Você está na página 1de 9

Changing Concepts of Time 50 anos depois A contribuio de Harold Innis para o estudo do jornalismo digital

Elias Machado

ndice
1 Introduo . . . . . . . . . . . . . 2 O carter conservador dos monoplios do conhecimento impulsiona revolues tecnolgicas nos meios de comunicao em reas marginais . . . . . . . . . . . . . 3 Mudana no conceito de tempo provoca especializao na produo de notcias para atender demandas diferenciadas da circulao 4 Sistema centralizado de comunicao compromete estabilidade social porque transforma pessoas em consumidores de contedos massicados . . . . . . . . . . . . 5 Concluses . . . . . . . . . . . . 1

6 8

1 Introduo
Lanado poucos meses depois da morte de Harold Innis, em 1952, pela Universidade de Toronto, o livro Changing Concepts of Time1 representa um marco fundacional para
Professor e pesquisador do CNPq na Faculdade de Comunicao da Universidade Federal da Bahia 1 INNIS, Harold. Changing concepts of time. Toronto. Toronto University Press. 1952.

o estudo das conseqncias das revolues tecnolgicas na imprensa. Nesta coletnea de cinco ensaios escritos entre 1948 e 1951, que trata desde as matrizes militaristas do modelo constitucional adotado pelos Estados Unidos at as relaes existentes entre o Direito Romano e a consolidao do Imprio Britnico, passando pelo lugar ocupado pelo Canad dentro do processo de rearticulao do poder mundial depois da segunda Grande Guerra, Innis formula, de forma pioneira, em The Press: A Neglected Factor in the Economic History of the Twentieth Century,2 um conjunto de hipteses de trabalho para pesquisar os meios de comunicao como uma das indstrias essenciais para o desenvolvimento da economia nas sociedades contemporneas. Muito denso devido ao estilo enciclopdico de construir o prprio texto como uma colagem de citaes, articuladas como provas para as teses apresentadas, em apenas 23 pginas, o ensaio elaborado como uma Leipp. 77-108. O tema deste ensaio aparece em outros trabalhos de Innis como The English publishing Trade in the Eighteenth Century e Technology and public opinion in the United States, apresentado na Universidade de Michigan em 1949, publicados como captulos de The Bias Communication.
2

Elias Machado

tura em memria do Baro Stamp, utiliza o estudo de uma indstria at ento negligenciada pela Economia Poltica a imprensa como um pretexto para repassar as dramticas implicaes para todas as esferas da sociedade das mudanas tecnolgicas no campo da comunicao. Em The Press: A Neglected Factor in the Economic History of the Twentieth Century, quando se concentra no perodo de transformao dos meios de comunicao numa indstria, Innis retoma a tese, apresentada em obras anteriores3 , que em cada civilizao o controle do poder depende das relaes estabelecidas em torno dos meios de comunicao. Para Innis a continuidade e a extenso de uma civilizao esto vinculadas natureza dos meios de comunicao e o signicado de cada meio provm do tipo de monoplio do conhecimento estruturado na sociedade. Pela tese de Innis o predomnio dos meios durveis como a argila, o pergaminho e a pedra, articulados ao tempo, favorece a criao na arquitetura e na escultura, enquanto que a hegemonia de meios exveis como o papiro e papel, relacionados ao espao, estimula a administrao, os negcios e a constituio de imprios. Entre as diversas teses levantadas pelo mestre canadense, mesmo que de modo muito pouco sistemtico ao longo deste texto ora comentado, destaco trs: 1. Carter conservador dos monoplios do conhecimento impulsiona revolues tecnolgicas nos meios de comunicao em reas perifricas; 2. Mudana no conceito de tempo provoca
Ver INNIS, Harold. Communications and Empire. Oxford. Oxford University Press. 1950. e INNIS, Harold. The bias of communication. Toronto. Toronto University Press. 1951.
3

especializao na produo de notcias para atender demandas da circulao; 3. Sistema centralizado de comunicao compromete estabilidade social porque transforma pessoas em consumidores de contedos massicados. Neste trabalho, passados 50 anos da publicao deste ensaio que, mesmo estando entre os mais originais escritos pelo autor canadense, permanece como um trabalho pouco conhecido entre os especialistas, pretendo discutir a atualidade destas teses de Innis para compreender as implicaes sociais para o jornalismo do processo de difuso da tecnologia digital em todos os setores da sociedade.

