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A CONSTRUO SOCIAL DO CONCEITO DE INFNCIA: ALGUMAS INTERLOCUES HISTRICAS E SOCIOLGICAS

THE SOCIAL CONSTRUCTION OF THE CHILDHOOD CONCEPT: SOME HISTORICAL AND SOCIOLOGICAL INTERLOCUTIONS Cludia Terra do Nascimento1 Vantoir Roberto Brancher2 Valeska Fortes de Oliveira3

RESUMO Este artigo pretende trazer algumas consideraes sobre a infncia voltada para questes histricas e sociolgicas, centrando tal reflexo para uma possvel sociologia da e para a infncia. Procura mostrar a origem do conceito de infncia, enquanto construo social. Para tanto, no primeiro e segundo tpicos, as autoras trazem um breve resgate da histria da infncia e sua origem at a modernidade. No terceiro tpico, acendem reflexes acerca da infncia j na contemporaneidade. E, por fim, no quarto tpico trazem tona o surgimento de uma possvel sociologia da infncia, levando-se em considerao o prprio histrico da construo da infncia. PALAVRAS-CHAVE: infncia, histria da infncia, sociologia da infncia, construo social. THE SOCIAL CONSTRUCTION OF THE CHILDHOOD CONCEPT: SOME HISTORICAL AND SOCIOLOGICAL INTERLOCUTIONS

ABSTRACT This article intends to come up with some considerations about the childhood concerning the historical and sociological issues, focusing such reflection for a possible sociology of and for the childhood. It tries to portray the origin of the childhood concept, as social building. For that, in the first and in the second topics the authors come up with a brief recovery of the
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Psicopedagoga, Mestre em Desenvolvimento Humano, UFSM; e-mail claudia@claudia.psc.br Pedagogo-Mestre em Educao, Prof. Subst Dept Fundamentos da Educao-CE/UFSM e-mail vantobr@yahoo.com.br 3 Dr. em Educao, Prof. do Departamento de Fundamentos da Educao, UFSM. E-mail guiza@terra.com.br

childhood history and its origin up to the modernity. In the third topic there are reflections concerning the childhood in nowadays. And, finally, the fourth topic is about the appearance of a possible childhoods sociology, taking into account the own historic of the childhoods building. KEY-WORDS: childhood, childhoods history, childhoods sociology, social building.

1 - A ORIGEM DO CONCEITO DE INFNCIA: Introduzindo... De certo modo, demorou a que as Cincias Sociais e Humanas focassem a criana e a infncia como objetos centrais de suas pesquisas. Demorou mais tempo ainda para que as pesquisas considerassem em suas anlises as relaes entre sociedade, infncia e escola, entendendo a criana como sujeito histrico e de direitos, tendo como eixo de suas investigaes o registro das "falas" das crianas. A busca pela interpretao das representaes infantis de mundo objeto de estudo relativamente novo, que vem objetivando entender o complexo e multifacetado processo de construo social da infncia e o papel que a escola vem desempenhando diante desta inveno da modernidade. Nesta direo, como afirmado anteriormente, os estudos so raros, ainda mais no Brasil (Corsaro, 2003). A anlise da produo existente sobre a histria da infncia permite afirmar que a preocupao com a criana encontra-se presente somente a partir do sculo XIX, tanto no Brasil como em outros lugares do mundo. No entanto, mesmo a infncia constituindo-se em um problema social desde o sculo XIX, ainda no foi suficiente para torn-la um problema de investigao cientfica. Estudos apontam que at o incio da dcada de sessenta a histria da infncia e a histria da educao pareciam ser dois campos distintos e inconciliveis de pesquisa (Aris, 1973). Com a publicao, na Frana em 1960 e nos Estados Unidos em 1962 do livro de Aris (1973) sobre a Histria social da infncia e da famlia, e na dcada seguinte, em 1974, acrescida da publicao do texto de De Mause (1991) sobre A evoluo da infncia, os historiadores da educao, principalmente os norte-americanos, encontravam-se no processo de reconstruir a definio precisa de seu campo. No entanto, at este perodo, poucos historiadores haviam manifestado algum interesse pelo tema da infncia ou o tinham colocado como objetivo de suas pesquisas.

