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17 O Chamado de Eliseu Pg.

217 Deus havia ordenado a Elias que ungisse outro para que fosse profeta em seu lugar. "A Eliseu, filho de Safate... ungirs profeta em teu lugar" (I Reis 19:16), Ele dissera; e em obedincia ordem, Elias saiu em busca de Eliseu. Viajando em direo do norte, quo mudada estava a cena do que havia sido apenas pouco tempo antes Naquele tempo o solo estava crestado, os distritos agrcolas sem serem trabalhados, pois nem orvalho e nem chuva havia cado por trs anos e meio. Agora por todos os lados a vegetao despontava, como que para compensar o tempo de sequido e fome. O pai de Eliseu era um rico fazendeiro, um homem cuja famlia estava entre aqueles que em tempo de apostasia quase universal no tinham dobrado os joelhos a Baal. O seu lar era desses onde Deus era honrado, e onde a lealdade f do antigo Israel era uma regra da vida diria. Em tal ambiente transcorreram os primeiros anos de vida de Eliseu. Na quietude da vida campestre, sob o ensino de Deus Pg. 218 e da natureza e da disciplina do trabalho til, recebeu ele a educao em hbitos de simplicidade e de obedincia a seus pais e a Deus, educao que o ajudou a preparar-se para a alta posio que mais tarde deveria ocupar. O chamado proftico veio a Eliseu enquanto arava o campo com os servos de seu pai. Ele havia assumido o trabalho que estava mais prximo. Possua ambas as qualidades: de um lder entre os homens e a mansido de quem est pronto para servir. De esprito quieto e gentil, era no obstante enrgico e firme. Possua integridade, fidelidade e o amor e temor de Deus; e na humilde rotina da labuta diria, ganhava fora de propsito e nobreza de carter, crescendo constantemente em graa e conhecimento. Enquanto cooperava com seu pai nos deveres do lar, estava aprendendo a cooperar com Deus. Pela fidelidade em pequenas coisas, Eliseu estava-se preparando para encargos mais pesados. Dia a dia, mediante experincia prtica, capacitava-se para uma obra mais ampla e mais alta. Ele aprendeu a servir; e havendo aprendido isto, aprendeu tambm como instruir e dirigir. A lio para todos. Ningum pode saber qual o propsito de Deus em Sua disciplina; mas todos podem estar certos de que a fidelidade em pequenas coisas a evidncia da capacidade para responsabilidades maiores. Cada ato da vida uma revelao do carter; e unicamente aquele que nos pequenos deveres prova-se um "obreiro que no tem de que se envergonhar" (II Tim. 2:15), pode ser honrado por Deus com mais alto servio. Aquele que sente no ser de qualquer conseqncia a maneira como realiza suas pequenas tarefas, prova-se incapaz para uma posio mais honrosa. Ele pode imaginar-se inteiramente competente para assumir maiores encargos; mas Deus olha mais no fundo do que na superfcie. Pg. 219 Depois de testado e provado, est escrita contra ele a sentena: "Pesado foste na balana, e foste achado em falta". Dan. 5:27. Sua infidelidade reage sobre ele mesmo. Ele deixa de obter a graa, o poder, a fora de carter que se recebe mediante entrega sem reservas. Muitos, por no estarem ligados diretamente a alguma atividade religiosa, acham que sua vida intil, que nada esto fazendo para o avanamento do reino de Deus. Se pudessem fazer alguma grande coisa, quo alegremente a empreenderiam Mas porque s podem servir em pequenas coisas, julgam-se justificados em nada fazer. Erram nisto. Um homem pode estar no servio ativo de Deus enquanto empenhado nos deveres comuns de cada dia - enquanto derrubando rvores, abrindo clareiras ou indo aps o arado. A me que educa seus filhos para Cristo est trabalhando para Deus, to verdadeiramente como o