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27 Penitncia

- perdi contato com o meu pessoal em Nova Orleans Gifford falou calmamente temo que eles tenham falhado. Johanna apertou os dedos ao redor do telefone termine o trabalho voc mesmo. Se encontrar o Stearns e Wallace juntos, faa parecer um assassinato-suicdio ela olhou pela janela do quarto. O alvorecer brilhava atrs das cortinas. O sono comeava a pressionar seu corpo. - claro. Mais alguma coisa? - j que o E saiu do controle, acredito que teremos que inclui-lo nessa parte do projeto a cabea da Johanna balanou. Ela voltou a ergu-la. Forando seus olhos a permanecerem abertos. - e o S? - deixe-o em paz. Pelo menos por enquanto.

Heather acordou com o corao disparado, e a boca seca. Ela olhou para o teto escuro enquanto as imagens do pesadelo comeavam a desaparecer: o mesmo sonho de sempre, mostrando os ltimos passos trpegos de sua me, e a carona que ela aceitou. Ou pelo menos, como imagina que deve ter sido. Repentinamente ciente do brao ao redor de seus ombros, e o corpo aninhado contra o dela, Heather virou a cabea. Dante dormia, suas pestanas escuras contra a pele, o cabelo escuro desarrumado, e a respirao to lenta, que ela deslizou uma mo sobre o peito dele. Depois de um momento, ela sentiu a batida reconfortante contra a palma da mo. Ela passou os dedos por cima do colar de couro, e dos lbios, para acariciar as bochechas dele. Sem barba, ela notou surpresa. No pode ser somente uma coisa das criaturas da noite, o Von tinha um cavanhaque e o Ronin barba. Heather deslizou a mo at o peito dele, a pele fria sob seus dedos, e seguiu at a barriga. Ela ansiava pelo anoitecer, querendo acord-lo com beijos, mos e boca. Suspirando Heather olhou para o relgio. Duas da tarde. Ela tinha trabalho a fazer. Caras malvados para pegar. Sem a ajuda ou beno do Bureau. Uma ficha para ler. E se

for ruim? Um n se formou no estomago dela e ala afastou o pensamento. Ela se ergueu sobre o Dante, parando para beijar seus lbios frios. - voc tambm Trs belle ela murmurou antes de sair da cama. O cho estalou sob seus ps, e ela puxou o cobertor sobre o Dante. Ele no se moveu. Heather tinha o pressentimento de que ela no precisaria se preocupar em ser silenciosa. Ele iria dormir de qualquer maneira. Deve ser bom, ela pensou, tentando caminhar desviando sobre as caixas de CDs e roupas no cho em seu caminho para o banheiro. Ela acendeu a luz. O banheiro estava pintado de preto e lavanda. Vrias coisas se amontoavam no balco: tubos de delineadores, pinceis, batom preto, uma escova, pasta de dentes, sabonete, um MP3 player. Pasta de dentes? Os vampiros no so imunes as caries? Toalhas limpas e macias estavam penduradas no rack, e shampoo e condicionador em uma prateleira junto ao chuveiro. E sob as toalhas, estava a bolsa de viagem dela. Quem...? ento ela percebeu que deveria ter sido o De Noir. Os outros estariam dormindo como o Dante, hibernando luz do dia. Abrindo o chuveiro, Heather deixou a gua aquecer enquanto se olhava no espelho. Ela olhou para a garganta, tocando o local onde o Dante a havia mordido. Sem marcas visveis, e nem ao menos estava dolorido. O fogo voltou a se acender nela novamente, queimando em sua barriga, enquanto pensava nele bebendo uma parte dela. Ela fechou os olhos. A hora de brincar acabou. Concentre-se no caso. Concentre-se em se manter vivia... Se voc morrer, quem vai falar pelo Jay e todos os outros? Espontaneamente e inesperadamente a resposta surgiu na mente dela: Dante. E de alguma forma aquilo parecia certo para ela, de corao. Abrindo os olhos, Heather entrou no chuveiro e fechou a porta. Enquanto a gua quente escorreu por sobre seu pescoo e ombros, ela percebeu que o Dante havia se tornado o caso, que em sua luta para mant-lo vivo, no notou que o jogo havia mudado; ela no mais sabia se a dupla Ronin-Jordan queria o Dante morto, ou que se juntasse eles. O nome dela era Chloe. E voc a matou. Ela vem criando sociopatas h anos. tranquilo quando estou com voc.

