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Psicologia USP Print ISSN 0103-6564


Psicol. USP vol.14 no.1 So Paulo 2003
doi: 10.1590/S0103-65642003000100008

Compreendendo o esquecimento: teorias clssicas e seus fundamentos experimentais


Understanding forgetting: classical theories and their experimental basis Comprendre l'oubli : thories classiques et leurs fondements exprimentaux

Giovanni Kuckartz Pergher1; Lilian Milnitsky Stein2 Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul

RESUMO Apresenta-se uma reviso das teorias pioneiras que buscaram explicar o fenmeno do esquecimento, que aqui considerado como o fenmeno no qual h uma incapacidade de lembrar informaes que estavam, anteriormente, disponveis para serem recordadas. As teorias abordadas so: Deteriorao, Interferncia, Falha de Recuperao e Esquemas. Tambm so apresentados alguns efeitos experimentais clssicos que deram suporte emprico a estes modelos sobre o esquecimento. Descritores: Esquecimento. Memria. Interferncia. ABSTRACT This study reviews the pioneer theories which sought to explain forgetting. Forgetting is presented as the incapacity to recall information that had been previously available. Theories approached include: Decay, Interference, Retrieval Failure and Schema. Some classic experimental effects which provided empirical support for these models are also presented. Index terms: Forgetting. Memory. Interference. RSUM On prsente une rvision des thories pionnires qui ont cherch expliquer le phnomne de l'oubli qui est ici considr comme un phnomne dans laquelle il y a une incapacit se souvenir d'informations qui taient, antrieurement, disponibles pour tre voques. Les thories abordes sont : dtrioration, interfrence, manque de rcupration et de schmas. On prsente galement quelques effets exprimentaux classiques qui ont donn un support empirique ces modles sur l'oubli. Mots-cls: Oubli. Mmoire. Interfrence.

A maioria de ns s presta ateno na prpria memria quando ela falha. Essa ateno maior ainda quando os lapsos nos deixam em situaes embaraosas ou nos impedem de realizar tarefas importantes. extremamente desagradvel, por exemplo, ser apresentado a uma pessoa num dia e, alguns dias depois, ao encontr-la novamente, no se lembrar do seu nome. Nesses momentos podemos at ter acessos de raiva, afirmando que nossa memria no funciona direito ou que estamos amnsicos. No faltam acmulos na literatura cientfica acerca da falibilidade da memria (Schacter, 2001). Ao contrrio do que pensavam muitos filsofos da Grcia antiga, a memria humana no tem a propriedade de ser uma representao fidedigna dos eventos experienciados. A metfora de Plato, em que a memria humana era comparada com um avirio e as memrias especficas eram pssaros que eram posteriormente capturados (lembrados) , hoje em dia, sabidamente inadequada. Embora muitos modelos de memria bem posteriores utilizem uma metfora semelhante, o principal problema est em considerar que uma lembrana precisa e especfica a regra, e no a exceo. Nossa memria, portanto, no como um video-tape. Ela apresenta inmeras falhas (Stein & Pergher, 2001) e, dentre elas, o esquecimento. Muitas pessoas acreditam que o esquecimento seja algo ruim, indesejado, e afirmam que gostariam de ter uma memria melhor. Isso perfeitamente compreensvel, se pensarmos nas diversas vezes em que ficamos frustrados por esquecermos de algumas coisas, como um contedo que caiu numa prova ou o telefone de uma pessoa que conhecemos. Todavia, um outro aspecto do esquecimento, aquele que diz respeito s vantagens de esquecer, freqentemente negligenciado. Imagine se voc tivesse uma memria perfeita e se lembrasse de absolutamente tudo aquilo que j vivenciou. Embora imaginar tal fato seja um tanto quanto difcil, uma concluso pode ser tirada: voc no conseguiria ter idias do genrico, no conseguiria trabalhar com o abstrato, voc seria "escravo do particular" (Bruner, Goodnow, & Austin, 1956, citados por Pozo, 1994/1998).Sternberg (1996/2000) corrobora tal posio ao descrever os problemas enfrentados por S. F., um mnemonista (pessoa com uma capacidade de memria extraordinria), que tinha dificuldades para compreender conceitos abstratos, chegando at a considerar que sua memria era um estorvo. Dessa maneira, tendo em mente que a nossa inteligncia fruto, em grande parte, da nossa capacidade de abstrair e de trabalhar com conhecimentos genricos, fica evidente uma das principais vantagens do esquecimento: aquela de favorecer a elaboraoe, conseqentemente, possibilitar o desenvolvimento da prpria inteligncia. Uma vantagem do esquecimento diz respeito a sua funo auto-protetora. Se lembrssemos de tudo o que j nos aconteceu, de tudo o que j ouvimos ou vimos, nossa memria seria um grande emaranhado de conhecimentos inteis e dispensveis, causando-nos grande dificuldade em acessar determinadas informaes e atrapalhando em muito nossa atividade cognitiva. Assim sendo, o fato de esquecermos determinados eventos, em especial aqueles de menor relevncia, proporciona uma grande economia cognitiva. Para Schacter (1999), o fato de o sistema de memria esquecer gradualmente as informaes adaptativo, na medida em que a pessoa ir reter apenas as informaes mais relevantes para agir sobre o meio. No presente artigo, sero discutidas algumas teorias clssicas que buscam explicar o esquecimento luz de alguns achados experimentais que do suporte a estes pontos de vista tericos. O esquecimento ser considerado, aqui, como o fenmeno pelo qual informaes armazenadas na memria, deixaram de estar disponveis para serem utilizadas. Esta definio mais ampla do esquecimento faz-se necessria tendo em vista que diferentes teorias tm diferentes explicaes sobre o fenmeno. Assim, essas teorias podem ser arbitrariamente divididas em dois