pregador no plpito. Muitos anseiam por talento especial com que fazer uma obra maravilhosa, enquanto deveres que esto mo e cuja realizao tornariam a vida fragrante, so perdidos de vista. Tomem tais pessoas as atividades que esto diretamente em seu caminho. O sucesso no depende tanto de talento quanto de energia e boa vontade. No a posse de esplndidos talentos que nos capacita a prestar servio aceitvel; mas a conscienciosa realizao dos deveres dirios, o esprito contente, o interesse sincero e sem afetao no bem-estar dos outros. Na mais humilde sorte pode ser encontrada verdadeira excelncia. As tarefas mais comuns, executadas com amorvel fidelidade, so belas vista de Deus. Passando Elias, divinamente dirigido na busca de um sucessor, pelo campo que Eliseu estava arando, lanou sobre Pg. 220 os ombros do jovem o manto da consagrao. Durante a fome, a famlia de Safate tinha-se relacionado com a obra e misso de Elias; e agora o Esprito de Deus impressionou o corao de Eliseu quanto ao significado do ato do profeta. Isto foi para ele o sinal de que Deus o havia chamado para ser o sucessor de Elias. "Ento deixou ele os bois, e correu aps Elias, e disse: Deixa-me beijar a meu pai e a minha me, e ento te seguirei". "Vai, e volta", foi a resposta de Elias, "porque, que te tenho eu feito?" Isto no era uma repulsa, mas um teste de f. Eliseu devia considerar o preo - decidir por si mesmo a aceitar ou rejeitar o chamado. Se seus desejos se apegassem ao lar e suas vantagens, ele estava livre para permanecer ali. Mas Eliseu compreendeu o significado do chamado. Sabia que viera de Deus, e no hesitou em obedecer. No seria por qualquer vantagem terrena que ele iria renunciar oportunidade de se tornar mensageiro de Deus, ou sacrificar o privilgio da associao com o Seu servo. Ele "tomou uma junta de bois, e os matou, e com os aparelhos dos bois cozeu as carnes, e as deu ao povo, e comeram. Ento se

levantou e seguiu a Elias, e o servia". I Reis 19:20 e 21. Sem hesitao deixou um lar onde era amado, para assistir ao profeta em sua vida incerta. Tivesse Eliseu perguntado a Elias o que se esperava dele - qual seria sua obra - e lhe teria sido respondido: Deus o sabe; Ele o far conhecido de ti. Se esperares no Senhor, Ele responder a todas as tuas inquiries. Podes vir comigo, se tens a evidncia de que Deus te chamou. Sabe por ti mesmo que Deus me est sustentando, e Pg. 221 que Sua voz que ouves. Se podes considerar todas as coisas como escria, para que possas ganhar o favor de Deus, vem. Semelhante ao chamado que veio a Eliseu foi a resposta dada por Cristo ao jovem doutor que Lhe fez a pergunta: "Que bem farei para conseguir a vida eterna?" "Se queres ser perfeito", disse Jesus, "vai, vende tudo o que tens, e d-o aos pobres, e ters um tesouro no Cu; e vem, e segue-Me". Mat. 19:16 e 21. Eliseu aceitou o chamado para o servio, no lanando um olhar sequer para trs, aos prazeres e confortos que estava deixando. O jovem doutor, quando ouviu as palavras do Salvador, "retirou-se triste, porque possua muitas propriedades". Mat. 19:22. Ele no estava disposto a fazer o sacrifcio. Seu amor por suas posses era maior que seu amor por Deus. Recusando-se a renunciar tudo por Cristo, ele se provou indigno de um lugar no servio do Mestre. O chamado para depor tudo no altar do servio vem a cada um. No nos pedido que sirvamos como Eliseu serviu, nem que vendamos tudo que possumos; mas Deus nos pede que demos ao Seu servio o primeiro lugar em nossa vida, e no permitamos se passe um s dia sem que faamos alguma coisa para avanar Sua obra na Terra. Ele no espera de todos a mesma espcie de servio. Um pode ser chamado a