Se virando, Heather encostou as mos contra o azulejo molhado e inclinou a cabea na direo do jato dgua. Ela esperava que o lquido aliviasse os ns se formando em seus ombros, aliviando a constrio em sua respirao, derretendo o medo que congelava suas entranhas. Ela lembrou do pensamento que gritou para o Dante : no vou me afastar de voc. A respirao dela se prendeu em um soluo. Um punho se fechando ao redor do corao dela. O peito doa. Ela percebeu que estava com medo do que poderia descobrir nos arquivos, com medo do que poderia ser forada a fazer. Usando uma blusa azul Royal e uma cala caqui, Heather desceu as escadas, com os sapatos nas mos. A casa estava em silencio, calma. Sentindo como se estivesse em uma igreja, ela resistiu ao impulso de caminhar na ponta dos ps. Os sussurros do Dante giravam na mente dela? Sanctus, Sanctus, Sanctus. Seguindo pelo corredor, ela parou ao lado da sala de informtica. A poltrona estava vazia, o computador desligado. Cabos enrolados descansavam sobre a mesa juntos com os culos do Trey. Ela repentinamente pensou na Annie, drogada e em paz, enquanto dormia na cama hospitalar, as amarras removidas e largadas sobre uma mesa de cabeceira. Afastando a imagem da cabea, Heather continuou pelo corredor, seguindo at a cozinha. Ela sentou mesa e se curvou amarrando os sapatos. A maleta ainda estava ao lado da cadeira, a bolsa dela juntos com as chaves do Stearns sobre a toalha de mesa azul cobalto. Ela pegou a bolsa e retirou o celular. Ela notou que havia vrias ligaes perdidas do Collins. E sentiu uma pontada de culpa. Ela o havia deixado praticamente no escuro, sem nenhuma palavra ou explicaes. Ser que ela poderia confiar nele? Ela no sabia mais onde estava, e algumas horas de sono no haviam deixado a situao mais clara. Agentes desonestos, mortes ordenadas pelo Bureau, cientistas malucos com experimentos psicolgicos, vampiros e anjos cados, sem contar com o assassino que gosta de cortar: o mundo e tudo o que ela entendia dele, havia girado cento e oitenta graus em apenas poucos dias. A nica coisa que ela tinha certeza, era sua promessa para com as vitimas do assassino CCK dar voz eles, e tambm fazer justia. E a promessa ao Dante? a dor voltou a se apertar ao redor do corao dela. Ela ainda podia senti-lo contra ela, dentro dela, lembrando de como era toc-lo, msculos tensos e pele quente, se viu refletida em seus olhos escuros. Ainda est tudo calmo. Fique aqui, cherie. No vou me afastar de voc.