Somente uns poucos tentaram conhecer melhor a histria da infnica. Mas, para Aris (1973) e De Mause (1991), a histria da infncia e as questes da aprendizagem humana j estavam relacionadas conceitual e socialmente. Ambos os autores supracitados enfatizaram a simultaneidade no tempo do descobrimento ou reconhecimento da infncia moderna e da apario de instituies protetoras para cuidar e formar a gerao mais jovem. A falta de uma histria da infncia e seu registro historiogrfico tardio so um indcio da incapacidade por parte do adulto de ver a criana em sua perspectiva histrica. Somente nos ltimos anos o campo historiogrfico rompeu com as rgidas regras da investigao tradicional, institucional e poltica, para abordar temas e problemas vinculados histria social (Aris, 1973). Narodowski (1993), aps ter realizado um trabalho indito, centrando suas anlises na relao entre infncia, poder e pedagogia, resultando em sua tese de doutoramento publicada sob o ttulo Infancia e poder: la conformacin de la pedagoga moderna, identifica um ncleo de consenso entre os historiadores acerca da definio de infncia. Para o referido autor, a infncia um fenmeno histrico e no meramente natural, e as caractersticas da mesma no ocidente moderno podem ser esquematicamente delineadas a partir da heteronomia, da dependncia e da obedincia ao adulto em troca de proteo. Aceitando-se a tese de Aris (1973), preciso aceitar que a infncia, tal qual entendida hoje, resulta inexistente antes do sculo XVI. A vida era relativamente igual para todas as idades, ou seja, no havia muitos estgios e os que existiam no eram to claramente demarcados. Por exemplo, as crianas tinham muito menos poder do que atualmente tm em relao aos adultos. Provavelmente ficavam mais expostas violncia dos mais velhos (Aris, 1973). Tinham um dficit de poder sobre seus corpos. Inversamente, algumas pouqussimas crianas podiam ter um poder imenso, como Luiz XVI, rei da Frana, a ponto de ser tratado como adulto por seus criados e cortesos. Tambm havia o caso de pessoas que no conseguiam durante a vida toda sair da infncia, como os escravos. No sul dos Estados Unidos, escravos eram tratados como meninos, "come here, boy", como eram conhecidos. Classificados como dependentes, eram tidos como seres inferiores, como nos conta Levin (1997). Obviamente, isto no significa negar a existncia biolgica destes indivduos. Significa, em realidade, reconhecer que antes do sculo XVI, a conscincia social no

admite a existncia autnoma da infncia como uma categoria diferenciada do gnero humano. Passado o estrito perodo de dependncia fsica da me, esses indivduos se incorporavam plenamente ao mundo dos adultos (Levin, 1997). Utilizando uma fonte to heterodoxa como a arte da poca, Aris (1973) demonstra a existncia da infncia como categoria autnoma diferenciada somente depois de um processo, que pode ser caracterizado como devoluo nos sentimentos, ocorridos entre os sculos XVI e XVIII. O retrato de famlia predominante na arte do sculo XVIII, mostra estes sujeitos, antes inexistentes, formando parte do centro do mundo familiar. A histria posterior permitir afirmar que a infncia pagar um preo muito alto por esta nova centralidade social: a incapacidade plena (social e, mais tarde, tambm jurdica) e, no melhor dos casos, converter-se em objeto de proteo-represso. Estas so suas caractersticas mais significativas. Durante a Idade Mdia, antes da escolarizao das crianas, estas e os adultos compartilhavam os mesmos lugares e situaes, fossem eles domsticos, de trabalho ou de festa. Na sociedade medieval no havia a diviso territorial e de atividades em funo da idade dos indivduos, no havia o sentimento de infncia ou uma representao elaborada dessa fase da vida (Aris, 1973). Assim, foi durante o sculo XVII que se generalizou o hbito de pintar nos objetos e na moblia uma data solene para a famlia. Pode-se afirmar que foi na Idade Mdia que as Idades da Vida comearam a ter importncia. Durante a Idade Mdia, ento, existiam seis etapas de vida. As trs primeiras, que correspondem 1 a. idade (nascimento / 7 anos), 2a. idade (7 / 14 anos) e 3a. idade (14 - 21 anos), eram etapas no valorizadas pela sociedade. Somente a partir da 4a. idade, a juventude (21 - 45 anos), as pessoas comeavam a ser reconhecidas socialmente. Ainda existiam a 5 a. idade (a senectude),considerando a pessoa que no era velha, mas que j tinha passado da juventude; e a 6a. idade (a velhice),dos 60 anos em diante at a morte. Tais etapas alimentavam, desde esta poca, a idia de uma vida dividida em fases (Aris, 1973).