servir em terras estrangeiras; outro pode ser chamado a dar de seus meios para o sustento do evangelho. Deus aceita a oferta de cada um. a consagrao da vida e de todos os seus interesses que necessrio. Os que fazem essa consagrao, ouviro e obedecero ao chamado do Cu. Pg. 222 A todos que se tornam participantes de Sua graa, o Senhor aponta uma obra a ser feita em favor de outros. Individualmente devemos permanecer em nosso lugar, dizendo: "Eis-me aqui, envia-me a mim". Isa. 6:8. Quer seja um ministro da Palavra ou um mdico, quer seja mercador ou fazendeiro, profissional ou mecnico, a responsabilidade repousa sobre ele. Sua obra deve revelar a outros o evangelho de sua salvao. Toda atividade em que se empenhe deve ser um meio para este fim. No foi grande a obra de incio requerida de Eliseu; deveres comuns ainda constituam sua disciplina. dito dele que derramava gua nas mos de Elias, seu mestre. Ele estava disposto a fazer o que fosse que o Senhor ordenasse, e a cada passo aprendia lies de humildade e servio. Como assistente pessoal do profeta, ele continuou a provar-se fiel nas pequenas coisas, enquanto com dirio fortalecimento de propsito devotava-se misso apontada por Deus. A vida de Eliseu depois de unir-se a Elias no foi isenta de tentaes. Provas ele as teve em abundncia; mas em toda emergncia confiou em Deus. Foi tentado a pensar no lar que havia deixado, mas no deu guarida a essa tentao. Havendo lanado mo do arado, resolveu no voltar atrs, e atravs de provaes e lutas provou-se fiel a seu encargo. O ministrio compreende muito mais que pregar a Palavra. Significa educar jovens como Elias educou Eliseu, tirandoos de seus deveres comuns e dando-lhes responsabilidades para levarem na obra de Deus - pequenos encargos a princpio, e maiores na medida em que ganharem fora e experincia. H no ministrio homens de f e orao, homens que podem dizer: Pg. 223 "O que era desde o princpio, o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que temos contemplado, e as nossas mos tocaram da Palavra da vida; ... o que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos." I Joo 1:1-3. Obreiros jovens, inexperientes, devem ser treinados por trabalho prtico em associao com esses experimentados servos de Deus. Assim, aprendero como levar as cargas. Os que assumem este treinamento de jovens obreiros esto fazendo um nobre servio. O Senhor mesmo coopera com seus esforos. E os jovens sobre quem tm sido pronunciadas as palavras de consagrao, cujo privilgio estar em ntima associao com obreiros piedosos e fervorosos, devem aproveitar o mximo de suas oportunidades. Deus os tem honrado por hav-los escolhido para o Seu servio e por hav-los colocado onde possam alcanar maior habilidade para isto; e eles devem ser humildes, fiis, obedientes e dispostos para o sacrifcio. Se se submeterem disciplina de Deus, seguindo Suas indicaes, e escolhendo Seus servos como seus conselheiros, redundaro em homens justos, firmes, e de princpios elevados, a quem Deus pode confiar responsabilidades. Ao ser o evangelho proclamado em sua pureza, homens sero chamados do arado e das atividades comerciais comuns que ocupam em grande medida a mente, e sero educados em associao com homens de experincia. Ao aprenderem a trabalhar com eficcia, proclamaro a verdade com poder. Atravs das mais maravilhosas operaes da divina providncia, montanhas de dificuldades sero removidas e lanadas no mar. A mensagem que significa tanto para os habitantes da Terra ser ouvida e entendida. Os homens Pg. 224 sabero o que a verdade. Para a frente, sempre para a frente a obra avanar, at que toda a Terra tenha sido advertida; e ento vir o fim.