Promessas so feitas para serem cumpridas, no quebradas. Ela acredita nisso agora, tanto quanto acreditava quando criana. Nada mudou. Ela faria tudo o possvel pelo Dante, o mantendo prximo e vivo. E se os arquivos provarem que o Stearns estava certo? E se a voz do Dante precisa ser silenciada? Isso ainda algo to simples assim? Ela havia entrado em um mundo colorido com vrios tons de cinza, um mundo crepuscular com mais camadas e complexidades do que ela jamais poderia imaginar. Voc vai ver o verdadeiro mostro que ele . Ela sabia que aquela era uma afirmao que logo teria de ser examinada. Mas primeiro, ela tinha uma dupla de monstros (um criatura da noite e o outro mortal) que ela precisava impedir antes que matem mais algum que o Dante ama. Selecionando uma das ligaes perdidas, Hather apertou sand. Ele atendeu na primeira chamada. Wallace por onde diabos voc andou? ele estava nervoso. - estive ocupada. Olhe, sinto muito. Sei que deveria ter entrado em contato... - precisamos conversar. Pessoalmente. Tm acontecido todos os tipos de merda. Apreenso se retorceu nas entranhas da Heather. que tipo de merda? - pessoalmente. Voc no falou que havia dois corpos naquele matadouro? - sim. - achamos apenas um. O garoto na camisa de fora. Heather ficou congelada. Ela observou o tienne queimar. voc pode vir me buscar? ela falou. Ela deu o endereo para o Collins. - tudo bem ele fez uma pausa, ento perguntou esse o endereo do Prejean? - quando voc vai chegar aqui? - vinte ou trinta minutos. - estou esperando voc. Como pode o corpo do tienne ter desaparecido? A menos que as criaturas da noite possuem uma autodestruio no caso de morte, algum voltou para pegar o corpo, ou ele fugiu. Ambas possibilidades eram desagradveis. Heather pegou seu trinta e oito do bolso do casaco e, apesar do fato de t-lo recarregado na noite passada, voltou a checar para se certificar que o pente estava no

lugar. Estava. Ela no sabia quem o havia esvaziado anteriormente Jordan, provavelmente, depois de ter acordado no sof. Vestindo o casaco, Heather voltou a guardar o trinta e oito no bolso. Ela passou a bolsa por sobre o ombro, e depois de um momento de hesitao, colocou as chaves do Stearns dentro da bolsa. Ela pegou a pasta, e caminhou at a sala da frente. - voc quer que eu de algum recado para o Dante? uma voz profunda perguntou. Assustada, Heather se virou. De Noir estava sentado em uma poltrona, com as costas retas, olhos fechados, sua linguagem corporal alerta e cuidadoso. A runa em forma de X brilhava em sua garganta. - achei que todos estavam dormindo. - eles tambm De Noir falou, abrindo os olhos. O olhar dele seguiu at a pasta, ento retornou para o rosto dela. - deixei uma mensagem para ele Heather falou voc pode mant-lo aqui? Um brilho dourado surgiu nos olhos pretos do De Noir. como j disse antes, o Dante faz o que quer. - ento pea para ele esperar por mim. - pacincia no sua melhor virtude, mas vou pedir. - eu apreciaria isso. Heather seguiu at a porta, a abrindo e saindo para o sol do meio da tarde, a pasta em sua mo era uma sombra em seus pensamentos.

E guardou o restante de suas coisas na nova van, colocando sua mochila de brinquedos ao lado do colcho de ar estreito instalado na traseira. Cantarolando, ele se ajoelhou e arrumou a cama, esticando as longas sees de plstico sobre os lenes. Deveria manter a maior parte do sangue longe dos lenis. Ele dobrou os cobertores nos ps da cama. Um travesseiro ou dois? Ele optou por um e o colocou na cabeceira. Sentado sobre os tornozelos, ele olhou para os vidros pintados de preto, com a proteo UV das janelas. Totalmente demais. Espero que o Dante aprecie o esforo. Tudo por voc, irmozinho. E entrou na casa, colocando as chaves da van no bolso de seu jeans. Ele fechou a porta e a trancou. Ele caminhou pela luminosidade amorfa, com o corao disparado, e os pensamentos ricochetando em seu crnio. Ele sorriu. No pode impedir.

