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ElEmEnto Qumico

Au

OURO
Jssica Sousa Santos Junqueira, Priscila Pereira Silva e Wendell Guerra
Recebido em 26/11/2010, aceito em 07/02/2012

Nmero Atmico Massa Molar Ponto de Fuso Istopos naturais

Z = 79 M = 196,966 g/mol Tf = 1064 C


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Au (100%)

Os primeiros metais a serem manipulados e utilizados pelo homem foram aqueles que podiam ser encontrados na natureza como elemento puro como, por exemplo, o ouro. Este, do latim aurum (aurora reluzente), um metal de colorao dourada, de aspecto brilhante, resistente corroso, dctil e malevel. Sua rara beleza fez desse elemento um metal conspcuo aos povos antigos. Os objetos mais antigos (datados entre 4600-4200 a.C.) de ouro foram encontrados em sepulcros localizados na cidade de Varna, Bulgria (Maar, 2008). Por volta de 4000 a.C., os egpcios utilizavam nanopartculas de ouro em suspenso na constituio do famoso elixir da longa vida, considerado por eles uma bebida capaz de estimular a mente e restaurar a juventude (Ferreira, 2009). H tambm registros histricos sobre a manipulao do ouro na Bblia e em hierglifos egpcios que datam de 2600 a.C. Na Amrica Pr-Colombiana, o ouro foi intensamente utilizado no perodo compreendido entre 900-500 a.C. (Maar, 2008). Por ser amplamente disperso em todo o mundo, o ouro foi descoberto por vrios grupos distintos em muitos locais e pocas diferentes, estando esse metal atrelado cultura e histria de vrios povos. De fato, ao longo do tempo, pessoas lutaram e morreram por ele (Brown, 2005). No que se refere ao uso do ouro como padro monetrio, sabe-se que moedas de ouro foram utilizadas a partir do sculo VI a.C. Contudo, os egpcios utilizaram o metal no s no fabrico de moedas, mas tambm em joias e objetos para ornamentao, sendo o elemento considerado por eles um smbolo de riqueza e imortalidade. Alm disso, h relatos sobre o emprego do ouro como medicamento pelos povos rabes e chineses, pois estes acreditavam que o nobre metal traria benefcios ao organismo (Beraldo, 2005). Dioscrides, mdico grego, recomendou-o como antdoto para intoxicaes envolvendo mercrio. Para os romanos, o precioso metal serviu como utenslios domsticos e mveis. Para outros povos, como os astecas, os maias e os incas, ele foi considerado por muito tempo como objeto advindo dos deuses. O ouro foi importante na histria de muitos povos antigos, mas tambm desempenhou papel fundamental na histria de vrios pases na idade moderna. No Brasil, por exemplo, a descoberta desse elemento e o incio da explorao das minas nas regies aurferas (Minas Gerais, Mato Grosso e Gois) provocaram uma verdadeira "corrida
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do ouro", o que afetou diretamente o desenvolvimento dessas regies e consequentemente a histria de nosso pas. De modo semelhante, a descoberta de ouro na Califrnia (EUA) no sculo XIX fez com que milhares de pessoas se deslocassem para a regio na esperana de se tornarem afortunadas. No entanto, apesar de a extrao do ouro ter sido uma locomotiva no que tange o desenvolvimento econmico e social, sua extrao realizada de forma inadequada trouxe consequncias ambientais e sociais graves para diversas regies, uma vez que, nesses locais, o mercrio, um metal txico, foi utilizado no processo de extrao do ouro (amalgamao), causando problemas de sade para os mineradores, a populao em geral e as geraes futuras. Infelizmente, o uso do mercrio na extrao do ouro ainda ocorre em alguns pases. O ouro o mais nobre de todos os metais e, por ser inerte nas condies terrestres, encontrado no estado nativo. Localiza-se no grupo 11 e no perodo 6 da tabela peridica. Possui configurao eletrnica [Xe] 4f145d106s1 e bastante denso (d = 19,3 g cm-3) e raro. Dentre todos os metais dos blocos d e f , ele apenas mais abundante que Ir, Rh, Ru, Os e Re. O ouro pode ser encontrado nos estados de oxidao +1, +3 e + 5, mas quando monovalente, desproporciona-se na gua, podendo existir somente na forma de compostos insolveis ou complexos (Lee, 1999). O ouro to inerte que no atacado por agentes oxidantes fortes como o cido ntrico concentrado, mas reage com uma mistura de cido ntrico e clordrico concentrados (gua rgia), gerando o complexo solvel H[AuCl4] (Brown, 2005). Em 1857, Michael Faraday publicou, em seu artigo intitulado Experimental relations of gold (and other metals) to light, a relao entre as propriedades e o tamanho das partculas de ouro. Esse conceituado cientista britnico observou que o tamanho das partculas influenciava na absoro de luz. Assim, os objetos cobertos com nanopartculas de ouro ou outros metais podiam emitir diferentes cores de acordo com o tamanho das nanopartculas. No caso do ouro, ele pode exibir as cores amarela, negra, rubi ou arroxeada (Ferreira, 2009). Uma das aplicaes mais nobres do ouro na indstria farmacutica. O complexo denominado auranofina (C20H35AuO9PS), Figura 1, tem sido utilizado no tratamento de artrite reumatoide. Alm disso, na literatura, foram reporVol. 34, N 1, p. 45-46, FEVEREIRO 2012