2 - O CONCEITO DE INFNCIA NOS SCULOS XIX E XX Na Idade Moderna, Descartes (2005) d origem a um novo tipo de pensamento, que revoluciona a histria da infncia. Passam a ser analisadas, com existncias separadas, uma fisiologia para o corpo e uma teoria de paixes para a alma. a alma que d ordem ao corpo e comanda seus movimentos. Com Descartes, ento, ocorreu a supervalorizao de dualismos, fortalecendo a viso positivista de conceber o mundo e o prprio homem (Levin, 1997). Em meio a este dualismo, surge no sculo XVII, nas classes dominantes, a primeira concepo real de infncia, a partir da observao dos movimentos de dependncia das crianas muito pequenas. O adulto passou, ento, pouco a pouco a preocupar-se com a criana, enquanto ser dependente e fraco. Fato este, que ligou este etapa da vida a idia de proteo, de acordo com Levin (1997). S ultrapassava esta fase da vida quem sasse da dependncia, ou pelo menos dos graus mais baixos de dependncia, e a palavra infncia passou a designar a primeira idade de vida: a idade da necessidade de proteo, que perdura at os dias de hoje. Pode-se perceber, portanto, que at o sculo XVII, a cincia desconhecia a infncia. Isto porqu, no havia lugar para as crianas nesta sociedade. Fato caracterizado pela inexistncia de uma expresso particular a elas. Foi, ento, a partir das idias de proteo, amparo, dependncia, que surge a infncia. As crianas, vistas apenas como seres biolgicos, necessitavam de grandes cuidados e, tambm, de uma rgida disciplina, a fim de transform-las em adultos socialmente aceitos (Levin, 1997). Nesse contexto, pode-se perceber que a criana era tida como irracional e, portanto, incapaz de movimentar-se com sobriedade e com coerncia no mundo. Percebese, ento, que a primeira preocupao com a infncia ligou-se disciplina e difuso da cultura existente, limitando todo e qualquer movimento infantil destinado ao prazer e ao aprendizado. A criana, tida como irracional, no teria meios psicolgicos para realiz-los, bem como deixaria de aproveitar tal momento para aprender atitudes socialmente valorizadas, como nos aponta De Mause (1991). Passou-se, ento, a submeter o corpo da criana de vrias formas, o que, na poca, era considerado necessrio para evitar os seus movimentos, bem como para exercer um controle efetivo sobre o pequeno ser. Assim, durante muito tempo o nico caminho

existente foi uma rgida disciplina infantil. Para exemplificar, utilizar-se- um provrbio da poca, que diz:

Quem no usa a vara, odeia seu filho. Com mais amor e temor castiga o pai ao filho mais querido. Assim como uma espora aguada faz o cavalo correr, tambm uma vara faz a criana aprender (Levin, 1997, p. 230).

Porm, atravs de Rousseau (1995), considerado um dos primeiros pedagogos da Histria, a criana comeou a ser vista de maneira diferenciada do que at ento existia. Rousseau (1995) props uma educao infantil sem juzes, sem prises e sem exrcitos. A partir da Revoluo Francesa, em 1789, modificou-se a funo do Estado e, com isso, a responsabilidade para com a criana e o interesse por ela. Segundo Levin (1997), os governos comearam a se preocupar com o bem-estar e com a educao das crianas (p. 254). Embora indiferente aos ideais democrticos tributrios dos princpios de liberdade, igualdade e fraternidade promulgadas pela Revoluo Francesa, bem como contrrio necessidade de respeitar os elementos constitutivos do ser criana, tal como os concebemos hoje, Durkheim (1978), foi quem primeiro buscou tecer os fios da infncia aos fios da escola com objetivos de "moralizar" e disciplinar a criana. Segundo Durkheim (1978,), a criana alm de questionadora, passa de uma impresso para outra, de um sentimento para outro, de uma ocupao para outra, com a mais extraordinria rapidez. Seu humor no tem nada de fixo: a clera nasce e aquieta-se com a mesma instantaneidade; as lgrimas sucedem-se ao riso, a simpatia ao dio, ou inversamente, sem razo objetiva ou sob a influncia da circunstncia mais tnue. Para controlar "os humores endoidecidos" das crianas, Durkheim (1978) props trs elementos fundamentais para desenvolver a educao moral das novas geraes, que devero ser capazes de adequar-se s regras do jogo social, poltico e econmico. Portanto, educar a criana passa a significar moraliz-la no sentido de inscrever na subjetividade desta os trs elementos da moralidade. Explica o referido autor que educar inscrever na subjetividade da criana os trs elementos da moralidade: o esprito de