Tom-Tom ainda estava dormindo, o dia ainda no estava morto. E parou do lado de fora do quarto do sanguessuga. Uma luz dourada brilhava ao redor do corpo dele, iluminando o corredor com sua radiao. Ele tocou a maaneta, girou. Trancada. O sorriso do E se alargou. Ser que o garoto Tom est com medo? De uma honesta retribuio da depredao de seu altar? Aquela meia era minha Portas trancadas. Sem problema. Um Deus esta sempre preparado. E puxou o seu kit para arrombar portas do bolso traseiro e o abriu. Secionando um grampo para cabelos, ele o inseriu no buraco da fechadura e pressionou. O boto de apertar do lado oposto da maaneta se abriu. O sorriso do E aumentou. Recolocando o grampo de volta ao kit, e fechou a bolsa e a recolocou no bolso traseiro. E girou a maaneta, entrando no quarto escuro do sanguessuga. Tentculos dourados se estendiam pelo quarto, iluminando Tom Tom esticado sobre a cama, mos ao lado do corpo, e olhos fechados. E se abaixou e espiou embaixo da cama. Nenhum belo garotinho loiro encolhido junto s bolas de poeira. No havia nada. Exceto pelas bolas de poeira. Suspirando, ele se levantou, caminhando at o closet, e abriu a porta. As caixas de papelo e a bolsa com fechos haviam desaparecido. O corao do E martelou contra o peito. Girando com as facas nas mos, ele olhou para a cama. Tom Tom continuava dormindo, sua posio inalterada. E secou o suor que banhava sua testa. O filha da puta sabe. A luz dourada do E diminuiu para um fraco bilhar. Seus dedos tocaram o Band-Aid no pescoo. Ele no pode me rastrear. claro que ele sabe. E circulou a cama, se perguntando onde o garoto Tommy escondia os brinquedos. Ele estudou a forma adormecida do sanguessuga, seu olhar parado no jeans. Chaves. O Camaro. E se curvou sobre a cama e tocou o bolso esquerdo do Ronin. Seus dedos deslizando pelo tecido. Vazio. Caminhando at o outro lado da cama, E voltou a se curvar, seus dedos agarrando o bolso direito. Sucesso! A chave tomou forma sob seus dedos. E colocou dois dedos dentro do bolso do Tom-Tom (no se incomode comigo. Oops. s isso? Acho que deveria chama-lo de pequenino Tom) puxando as chaves para fora. Uma luz dourada voltou a encher as veias do E enquanto ele se levantava com as chaves na mo, ele brilhava, incandescente. Hora de dizer adeus.

Uma voz dentro dele insistia (no! Ainda no! Antes voc precisa ter certeza), mas o E lembrou que um Deus no precisava de permisso. Se inclinando sobre o Tom- Tom ele passou a faca sobre o pescoo dele. O sanguessuga abriu os olhos.

Heather quase se engasgou com a ltima mordida de seu hambrguer cajun Morto? ela conseguiu falar, depois de engolir a comida apimentada LaRousse? - e o parceiro Davis Collins falou. Ele parecia velho e cansado. Heather e o detetive estavam sentados em uma mesa de picnic sob uma aba de alumino ao lado de uma lancheria, o HEREN GO. Eles estavam sozinhos, as mesas ao redor vazias. O aroma da carne gordurosa sendo frita enchia o ar. - o que diabos aconteceu? Heather perguntou, mergulhando as batatas fritas no ketchup. Collins balanou a cabea. um incndio (culposo) em uma taverna. Havia trs outros corpos alm do LaRousse e do Davis. - sinto muito, Trent. Eu no gostava do LaRousse, mas o homem no merecia morrer desse jeito. Um sorriso fraco iluminou o rosto do Collins. sim, o cara era um imbecil, mas puxa vida, ele sabia solucionar um caso. Ele era um bom detetive. E era um dos nossos. -o que voc sabe at agora? - no muito Collins falou, passando uma das mos sobre o cabelo. a questo , se foi algo simples, como um assalto que deu errado, ou se foi planejado? -- as pessoas perdem o controle. Alguns entram em pnico Heather falou. as coisas podem sair do controle. Os policias estaduais checaram os empregados e clientes habituais? - para saber quem no queimou a noite passada, e por qu? Ela assentiu. o LaRousse estava trabalhando ou de folga? - trabalhando Collins fez uma rpida pausa antes de continuar. na verdade, eles estavam indo at a casa do Prejean com um mandado de priso, mas... ele deu de ombros no havia ningum em casa. Heather empurrou o que restava da sua refeio para longe, depois de perder o apetite. mandado de priso? Mas por qu?