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tados complexos de ouro com propriedades antitumorais, como exemplo podemos citar o iminofosforano organoaurfico (III), [AuCl2{(C6H4)P(C6H5)2N(C6H5)}], que apresenta atividade inibitria no crescimento de clulas tumorais ligeiramente maior que a atividade do complexo cis-diaminodicloroplatina [Pt(NH3)2Cl2] (Meyer, 2010), uma droga antitumoral bastante conhecida. Outra forma de aplicao do ouro no tratamento do cncer o uso do seu radiostopo 198 Au, na forma de coloide, para erradicao de tumores slidos, e recentemente nanopartculas de ouro tm sido aplicadas no diagnstico do cncer. Foi demonstrado que o emprego dessas nanopartculas um excelente mtodo de anlise para tumores internos, uma vez que so capazes de localiz-los de forma mais eficiente e detalhada em comparao com os demais mtodos. Outras aplicaes para as nanopartculas de ouro incluem dispositivos para diagnstico de gravidez e deteco de salmonella.

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produtor mundial com a China. Seguidos da frica do Sul e da China, h os Estados Unidos e o Canad. No ranking de produtores mundiais, o Brasil atualmente ocupa o nono lugar, sendo responsvel por cerca 2% da produo mundial. Em 2007, foram produzidos no pas 49,6 toneladas de ouro (DNPM, 2008). Essa baixa produo resultado das ms condies de extrao e da falta de recursos. Se o metal for extrado de forma inadequada, pode causar impactos ambientais desastrosos. Mais da metade da produo mundial de ouro destinada aos bancos centrais de todos os pases para construir a reserva monetria. Alm de ser garantia do papel-moeda em circulao, o ouro tambm pode ser utilizado para cobrir diferenas nas balanas de pagamentos dos diferentes pases. Atualmente o metal no mais um fator de medio de riqueza de um pas. Apesar de ter sua produo diminuda nesses ltimos anos, ele continua sendo bastante procurado para aplicaes industriais.
Jssica Sousa Santos Junqueira (unasousa@yahoo.com.br) aluna do curso de Engenharia Qumica da Universidade Federal de Uberlndia (UFU). Uberlndia, MG - BR. Priscila Pereira Silva (priscilaps@ufv.br), licenciada e mestre em Qumica pela Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), atualmente doutoranda na mesma instituio e tambm atua como professora assistente na Universidade Federal de Viosa (UFV), Campus de Rio Paranaba. Rio Paranaba, MG - BR. Wendell Guerra (wg@iqufu.ufu.br), bacharel, licenciado e mestre em Qumica pela Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF), doutor em Qumica pela UFMG, professor adjunto na UFU. Uberlndia, MG - BR.

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Figura 1: Estrutura do frmaco Auranofina

O ouro tem sido bastante aplicado na indstria por ser capaz de refletir quase toda a radiao infravermelha incidida sobre ele. Uma pelcula de ouro de 10-11m de espessura, colocada nas janelas de um edifcio, reflete o calor indesejado do sol em dias mais quentes, minimizando o uso do ar-condicionado. Essas pelculas tambm so usadas em satlites artificiais para controle da temperatura e em visores de trajes espaciais. Por possuir elevada resistncia a agentes corrosivos e alta capacidade de conduzir calor e energia eltrica, o metal usado em computadores, rels, chaves eltricas (placas de contato) e telefones. Eletrodos de ouro so largamente utilizados em estudos eletroqumicos e eletroanalticos. Na odontologia, empregado em restauraes dentrias; e em joalherias, misturado com outros metais como cobre e prata para formar ligas e assim aumentar a dureza do ouro para a manufatura de joias (Corti, 2004). Quanto oferta mundial de ouro, a frica do Sul possui a maior reserva, mas atualmente divide o posto de maior

REFERNCIAS
BERALDO, H. Cadernos temticos de Qumica Nova na Escola: Qumica Inorgnica e Medicina, Qumica Nova na Escola, v. 6, p. 4-6, 2005. BROWN, T.L.; LEMAY, H.E. e BURSTEN B.E. Qumica: a cincia central. 9. ed. So Paulo: Prentice Hall, 2005. CORTI, C.W. e HOLLIDAY, R.J. Gold Bulletin, v. 37, p. 1-2, 2004. FERREIRA, H.S. e RANGEL, M.C. Nanotecnologia: aspectos gerais e potencial de aplicao em catlise, Qum. Nova, v. 32, 7, 2009. HEIDER, M. e ANDRADE, R.P Ouro. Disponvel em: http:// . www.dnpm.gov.br/assets/galeriaDocumento/SumarioMineral2008/ouro.doc.pdf. Acesso em: 23 nov. 2010. LEE, J.D. Qumica inorgnica no to concisa. So Paulo: Edgard Blcher, 1999. MAAR, J.H. Histria da qumica - primeira parte - dos primrdios a Lavoisier. Florianpolis: Conceito, 2008. MEYER N.; SCHUH, E. e MOHR, F. Silver and Gold, Annu. Rep. Prog. Chem., Sect. A, v. 106, p. 255-268, 2010.

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Vol. 34, N 1, p. 45-46, FEVEREIRO 2012