disciplina (graas ao qual a criana adquire o gosto da vida regular, repetitiva, e o gosto da obedincia autoridade); o esprito de abnegao (adquirindo o gosto de sacrificar-se aos ideais coletivos) e a autonomia da vontade (sinnimo de submisso esclarecida) (Durkheim, 1978).

3 - O CONCEITO DE INFNCIA CONTEMPORNEO Apenas com a institucionalizao da escola que o conceito de infncia comea lentamente a ser alterado, atravs da escolarizao das crianas. Podemos ento, a partir do desenvolvimento de uma pedagogia para as crianas, falar em uma construo social da infncia (Corsaro, 2003). Em nosso tempo, as geraes vivem segmentadas em espaos exclusivos. Na sociedade contempornea facilmente constatamos a separao das faixas de idade. Crianas, adolescentes, adultos jovens e adultos velhos ocupam reas reservadas, como creches, escolas, oficinas, escritrios, asilos, locais de lazer, etc. A exceo se d na famlia. Sem dvida, no contexto familiar que ocorrem mais freqentemente os encontros entre as geraes, ao menos por proximidade fsica, j que em muitas prevalece o distanciamento afetivo. Por isso, a qualidade dessas relaes tem sido alvo de muitas discusses entre especialistas. A eficcia da famlia como instncia formadora de novos cidados tem sido muito criticada nos ltimos anos. Principalmente as dificuldades da relao entre pais e filhos tm se caracterizado como o mais emblemtico tipo de conflito de geraes (Adatto, 1998). Para alm das determinaes naturais, as culturas humanas produziram e prosseguem produzindo significaes para cada uma das etapas da existncia do homem. Regras de conduta so institucionalizadas para as diferentes fases da vida e so expressas atravs do desempenho de papis sociais. Podemos, pois, considerar que as geraes so socialmente construdas. A construo social da infncia se concretiza pelo estabelecimento de valores morais e expectativas de conduta para ela. Podemos falar de uma inveno social da infncia a partir do sculo XVIII, em que h uma fundao de um estatuto para essa faixa etria, assim como a inveno da adolescncia no fim do sculo XIX (Corsaro, 2003).

As crianas atualmente escolarizadas logo cedo, como coloca Dolto (1993), e muitas, inclusive, desde os primeiros meses, passam todo o dia em creches ou em instituies assemelhadas, porque pais e mes trabalham durante todo o perodo. Na falta destes ou por outros motivos, inmeras vivem permanentemente internadas em estabelecimentos especializados. Embora nesses locais haja contato com adultos, esses so poucos e a esto principalmente para delas cuidar, fato que estabelece uma convivncia restrita e restritiva, porque marcada por papis bem definidos. Menos que amigos, esses adultos so cuidadores, so autoridade. A passagem de uma sociedade agrria para uma sociedade industrializada caracterizou-se por importantes alteraes no grupamento familiar. Nas sociedades baseadas na agricultura, a estrutura das chamadas famlias extensas era compatvel com a necessidade de mo-de-obra para a lavoura de subsistncia. Nesse tipo de famlia contavase com a convivncia de at quatro geraes, desde o bisneto at o bisav, alm da presena de parentes laterais e outros agregados. J a famlia tpica da sociedade industrial a famlia nuclear, composta de um casal e poucos filhos, quando existem. Mas tanto o contingente de casais separados quanto o de solteiros que vivem sozinhos tambm considerado. A necessidade de geis deslocamentos de mo-de-obra indstria e exigidade de espaos nas grandes cidades tem determinado esse encolhimento do grupo familiar. Essas mudanas na estrutura da famlia tm contribudo para um maior distanciamento entre as geraes (Levin, 1997; Tucker, 1991). Assim, a criana, j neste sculo, viu-se integrada em uma noo de desenvolvimento, a qual passou a mostr-la como um ser cujo crescimento um desdobrarse numa sucesso de fases intelectuais e emocionais. A questo primordial, diante desta anlise, relata o fato de que em nenhum destes momentos houve uma real preocupao em perceber e/ou estudar verdadeiramente as relaes entre o ser corporal e sua espacialidade e temporalidade. Fato este, que esvaziou o sentido e o significado da infncia, assim como afirma De Mause (1991). Todo o dinamismo existente nas relaes do sujeito no mundo foi, ao longo da histria, deixado de lado. Ainda que Sartre (1997), a partir de seu pensamento eu existo em meu corpo, tenha dado a este a dimenso fundamental do homem, porque justamente o corpo, quem confirma a sua existncia, a corporalidade humana no foi devidamente