grandes agrupamentos: aquelas que afirmam haver uma perda definitiva na memria das informaes anteriormente armazenadas, e aquelas que postulam que o fato de esquecermos se d em funo de uma dificuldade de acesso s informaes. A principal representante daquelas teorias que postulam o desaparecimento dos traos de memria a Teoria da Deteriorao, que tem como seu precursor o pesquisador alemo Ebbinghaus. Dentre os modelos tericos que entendem o esquecimento como uma dificuldade ou impossibilidade de acesso a informaes j armazenadas, encontram-se a Teoria da Falha na Recuperao e a Teoria dos Esquemas, desenvolvida inicialmente por Bartlett. J a Teoria da Interferncia pode ser enquadrada em ambos agrupamentos, dependendo do perodo de seu desenvolvimento. Tendo J. A. McGeoch como um dos principais expoentes em seus primrdios, a Teoria da Interferncia receber uma nfase diferenciada em nosso trabalho, em funo de ela estar na base das novas teorias que atualmente buscam explicar o esquecimento, bem como o funcionamento cognitivo de maneira geral. Cabe ressaltar que o escopo de nossa discusso ser em torno das causas cognitivas do fenmeno, ou seja, trabalharemos com o esquecimento comum, do dia-a-dia. Ele difere, por exemplo, tanto de uma amnsia provocada pela necrose do tecido nervoso, na qual a causa orgnica, como de uma amnsia provocada por algum tipo de patologia psquica. Os estudos sobre o esquecimento foram negligenciados durante muito tempo. Essa negligncia ocorreu principalmente em funo de a Psicologia Cognitiva, em seus primrdios, buscar entender o funcionamento cognitivo dos seres humanos atravs de metforas computacionais. Como sabemos, os computadores no perdem informaes, e este fato desencorajou os pesquisadores da poca a realizarem estudos sistemticos sobre o assunto, o que retardou a formulao de explicaes tericas consistentes sobre o esquecimento. Nas ltimas dcadas, entretanto, houve um crescente interesse pelas metforas relativas ao crebro, em funo dos avanos das neurocincias. Tal mudana permitiu que os pesquisadores desenvolvessem teorias sobre o esquecimento que tivessem um maior poder explicativo (Dempster, 1995).

Os Estudos de Ebbinghaus
A investigao emprica sistemtica do processo de esquecimento se inicia a partir dos estudos pioneiros de Ebbinghaus, no final do sculo XIX. Ruiz-Vargas (1995) salienta que uma das contribuies mais conhecidas de Ebbinghaus a curva de esquecimento (Figura 1), onde ele demonstrou que a maior parte do esquecimento se produz nos primeiros momentos logo aps a aprendizagem. Seus estudos, inicialmente, utilizaram slabas sem sentido para a construo da curva de esquecimento; posteriormente, essa curva passou a ser utilizada com todas as classes de materiais e com intervalos de reteno que vo desde de poucos minutos at 50 anos.

Embora Ebbinghaus tenha replicado sua curva do esquecimento em diversos experimentos que utilizavam metodologias diferentes, sua aplicabilidade menos universal do que se parecia supor (Baddeley, 1990). Por exemplo, H. P. Bahrick, P. O. Bahrick, e Wittlinger (1975) realizaram um estudo em que os participantes tinham que se lembrar dos seus colegas do segundo grau, aps um intervalo de tempo que variava de 2 semanas a 57 anos. Nos testes de reconhecimento dos nomes, a percentagem de respostas corretas permaneceu em torno dos 90%, mesmo aps um intervalo de 15 anos. Nos testes de recordao livre, embora a mdia de acertos tenha sido menor do que nos testes de reconhecimento, tambm foi observada uma lenta taxa de esquecimento, muito diferente da curva proposta por Ebbinghaus. Um outro estudo, desenvolvido por Fleishman e Parker (1962), buscou verificar a taxa de esquecimento para habilidades motoras complexas. Em seus experimentos, eles instruam os participantes para controlar um equipamento semelhante ao de um avio, como se estivessem em uma misso. A tarefa dos participantes consistia em manter um ponto alvo no centro do oscilgrafo e, ao mesmo tempo, tinham que evitar que o avio se desgovernasse. Assim, todos os deslocamentos requeriam a ao coordenada de diversos controles. Os autores descobriram que, mesmo aps um intervalo de dois anos, os participantes mantiveram uma performance muito boa na realizao da tarefa. Esses estudos, assim como muitos outros, demonstraram que a curva do esquecimento proposta por Ebbinghaus no ocorre da mesma forma para todos os tipos de informaes. Entretanto, tais achados no tiram o mrito desse pesquisador, principalmente no que concerne aos avanos metodolgicos por ele realizados. Vale lembrar que Ebbinghaus contribuiu muito mais em termos metodolgicos do que em termos tericos para o estudo do esquecimento (Baddeley, 1990). Embora suas contribuies tericas sejam modestas, seus experimentos forneceram as bases para a formulao de outras teorias, como a Teoria da Deteriorao.