O carter conservador dos monoplios do conhecimento impulsiona revolues tecnolgicas nos meios de comunicao em reas marginais

Uma das teses mais frgeis, muito limitada s circunstncias especcas do Imprio Britnico durante a industrializao da Imprensa nos Estados Unidos, mas de difcil comprovao no processo mundial em curso de digitalizao da sociedade. No caso do Imprio ingls, Innis sustenta que a estagnao do jornalismo na metrpole, connado aos crculos restritos das elites, representava uma conseqncia das taxas de conhecimento, cobradas para a edio de publicaes, com o m de garantir o monoplio ao The Times.4 Innis defende que a falta
4

INNIS, Harold. 1952, op. cit. pp. 78.

www.bocc.ubi.pt

A contribuio de Harold Innis para o estudo do jornalismo digital

de condies poltico-econmicas para constituir um jornalismo de massas em Londres, no centro do imprio, devido ao monoplio do Times, permitiu que o mercado dos Estados Unidos, desprotegido da existncia de uma proteo aos direitos autorais e contanto com a salvaguarda constitucional da liberdade de expresso para imprensa, se transformasse numa espcie de laboratrio para o lanamento de um novo modelo de jornalismo: empresarial, massivo e desvinculado dos partidos polticos.5 Sem contar com o suporte de uma tradio no mercado de livros como ocorrera no caso do desenvolvimento do mundo literrio na Gr-Bretanha, Innis recorda que, nos Estados Unidos, a imprensa acabou sendo um dos nicos meios de sobrevivncia para os escritores, por sua vez, essenciais para inventar um modelo diferenciado de jornalismo, mais tarde copiado inclusive pelos ingleses, quando terminada a cobrana das taxas de conhecimento e, mesmo com reservas, pelo restante dos europeus.6 A debilidade da tese consiste em que tomando uma premissa correta - o monoplio do conhecimento diculta a inovao - parte para uma concluso sem o devido lastro. Antes de uma aventura na periferia do Imprio Britnico, o jornalismo empresarial encarna o modelo forjado nos Estados Unidos quando da constituio do pas como nao. O esforo social concentrado para a criao de tecnologias como o telgrafo, o telefone e as rotativas, dependentes de pesados investimentos pblicos ou ao menos da anuncia do poder estatal, seria impensvel caso o futuro do pas no estive vinculado
5

expanso do jornalismo de massas, encarregado de, ao mesmo tempo, inventar um idioma comum mirade de imigrantes e estabelecer as relaes entre as antigas colnias, agora articuladas como estados federados. A prpria liberao das amarras ao jornalismo na metrpole, como revela Innis mais adiante, esteve condicionada aos interesses de garantir a aceitao do Imprio Britnico entre os sditos.7 O derradeiro equvoco de Innis repousa em considerar os Estados Unidos do sculo XIX, bero do jornalismo moderno, um lugar perifrico. Como a Rssia da primeira metade do sculo XX, que lana as bases para a indstria aeroespacial, a formao dos Estados Unidos representava o exemplo de uma sociedade que enfrentava desaos tpicos de experincias sociais revolucionrias. A emergncia do jornalismo digital evidencia que a tese de Innis de que o monoplio do conhecimento nos pases centrais facilita o aparecimento das revolues tecnolgicas na periferia ca cada vez mais insustentvel. No chamado perodo tcnicocientco-informacional,8 quando o prprio conceito de natureza pressupe a incorporao de objetos tcnicos inteligentes, a diviso internacional do trabalho tende a concentrar mais do que nunca os processos de inovao em determinados lugares do mundo, cabendo as tarefas menos nobres aos pontos considerados perifricos. Na sociedade das redes a diviso do poder mundial mais que da apropriao de determinada tecnologia, que inclusive aparece como um pr-requisito para o funcionamento da economia capitaIdem Ibdem pp. 99. SANTOS, Milton. Tcnica espao e tempo Globalizao tcnico-cientco informacional. So Paulo. Hucitec. 1998. 4a ed.
8 7