Collins ergueu as mos pedindo trgua. para coletar amostras de DNA do Prejean. LaRousse ainda achava que ele era o responsvel pela morte da garota. - Gina Heather falou com a voz controlada. o nome dela era Gina Russo. LaRousse sabia que o Dante no tinha nada a ver com a morte dela, eu j tinha dado meu aval. - no sei qual era o problema do LaRousse com o Prejean Collins falou s estou apresentando os fatos. - eu sei. Sinto muito. - e tem mais Collins murmurou. Ele pegou a embalagem de seu hambrguer e o jogou na lata de lixo preta atrs das mesas. ouve outro assassinato ele olhou para a Heather. bem ruim. A expresso assombrada do detetive a surpreendeu. Ela se inclinou sobre a mesa e tocou a mo dele. voc est bem? - sim. S foi um dia muito ruim. Heather apertou a mo dele, ento a largou. ento me diga, o quo ruim foi? - a vitima foi retalhada. O assassino espalhou as partes do corpo pela sala Collins fez uma pausa, engolindo. O musculo de sua mandbula saltou. - v em frente Heather falou com a voz calma. Ela ficou tensa. Esperando para a guilhotina cair. - tenho quase certeza de que o CCK Collins falou nenhum smbolo da anarquia... merda... quer dizer, pode ser que tivesse algum, mas no reconhecemos... nunca vi... ele olhou para o lado havia uma mensagem na parede. Escrita com sangue. O calor do dia desapareceu com o por do sol. - o que dizia? - isso importa? Collins respondeu olhando para a Heather. Raiva queimava o olhar vazio em seus olhos. a investigao est oficialmente fechada. A resposta do comando central que se trata de um imitador. No permitido nenhum contato com voc. - Trent, o que dizia a mensagem? - S meu. Heather puxou o celular de dentro da bolsa. Ela digitou o numero do Dante. O telefone s tocou.

Nenhum recrutamento, no. S meu. Dante havia sido reivindicado.

Abrindo a porta do quarto de Motel, Gifford pulou para dentro do quarto, movendo sua arma de um lado para o outro. O quarto estava vazio. Ele realizou o procedimento padro de entrada e varredura do Bureau: armrio, banheiro, e acendendo as luzes. Stearns havia sumido. Gifford abaixou a quarenta e cinco ao lado do corpo. Ele olhou ao redor no quarto. Uma maleta sobre uma cadeira. Laptop na mesa. Garrafa de scotch e um copo na mesinha de cabeceira. Stearns pretendia retornar, pelas coisas que deixou para trs. Devo esperar por ele? Uma lixeira ao lado da cama chamou a ateno dele. Ele virou os papeis amarrotados sobre a desgastada colcha e desamassou a primeira folha. O nome ELROY JORDAN apareceu. Lendo o papel, ele reconheceu as datas e lugares as datas e locais dos assassinatos do CCK. Quando ele desdobrou o segundo papel, a mente dele entrou Overdrive. THOMAS RONIN. O que o pre de sang da Johanna estava fazendo em Nova Orleans? Ao mesmo tempo que o E? Olhando para o endereo no papel, Gifford decidiu no esperar pelo Stearns. Gifford juntou os papeis e correu para a porta. Ele entrou em seu carro alugado da Hertz e digitou o endereo do Metairie no sistema GPS do carro. Johanna estava certa desde o inicio. No havia coincidncias. Engatando a r, Gifford saiu do estacionamento do motel.

Sangue quente jorrou contra o rosto do E, respigando em seus culos. A mo do TomTom se fechou ao redor do punho dele, algo se quebrou e a dor explodiu em seu ombro. A faca caiu na outra mo do E. O fodido quebrou meu pulso! Aquele pensamento acabou em uma exploso de luzes (azuis, verdes e rochas) quando um martelo atingiu a tempor do E. Ele voou para fora da cama, e se chocou contra a parede. Pedaos de reboco choveram contra o E e o carpete. Com a viso nublada, E olhou para sua mo. A faca havia sumido.