Teoria da Deteriorao
Os experimentos pioneiros de Ebbinghaus deram suporte para a formulao da Teoria da Deteriorao, a qual postula que, com a passagem do tempo, as memrias enfraquecem, desaparecendo gradualmente at serem apagadas por completo, havendo, portanto, uma perda do trao de memria (Schwartz & Reisberg, 1991). Neste sentido, comentando a Teoria da Deteriorao, Potter (1991), afirma que podemos entender a memria como sendo constitudas por foras de diferentes intensidades: memrias mais fortes so recuperadas com maior facilidade e rapidez, ocorrendo o oposto com aquelas mais fracas. Tais intensidades vo diminuindo gradativamente com a passagem do tempo, elevando as chances dessas informaes serem esquecidas. Assim, o relembrar ou recuperar uma informao vai fortalecer o trao armazenado, diminuindo a probabilidade dela ser esquecida. O esquecimento assemelha-se, ento, morte dos neurnios: se no so adequadamente "alimentados", enfraquecem at morrer, no sendo possvel sua "ressurreio". Potter (1991) afirma, ainda, que essas duas propriedades da memria - fortalecer com a reativao e enfraquecer com o desuso - explicariam, segundo o modelo da deteriorao, a reteno de informaes aprendidas ou freqentemente recuperadas. O material que freqentemente recuperado normalmente mais til ou importante do que materiais que raramente so recuperados. Esta uma forma simples, mas apropriada e adaptativa, de selecionar quais informaes sero retidas ou esquecidas. Assim sendo, a primeira explicao para o processo de esquecimento de informaes : use-as ou perca-as. Embora a Teoria da Deteriorao parea ser razovel, em funo de sua simplicidade e aparente coerncia, existem muitos achados que no corroboram suas predies. Por exemplo, em um estudo clssico realizado por Jenkins e Dallenbach (1924), dois participantes tinham que aprender slabas sem sentido e record-las aps intervalos de uma, duas, quatro ou oito horas. Durante esses intervalos, os participantes ficavam ora acordados, ora dormindo. Os resultados demonstraram que, quando os participantes dormiam, o nmero de slabas recordadas era superior ao nmero recordado enquanto permaneciam despertos. Os dados encontrados por Jenkins e Dallenbach (1924) parecem contradizer a noo da Teoria da Deteriorao a qual prediria que, para um mesmo intervalo de tempo e um mesmo tipo de material, os participantes deveriam apresentar uma mesma curva de esquecimento, ou seja, no deveria importar o que acontece durante o intervalo de reteno, e sim o tempo transcorrido. Ainda que sejam feitas muitas crticas em relao a uma srie de variveis que no foram controladas em seus experimentos (como, por exemplo, a parte do dia em que era feito o teste), os resultados encontrados pelos autores indicam que a passagem do tempo no o nico determinante do esquecimento. Um outro estudo, desenvolvido por McGeoch e McDonald (1931), verificou a influncia da aprendizagem de novos materiais sobre a reteno do material original. Os participantes deveriam inicialmente aprender uma lista de adjetivos. Aps serem capazes de reproduzir perfeitamente essa lista original, eles eram solicitados a aprender uma nova lista, a qual variava em similaridade com a primeira. Havia tambm um grupo de controle, o qual s aprendia o material original, sem sofrer a ao de uma outra lista. Depois disso, era feito um teste de sua memria para as palavras estudadas na primeira fase do estudo. Os resultados mostraram que, quanto maior a similaridade da segunda lista, pior a reteno da primeira. Os dados encontrados por McGeoch e McDonald (1931) tambm no possuem uma explicao satisfatria por parte da Teoria da Deteriorao. H, portanto, outros indcios de que a passagem do tempo, por si s, no serve como preditora do esquecimento. Muitos outros estudos foram conduzidos por diversos autores, no

faltando evidncias contra a posio da perda do trao de memria (Baddeley, 1990). A Teoria da Deteriorao, como vimos, sofreu diversas refutaes. Contudo, ainda no existem evidncias que permitam rejeit-la totalmente. O que se busca hoje em dia, ento, alguma forma de integrao com outras teorias, permitindo, desta forma, a formulao de uma teoria mais abrangente e com maior poder explicativo (Schwartz & Reisberg, 1991).

Teoria da Interferncia
As limitaes da Teoria da Deteriorao estimularam a sofisticao de outras explicaes sobre o esquecimento, dentre as quais est a Teoria da Interferncia, a qual postula que esquecemos as informaes em virtude da influncia de algumas memrias sobre outras. Essa teoria tambm prediz que as informaes mais antigas sero lembradas com mais dificuldade do que as informaes mais recentes.Do ponto de vista dessa teoria, isso no se d devido ao efeito corrosivo do tempo, mas sim porque ocorreram mais aprendizagens entre o momento atual e eventos antigos, do que entre o evento atual e os eventos recentemente aprendidos; ou seja, "quanto mais anterior o contedo aprendido, maior a extenso da interferncia" (Sternberg, 1996/2000, p. 231). A Teoria da Interferncia, cujos primrdios remontam h mais de 100 anos, sofreu avanos to substanciais que pode ser dividida, historicamente, em trs perodos: clssico, neoclssico e moderno (Dempster, 1995). Daremos especial nfase ao perodo clssico, tendo em vista o escopo do presente artigo, ainda que ressaltando os principais aspectos dos dois perodos seguintes. A Teoria da Interferncia foi inicialmente formulada, em 1894, por dois cientistas alemes, Muller e Schumann. Eles foram os pioneiros em demonstrar experimentalmente que a aprendizagem de uma informao nova pode interferir em uma aprendizagem anterior, o que ficou conhecido como interferncia retroativa. Muller e Schumann tambm foram os primeiros a comentar sobre o efeito de uma aprendizagem anterior sobre uma posterior, fenmeno que foi examinado de maneira pormenorizada por Underwood (1957) e conhecido como interferncia proativa. Mais adiante, examinaremos de forma detalhada os fenmenos da interferncia retroativa e proativa. Porm, inicialmente, apresentaremos os principais procedimentos experimentais que deram suporte para o desenvolvimento da Teoria da Interferncia. A interferncia pode ser demonstrada a partir da aprendizagem serial. Neste procedimento experimental, os participantes devem memorizar listas de palavras ou slabas sem sentidos (itens), denominadas lista(s) original(ais). Transcorrido algum tempo (intervalo de reteno), os participantes so solicitados a realizar um teste de memria, que pode ser de recordao (livre ou com pistas) ou de reconhecimento (Neufeld & Stein, 2001). A utilizao do procedimento de aprendizagem serial, com teste de recordao livre logo aps a apresentao da lista original, produz um efeito clssico, o chamado Efeito da Posio Serial. Tal efeito consiste na lembrana mais precisa das primeiras e das ltimas palavras/slabas da lista original, conforme apresentado na Figura 2.