valorizada. A preservao da famlia como algo privado, parte da vida social uma idia tipicamente burguesa, com o prprio desenvolvimento de noes modernas, como por exemplo, o individualismo. A vida profissional e a vida familiar abafaram essa outra atividade, que outrora invadia toda a vida: a atividade das relaes sociais. Assim, na atualidade, a escola, embora por muito tempo ignore as diferenciaes de idade, se concentra na disciplina, que tem uma origem religiosa e extremamente rgida. Esse aspecto moral e de vigilncia ainda curiosamente responsvel pelo direcionamento das escolas (bem exemplificadas pelos internatos e liceus do sculo XIX) questo dos jovens e crianas. preciso lembrar, contudo, que esse no um fenmeno generalizado: enquanto alguns tm sua infncia delimitada pelo ciclo escolar, outros ainda se transformam em adultos sem ter condies para isso (crianas de rua, trabalho infantil, etc). Para muito alm das questes escolares, especialistas em crianas e vida familiar perguntam se as mudanas no modo como os adultos contemporneos trabalham, vivem e recebem informaes no estariam transformando a infncia em algo obsoleto, numa relquia cultural antiquada. As fronteiras entre a infncia e a fase adulta esto cada vez mais tnues, disse Adatto (1998, p. 5), diretor do Programa de Estudos da Criana na Universidade de Harvard:

Estamos obcecados por crianas, mas isto no significa que estejamos preservando a noo de infncia. Estamos obcecados porque as barreiras entre a infncia e a idade adulta esto sendo rompidas, e no sabemos ao certo aonde isto leva.

Infncia um conceito cultural tanto quanto biolgico. Em seu livro, Aris (1978) mostra que a arte medieval, at o sculo XII, no usou crianas como modelo. Na maior parte da histria, crianas com mais de sete anos foram tratadas como pequenos adultos. Vestiam-se como eles, faziam os mesmos trabalhos e ingressavam na comunidade sexual dos adultos quando tinham idade inferior dos garotos e garotas de hoje. Mesmo nos Estados Unidos, a idade exigida para o consentimento de relaes sexuais ficava abaixo dos dez anos, at o fim do sculo XIX, conforme Feher (1992).

