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Centro de Formao de Associao das Escolas de Matosinhos

Escola-Sede: Escola Secundria Augusto Gomes

e-revista ISSN 1645-9180

N 14 Educao em Cincia - A Histria da Cincia no seu Ensino: o tema cido-Base

Histria da Cincia e Ensino das Cincias


Carlos Campos (*)
carloscampos@esag-edu.net

A utilizao da Histria da Cincia (HC) no seu ensino, no pode ser vista como uma linha de orientao recente, nem decorre directamente duma perspectiva actual do ensino das cincias. De facto, nos finais do sc.XIX j alguns professores ingleses incluam a Histria da Cincia nas suas aulas, e a Associao Inglesa para o avano da Cincia defendia, em 1917, a possibilidade de demonstrar, atravs da Histria da Cincia, que ela uma actividade humana como as outras, defendendo a utilizao da sua histria no ensino das cincias (Sequeira & Leite, 1988). Em Portugal, os livros oficiais de cincia do antigo regime, anterior ao 25 de Abril de 1974, tinham uma forte componente histrica no desenvolvimento dos respectivos contedos. Em alguns casos, nomeadamente no Compndio de Qumica para o 6 e 7 anos liceais, eram apresentadas diversas experincias do sc. XVIII e XIX, procedia-se sua descrio e anlise, e incluam-se importantes perodos de controvrsia cientfica, como o caso da teoria atmica (Magalhes & Toms, 1966). Mais recentemente, a partir dos anos 90, os Programas Oficiais do Ensino Bsico e Secundrio, incluem nas suas finalidades e objectivos, de forma explcita ou implcita, referncias utilizao da HC no ensino das cincias. Esta viso prxima de concepes externalistas da cincia, contrapunha-se aos anteriores currculos dos anos 70, em que os contedos cientficos eram desenvolvidos na lgica interna da prpria cincia, recorrendo a amplos esquemas conceptuais que interligavam os conceitos a transmitir, no pondo a nfase no enquadramento social, tecnolgico e ambiental da cincia. Assim, o Programa de Cincias Fsico Qumicas do ensino secundrio reconhece como fundamental, entre outros aspectos: "Desenvolver no jovem a capacidade de compreender a tecnologia actual e a interligao das duas reas - a cientfica e a tecnolgica"; "Contribuir para a maturidade intelectual e humana do jovem, assim como desenvolver as aptides e capacidades de forma a que desempenhe, no futuro, as suas funes na sociedade com responsabilidade, competncia, autonomia e participe, de forma solidria, no desenvolvimento e

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melhoria do seu meio fsico e social" e "Cuidar do enriquecimento cultural do jovem, dando a conhecer pormenores formativos relativamente Histria da Fsica e da Qumica" (Programa de CFQ do E.S., Abril, 1995, p.5). No Programa actual de Fsica e Qumica A, do ensino secundrio, refere-se: De modo a evidenciar o carcter dinmico da Cincia, dever mostrar-se como as teorias consideradas hoje correctas substituram outras que, por sua vez, j teriam dado lugar a outras, em cada poca consideradas mais plausveis. Por isso, tal como no 10 ano, a Histria da Fsica tem particular destaque como motor da compreenso da natureza do conhecimento cientfico e da importncia da Fsica na sociedade e A componente de Qumica dos 10 e 11 anos procura constituir-se como um caminho para que os alunos possam alcanar um modo de interpretao do mundo que os rodeia naquilo que o constitui hoje, no quanto e como se afasta do que foi no passado e de possveis cenrios de evoluo futura. Procurar-se- tambm confrontar explicaes aceites em diferentes pocas como forma de evidenciar o carcter dinmico da Cincia, assente mais em reformulaes e ajustes do que em rupturas paradigmticas (Programas de FQA do ES, 2001 e 2003). Porm, as intenes, mesmo que explcitas das finalidades e objectivos dos Programas, nem sempre se traduzem em consequentes propostas de actividades, orientaes metodolgicas e/ou objectivos especficos, no que organizao do ensino e da aprendizagem diz respeito, assim como, relativamente produo de materiais didcticos, de acordo com o programa oficial, como o caso dos manuais escolares (Campos, 1996). De facto, numa perspectiva externalista da Cincia, esta no pode ser dissociada do ambiente socioeconmico e cultural em que produzida e, muito menos, desligada das outras reas do saber. No ltimo sculo, produziram-se profundas mudanas na actividade cientfica e no estatuto do cientista, caracterizadas pela progressiva industrializao da Cincia, ou seja, a Cincia emerge actualmente como uma fora produtiva, como Tecnocincia (Brotons, 1983; Fourez, 1992). A ideia de uma Cincia neutra, desinteressada e alheia aos problemas sociais, polticos, econmicos e ticos da actualidade, s servir para desenvolvimento de uma conscincia tecnocrtica junto de professores e alunos. Neste contexto, o ensino da Cincia deve contribuir para desmistificar possveis intenes subjacentes a este modelo reducionista. Assim, ele no deve limitar-se transmisso de "conhecimentos objectivos", nem to pouco aprendizagem de um "mtodo cientfico" apresentado