Para a Teoria da Interferncia Clssica, tanto o efeito de primazia (recordar-se com mais facilidade dos primeiros itens da lista original) quanto o de recncia (recordar mais facilmente dos ltimos itens da lista original) podem ser entendidos em termos de interferncia entre as memrias. A explicao para o efeito de primazia a de que os primeiros itens da lista original sofrem apenas a interferncia retroativa, ou seja, sofrem interferncia somente dos itens posteriores a eles. J o efeito de recncia compreendido atravs da interferncia proativa. Assim, os ltimos itens da lista original so recuperados com maior facilidade em funo de sofrerem a ao de apenas um tipo de interferncia. Por sua vez, os itens que ocupam as posies intermedirias de uma lista acabam sofrendo a ao de ambas as interferncias, o que justificaria o fato de serem recordados com maior dificuldade. No perodo clssico, existiram muitas explicaes para o fenmeno da posio serial, a maioria delas baseada na idia de que durante a aprendizagem criam-se associaes distantes entre os itens da lista, o que seria de alguma forma responsvel pelos efeitos de primazia e de recncia. Assim, por exemplo, os itens intermedirios teriam mais associaes com outros itens, o que dificultaria a sua recuperao. O contrrio, portanto, ocorreria com os itens das extremidades (isto , os primeiros e os ltimos), os quais estariam associados apenas aos itens mais prximos, facilitando, desta forma, sua recuperao (Deese & Hulse, 1967/1975). Cabe ressaltar que o efeito da posio serial no ocorre de maneira universal no paradigma de aprendizagem serial. Existem diversas variaes desse efeito, decorrentes do emprego de procedimentos experimentais especficos (Schwartz & Reisberg, 1991). Por exemplo, Glanzer e Cunitz (1966), em um de seus experimentos, manipularam o intervalo entre o final da apresentao de uma lista de palavras e o incio do teste de recordao. Eles descobriram que, com o aumento do referido intervalo, havia uma reduo no efeito de recncia, ou seja, as ltimas palavras da lista eram recordadas na mesma proporo que as intermedirias. Segundo os autores, h uma dificuldade para entender seus resultados em termos de interferncia proativa e retroativa, ou em termos de associaes entre os diferentes itens da lista, de modo que estruturas tericas mais complexas so necessrias para dar conta dos dados obtidos.

Conforme j exposto por Glanzer e Cunitz (1966), as explicaes sugeridas pelos tericos do perodo clssico para as variaes nos efeitos da posio serial - as quais eram, fundamentalmente, baseadas em termos de associaes entre estmulos e respostas - no foram satisfatrias. Elas tiveram bastante dificuldade em abarcar a ampla gama de efeitos constatados experimentalmente, o que contribuiu, em grande parte, para o declnio das chamadas teorias clssicas da interferncia (Dempster, 1995). O segundo paradigma experimental amplamente difundido no estudo da interferncia a aprendizagem de pares associados. Este procedimento compreende trs etapas: (1) memorizao de uma lista de pares de palavras; (2) memorizao de uma outra lista de pares, tambm chamada de tarefa interpolada; (3) teste de memria relativo lista da etapa 1. A Tabela 1 mostra alguns exemplos desse paradigma.

Os participantes submetidos, por exemplo, condio experimental de interferncia retroativa, realizariam as seguintes tarefas: (1) estudariam uma lista de pares de palavras (por exemplo: pera-mido, cabelo-luz, pedra-carto....); (2) estudariam uma nova lista de pares (lista 2), a qual teria a primeira palavra do par igual da lista anterior e, a segunda, diferente (por exemplo: pera-ansioso, cabelo-ma, pedra-janela); (3) realizariam um teste de memria no qual seria dada a primeira palavra do par e eles deveriam responder, baseados na lista 1 inicial, qual era a palavra que completava este par. Os participantes do grupo de controle, por sua vez, realizariam as etapas 1 e 3 exatamente como o grupo experimental. A diferena estaria na etapa 2, na qual a nova lista a ser aprendida teria as duas palavras do par diferentes das palavras da lista inicial. O resultado provvel desse estudo hipottico que os indivduos submetidos condio experimental sofreriam uma maior interferncia retroativa em relao queles expostos condio de controle. Isto se daria em funo da similaridade da lista 2 com a lista 1, similaridade esta que dificultaria o acesso primeira lista. Os procedimentos utilizados para a condio de interferncia proativa seriam bastante similares aos da retroativa, com a diferena de que o teste iria acessar a