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Aris (1978) afirmou que a noo sobre um perodo de inocncia infantil se firmou pela primeira vez com o Iluminismo do sculo XVIII. Ele provavelmente chegou ao apogeu, nos Estados Unidos, no incio do sculo XX. Leis sobre o trabalho infantil, instruo obrigatria para todos e um sistema judicial para criminalidade juvenil definiram o modo como as crianas eram diferentes dos adultos e deviam ser tratadas de acordo com sua condio. Agora, grande parte disso parece estar desagregando-se. Diante da epidemia de crack dos anos 80 e dos horrores cometidos por crianas, como os tiroteios em escolas em Jonesboro (Arkansas), Pearl (Mississippi) e Paducah (Kentucky), Estados americanos desmontam os sistemas de Justia para crianas e adolescentes num ritmo frentico (Adatto, 1998). Recentemente, quando Hurst (1998), diretor do Centro Nacional de Justia Juvenil, pesquisou a histria dos programas de Justia para a infncia, deu o seguinte ttulo ao seu relatrio: Tribunal Juvenil aos 100 Anos de Vida: O Fim do Otimismo. Hurst (1998) destacou que, no final de 1996, 49 aprovado leis que autorizam a abertura de processo ou o julgamento de jovens de 14 anos como se fossem adultos. Fizemos uma evidente mudana de rumo e procuramos agir como se, em matria de criminalidade, a infncia no existisse, opinou. Tambm Adatto (1998), estudando e examinando fotos de crianas americanas, afirma que houve marcante evoluo. At os anos 60, elas renderam homenagem inocncia infantil. Esta foi substituda por imagens de modelos infantis sempre mais jovens em anncios de produtos de forte carga sexual. Em funo da melhor nutrio e assistncia mdica, as crianas crescem mais rpido e entram em contato com as verdades do mundo em um ritmo mais acelerado. Antes, os pais podiam controlar o que as crianas deviam ver e conhecer. Agora, com a televiso e as crianas do segundo ano usando a Internet, isso quase impossvel. Coontz (1997), afirma que, durante grande parte da histria, as crianas no foram excludas dos conhecimentos e da participao no mundo dos adultos. Depois, foram excludas de ambos. Agora, tentamos exclu-las da participao, mas no conseguimos exclu-las dos conhecimentos, situao muito mais anormal. E, medida que mais mulheres trocam o lar pelo trabalho, a guardi da separao entre a idade adulta e a infncia tem cada vez menos condies de cumprir seu papel.

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J Postman (1999) argumenta que, perdendo a infncia, a sociedade corre um risco. Muitos psiclogos acham que a noo de moralidade depende da miscelnea de atividades da infncia. Mas, se no existe opinio unnime sobre o que a infncia deve ser, todos concordam com que mudanas importantes esto acontecendo. No conseguimos recolocar o gnio na garrafa ou recriar a infncia como ela foi; o que podemos fazer identificar as mudanas, explorar suas melhores facetas e controlar as piores, disse Fass (1998), professora da Universidade da Califrnia, que organizou uma antologia sobre a infncia nos Estados Unidos.

4 POR UMA SOCIOLOGIA DA INFNCIA: A Guisa de Concluses Os estudos sobre a infncia, na atualidade, vm se organizando em uma perspectiva de estudo, designada Sociologia da infncia. A Sociologia da infncia, embora muito recente em termos de produo e de constituio enquanto rea de estudos e pesquisas iniciou-se na Frana e na Inglaterra, atravs dos estudos de Sirota (2001) e Montandon (2001), respectivamente. Independentemente da corrente, Mauss (1996) afirma que a constituio de uma sociologia da infncia deveu-se, principalmente, oposio a concepo de infncia enquanto simples objeto passivo de uma socializao regida por instituies e por adultos. Esse movimento geral da sociologia, seja ela de lngua francesa ou inglesa, que se volta para o ator e para os processos de socializao; a redescoberta de uma sociologia interacionista. A viso da infncia como uma construo social foi iniciada pelo trabalho de Aris, a partir do qual um grande nmero de trabalhos comeou a surgir. Na dcada de 80, para Sirota (2001), o que havia de mais urgente era a prpria consolidao da sociologia da infncia, debate que ela mesma iniciou naquela dcada, focalizando a produo em lngua francesa. A infncia, enquanto objeto de pesquisa, resultou da constatao de carncias e fragmentao do objeto. J em relao concepo de infncia, a autora coloca que tanto na sociologia geral quanto na sociologia da educao, o que se teve foi uma concepo durkheimiana de infncia, considerando a criana um receptculo da vida adulta, um vir a ser.

