analfabetos, incluindo negros alforriados, podiam ser eleitores de primeiro grau, que elegiam eleitores de segundo grau, os quais podiam eleger e ser eleitos parlamentares. Depois de 1881, foram suprimidos os dois graus de eleitores. Em 1882, o voto dos analfabetos foi vetado. Decidida no contexto pr-abolicionista, a proibio buscava barrar o acesso do corpo eleitoral aos libertos. Gerou-se uma infracidadania que perdurou at 1985, quando foi autorizado o voto do analfabeto. Mas a excluso foi mais impactante na populao negra, em que o analfabetismo registrava, e continua registrando, taxas proporcionalmente mais altas do que entre os brancos. Nascidas no sculo 19, as arbitrariedades engendradas pelo escravismo submergiram o pas inteiro. Por essa razo, ao agir em sentido contrrio, a reduo das discriminaes que ainda pesam sobre os negros consolidar nossa democracia. Democracia No se trata aqui de uma lgica indenizatria, destinada a garantir direitos usurpados de uma comunidade especfica -como foi o caso, em boa medida, nos julgamentos sobre as terras indgenas. Trata-se, sobretudo, de inscrever a discusso sobre as cotas no aperfeioamento da democracia. Nesse sentido, a arguio de inconstitucionalidade impetrada no Supremo Tribunal Federal [que analisa a constitucionalidade do sistema de cotas da Universidade de Braslia] revela-se obsoleta. Na verdade, as cotas raciais beneficiaram e beneficiam dezenas de milhares de estudantes nas universidades privadas no quadro do ProUni e 52 mil estudantes nas universidades pblicas, funcionando h vrios anos, com grande proveito para a comunidade acadmica e para o pas. Os incidentes suscitados pelas cotas raciais so mnimos e muitssimo menos graves do que as truculncias perpetradas nos trotes universitrios. Como no caso do plebiscito sobre o presidencialismo e o parlamentarismo, o debate sobre as cotas raciais atravessa as linhas partidrias. Alis, as primeiras medidas de poltica afirmativa relativas populao negra foram tomadas, como conhecido, pelo governo FHC. A existncia de alianas transversais deve nos conduzir, mesmo em ano de eleio, a um debate onde os argumentos possam ser analisados a fim de contribuir para a superao da desigualdade racial que pesa sobre a democracia brasileira.
LUIZ FELIPE DE ALENCASTRO historiador e professor na Universidade de Paris 4. Este artigo um resumo da fala apresentada no STF, como representante da Fundao Palmares.