Por vrios anos aps o chamado de Eliseu, este e Elias trabalharam juntos, o mais jovem adquirindo diariamente maior preparo para a sua obra. Elias havia sido o instrumento para a derrota de gigantescos males. A idolatria que, sustentada por Acabe e a pag Jezabel, tinha seduzido a nao, havia sido decididamente contida. Os profetas de Baal haviam sido mortos. Todo o povo de Israel tinha sido profundamente despertado, e muitos estavam retornando adorao a Deus. Como sucessor de Elias, Eliseu, mediante instruo cuidadosa e paciente, devia procurar guiar Israel em caminho seguro. Sua associao com Elias, o maior profeta desde Moiss, preparou-o para a obra que deveria logo assumir sozinho. Durante esses anos de ministrio unido, Elias era de tempos em tempos chamado a opor-se a flagrantes males com severa repreenso. Quando o mpio Acabe apoderou-se da vinha de Nabote, foi a voz de Elias que profetizou sua condenao e a condenao de toda sua casa. E quando Acazias, aps a morte de seu pai Acabe, voltou-se do Deus vivo para Baal-Zebube, o deus de Ecrom, foi a voz de Elias que uma vez mais se fez ouvir em veemente protesto. As escolas dos profetas, estabelecidas por Samuel, tinham entrado em decadncia durante os anos da apostasia de Israel. Elias restabeleceu essas escolas, tomando providncia para que os jovens adquirissem uma educao que os levasse a engrandecer a lei e faz-la gloriosa. Trs dessas escolas, uma em Gilgal, outra em Betel, e a terceira em Pg. 225 Jeric, so mencionadas no registro. Pouco antes de Elias ser levado para o Cu, ele e Eliseu visitaram esses centros de educao. As lies que o profeta de Deus lhes havia propiciado em visitas anteriores, ele as repetiu agora. Especialmente instruiu-os com respeito ao alto privilgio de lealmente manterem obedincia ao Deus do Cu. Imprimiu-lhes tambm na mente a importncia de permitirem que a simplicidade marcasse cada aspecto de sua educao. Somente assim poderiam receber a modelagem do Cu, e sarem para trabalhar nos caminhos do Senhor. O corao de Elias se encheu de jbilo quando viu o que estava sendo alcanado por meio dessas escolas. A obra de reforma no estava completa, mas ele podia verificar atravs do reino a exatido da palavra do Senhor: "Tambm Eu fiz ficar em Israel sete mil: todos os joelhos que se no dobraram a Baal, e toda a boca que o no beijou." I Reis 19:18. Enquanto Eliseu acompanhava o profeta em sua rotineira visita de escola a escola, sua f e resoluo foram uma vez mais provadas. Em Gilgal, e tambm em Betel e Jeric, ele foi convidado pelo profeta a retornar. "Fica-te aqui", disse Elias, "porque o Senhor me enviou a Betel". II Reis 2:2. Mas em seu primitivo trabalho de guiar o arado, Eliseu havia aprendido a no fracassar nem se desencorajar; e agora que havia lanado mo do arado em outro ramo do dever, no poderia deixar-se desviar de seu propsito. Ele no se afastaria de seu mestre enquanto tivesse oportunidade de granjear maior capacidade para o servio. Desconhecida por Elias, a revelao de que estava para ser trasladado fora dada a conhecer aos seus discpulos nas escolas dos profetas, e em particular a Eliseu. E agora o provado servo do homem de Deus conservava-se bem junto a ele. Pg. 226 Tantas vezes quantas lhe fora feito o convite para retornar, sua resposta foi: "Vive o Senhor, e vive a tua alma, que te no deixarei". "E, assim, ambos foram juntos. ... E eles ambos pararam junto ao Jordo. Ento, Elias tomou o seu manto enrolou-o, e feriu as guas, as quais se dividiram para os dois lados; e passaram ambos em seco. Sucedeu, pois, que, havendo eles passado, Elias disse a Eliseu: Pede-me o que queres que te faa, antes que seja tomado de ti." II Reis 2:6-9. Eliseu no pediu honras seculares, ou um lugar elevado entre os grandes homens da Terra. O que ele ambicionava era uma grande medida do Esprito que Deus havia derramado to