Idem Ibdem pp. 79. 6 Idem Ibdem pp. 79.

www.bocc.ubi.pt

Elias Machado

lista, depende justo da capacidade que cada pas ou empresa tenha para liderar os processos de inovao tecnolgica. A disseminao ao largo da geograa do planeta das tcnicas de produo implantadas pelo jornalismo nos Estados Unidos revela que, mesmo sendo desenvolvido de forma especca em distintos lugares do mundo, devido ao potencial de inovao da indstria daquele pas, a adoo do modelo de jornalismo norte-americano signicou a importao das tcnicas de gesto, produo, impresso, composio, comercializao e, inclusive, mecanogrcas, tornando a marca Remington quase um sinnimo de mquina de escrever. Tampouco surpreende que, embora o lapso de tempo entre o lanamento comercial do jornalismo digital entre Estados Unidos e Brasil, por exemplo, seja pequeno, o que distancia um do outro seja o investimento prvio feito em pesquisa para inovao, condicionando o empresariado brasileiro do campo jornalstico a uma espcie de mimetismo das experincias norte-americanas. Como uma indstria que necessita a gerao contnua de aplicativos para viabilizar cada novo projeto o futuro do jornalismo digital depende dos laboratrios de pesquisa aplicada, mantidos pelos complexos de inovao articulados ao redor de universidades, empresas e agncias de fomento pesquisa.9 Sem tradio na pesquisa aplicada a indstria local dos pases perifricos ca com poucas condies de disputar fatias no mercado
MACHADO, Elias. A necessidade da pesquisa aplicada no jornalismo digital. Trabalho apresentado no GT de Pesquisa em Jornalismo VI Frum Nacional dos Professores de Jornalismo. Porto Alegre 28-30 de Abril 2002. Universidade Federal do Rio Grande do Sul
9

do jornalismo mundial, sendo obrigada a dividir, sem nenhum tipo de contrapartida, o prprio mercado local com os investidores externos.

Mudana no conceito de tempo provoca especializao na produo de notcias para atender demandas diferenciadas da circulao

O distanciamento garantido pela passagem dos anos demonstra o acerto da segunda tese de Innis, que estabeleceu, pela primeira vez, um nexo profundo entre tecnologias como o papel de polpa de madeira, a rotativa, o telgrafo e o telefone e a mudana no conceito de tempo para o conjunto da sociedade e, de modo mais especco, para alavancar um novo modelo de jornalismo. Como negcio, cada empresa assume uma relao de dupla dependncia: com o aumento da circulao para suprir os interesses do mercado de anunciantes e com a especializao nos contedos para atender as demandas dos leitores de cada regio. "A reduo nos preos do jornal representava um esforo ao lado da mudana nos contedos para atrair mais leitores a m de consolidar a circulao comercializada para os anunciantes."10 Para ocupar uma posio dentro do mercado da notcia cada centro regional teve que explorar as suas particularidades. "Chicago, como um centro no interior do pas, com um fuso horrio distinto de Nova Iorque, principal cenINNIS, Harold. 1952. op. cit. pp 82. Neste, como nos demais casos neste artigo, as citaes so retiradas do original da 1a edio e traduzidas de forma livre pelo autor.
10

