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O problema da sobrevivncia humana sempre foi social.

A continuidade da espcie, mas tambm da carncia e da misria atestam que a soluo para esse problema foi, a um s tempo, bem sucedido e parcial na histria da humanidade, o que compreensvel, tendo em vista a enorme dificuldade para acumularmos os saberes necessrios extrao da natureza, tanto de alimentos como da matria-prima em geral. Pode-se afirmar que se o homem no fosse to socialmente cooperativo tal empreendimento no teria a mnima chance de dar certo, mesmo que parcialmente. Se a dependncia aparece como soluo para a questo da sobrevivncia, humana constitui-se tambm, por outro lado, no seu aspecto mais complexo. Ao nascer, no estamos equipados, como as formigas, com instintos sociais, e, assim como nossa frgil constituio fsica nos impele cooperao, so nossos instintos egocntricos que ameaam toda espcie de trabalho conjunto por ns empreendidos. O meio ambiente constitui o elo entre aes egocntricas e a cooperao entre os homens, pois a necessidade de assegurar a prpria existncia os leva, por mais egostas que possam ser, compulsoriamente cooperao. Como se sabe, nas chamadas sociedades primitivas a presso do meio ambiente leva a uma srie de relaes sociais coercitivas e cooperativas, no existentes em sociedades mais complexas como a nossa, nas quais pelo menos dois teros da populao no empenham tarefas diretamente ligadas sobrevivncia. Alm do que, se considerarmos os perigos de uma sociedade industrial, do ponto de vista de sua organizao, que, sempre a merc dos imprevistos humanos, pode entrar em colapso se apenas uma de suas partes pararem de funcionar, fica mais notvel ainda a verdadeira proeza que continua sendo evitar a calamidade do desaparecimento da espcie. At hoje, foram trs caminhos que a humanidade encontrou para evitar este acontecimento desastroso: A tradio: a continuidade da organizao social foi transmitida de gerao a gerao pela tradio, sobretudo a religiosa. Ex. O Egito Antigo. A violncia: a sobrevivncia econmica mantida atravs de decretos e do uso da fora, como se pode observar nas sociedades escravistas antigas. Esses dois modos de resolver o problema da sobrevivncia foi, durante muitos sculos, suficiente para tornar o problema compreensvel. Mas o surgimento e a consolidao da sociedade moderna impuseram um novo modo de se explicar o funcionamento econmico da sociedade. Sistema de mercado: cuja principal orientao surpreendentemente simples, ou seja, cada qual pode fazer o que for monetariamente mais vantajoso ou lucrativo. Essa ausncia de regras e de imposies constitui o que o autor chama de revoluo econmica da sociedade. Citar exemplos da economia antiga. Porque foi uma revoluo?

At este perodo, a vida prtica est misturada com a vida poltica e religiosa.

Um sistema organizado com base no ganho pessoal ainda no criou razes, ou seja, a motivao-lucro ainda no existe. No h a idia de uma contnua elevao do nvel de vida.

No existe uma sano social para o lucro.