abundantemente sobre aquele que estava para ser honrado com a trasladao. Pg. 227 Ele sabia que nada a no ser o Esprito que havia repousado sobre Elias, podia capacit-lo a preencher em Israel o lugar para o qual Deus o havia chamado; assim respondeu: "Peo-te que haja poro dobrada do teu esprito sobre mim". II Reis 2:9. Em resposta a este pedido, Elias disse: "Coisa dura pediste. Se me vires quando for tomado de ti, assim se far; porm, se no, no se far. E sucedeu que indo eles andando e falando, eis que um carro de fogo, com cavalos de fogo, os separou um do outro; e Elias subiu ao Cu num redemoinho." II Reis 2:1-11. Elias foi um tipo dos santos que estaro vivendo na Terra por ocasio do segundo advento de Cristo, e que sero "transformados, num momento, num abrir e fechar de olhos, ante a ltima trombeta" (I Cor. 15:51 e 52), sem provar a morte. Foi como representante dos santos a serem assim trasladados que, ao aproximar-se o fim do ministrio terrestre de Cristo, foi permitido a Elias estar com Moiss ao lado do Salvador no monte da transfigurao. Nesses entes glorificados os discpulos viram em miniatura a representao do reino dos redimidos. Eles contemplaram a Jesus revestido com a luz do Cu; ouviram uma voz que "saiu da nuvem" (Luc. 9:35), reconhecendo-O como o Filho de Deus; viram Moiss representando os que sero ressuscitados da morte por ocasio do segundo advento; e ali estava tambm Elias, representando os que, no fim da histria terrestre, sero mudados do estado mortal para o imortal, e sero trasladados ao Cu sem ver a morte. Pg. 228 No deserto, em solido e desencorajamento, Elias dissera que j havia vivido bastante, e orara pedindo a morte. Mas o Senhor em Sua misericrdia no o tomara pela palavra. Grande obra havia ainda para ser feita por Elias; e quando sua

obra tivesse terminado, no devia ele ser deixado a perecer em desencorajamento e solido. No lhe estava reservado descer tumba, mas ascender com os anjos de Deus presena de Sua glria. "O que vendo Eliseu, clamou: Meu pai, meu pai, carros de Israel e seus cavaleiros! E nunca mais o viu; e, travando dos seus vestidos, os rasgou em duas partes. Tambm levantou a capa de Elias, que lhe cara, e feriu as guas, e disse: Onde est o Senhor, Deus de Elias? Ento feriu as guas, e se dividiram elas para uma e outra banda, e Eliseu passou. Vendoo, pois os filhos dos profetas que estavam defronte, em Jeric, disseram: O esprito de Elias repousa sobre Eliseu. E vieram-lhe ao encontro, e se prostraram diante dele em terra." II Reis 2:12-15. Quando o Senhor em Sua providncia considera oportuno remover de Sua obra aqueles a quem tem dado sabedoria, Ele ajuda e fortalece seus sucessores, se se voltarem para Ele em busca de auxlio e andarem em Seus caminhos. Podem eles ser mesmo mais sbios que seus predecessores; pois podem tirar proveito de suas experincias e de seus erros adquirir sabedoria. Da em diante Eliseu ocupou o lugar de Elias. Aquele que havia sido fiel no mnimo, devia provar-se igualmente fiel no mximo. 18 As guas Purificadas Pg. 229 Nos tempos patriarcais, a campina do Jordo "era toda bem regada... como o jardim do Senhor". Foi neste aprazvel vale que L escolheu estabelecer seu lar, quando "armou as suas tendas at Sodoma". Gn. 13:10 e 12. No tempo em que as cidades da plancie foram destrudas, a regio em redor tornou-se como um desolado ermo, constituindo desde ento parte do deserto da Judia. Uma poro da bela campina permaneceu, com suas fontes e torrentes vivificantes, para alegrar o corao do homem. Neste vale, rico de campos de cereais e florestas de tamareiras e outras rvores frutferas, as tribos de Israel tinham acampado depois de cruzar o Jordo, e participavam pela primeira vez dos frutos da terra prometida. Perante eles erguiam-se os muros de Jeric, baluarte pago, o centro do culto de Astarote, a mais vil e mais degradante de todas