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A referida autora considera ainda a necessidade de um afastamento da concepo de infncia durkheimiana, pois, trata-se de romper a cegueira das cincias sociais para acabar com o paradoxo da ausncia das crianas na anlise cientfica da dinmica social com relao a seu ressurgimento nas prticas e no imaginrio social (Sirota, 2001, p. 11). Opondo-se a essa concepo de infncia, considerada como simples objeto passivo da socializao adulta prope a configurao de uma sociologia da infncia. Nas palavras de Demartini (2001), o desafio de levar a srio a criana, rompendo com a sociologia clssica (p. 3). A outra grande corrente fundadora dos estudos da sociologia da infncia, tem como grande representante Montandon (2001), que prope a emergncia da uma sociologia da infncia, porm, a partir da investigao do ofcio de criana. Parte da perspectiva da infncia como uma construo social especfica, com uma cultura prpria e que, portanto, merece ser considerada nos seus traos especficos (Demartini, 2001, p. 3). Montandon (2001) apresenta, em seus estudos, uma ruptura com as abordagens clssicas da socializao infantil e adota a concepo das crianas como atores. A referida autora deteve-se com afinco, em sua obra, na verificao das instituies (escolas e instituies sociais em geral) e seu papel social, buscando conhecer a influncia das mesmas sobre as crianas. Parte da premissa de que preciso uma tomada de conscincia pelo interesse por uma sociologia da infncia, atravs de pesquisas que dem voz s crianas. Assim, num primeiro momento, a sociologia da infncia se mostra caracterizada por seu paralelismo, entre a esfera de lngua francesa e a de lngua inglesa. Sociologia da educao e sociologia da infncia aparecem, na esfera de lngua inglesa, como se constitudas de maneira autnoma, ao contrrio da sociologia da educao de lngua francesa, de onde, sobretudo, saram os socilogos que trabalham sobre a infncia (Sirota, 2001, p. 14). A partir da dcada de 90, os estudos sobre as crianas, segundo Pinto & Sarmento (1997), passam a considerar o fenmeno social da infncia, ultrapassando os mtodos reducionistas. Destas novas pesquisas, surgem diferentes infncias, porque no existe uma nica, e sim, em mesmos espaos tm-se diferentes infncias, resultado de realidades que esto em confronto (Demartini, 2001, p. 4).

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O cuidado atual em estudos sobre a infncia recai no evitar os reducionismos de qualquer ordem. Assim como nos aponta Prout (2004), preciso que a sociologia da infncia no caia na idia de que a infncia uma construo unicamente social para abandonar o reducionismo biolgico e, dessa forma, substitui-lo pelo reducionismo sociolgico. A criana deve ser vista como um ser completo, biopsicossocial. Assim, preciso intensificar a interdisciplinaridade dos estudos da infncia, o que inclui segundo Delgado & Mller (2005), a psicologia crtica, na procura de um dilogo que explora pontos em comum e diferenas, bem como um envolvimento com as cincias mdicas e biolgicas (p. 352). As tendncias atuais de pesquisa, como contribuio emergncia de uma sociologia da infncia, trazem uma tentativa de desescolarizao dessa sociologia, para abordar o conjunto dos processos de socializao, na perspectiva de Sirota (2001). Trata-se da tentativa de articulao das diferentes instncias de socializao da infncia, abordando as prticas do dia-a-dia das crianas, sejam elas originadas da observao das prticas da vida cotidiana ou das representaes sociais e do imaginrio (Sirota, 2001, p. 22). Dessa perspectiva interdisciplinar, um dos elementos comuns de estudo pode ser o imaginrio social. Sobre esta questo Sarmento (2002), afirma que o imaginrio social constitui uma das formas especficas de relao das crianas com o mundo e, embora as pesquisas nesse campo tenham sido dominadas pela psicologia at ento, possvel que estudos interdisciplinares venham a investigar a construo imaginria na infncia, diante dos mais variados contextos de vida.

O imaginrio social inerente ao processo de formao e desenvolvimento da personalidade e racionalidade de cada criana concreta, mas isso acontece no contexto social e cultural que fornece as condies e as possibilidades desse processo. As condies sociais e culturais so heterogneas, mas incidem perante uma condio infantil comum: a de uma gerao desprovida de condies autnomas de sobrevivncia e de crescimento e que est sob o controlo da gerao adulta.

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A condio comum da infncia tem a sua dimenso simblica nas culturas da infncia (Sarmento, 2002, p. 3).

Assim, ver e ouvir a criana fundamental em qualquer estudo que realmente deseja estudar a infncia. Esse olhar e esse ouvir ficam ainda mais pertinentes quando leva em considerao o princpio de toda e qualquer infncia: o princpio de transposio imaginria do real, comum a todas as geraes, constituindo-se em capacidade estritamente humana. preciso levar em considerao uma concepo modificada da mente infantil, uma mente criando sentido, buscando sentido, preservando sentido e usando sentido; numa palavra construtora do mundo (Geertz, 2001, p. 186).

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