memria para a segunda lista. A idia aqui de que, na condio experimental, a semelhana entre as listas iria aumentar o grau de interferncia. Haveria, portanto, uma dificuldade maior em lembrar os itens da lista 2. Cabe ressaltar que, em termos histricos, o estudo desses dois tipos de interferncia - retroativa e proativa - no se deu de maneira homognea, sendo a nfase dirigida, inicialmente, interferncia retroativa (Dempster, 1995). A interferncia retroativa, conhecida tambm como o "impacto do novo sobre o velho" (Schwartz & Reisberg, 1991, p. 505), foi o primeiro tipo de interferncia a ser estudado de forma sistemtica. Sua investigao ganhou especial impulso aps a publicao do artigo "Forgetting and the Law of Disuse"3, de J. A. McGeoch (1932). Nesse artigo, o autor critica a noo de que o esquecimento resultaria de um processo passivo, ou seja, uma simples ausncia de uso da memria, como props Ebbinghaus no modelo da deteriorao. McGeoch enfatiza que o esquecimento s pode ser explicado levando-se em considerao o carter ativo das atividades interpoladas que ocorrem entre a etapa de memorizao inicial e o teste de memria. As explicaes tericas para a interferncia, neste perodo, foram bastante limitadas. Contudo, duas delas merecem nossa ateno: a competio de resposta e a desaprendizagem. A proposta da competio de resposta, que teve como principal defensor McGeoch, prope que o efeito de interferncia de um material sobre outro se daria em funo de serem ambos armazenados, ocorrendo na hora da recuperao, uma competio para serem recordados. Portanto, esse efeito de competio entre as informaes, provocaria a sobrepujana de apenas uma, fazendo com que a pessoa no conseguisse recuperar a outra informao (McGeoch, 1942). A segunda explicao, a da desaprendizagem, que usa princpios da teoria comportamentalista, foi formulada de uma forma mais consistente a partir do estudo de Melton e Irwin (1940). Em seus experimentos, os participantes estudavam cinco vezes a lista original de slabas sem sentido e 0, 5, 10, 20 ou 40 vezes uma segunda lista, tambm composta de slabas sem sentido. Num momento final dos experimentos, a lista original era testada. Seguindo a lgica proposta pela explicao da competio de respostas, se os participantes estudaram mais vezes a segunda lista, eles deveriam sofrer uma interferncia maior. Todavia, os autores descobriram que o grau de interferncia obtido no poderia ser atribudo somente competio de respostas, visto que este nvel era muito semelhante para os grupos que haviam estudado 10, 20 e 40 vezes a lista 2. Ainda assim, ao averiguar o nmero de intruses, ou seja, o nmero de slabas da lista interpolada que eram recordadas como se fizessem parte da lista original, Melton e Irwin observaram que, contradizendo a noo da competio de resposta, o grau de interferncia retroativa no era diretamente proporcional ao nmero de intruses. Havia, portanto, um outro fator em questo, o qual foi chamado, inicialmente, de "Fator X". Para explicar o total de interferncia verificado em seus experimentos, Melton e Irwin lanam mo da noo comportamentalista de desaprendizagem por ausncia de reforamento de uma resposta anteriormente aprendida. Em seus estudos, durante a aprendizagem da lista interpolada, as respostas j aprendidas da primeira lista no eram reforadas, de modo que a associao entre estmuloreposta (E-R) tornava-se enfraquecida. Mesmo tendo contribudo com uma nova hiptese explicativa para o esquecimento, eles no abandonaram o pressuposto de que a competio de resposta tambm respondia por parte do esquecimento. O perodo clssico da Teoria da Interferncia, em funo de dois fatores principais, entrou em declnio. Vale lembrar que todo o perodo clssico teve fortes influncias do Associacionismo, que era uma tentativa de reconstruir a mente humana com base na associao entre estmulos e respostas, sendo que as explicaes tericas, quando feitas, no deveriam se estender muito alm dos dados imediatos

(Dempster, 1995). Esta tradio empiricista, portanto, foi o primeiro dos fatores que contribuiu para o declnio do perodo. Esse fator mostrou-se particularmente importante numa poca em que se buscavam explicaes mais completas e complexas sobre a cognio humana. Assim, pelo final dos anos 60, principalmente a partir da publicao do livro Cognitive Psycology, de Neisser (1967), o Associacionismo no dava mais conta das necessidades cientficas, sendo necessria uma srie de avanos que considerassem tanto a estrutura quanto o funcionamento do aparelho cognitivo dos indivduos. O segundo fator que contribuiu para o fim do perodo clssico foi a sua pobre capacidade em explicar o esquecimento do dia-a-dia. O empiricismo, advindo do Associacionismo, estimulou os pesquisadores da poca a detalharem as condies experimentais nas quais ocorriam as interferncias proativa e retroativa (IntonsPeterson & Best, 1998), esquecendo-se, entretanto, de sua real aplicabilidade na vida diria das pessoas. Assim, o crescente uso de "materiais naturais" (por exemplo, textos com significado) nos estudos realizados nos anos 70, consolidou a idia de que o fenmeno da interferncia verificado apenas sob condies restritas (Dempster, 1995). Tendo em vista os objetivos do presente artigo de familiarizar o leitor com as teorias e experimentos clssicos relativos ao esquecimento, os dois perodos seguintes da Teoria da Interferncia no recebero uma maior ateno de nossa parte. Assim, procuraremos comentar alguns dos avanos ocorridos em cada perodo. O perodo neo-clssico, que teve seu incio por volta dos anos 60, teve uma forte influncia por parte do novo zeitgeist da poca: a busca por explicaes mais avanadas, levando em conta os processos cognitivos envolvidos nos fenmenos estudados. Esse perodo tambm foi marcado pela constante procura por condies experimentais que se assemelhassem "vida real" (materiais "ecologicamente vlidos") e pela construo de modelos tericos mais consistentes e explicativos do esquecimento. Dentre os autores/trabalhos de maior relevncia esto Neisser (1967), com seu livro intitulado Psicologia Cognitiva; Anderson e Bower (1973), que publicaram o livro Memria Associativa Humana; Anderson (1974), investigador sistemtico do "efeito de leque" ("fan effect"), e Loftus, que utilizou metodologias ecologicamente vlidas de investigao da memria (Loftus & Palmer, 1974). Quanto ao perodo moderno, quatro principais desenvolvimentos merecem destaque: as pesquisas sobre as diferenas individuais e desenvolvimentais (por exemplo, Brainerd & Reyna, 1993; Dempster, 1992), os avanos das neurocincias (por exemplo, Schacter & Scarry, 2000), o advento dos modelos de redes neurais (por exemplo, Lewandowsky & Li, 1995) e as pesquisas sobre ateno seletiva (por exemplo, Mcdowd, Oseas-Kreger, & Filion, 1995). Esses desenvolvimentos foram responsveis, em grande parte, pela sofisticao das metodologias de investigao e dos modelos explicativos, agora mais abrangentes e considerando o funcionamento cognitivo como um todo.