Vida econmica e vida social eram uma e mesma coisa, j que o trabalho no era um meio para se atingir um fim, mas sim um modo de viver partilhado com a tradio. Ao contrrio dos mercados at a Idade Mdia, no existia ainda um mecanismo para sustentar e manter uma sociedade inteira. Isto porque os agentes bsicos da produo ainda no existiam como tais: a terra (solo), o trabalho (seres humanos, ferramentas) e o capital. Estes elementos abstratos da construo do mercado ainda no existiam. Por ex.: Terra: at o sculo XIV ou XV no havia o conceito de terra no sentido de propriedade livremente vendvel; antes, os domnios de terras feudais formavam o cerne da vida social eram as bases do prestgio e do status social, bem como da organizao militar, judicial e administrativa da sociedade. As terras no eram comerciveis, exceto no caso da runa de um senhor. Trabalho: o mercado de trabalho uma situao na qual os indivduos vendem sua fora de trabalho para quem pagar mais. Nesse sentido, o trabalho tambm mercadoria e encontra-se, por isso, separado do trabalhador. Nas cidades, os artesos, em pequeno nmero trabalhavam, mas no vendiam no mercado sua fora, apenas suas peas. Tambm as horas trabalhadas e as condies de trabalho eram reguladas por uma guilda. No campo, os camponeses trabalhavam com os instrumentos do senhor (terra, ferramentas, gado, etc.) e no eram pagos por seu servio. Ao contrrio, os servios eram deveres de um servo. Capital: claro que existia no sentido de riqueza privada, mas seu uso no era agressivo. A publicidade era proibida, bem como a procura por lucro. De modo que, ausentes estes elementos, faltava o mercado, por isso a sociedade regia-se pelos costumes e pela tradio. A produo aumentava ou diminua conforme as ordens de um senhor. Se ningum desse ordens, a vida prosseguia em sua rotina. Como procurar leis de demanda e oferta, explicar o que valor, preo, se o mundo j estava explicado conforme as leis da Igreja e os costumes existentes? Este tipo de explicao, ou seja, a economia como cincia, surge somente com o mercado. Uma mudana lenta que provocou uma verdadeira revoluo na humanidade, uma vez que no foi feita de forma pacfica. Vejamos alguns sinais dela: Terra comercializvel: para se lotear a terra e transformar uma hierarquia de relacionamentos em terrenos altamente produtivos, foi preciso derrubar todo o modo de vida feudal.

O capital: o surgimento do mercado trouxe um elemento at ento alheio s questes sociais em geral, produo, em particular: a mudana. O sistema econmico feudal reagiu violentamente. Ex. dos teceles, dos botes e das patentes. Trabalho: pressionados a produzir mais l, uma nova mercadoria, os antigos proprietrios expulsam os camponeses da rea comum das fazendas, usadas pelo campons para criar seu gado e tirar o seu sustento. Tal rea, declarada como exclusiva dos lordes, agora destinada pastagem de ovelhas. Esta violenta expropriao expulsou o homem do campo e transformou-o numa nova classe (proletrios) que, impedida de se tornar proprietria, pois no havia terras venda, tambm no podia vender sua fora de trabalho, pois no havia indstrias. Impossvel de se realizar e combatida, a comercializao do trabalho encontrou inmeras resistncias. Apesar das dificuldades, a lenta agonia que dura do sculo XIII ao XIX acaba vencida pelas foras do mercado. Que foras teriam sido poderosas o suficiente para abalar o mundo estabelecido pela tradio e introduzir em seu lugar essa nova e no desejada sociedade? Foi um processo de crescimento interno, que gradualmente liberou as foras produtivas ento estagnadas. Para tanto, houve a concorrncia de vrios fatores:
1. Emergncia gradual de unidades polticas na Europa. A centralizao das

monarquias aumentou o nacionalismo dos agentes econmicos, ao mesmo tempo em que incentivou exploraes ao estrangeiro como forma de lucro. O que concorreu tambm para a adoo de medidas e padres comuns de comrcio.
2. Sob influencia do humanismo, houve uma mudana no esprito religioso. O

protestantismo impulsiona uma valorizao indita da vida terrena, bem como se constituiu num poderoso incentivo acumulao.
3. Mudanas materiais, isto , progressos tcnicos acompanhados de uma

racionalizao prtica da vida. Ou seja, a racionalizao da contabilidade, o desenvolvimento de instrumentos para a produo (teares industriais) e as descobertas cientficas serviu de base para a idia do progresso como princpio da vida social. Assim, a partir do surgimento do mercado o problema da sobrevivncia humana seria resolvido no por leis ou imposies, mas sim pela ao livre com finalidade de lucro. Esse tipo de ao tornou-se to onipresente que j parecia fazer parte da natureza humana. Enquanto o mundo foi explicado pela tradio, a diferena entre ricos e pobres no era um problema, sendo explicada, sob influncia de Aristteles, a partir da natureza particular de cada uma dessas partes da sociedade. O direito dos reis e a justificativa da legitimidade do poder era o tema central das discusses filosficas. A partir da conjuno do mercado e da expanso das foras econmicas das naes, era preciso