as formas cananias de idolatria. Logo seus muros foram postos abaixo Pg. 230 e seus habitantes mortos; e ao tempo de sua queda, foi feita na presena de todo o Israel a solene declarao: "Maldito diante do Senhor seja o homem que se levantar e reedificar esta cidade de Jeric; perdendo o seu primognito a fundar, e sobre seu filho mais novo lhe por as portas." Jos. 6:26. Cinco sculos se passaram. O local jazia desolado, amaldioado de Deus. At mesmo os mananciais que haviam feito residncia nesta poro da campina to desejvel, sofreram os efeitos causticantes da maldio. Mas nos dias da apostasia de Acabe, quando foi revivida a influncia do culto de Astarote por intermdio de Jezabel, Jeric, a antiga sede desse culto, foi reconstruda, embora a terrvel preo para o seu reconstrutor. Hiel, o betelita, "morrendo Abiro, seu primognito, a fundou, e morrendo Segube, seu ltimo, ps as suas portas; conforme a palavra do Senhor". I Reis 16:34. No muito distante de Jeric, em meio de bosques frutferos, estava uma das escolas dos profetas; e para l se dirigiu Eliseu aps a ascenso de Elias. Durante sua estada entre eles, os homens da cidade vieram ao profeta, e disseram: "Eis que boa a habitao desta cidade, como o meu senhor v; porm as guas so ms, e a terra estril". A fonte que nos anos anteriores tinha sido pura e vivificante, e havia contribudo grandemente para suprir a cidade e os seus arredores com gua, era agora imprpria para uso. Em resposta ao apelo dos homens de Jeric, Eliseu disse: "Trazei-me uma salva nova, e ponde nela sal". Havendo recebido isto, "saiu ele ao manancial das guas, Pg. 231 e deitou sal nele, e disse: Assim diz o Senhor: Sararei estas guas; no haver mais nelas morte nem esterilidade". II Reis 2:19-21. A purificao das guas de Jeric foi realizada, no por qualquer sabedoria da parte do homem, mas pela miraculosa interposio de Deus. Aqueles que haviam reconstrudo a cidade eram indignos do favor do Cu; contudo Aquele que "faz que Seu Sol se levante sobre maus e bons, e a chuva desa sobre justos e injustos" (Mat. 5:45), achou oportuno neste caso revelar, atravs do toque de Sua compaixo, Seu desejo de sarar Israel de seus males espirituais. A restaurao fora permanente; "ficaram, pois, ss aquelas guas at ao dia de hoje, conforme a palavra que Eliseu tinha dito". II Reis 2:22. De sculo a sculo as guas tm fludo, tornando esta parte do vale um osis de beleza. Muitas so as lies espirituais a serem tiradas da histria da cura das guas. A salva nova, o sal, o manancial - tudo altamente simblico. Lanando o sal no manancial amargo, Eliseu ensinava a mesma lio espiritual dada sculos mais tarde pelo Salvador a Seus discpulos, quando declarou: "Vs sois o sal da Terra." Mat. 5:13. O sal misturando-se com a fonte poluda purificou suas guas, e levou vida e bno onde antes havia sequido e morte. Quando Deus compara Seus filhos ao sal, Ele deseja ensinar-lhes que Seu propsito em faz-los sditos de Sua graa que possam tornar-se instrumentos na salvao de outros. O objetivo de Deus em escolher um povo perante todo o mundo, no foi Pg. 232

apenas para que pudesse adot-lo como Seus filhos e filhas, mas para que atravs deles o mundo pudesse receber a graa que resulta em salvao. Quando o Senhor escolheu Abrao, no foi somente para que ele fosse o especial amigo de Deus, mas um conduto dos privilgios peculiares que o Senhor desejava outorgar s naes. O mundo necessita de evidncias de sincero cristianismo. O veneno do pecado est em operao no corao da sociedade. Cidades e vilas esto mergulhadas em pecado e corrupo moral. O mundo est cheio de enfermidades, sofrimento, iniqidade. Perto e longe esto almas em pobreza e ansiedade, carregadas com o senso da culpa, e perecendo por falta de uma influncia salvadora. O evangelho da verdade posto sempre perante eles, contudo eles perecem, porque o exemplo dos que deviam