www.bocc.ubi.pt

A contribuio de Harold Innis para o estudo do jornalismo digital

tro nanceiro, se concentra sobre notcias de crime".11 A entrada em cena de modelos diferenciados de produo de notcias com a expanso das redes telemticas comprova a pertinncia da tese de Innis de vincular o tipo de contedos oferecidos pelo meio noo de tempo constituda pelo suporte tecnolgico dominante em cada poca. Antes da incorporao do telgrafo era impensvel a existncia de notcias dirias do mesmo modo que a criao de televises dedicadas 24 horas ao jornalismo como CNN sem uma rede mundial de satlites. Com a interligao do planeta pela tecnologia digital, que permite a difuso de instantnea de todas as formas de expresso no mesmo suporte, o formato padro de produo centralizada da notcia dentro do ciclo dirio passa a sofrer a concorrncia de um sistema mais descentralizado, de alimentao contnua dos contedos. A redenio das empresas jornalsticas para incorporar o jornalismo digital demonstra que, como previra Innis,12 no caso do jornal impresso, o monoplio do conhecimento de um meio mais que impedir a inovao incita diversicao, aumentando a complexidade comunicacional do sistema social. Neste processo de acomodao mercadolgica, nenhum meio ganha salvo-conduto de sobrevivncia por antecipao, cando o futuro do monoplio dominante condicionado capacidade que apresenta para aproveitar as vantagens da tecnologia na inveno de um prottipo mais dinmico de negcio.13 As diferenas de cada lugar, acentuadas pelas desigualdades regionais, so um
Idem Ibdem. pp. 83. Idem Ibdem. pp 87. 13 INNIS, Harold. 1995. The Bias of communication. Toronto University Press. pp. 160.
12 11

fator determinante na diferenciao dos contedos acionada pela multiplicidade temporal. No sculo passado, o aparecimento do jornal dirio sups os acordos de cooperao para formar as agncias de notcias, articuladas em torno do intercmbio de contedos entre os parceiros e especializadas em termos temticos ou espaciais, enquanto que a produo em tempo real de notcias para as redes telemticas decorre do desenvolvimento das redes nanceiras a nvel mundial, sustentadas em larga medida pelo mercado de transaes especulativas, uma espcie de epifenmeno derivado da adequao das agncias de notcias ao paradigma das redes dentro do modo de produo capitalista. A evoluo tecnolgica que marca as etapas do processo de trabalho e as relaes sociais assinala ao mesmo tempo as particularidades dos sistemas de circulao da notcia. em considerao s funes do espao e dos processos como as redes so ativadas no tempo que um sistema jornalstico se distingue dos outros. Como ao largo do tempo um sistema de circulao atua em consonncia a um sistema de tcnicas, o aparecimento dos satlites digitais, por exemplo, sups para as agncias de notcias novas formas de aes. Em um mercado aberto competio mundial a agncia, por uma parte, perde a exclusividade da venda no atacado das notcias externas para cada pas, que passa a disputar com as cadeias mundiais de televiso ou os sistemas regionais de intercmbio e, por outra, entra nos mercados de varejo internos e externos. O padro espacial emergente muito mais complexo e produtivo porque a metamorfose funcional das agncias obedece a relaes pactuadas no cenrio das redes digitais que contempla uma escala hierrquica distinta

www.bocc.ubi.pt

Elias Machado

dos lugares. Como um produto provisrio da teia de relaes que prenha de contedo social as formas espaciais em princpio virtuais o sistema de circulao de notcias atualiza de modo sucessivo a contradio entre um presente invasor e ubquo que nunca se realiza completamente e as reminiscncias do passado objetivadas nas formas sociais e nas formas geogrcas encontradas.14 Quando o sistema de circulao de notcias atua sobre o espao, no o faz atravs de um meio isolado, mas como conjunto de meios, em que as formas e os contedos de uns so determinados pelas articulaes com os demais. A denio das funes das empresas jornalsticas e a constituio do espao so aes contnuas e simultneas. Com o desao de adaptar os contedos s especicidades de sistemas de circulao acionados por uma noo mais complexa de tempo, em que a notcia circula de forma ininterrupta, a empresa jornalstica deve ampliar a variedade de produtos oferecidos a m de se diferenciar dos concorrentes. No nal do sculo XIX, como lembra Innis,15 a imprensa teve de apostar nos colunistas, na cobertura de cidades e nas tiras de quadrinhos para fugir da padronizao decorrente da distribuio de contedos pelas agncias de notcia e vincular a publicao comunidade local. A diversidade de publicaes no ciberespao obriga as empresas jornalsticas a um movimento idntico, desta feita aproveitando as caractersticas da tecnologia digital para propor novo tipo de relao com os usurios: de participao nos contedos- e pagar dvida contrada pelos sistemas centraSANTOS, Milton. 1988. A natureza do espao. Tcnica e tempo. Razo e emoo. So Paulo. Hucitec. pp. 88. 15 Idem. Ibdem. pp. 102.
14