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como frmula mgica, ou receita magistral para incorporar a realidade no nosso entendimento (Fernandez & Escandall, 1986). Diversas razes tm sido apontadas em favor da utilizao da Histria da Cincia no ensino das cincias (Matthews, 1994): 1. Promove uma melhor compreenso dos conceitos cientficos e da metodologia da Cincia. 2. As abordagens histricas interligam o desenvolvimento do pensamento individual com o desenvolvimento das ideias cientficas. 3. A Histria da Cincia vlida por si mesma, no sentido de ilustrar episdios importantes da histria da cultura, como por exemplo a Revoluo Cientfica, o Darwinismo, a descoberta da penicilina, etc., que deviam ser familiares a todos os estudantes. 4. A Histria da Cincia necessria compreenso da sua natureza. 5. A Histria da Cincia combate o cientismo e o dogmatismo, que frequente nos textos cientficos e nas aulas de cincias. 6. Ao examinar a vida e o tempo em que viveram os cientistas individualmente, humaniza-se o tratamento dos assuntos cientficos, tornando-os menos abstractos e mais atraentes para os estudantes. 7. Ela permite estabelecer ligaes entre as vrias disciplinas cientficas, assim como com outras disciplinas acadmicas; ela permite integrar e mostrar a interdependncia dos saberes nas realizaes da humanidade. Porm, o uso da Histria da Cincia no ensino das cincias, no isento de controvrsia. Tm sido apontados os seguintes problemas quanto sua utilizao (Kauffman, 1989; Sequeira & Leite, 1988): 1. A extenso dos programas torna difcil a utilizao de estratgias com abordagem histrica; 2. Dificuldade em encontrar materiais sobre a histria dos diversos tpicos programticos; 3. Dificuldade em avaliar os alunos sobre aqueles materiais histricos; 4. Corre-se o risco do "whiggismo" (Bizzo, 1993), isto , os acontecimentos histricos so analisados luz dos conhecimentos cientficos actuais, levando os alunos a pensar que o estabelecimento e a aceitao das leis e teorias foi bvia e isenta de controvrsia;

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5. A Histria da Cincia pode influenciar negativamente os estudantes, ao apresentar a forma muitas vezes irracional, a falta de abertura de esprito e a competio interessada, do comportamento dos cientistas. No entanto, alguns destes problemas, colocam-se tambm em relao a outros materiais e/ou estratgias, sobre os quais os professores devem estar conscientes da suas vantagens e desvantagens. A Histria da Cincia, quando bem utilizada, poder contribuir para que os alunos se apercebam de que a Cincia um empreendimento colectivo, socialmente anlogo a outras actividades humanas. Poder combater a viso herica/individualista, muito comum entre os alunos, segundo a qual a Cincia obra de gnios. Atravs da figura deste ou daquele cientista, deve-se destacar um todo colectivo, definido no s pelas suas relaes institucionais e prticas comuns, mas tambm pela participao de cada um, num dado corpo terico (Bensaude-Vincent & Stengers, 1995). Poder realar o carcter provisrio das leis e teorias cientficas, assim como o papel da comunidade cientfica na sua validao. A utilizao da Histria da Cincia no ensino das cincias, tem revestido, no essencial, duas formas: uma, a abordagem pontual, em que, por exemplo, um manual cientfico acompanhado de caixas onde se faz um resumo de biografias de cientistas ou se relata um ou outro episdio histrico, parte do texto principal; uma outra, em que a Histria da Cincia integrada nos contedos de um dado curso, como por exemplo o Harvard Project Physics (Projecto Fsica, 1978). Existem na literatura diversas propostas de estratgias concretas, que vo desde o uso de biografias de cientistas, realizao de experincias clssicas, anlise critica de artigos originais sobre investigaes, leitura e discusso de livros e outros textos de divulgao cientfica, at ao estudo de casos na histria da Cincia (Kauffman, 1989; Nielsen & Thomsen, 1990; Solomon et.al., 1992; entre outros). Nalguns pases, os responsveis educacionais tm dinamizado a publicao de materiais histricos para utilizao de professores e alunos. Uma das dificuldades na utilizao da HC nas aulas de cincias radica na ausncia de formao dos professores nesta rea, assim como, na sua pouca preparao em epistemologia das cincias. Por outro lado, o reduzido nmero de materiais e publicaes portuguesas sobre a matria torna muito difcil a utilizao da HC, mesmo pelo professor interessado em o fazer.