ser-lhes um cheiro de vida, um cheiro de morte. Suas almas bebem amargura, porque as fontes esto envenenadas, quando deviam ser como uma fonte de gua que salta para a vida eterna. O sal deve ser misturado com a substncia a que adicionado; ele precisa penetrar, infundir-se nela, para que esta seja preservada. Assim, atravs de associao e contato pessoal que os homens so alcanados pelo poder salvador do evangelho. Eles no so salvos como massas, mas como indivduos. A influncia pessoal um poder. Ela deve operar com a influncia de Cristo, para exaltar onde Cristo exalta, comunicar princpios corretos e deter o progresso da corrupo do mundo. Deve difundir aquela graa que somente Cristo pode repartir. Deve elevar, dulcificar a vida e carter de outros pelo poder de um exemplo puro, unido a fervente f e amor. Pg. 233 Do manancial de Jeric at ento poludo, o Senhor declarou: "Sararei estas guas; no haver mais nelas morte nem esterilidade". II Reis 2:19-21. A corrente poluda representa a alma que est separada de Deus. O pecado no somente separa de Deus, mas destri na alma humana tanto o desejo como a capacidade de conhec-Lo. Atravs do pecado todo o organismo humano fica transtornado, a mente pervertida, corrompida a imaginao; as faculdades da alma se degradam. H ausncia de religio pura, de santidade de corao. O poder convertedor de Deus no opera na transformao do carter. A alma fica debilitada, e por falta de fora moral para vencer, poluda e aviltada. Para o corao que foi purificado, tudo est mudado. A transformao do carter o testemunho para o mundo de que Cristo habita no ser. O Esprito de Deus produz nova vida na alma, levando os pensamentos e os desejos obedincia vontade de Cristo; e o homem interior renovado segundo a imagem de Deus. Homens e mulheres fracos e falveis mostram ao mundo que o poder remidor da graa faz com que o carter falho se desenvolva em simetria e abundante fruto. O corao que recebe a Palavra de Deus no como um poo que se evapora, nem como uma cisterna rota que no retm suas guas. como a torrente da montanha, alimentada por fontes permanentes, cujas guas frgidas e borbulhantes saltam de rocha em rocha, refrigerando o cansado, o sedento, o carregado de cargas. como um rio a fluir constantemente, e que se torna mais profundo e mais amplo medida que avana, at que suas vivificantes guas se espalham sobre toda Pg. 234 a terra. A corrente que rola murmurejando em seu curso, deixa aps si a ddiva da vegetao e frutos. A grama na encosta mais fresca, as rvores mais ricas em verdura, as flores so mais abundantes. Quando a terra fica desnuda e escura sob o escaldante calor do vero, uma linha de verdura assinala o curso do rio. Assim com o verdadeiro filho de Deus. A religio de Cristo revela-se como um princpio vitalizante e dominante, uma energia espiritual operante e viva. Quando o corao aberto influncia celestial da verdade e do amor, esses princpios fluiro de novo como torrentes no deserto, fazendo que apaream frutos onde agora h esterilidade e penria. medida que os que foram purificados e santificados atravs do conhecimento da verdade bblica se empenham de corao na obra de salvao das almas, tornar-se-o sem dvida um cheiro de vida para a vida. E ao beberem diariamente das inesgotveis fontes da graa e conhecimento, verificaro que seu prprio corao est a transbordar com o Esprito de seu Mestre, e que atravs de seu nobre ministrio muitos so beneficiados fsica, mental e espiritualmente. Os cansados so refrigerados, restaurada a sade ao enfermo, e o carregado de pecados libertado. Em pases longnquos ouvem-se aes de graas dos lbios daqueles cujo corao foi convertido do servio do pecado para a justia. "Dai, e ser-vos- dado" (Luc. 6:38); pois a Palavra de Deus "a fonte dos jardins, poo das guas vivas, que correm do Lbano." Cant. 4:15.

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