lizados, em que, aos leitores, cabia a funo de consumidores de notcias.

Sistema centralizado de comunicao compromete estabilidade social porque transforma pessoas em consumidores de contedos massicados

Com muita antecipao, quando a pesquisa no campo estava preocupada com o estudo dos efeitos dos contedos, Harold Innis soube identicar que o avano tecnolgico em comunicao, ao menos na forma como estruturado pelo regime de monoplios do conhecimento, implicava uma restrio na variedade do material distribudo e uma ampliao na variedade de consumidores.16 Dito de outro modo: um nmero mais amplo de indivduos estava em condies de receber as mensagens, mas em contrapartida, cava desprovido para produzir qualquer tipo de resposta que alterasse os contedos dos meios emissores, aumentando a instabilidade do sistema social. Quem est na ponta da recepo de um sistema central mecanizado ca impedido de participar em rica, vigorosa e vital discusso...tt17 Uma das teses mais criativas de Innis, porque vincula a estabilidade social ao modelo de interao estabelecido pela tecnologia, esta terceira tese demonstra que, ao contrrio do professado por alguns especialistas,18 Changing Concepts of Times longe est de ocupar um lugar secundrio na bibliogra16 17

Idem. Ibdem. pp. 102. Idem. Ibdem. pp. 102. 18 HEYER, Paul e CROWLEY, David. Introduc-

www.bocc.ubi.pt

A contribuio de Harold Innis para o estudo do jornalismo digital

a de Innis devido excessiva preocupao com os estudos de caso. A originalidade da contribuio de Innis consiste em perceber que a estabilidade de uma sociedade depende da participao das pessoas na produo de contedos dos meios. Diante da produo centralizada na imprensa e, de forma embrionria com o rdio, que priorizava a hierarquia, consagrando a expanso dos imprios - ao mesmo tempo que estimula a conquista de territrios - Innis contrapunha a dinmica da interao oral, que permite o intercmbio entre os participantes. Mais que um lamento saudosista, o comentrio deveria servir como alerta dos riscos do controle centralizado da tecnologia, como demonstra o mercado nanceiro mundial, capaz de, num piscar de olhos, destruir economia de milhes de indivduos ou mesmo de pases inteiros como a Argentina. Como a arquitetura dos meios de comunicao reete as relaes de poder em uma dada sociedade, o modelo de constituio dos sistemas de circulao de notcias varia e, dependendo do jogo de foras envolvidas, pode assumir conformaes simtricas ou assimtricas.19 Ao contrrio do que se costuma pensar no a tecnologia que determina a estrutura dos sistemas de circulao, mas os tipos de gesto dos meios ou de relaes entre os jornalistas e os usurios que impe um certo modelo de sistema de cirtion a The bias of communication. Toronto University Press. Toronto. 1995. pp. XV. 9a ed. 19 NEWHAGEN, John and LEVY, Mark R. 1988. The future of journalism in a distributed Communication Architecture. In BORDEN, Diane and HARVEY, Kerric. (eds.). The electronic grapavine. Rumor, reputation, and reportagin in the news on-line Environment. New Jersey, London, Lawrence Erlbaum Associates Publishers. pp. 09.