Falha na Recuperao
Um outro modelo explicativo do esquecimento prope que o fato de esquecermos informaes ocorre em funo de uma falha na recuperao das mesmas. Dessa forma, as informaes no seriam perdidas, ou "apagadas" da memria, elas apenas se tornariam mais difceis de serem acessadas. Um efeito experimental clssico, denominado efeito de reminiscncia, tem sido classicamente utilizado como suporte emprico para a hiptese da Falha na Recuperao. O efeito da reminiscncia, descrito pela primeira vez na literatura cientfica por Ballard (1913), refere-se lembrana de informaes que anteriormente no podiam ser recordadas pela pessoa.

Em seus estudos, Ballard (1913) solicitou que crianas memorizassem uma poesia para sua posterior recordao. O autor observou que, aps sucessivas oportunidades dadas s crianas para recordarem o mesmo material (no permitindo que elas voltassem ao material original), freqentemente produzia-se uma melhora na sua lembrana da poesia. Houve, entretanto, uma inconsistncia quanto definio do termo "reminiscncia". Em algumas passagens, o termo era definido como um aumento geral na recordao (isto , mais linhas da poesia recordadas), enquanto que, em outras, Ballard definia reminiscncia como a lembrana de itens no recordados em testes anteriores (Payne, 1987). Essas definies so obviamente diferentes, pois, conforme coloca o prprio Ballard (1913), uma criana poderia recordar-se de seis linhas da poesia num teste imediato e seis linhas num teste posterior, sendo que estas ltimas poderiam ser completamente diferentes daquelas recordadas no primeiro teste. Assim, de acordo com a primeira definio (aumento geral da recordao), o exemplo anterior no ilustraria um caso de reminicncia, j que a quantidade de informaes lembrada foi a mesma em ambos os testes. Levando-se em conta a segunda definio (lembrana de itens no recordados em testes anteriores), contudo, o exemplo apresentado seria uma perfeita evidncia do fenmeno. Embora os resultados encontrados por Ballard tenham sido reproduzidos por outros autores, a inconsistncia quanto definio do termo fez com que seus impactos sobre a comunidade cientfica fossem reduzidos. Alm disso, Ballard publicou suas pesquisas em uma poca em que as idias de Ebbinghaus eram amplamente difundidas e seus resultados experimentais sistematicamente replicados, o que contribuiu para a pequena repercusso acerca do fenmeno da reminiscncia (Payne, 1987). O reduzido impacto sobre o meio cientfico mostrou-se evidente na reviso realizada por G. O. McGeoch, em 1935. Em seu artigo, deixou claro que a reminiscncia um fenmeno muito mais prevalente do que vinha sendo demonstrado nos experimentos da poca, nos quais, segundo o autor, no se utilizavam metodologias adequadas de levantamento dos dados. A ateno sobre a reminiscncia foi diminuindo com o passar dos anos na medida em que, alm de inconsistncias quanto a sua definio, havia diversas crticas com relao s metodologias empregadas na obteno dos dados. Conforme coloca Buxton (1943), a reminiscncia parecia estar relacionada, entre outros fatores, com o tipo de material utilizado, o intervalo de reteno e a quantidade de informaes a serem recordadas, o que tornava difcil a aceitao de que era um fenmeno de ocorrncia abrangente. Dessa forma, as investigaes na rea mostraram-se quase que ausentes por um perodo de 20 anos, sendo retomadas em meados da dcada de 70 (Payne, 1987). A partir de ento, o efeito da reminiscncia tem sido utilizado como suporte experimental para a hiptese de que o esquecimento se daria em funo de uma impossibilidade de acesso aos traos mnemnicos armazenados, e no em funo de sua deteriorao. A hiptese da inacessibilidade do trao de memria corroborada por experimentos em que os testes so feitos via reconhecimento, nos quais o evento a ser lembrado apresentado juntamente com informaes irrelevantes. Assim sendo, se a informao no foi perdida, uma simples pista fornecida pelo teste pode ser suficiente para acessar o trao de memria, fazendo com que o indivduo reconhea corretamente um determinado item (Schwartz & Reisberg, 1991). Experimentos realizados com listas de palavras categorizadas tambm do suporte ao modelo da falha de recuperao. Em um experimento clssico, realizado por Tulving e Psotka (1971), os participantes deveriam aprender 1, 2, 3, 4, 5 ou 6 listas de 24 palavras. Cada lista era composta por 6 categorias, com 4 palavras por categoria (por exemplo: (1) cabana, chal, barraca, hotel; (2) rochedo, rio, colina, vulco; (3) capito, cabo, sargento, coronel; (4) formiga, vespa, besouro, mosquito; (5) zinco, cobre, alumnio, bronze; (6) furadeira, serra, formo, prego). Imediatamente aps a apresentao de cada lista era realizado um teste de

