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Imprimir Aumentar Diminuir Tera-feira, 27 de dezembro de 2011 - 14h04m Pesquisa> Caf E-mail Twitter Orkut Facebook

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Consumo do caf: benefcio sade ou fator de risco?

Por Ana Cristina Krolow Recentemente foram apresentadas, em congresso internacional sobre Cincia e Tecnologia de Alimentos, pesquisas que vm sendo desenvolvidas nos ltimos dez anos sobre os benefcios do caf. At h pouco tempo as melanoidinas presentes no caf, e em todos os alimentos que sofrem aquecimento, eram consideradas, pela maioria das pessoas que trabalham em cincia e tecnologia de alimentos, como substncias que apresentam efeitos nocivos sobre a sade humana. Mas o que so as melanoidinas? So compostos que conferem desde a cor dourada at a marrom em

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muitos alimentos e que se formam no final da reao de Maillard. Esta reao est presente em alimentos que apresentam protenas e carboidratos em sua composio e ocorre aps o processamento trmico destes alimentos, sendo encontrada no po, no caf, na carne assada, no chocolate, etc. Esta reao a responsvel por algumas caractersticas sensoriais dos alimentos, tais como cor, aroma e tambm a textura. Na ltima dcada, as melanoidinas comearam a ser estudadas sobre outros aspectos, avaliando seu efeito benfico, pois elas apresentam diversos efeitos positivos sobre a sade. Hoje h comprovaes cientficas apontando estes compostos como tendo importantes propriedades funcionais, dependendo do ponto de torrefao do caf, sendo a torrefao branda a mais indicada, o qual apresenta notada atividade antioxidante, antimicrobiana, quimioprotetora, prebitica e, inclusive, atividade anti-hipertensiva. Tambm as melanoidinas do caf podem apresentar importante funo sobre a quelao de alguns minerais e seu transporte para o interior das clulas. Pesquisando-se sobre o assunto, foram encontrados muitos artigos esclarecedores e com resultados muito interessantes sobre o hbito de consumir caf, dentre os quais citaremos alguns beneficios. H evidncias de que o consumo de caf regularmente apresenta efeito de reduzir em at 80% o desenvolvimento do Mal de Parkinson, bem como tambm est associado a reduo das crises de asma, cujo efeito benfico em ambas atribudo ao consumo de cafena. Tambm tm sido evidenciados os efeitos do caf na preveno de diabetes tipo 2, em at 50% nas pessoas que ingerem quatro xcaras de caf ao dia, possivelmente devido grande quantidade de antioxidantes presentes no caf, como o cido clorognico e tocoferis, assim como minerais, entre eles os magnsio, os quais tm sido apontados como importantes para melhorar a sensibilidade insulina e metabolismo da glicose. No entanto, pesquisadores da Duke University Medical Center identificaram que o consumo de cafena durante as refeies aumentou a glicose e os nveis de insulina, sugerindo que o problema a cafena, e no os outros componentes do caf, o responsvel por estes aumentos em pacientes com diabetes tipo 2. Pesquisadores antibacterianas italianos atribuem trigonelina, que confere aroma e gosto amargo ao caf e apresenta propriedades e antiadesivas, a inibio formao de crie dentria nas pessoas que ingerem caf regularmente.

Foto: Paulo Lanzetta

No Brasil, pesquisas com crianas que ingerem caf com leite diariamente identificaram que estas tm menos chances de apresentar depresso em relao a outras crianas que no ingerem este alimento. Portanto, na atualidade, muitas pesquisas cientficas nos indicam que o caf pode ser considerado um alimento funcional, que apresenta diversos benefcios sade. Novos estudos esto sendo realizados com o intuito de avaliar os possveis benefcios do consumo de caf na preveno da depresso, tabagismo, alcoolismo e mesmo infarto do miocrdio. Por outro lado, tambm h evidncias de que o caf no a frmula mgica para a cura de todas as doenas, devendo ser respeitadas as doses mximas recomendadas. Alguns pesquisadores indicam de trs a quatro xcaras, enquanto outros afirmam que a dose no deve ultrapassar seis xcaras dirias. Em algumas pessoas o consumo de caf pode aumentar o nervosismo, provocar tremores nas mos e, tambm, acelerar os batimentos cardacos. Tambm pode provocar a elevao dos nveis de colesterol e contribuir para o entupimento das artrias. Portanto, sempre importante observar o consumo moderado de todos os alimentos, incluindo o caf, no extrapolando as doses dirias recomendadas.

Pesquisadora Embrapa Clima Temperado - Pelotas/RS E-mail: ana.krolow@cpact.embrapa.br

Fonte: Embrapa Clima Temperado