culao de noticias em detrimento de outras alternativas.20 nos perodos de ascenso de uma nova tecnologia que ca evidente o carter convencional e precrio das noes assentadas pelo sistema de monoplio do conhecimento antes hegemnico. Os complexos sistemas de produo de notcias tm sido estruturados de uma maneira que requerem ao mesmo tempo, por uma parte, uma grande especializao e diferenciao, e, por outra, que o processo de circulao da notcia fosse concebido como um sistema de distribuio de dados previamente manufaturados. A diviso do poder social se manifesta no grau de controle que cada instncia conserva sobre o material bruto. Na cadeia produtiva a diferenciao se d por uma dupla diviso de funes. No nvel interno, entre os jornalistas divididos entre reprteres, redatores ou editores, enquanto que, no nvel externo, pela demarcao das fronteiras entre os produtores e os consumidores de notcias. Como o leitor, o telespectador, o ouvinte e, em muitos casos, o usurio das redes recebe somente uma dose diluda dos dados concentrados na forma de notcias publicadas, emitidas ou postas em linha, na era dos meios massivos e, inclusive de certo tipo de personalizao, de um modo distinto que nos primeiros tempos da imprensa, se tem ampliado a distncia social entre os produtores e os consumidores de mensagens. Com o desenvolvimento dos meios massivos o controle de qualidade da produo reforou o enquadramento do pblico como uma audincia e
Nesta parte, at o nal deste tpico, retomo comentrios apresentados de modo mais sistemtico no artigo La circulacin de la noticia em las redes digitales. In Scripta Nueva. Barcelona. V. 69 no 33. 2000.
20

www.bocc.ubi.pt

Elias Machado

assumiu largamente a forma de especializao dos prossionais, acompanhada do aumento da complexidade do sistema jornalstico como um todo.

Concluses

Quase no nal do ensaio que ora comentamos, Harold Innis, alerta que o estudo da imprensa revela que a tradio escolstica de insistncia no conceito de tempo como um contnuo uniforme e quantitativo, desconsiderando o carter plural que a categoria assume, por exemplo, entre os chineses, colabora para obscurecer as diferenas qualitativas e a descontinuidade dos processos sociais. Para Innis o aumento na velocidade da comunicao tm efeitos de longo alcance sobre os monoplios do tempo devido aos impactos provocados no sistema econmico. ...O desequilbrio criado pelas mudanas tecnolgicas em comunicao golpeia o corao do sistema econmico, com profundas conseqncias para o estudo das crises no mundo dos negcios....21 Com meio sculo de antecipao, o diagnstico de Innis desvela as ntimas relaes entre as tecnologias de comunicao e o sistema nanceiro, indicando os componentes desestabilizadores destes meios para o sistema social, quando atuando com o poder de monoplios do conhecimento como ocorre com as redes especulativas mundiais, cada vez mais, quando da disseminao de forma capilar da tecnologia digital por todo planeta, mescladas com as atividades das agncias de notcias. A Reuters, por exemplo, contribuiu de forma decisiva para a criao do mercado nanceiro mundial, com a conexo
21

em tempo real de bolsas de valores, centros nanceiros e investidores. A convergncia tecnolgica, como acentua Boy-Barret, possibilita a realizao em dcimos de segundos de transaes nanceiras envolvendo bilhes de reais. Em 1995 o faturamento obtido pela Reuters atravs do mercado de transaes em tempo real atingiu o percentual de 25% do faturamento total da empresa enquanto que a venda de notcias no varejo para as empresas jornalsticas representou um percentual de apenas 6%.22 O modelo de Innis apresenta enorme exibilidade de aplicao porque, operando como metfora para vericar a contribuio de uma tecnologia para continuidade de uma civilizao, evita o risco de desconectar o tempo da noo de lugar, como ocorre em trabalhos como o de Castells, que defende que o espao dos uxos de comunicao, caracterstico das redes telemticas, condensa de forma sincrnica as ocorrncias localizadas em pontos distanciados na geograa do planeta, desvinculando o tempo da lgica espacial: "o espao dos uxos dissolve o tempo, desordenando a seqncia dos acontecimentos para instalar a sociedade numa efemeridade eterna. O espao mltiplo dos lugares, disseminado, fragmentado e desconectado, encarna temporalidades diversas, desde o domnio dos ritmos naturais at a mais estrita tirania do tempo do relgio."23 Enquanto em Innis a variao no conceito de tempo promovida pela tecnologia serve
BOYD-BARRET, Oliver Etall. Global nancial news. In BOY-BARRET, Oliver e RANTANEN, Terhi. The globalization of news. Londres. Sage. 1997. pp. 61-78. 23 CASTELLS, Manuel. La era de la informacin. Economa, Sociedad y Cultura. Vol 1 La Sociedad Red. Madrid, Alianza, 1996. pp. 502.
22