explicar a origem dessa riqueza, tida j como a finalidade ltima de todo esforo econmico. Para os primeiros economistas, do tempo de Colombo, o ingrediente mais importante do poder nacional era o ouro. Depois, o comrcio passou a ser o fator mais considerado, uma vez que a primeira hiptese passa a ser tida como excessivamente ingnua. A questo aqui no era como controlar o ouro, mas sim como favorecer a classe mercantil ento em ascendncia, e poderia ser traduzida na seguinte pergunta: como manter os pobres pobres? Para alguns, a resposta a essa questo deveria advir de uma proteo aos comerciantes. Para outros, aos fazendeiros. Para alguns ainda, uma nao no poderia receber mais do que vendesse, enquanto outros defendiam que uma nao enriquecia vendendo mais do que desse em troca. Para alguns, por sinal, Deus havia determinado quem deveria ser pobre, e mesmo que isso no fosse verdadeiro, sua pobreza particular era necessria nao. De que maneira a pobreza poderia gerar riquezas? Chegara o tempo dos economistas tentarem responder a estas questes.

O mundo de Adam Smith (1723-1790) O contexto: a Inglaterra do sculo XVIII era estranha, cruel e acidental. Em 1759 publica um livro intitulado A teoria dos sentimentos morais, que versava sobre o egosmo e a origem da aprovao e desaprovao moral. Em 1764 vai para a Frana e conhece uma escola de economia chamada de Fisiocratas, segundo a qual a origem do valor das mercadorias encontrava-se na produo, mais precisamente no trabalho agrcola. Apesar de tambm advogar o laissez-faire, o trabalho industrial, fora da terra, era considerado pelos fisiocratas como secundrio. Em 1776 publica Estudo sobre a origem da riqueza das naes. Em primeiro lugar um grande panorama da economia da poca, com nfase no desenvolvimento da especializao do trabalho. No toa, comea com o exemplo da fabricao do alfinete. Em segundo lugar, um livro denso de informaes a respeito da economia. Com suas 900 pginas, descreve todos os pormenores da organizao feudal com muita preciso. Finalmente, um livro revolucionrio, pois segundo ele no mais o ouro, os fazendeiros ou as corporaes de arteso constituem a finalidade da vida econmica. Ao contrrio, a produo de mercadorias e servios, aliada ao consumo de grandes massas constitui o objetivo econmico das naes. Os problemas centrais de Adam Smith so dois: 1. Como possvel uma comunidade cujos membros esto ocupados com os prprios interesses no sucumbir? Como que um negcio particular pode estar em conformidade com as necessidades do grupo?

2. Sem uma autoridade central planejadora e sem a influncia das tradies, como uma sociedade pode realizar as tarefas indispensveis para a sobrevivncia? A questo subjacente a essas : qual tipo de sociedade planejamos manter? Certamente uma sociedade dinmica, mutvel, que tem uma histria de vida prpria, sempre em movimento. Por isso, as leis de mercado so produto de leis maiores, que regem toda a histria da humanidade. O que demonstram essas leis?

A influncia de certos tipos de costumes, que determinam a estrutura social, pode ser definida e prevista.

O interesse prprio individual, num ambiente de igualdade, leva competio.

A competio influi no aprovisionamento das mercadorias que a sociedade quer, na quantidade que ela exige e nos preos que est apta a pagar.

O interesse prprio o mvel das aes individuais dos homens em relao aos seus semelhantes. Ex. do padeiro: quando vamos a uma padaria nos dirigimos ao amorprprio do padeiro e no sua humanidade. O respeito que tem pelo seu prprio interesse que o faz vender o po. O que regula tal interesse a competio, ou seja, o conflito entre vrios interesses, pois do contrrio uma comunidade no subsistiria. O resultado inesperado a harmonia social.