Ele assustou minhas facas. Sua mente comeou a girar. O deixando enjoado. Mas a adrenalina chutou a dor, e o traseiro dele, o fazendo voltar a ficar sobre os ps. Apoiando o ombro contra a parede, E puxou outra faca do estojo em sua panturrilha escondida pelo jeans. Piscando para clarear a viso, ele olhou para a cama. Rios de sangue escorriam da cama e se acumulavam no carpete. O quarto fedia a sangue. O garoto Tommy se engasgava com ele, com espasmos sobre a cama, mos na garganta, tentando parar o fluxo. Sorrindo E tropeou at a cama. Os olhos vidrados do sanguessuga se fixaram nele, o matando de milhares de maneiras diferentes. Mas no hoje. Hoje E era um deus, dourado e poderoso. O mais puro assassino que j caminhou pela terra. E ergueu a faca no ar espeo. Ar que parecia mel. Como mbar. A faca se cravou no corao ainda batendo do Ronin. - os planos mudaram imbecil.

Lucian subiu as escadas, a dor do Dante brilhava como uma vela em sua mente. Sua criana ainda dormia, mas o fogo e as sombras haviam fraturado seus sonhos, roubando a paz. Lucien entrou no quarto do Dante. Os cheiros de sexo e feromonios ainda se misturavam no ar. Ele se ajoelhou ao lado do futon e descansou uma mo sobre a testa do Dante. O calor queimava sua mo. Sangue escorria de uma das narinas do garoto. Lucien fechou os olhos enviando energia para o Dante, congelando sua dor e reforando seus escudos parcialmente restaurados. Ele est se lembrando. O passado o faz ficar em chamas. O consumindo. Dante se remexeu sob as mos dele, seu rosto plido tenso. O sangramento diminuiu, ento parou. A febre aliviou. Acariciando o cabelo do Dante, Lucien se curvou e o beijou na testa. Deixe que ele me odeie. Vou mate-lo vivo e escondido. E so? Os msculos em seu peito se apertaram. Ele levantou. Vou fazer o que for preciso. Ele cruzou o quarto at as janelas francesas e afastou as cortinas. Os ltimos raios do sol iluminaram o quarto em um vermelho profundo. Lucien ficou junto janela,

escutando os outros acordarem nos quartos no final do corredor, escutando o pulsar primitivo da noite, e o ritmo de seu prprio corao negro. Na cama atrs dele, Lucien escutou seu filho respirar fundo. Escutou o anhrefncathl (a cano do criador do caos) acordando junto com a alma de seu filho. Sem olhar, ele sabia que o Dante havia aberto os olhos. - temos coisas discutir o Lucien falou.

Dante se esticou, os lenes de ceda deslizaram sobre ele, os msculos se esticando. Pedaos de sonhos deslizaram para sua conscincia. As imagens do que aconteceu antes dele dormir brilharam em sua mente - Heather sob ele, lbios abertos, o rosto iluminado de prazer; a taverna queimando, LaRousse sorrindo sardnico; Jay... Abrindo os olhos Dante sentou, o corao martelando. Uma luz avermelhada entrava pela janela francesa, iluminando a forma do Lucien. - temos coisas discutir Lucien falou. Dante ficou sem ar enquanto as memorias giravam em sua mente. A catedral, Lucien empalado, suas palavras sussurradas: voc se parece tanto com ela. Se libertando dos lenis, ele ficou de p. no, ns no temos ele falou nunca mais. - ai que voc se engana, criana. Lucien destrancou as portas francesas e as abriu. Ele caminhou at a sacada protegida pelas balaustradas de ferro. O entardecer encobria seu rosto. Juntando um jeans preto do cho, Dante os vestiu e fechou. Ele caminhou at a sacada. O olhar do Lucien estava fixo nos ltimos brilhos de luz no horizonte. - voc no pode ir atrs do Ronin Lucien falou. - no posso? Voc est me dizendo que no posso? V se foder os dedos do Dante se curvaram ao redor do metal frio. - Ronin vai acordar o teu passado. Isso vai destruir voc Lucien falou, se virando para encarar o Dante. encontre outra maneira para se punir pela Gina e pelo Jay. - voc no tem mais o direito de me dizer o que fazer. - alguma vez eu tive? Algum j teve? Voc muito teimoso, criana.