INNIS, Harold. 1952. op. cit. pp. 108.

www.bocc.ubi.pt

A contribuio de Harold Innis para o estudo do jornalismo digital

como um estmulo superao dos monoplios do conhecimento dominantes em cada lugar, Castells, devido circunscrio do espao ao tempo dos uxos de dados, concede autonomia ao espao dos uxos frente lgica temporal dos lugares.24 Caso fosse certo que "as funes e os indivduos elegidos transcendem o tempo enquanto que as atividades degradadas e os subalternos so submetidos ao compasso do tempo", a expanso do espao dos uxos seria ilimitada, quando, mesmo que possa parecer o contrrio, mais cedo ou mais tarde, o tempo de cada lugar cobra contas para ancorar o espao dos uxos. Em vez de se erguer s margens da eternidade, como supe Castells, a sociedade das redes toma forma como uma realidade superposta, xada ao largo da geograa do planeta. Mesmo escrito muito antes da incorporao da televiso como um dos fenmenos culturais mais destacados da segunda metade do sculo XX e da assimilao, na virada para o sculo XXI, da tecnologia digital, que altera as estruturas da sociedade contempornea de modo profundo, o modelo de anlise de Harold Innis permanece de extrema utilidade para o estudo das conseqncias sociais das mudanas tecnolgicas.25 A leitura de qualquer dos livros de Innis sobre comunicao como um trabalho acadmico clssico, que apresenta uma tese exaustivamente demonstrada, como lembram Heyer e
24 Mesmo que reivindique uma certa semelhana com o conceito de espao-tempo formulado por Innis, o prprio Castells acaba por reconhecer que provavelmente o mestre canadense estaria em desacordo com as suas anlises sobre o tempo. Idem Ibdem. pp. 500. 25 HEYER, Paul e CROWLEY, David. Introduction a The bias of communication. 1995. op. cit. pp. XXV. 9a ed.

Crowley,26 representa um convite a frustrao porque a descoberta da singularidade da viso de Innis sobre tecnologia, cultura e sociedade depende do rastreio seletivo das pistas dispersas ao longo dos diversos ensaios. Durante toda a vida crtico do otimismo ingnuo diante dos avanos da tcnica, muitas vezes ctico, mas jamais resignado s circunstncias, Innis constitui um tipo de intelectual que, por formular modelos originais de anlise, capazes de destrinchar as complexas relaes de poder engendradas pela tecnologia, ocupa lugar marginal na histria da literatura acadmica e, por isso mesmo, merece um estudo mais cuidadoso de sua obra.27

Idem. Ibdem. pp. IX. Embora tenha publicado ao menos trs obras de referncia sobre a funo desempenhada pelos meios de comunicao - em sentido strictu sensu - ao longo da histria humana, Innis permanece pouco conhecido entre os estudiosos do campo da comunicao, quando comparado a seus prprios discpulos como Marshall Mcluhan. No caso brasileiro, at 2002 nenhum dos livros de Innis havia sido traduzido para o portugus, ano em que a Vozes anuncia o lanamento da traduo de The Bias of communication.
27

26

www.bocc.ubi.pt