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A anlise e discusso com os professores de cincias, em torno de materiais didcticos de cariz histrico, que possibilitem estratgias de sala de aula, de leitura de textos histricos e/ou experimentais, conducentes formao junto dos alunos, de imagens adequadas sobre a natureza da cincia e da construo do conhecimento cientfico, constitui uma vertente importante na formao daqueles professores. A anlise de manuais, relativamente forma como introduzem a HC no desenvolvimento dos contedos, ser, tambm uma frutuosa linha de orientao na formao dos professores de cincias. A escolha dos perodos histricos a abordar com os alunos deve ter em considerao a sua importncia para a controvrsia em torno de teorias e conceitos cientficos. Um exemplo interessante e com potencial de explorao por parte do professor, a evoluo das teorias de cido base, nomeadamente, no incio do sc. XIX (teoria oxignea de cido, da escola francesa de Lavoisier), nos finais do sc. XIX (teoria de Arrhenius), e princpios do sc. XX (teoria de BronstedLowry e Lewis). A explorao destes perodos histricos poder levar os alunos a: Compreender que no se pode falar numa teoria de cido - base considerada "verdadeira", na actualidade. As principais teorias apresentadas no sc. XX tm limitaes e aplicabilidade diferente. Integrar os conceitos e teorias, nas pocas histricas em que foram construdas, apercebendo-se da influncia do ambiente social e tecnolgico, e das ideias de outras reas do saber, nas controvrsias cientficas. Compreender o papel da comunidade cientfica na validao das teorias. Aperceberem-se de que as teorias no so abandonadas apenas porque surgem factos que as contradizem. A actividade que a seguir se prope, neste nmero da OZARFAXINARS, pretende ser um contributo para a explorao da evoluo histrica das teorias de cido base.

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Referncias Bibliogrficas
- Bensaude-Vincent, B., Stengers, I., "Histoire de la Chimie", ditions La Decouverte, Paris, 1995. - Bizzo, N.M.V., (1993), "Historia de la Ciencia y Enseanza de la Ciencia: Qu paralelismos establecer?", Comunicacin, Lenguaje y Educacin, 18: 5-14. - Brotons, V.N., (1983), " La Historia de las Ciencias y la Enseanza", Enseanza de las Ciencias, p.50-54. - Campos, C., (1996), Imagens de Cincia veiculadas por Manuais de Qumica do Ensino Secundrio Implicaes na Formao de Professores de Fsica e Qumica, Tese de Mestrado, Universidade de Aveiro. - Fernandez, C., Escandall, M.C., (1986), "Contra el mito de la neutralidad de la Ciencia: El papel de la historia", Enseanza de las Ciencias, 4(2):163-166. - Fourez, G., "La Construction des Sciences", De-Boeck-Wesmael, 2ed., Bruxelles, 1992. - Holton, G., Rutherford, F.J., Watson, F.G., Projecto Fsica, Fundao Calouste Gulbenkian, 1978. -Kauffman, G.B., (1989), "History in the Chemistry Curriculum", Interchange, vol 20, 2, p.81-94. - Magalhes, A.M., Toms, T.L., "Compndio de Qumica", Livro Oficial para o 6 e 7ano Liceal, 1966. - Matthews, M., (1994), "Science Teaching. The Role of History and Philosophy of Science", Routledge, New York. - Nielsen, H., Thomsen, P.V., (1990), "The Incorporation of History and Philosophy of Science in Physics Education in Denmark", The Australian Science Teachers Journal, 36(1):27-33. - Programa da Disciplina de Cincias Fsico - Qumicas (10 e 11), Departamento do Ensino Secundrio, Abril de 1995. - Programa de Fsica e Qumica A, 10 ano, Curso Cientfico - Humanstico de Cincias e Tecnologias, Ministrio da Educao, Departamento do Ensino Secundrio, Maro de 2001. - Programa de Fsica e Qumica A, 11 ano, Curso Cientfico - Humanstico de Cincias e Tecnologias, Ministrio da Educao, Departamento do Ensino Secundrio, Maro de 2003. - Sequeira, M., Leite, L., (1988), "A Histria da Cincia no ensino-aprendizagem das Cincias", Revista Portuguesa de Educao, 1(2), p. 29-40. - Solomon, J., Duveen, J., Scot, L., McCarthy, S., (1992), "Teaching About the Nature of Science through History: Action Research in the classroom", J.R.S.T., 29(4):409-421.

(*) Formador do CFAE_Matosinhos, Professor da Escola Secundria Augusto Gomes, Licenciado em Engenharia Qumica e Mestre em Superviso Pedaggica

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