- eu escutava voc Dante falou com a garganta apertada e doendo. voc mais do que qualquer um. Uma imagem piscou na mente dele: uma garotinha encolhida em um canto, com uma orca de pelcia apertada contra o peito, seu rosto manchado pelas lagrimas e com medo. Dante anjo? Ele balanou quando a dor atravessou sua cabea. Chloe. Penitencia pela Chloe. Braos fortes se fecharam ao redor dele. O sustentando. me largue ele murmurou, empurrando os braos do Lucien. me deixe em paz. Tropeando para dentro do quarto, Dante seguiu at o banheiro, fechando a porta atrs dele. Ele deslizou at o cho, mos na cabea, e olhos fechados. Lutando para manter as imagens de Chloe em sua mente, mas elas escapavam dele. Ele a viu encolhida e amedrontada, ento deitada em uma poa de sangue, mas nunca viu o que aconteceu nesse meio tempo. E o que havia ali o deixava tremendo. O nome dela era Chloe. E voc a matou. Suor escorria pelas tmporas dele. Ele deslizou as mos pelo rosto e cabelos. Batendo sua cabea contra a parede. A dor recuou. Ela no o abandonou, no, mas se afastou o suficiente para deixa-lo pensar. Um pensamento se pressionou contra os escudos dele, um pensamento que pertencia Simone. Ele se abriu ao toque. <a Heather est no telefone. Ela quer falar com voc> <Daccord chrie. Estou caminho.> Se levantando, Dante virou e abriu a torneira de agua fria. Ele se olhou no espelho. Na luz do anoitecer, ele reconheceu letras rabiscadas pela superfcie. ESPERE POR MIM. Escrito com batom preto. Dante sorriu e passou um dedo pela mensagem. O cheiro da Heather estava preso ele... Lils e slvia, e ele no queria se livrar dele. Ainda no. Depois de jogar agua fria no rosto, ele abriu a porta do banheiro. Lucien estava esperando por ele, olhos dourados brilhando no escuro. voc vai atrs do Ronin? - no da tua conta Dante falou passando por ele.

Dante viu um vislumbre em sua viso perifrica e se desviou, mas era tarde demais. Lucien prendeu seus ombros, as garras perfurando a pele. A dor o atravessou como agulhas. Ele sentiu o sangue quente deslizando por suas costas. Ele gemeu, mas o Lucien se recusou a solta-lo. - assunto meu Lucien falou, sua voz dura como metal. sempre vai ser problema meu. Voc meu filho. Dante olhou para o Lucien, chocado, sua mente em branco. Filho dele? me solte. Lucien ergueu as mos. Sangue brilhava na ponta de suas garras. eu deveria ter te contado desde o inicio... - sim, mas no falou Dante falou com a voz rouca. e agora tarde demais ele se virou e marchou para fora do quarto. Dante correu escada abaixo, os msculos tensos, e corao martelando contra o peito. Ele lutava por ar, ele precisava de sangue. Ele precisava da verdade. Penitencia. Talvez tudo o que ele sabe e todos a quem ama ser levado embora at que ele pague o que deve. Ele encontrou a Simone na sala da frente, enroscada no sof ao lado do Von. Os olhos dela se arregalaram e o llygad se levantou, as sobrancelhas enrugadas. - o que est errado? ela perguntou, entregando o telefone para ele. Dante balanou a cabea. Tentando acalmar sua respirao. oui chrie? ele falou ao telefone. - espere por mim Heather falou. A esttica distorcia a voz dela. vou estar ai em breve. Ela seria levada para longe dele tambm? - no. No vou estar aqui ele falou. O dedo dele deslizou at o boto para encerrar a ligao. O telefone deslizou da mo dele, caindo contra o carpete com um som abafado. No repentino silencio, Dante escutou o bater de asas, ento o teto estalou quando Lucien se empoleirou no telhado. Seu pai. Um cado. Do que voc tem medo puro sangue? dio queimou atravs do Dante, correndo por suas veias. no de voc, Tom curioso ele sussurrou no de voc.

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