recordao referente a cada uma delas. Ao final da apresentao de todas as listas os participantes respondiam a um novo teste de recordao livre, agora relativo a todas as palavras estudadas. Aps essa etapa, os participantes se engajavam em uma nova tarefa (respondiam a um teste de inteligncia) com o intuito de manter sua ateno voltada para uma atividade neutra, enquanto o tempo passava. Ao trmino dos 10 minutos destinados para essa tarefa neutra, os participantes eram novamente solicitados a escrever todas as palavras das quais conseguiam se recordar (segundo teste de recordao geral). Na ltima parte do experimento, os participantes recebiam folhas que continham os nomes das 6 categorias presentes em cada lista (no exemplo, tipos de edificao, formaes terrestres, ttulos militares, insetos, metais e ferramentas de carpintaria), sendo que cada folha se referia a uma das listas. Eles eram ento solicitados a utilizar essas pistas (nomes das categorias) para auxili-los na recordao das palavras de cada lista (isto , categoria). Conforme o esperado, houve, em ambos os testes de recordao geral, um efeito de interferncia retroativa, ou seja, quanto mais listas os participantes estudavam, menos palavras da primeira lista eram recordadas. Entretanto, esse efeito, praticamente desapareceu ao ser realizado o teste de recordao com pistas. Assim, quando eram fornecidos os nomes das categorias aos participantes, eles conseguiam recordar-se de palavras que estavam inacessveis nos primeiros testes. A partir dos resultados obtidos, Tulving e Psotka (1971) concluram que o efeito de interferncia retroativa constatado na recordao livre de listas de palavras categorizadas reflete a inacessibilidade das informaes armazenadas, e no sua perda. Assim, o fato de pistas auxiliarem na recordao de informaes at ento inacessveis parece indicar que o esquecimento ocorre em funo de uma inadequao das pistas de recuperao, e no em funo de um enfraquecimento dos traos mnemnicos ou da desaprendizagem. A suposio da dificuldade de acesso memria tambm consistente com o fato de que as repeties do mesmo evento melhoram sua recuperao. A explicao seria que "cada nova repetio criar novas ligaes entre a memria e o presente contexto, como tambm ir fortalecer associaes j existentes" (Schwartz & Reisberg, 1991, p. 530). Assim, o fortalecimento de associaes j existentes na memria, bem como as novas ligaes produzidas pelas repeties, facilitariam o acesso s informaes na rede mnemnica, possibilitando uma recuperao mais eficiente. Os experimentos do neurocirurgio Wilder Penfield (1955) tambm vo ao encontro da proposta de uma falha de recuperao. Em seus estudos, Penfield provocou estimulaes eltricas diretamente no crebro de pacientes acordados, que estavam sob o efeito apenas de anestesia local. Durante a estimulao, os pacientes afirmaram ter lembranas vvidas sobre a tenra infncia, lembranas estas que no estavam disponveis em sua conscincia at ento. Embora possam ser feitas crticas no que diz respeito veracidade dos eventos recordados pelos pacientes de Penfield (como seria possvel verificar a veracidade desses fatos ocorridos h tanto tempo atrs?), tais achados do um suporte fisiolgico para a hiptese de que as informaes permanecem na memria, embora estejam muitas vezes inacessveis (Brainerd, Reyna, Howe, & Kingma, 1990).

Teoria dos Esquemas


Um outro modelo explicativo do esquecimento fundamenta-se na idia de esquemas mentais, tendo o ingls Frederic Bartlett como seu precursor. Ao contrrio de Ebbinghaus, Bartlett acreditava que o estudo da memria no poderia se dar por meio de restritos experimentos de laboratrio. Para ele, as leis descobertas a partir de pesquisas utilizando listas de slabas sem sentido no poderiam ser aplicadas aos fenmenos mnemnicos do dia a dia. Bartlett props,

ento, por volta dos anos vinte, mudanas em termos de procedimentos experimentais, de forma que os estudiosos da memria pudessem alcanar um nvel mais elevado do que hoje chamado de validade ecolgica (Brewer, 2000a). Na busca dessa maior validade ecolgica, Bartlett utilizou materiais at ento pouco conhecidos nos estudos de memria, como fotografias, figuras e pequenas histrias. Os mais famosos estudos de Bartlett foram aqueles que utilizaram uma lenda de ndios norte-americanos chamada "A Guerra dos Fantasmas", a qual consistia em uma histria que continha elementos caractersticos da cultura em que fora criada. Nos seus experimentos, Bartlett solicitava que os participantes lessem duas vezes a referida lenda e, aps quinze minutos, tentassem record-la da maneira mais precisa possvel (Brewer, 2000a). Em termos de resultados, Bartlett (1932) verificou que, de maneira geral, uma recordao acurada era a exceo, e no a regra. Alm de evocar corretamente trechos da histria lida, muitas informaes no foram recordadas, ainda que a estrutura geral da histria fosse mantida. As informaes geralmente no lembradas pelos participantes foram agrupadas pelo autor em duas categorias: materiais no familiares (elementos culturais norte-americanos presentes na lenda e pouco conhecidos pelos participantes ingleses) e materiais inconsistentes (informaes aparentemente incompreensveis, estranhas). Todavia, o que foi mais surpreendente que, alm de recordarem corretamente e esquecerem de algumas partes da lenda, os alunos traziam lembranas de informaes que no estavam na histria, mas que de alguma forma se encaixavam com a mesma. Bartlett constatou que os alunos reconstruam a histria, com base em suas expectativas e suposies baseadas em sua cultura ocidental, ao invs de lembr-la literalmente como havia sido apresentada. Era como se a memria dos participantes para a histria realmente lida tivesse sido internamente distorcida. Novas propostas tericas foram feitas para dar conta dos dados encontrados por Bartlett. As teorias da poca, fundamentadas no associacionismo, no eram capazes de explicar os resultados advindos dos protocolos de recordao de "A Guerra dos Fantasmas". Buscando explicar seus complexos achados, Bartlett foi forado a lanar mo de uma nova forma de representao do conhecimento, diferente da forma atomstica, to difundida na poca. Props, ento, uma explicao holstica dos fenmenos mnemnicos, com base no constructo terico que denominou de "esquema". Um esquema seria a unidade bsica de processamento, consistindo de estruturas mentais representacionais sobre conceitos genricos (Pozo, 1994/1998; Sternberg, 1996/2000). De uma certa forma, os esquemas buscam reduzir a redundncia que existe em nossas experincias (por exemplo, praticamente todas as salas de aula possuem cadeiras e mesas; quando algum vai ao cinema, geralmente assiste a um filme etc.). Bartlett afirmava que ns no somos leitores passivos da realidade, mas que estamos constantemente buscando compreender essa realidade. Nessa perspectiva, existe um carter ativo dos esquemas nos processos de compreenso, sendo que a pessoa vai buscar enquadrar as novas informaes em seu esquema conceptual, que constitudo pelas informaes que a pessoa j possui acerca de algo (Brewer, 2000b). Dentro da perspectiva da Teoria dos Esquemas, o prprio processo de compreenso de uma situao (por exemplo, conhecer um novo parque de diverses), pode gerar distores e perdas de informaes originais (por exemplo, havia um campo de mini-golfe no parque de diverses), se essas informaes no se encaixarem no esquema existente. Ainda assim, esse mesmo processo de compreenso pode gerar uma nova estrutura, que ser o resultado das informaes armazenadas no esquema j existente, acrescido de informaes novas (Bruner, 1986; Fishcoff, 1977). Portanto, aquilo que codificado e armazenado na memria fundamentalmente determinado pelo esquema existente. Esse esquema vai selecionar e, inclusive,

pode at modificar as informaes advindas da experincia, para poder chegar a uma representao unificada e coerente da mesma, no sentido de tornar essa representao consistente com as expectativas e conhecimentos j adquiridos (Alba & Hasher, 1983). Neste processo ativo, pode ocorrer perda ou distoro de informaes j armazenadas, ou seja, esquecimento.

Consideraes Finais
O presente artigo buscou apresentar uma sntese das principais teorias clssicas que foram propostas como modelos explicativos dos fenmenos constatados em pesquisas experimentais sobre o esquecimento. Segundo os modelos apresentados, o esquecimento pode ser entendido sob trs perspectivas: (1) falha no acesso ao material retido de forma intacta na memria; (2) distores mnemnicas em funo da influncia ativa de conhecimentos esquematizados; (3) produto da interferncia entre diferentes informaes armazenadas (Schwartz & Reisberg, 1991). Esses primeiros esforos realizados no intuito de lanar alguma luz sobre um fenmeno de tamanha complexidade forneceram subsdios para novas construes tericas, mais sofisticadas e com maior poder explicativo. Embora seja difcil rejeitar a hiptese de que h uma perda real da informao armazenada somente pelo simples desuso, somos inclinados a aceitar a idia de que as informaes, uma vez armazenadas, no se perdem passivamente. Conforme proposto por algumas teorias mais modernas (Reyna, 2000; Reyna & Brainerd, 1998), haveria uma gradual fragmentao do trao mnemnico devido interferncia de processamentos posteriores, diferentemente da perda passiva da informao proposta pela Teoria da Deteriorao. Onde deixei o meu celular? Como era mesmo o nome daquele mdico que me atendeu o ano passado? Que item da lista de compras no est ainda no meu carrinho de supermercado? No consigo me lembrar do carro que os seqestradores estavam utilizando... Situaes de esquecimento como essas, que podem acontecer com qualquer um de ns, podem tanto ter conseqncias apenas imediatas e restritas, quanto podem modificar radicalmente o rumo da vida de uma pessoa. Por outro lado, os mesmos mecanismos subjacentes a situaes como essas tambm contribuem para nossa adaptao ao ambiente. Tendo em vista a constante exposio a uma enorme gama de informaes s quais somos submetidos praticamente todos os dias, caso nunca esquecssemos de nada, teramos um enorme arquivo de informaes inteis que no teria outra funo seno a de atrapalhar o nosso funcionamento cognitivo, tornando-nos seres desadaptados. Embora a memria apresente falhas em alguns momentos, um sistema sabiamente voltado para que possamos atuar eficazmente em nosso meio. As informaes que usualmente nos auxiliam so mantidas e, aquelas que no cumprem essa funo, tendem a ser descartadas ou, pelo menos, terem seu acesso dificultado. Nos casos em que as falhas da memria parecem prejudicar nosso funcionamento, como naquelas situaes em que esquecemos o nome de uma pessoa que conhecemos h pouco, ou quando no recordamos um importante contedo de uma prova, podemos pensar em sub-produtos de um sistema em busca de adaptao (Schacter, 1999). No toa, portanto, que a funo da memria j foi comparada a dos instintos, no que diz respeito ao seu carter adaptativo (Tulving & Lepage, 2000).

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Recebido em 29.04.2002 Aceito em 18.02.2003

1 Endereo para correspondncia: Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, Av. Ipiranga, 6681, Prdio 11, sala 933 - Porto Alegre, RS - CEP 90619-900. Endereo eletrnico: gio@portoweb.com.br 2 Endereo eletrnico: lilian@pucrs.br 3 O Esquecimento e a Lei do Desuso (traduo livre).

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