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Traduo do latim, introduo e notas

Carlota Miranda Urbano


O De excidio Vrbis
e outros sermes
sobre a queda de Roma
Santo Agostinho
Coleco Autores Gregos e Latinos
Srie Textos
Santo Agostinho
O De excidio Vrbis e outros
sermes sobre a queda de Roma
Traduo do latim, introduo e notas de
Carlota Miranda Urbano
Universidade de Coimbra
Todos os volumes desta srie so sujeitos a arbitragem cientfca independente.
Autor: Santo Agostinho
Ttulo: O De exciDio Vrbis e outros sermes sobre a queda de Roma
Traduo do latim, introduo e notas: Carlota Miranda Urbano
Editor: Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Edio: 1/2010
Coordenador Cientfico do Plano de Edio: Maria do Cu Fialho
Conselho editorial: Jos Ribeiro Ferreira, Maria de Ftima Silva,
Francisco de Oliveira, Nair Castro Soares
Director tcnico da coleco: Delfim F. Leo
Concepo grfica e paginao: Nelson Henrique, Rodolfo Lopes
Obra realizada no mbito das actividades da UI&D
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Universidade de Coimbra
Faculdade de Letras
Tel.: 239 859 981 | Fax: 239 836 733
3000-447 Coimbra
ISBN: 978-989-8281-66-1
ISBN Digital: 978-989-8281-67-8
Depsito Legal: 319989/10
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NDICE
Abreviaturas e Siglas 8
Nota Prvia 9
Introduo
Santo Agostinho e o seu tempo 13
Roma e Hipona, Vero de 410 17
Roma pode cair? 18
A reaco do bispo de Hipona 20
Uma nova aret: a ascese 22
Ecce pereunt omnia christianis temporibus:
a invectiva pag 26
E Roma morreu? 31
o De excidio Vrbis e outros sermes sobre a queDa De roma
sermo sobre a Destruio Da ciDaDe De roma 37
o exemplo De humilDaDe De Daniel e a correco DiVina 39
o caso De soDoma e o caso De roma 42
a pacincia De Job, o Justo sofreDor, e o sofrimento De roma 45
os sofrimentos Deste munDo e o sofrimento eterno 47
no haVeria em roma um s Justo? 50
Deus no Destruiu roma 52
o caso De constantinopla 53
roma no foi DestruDa, mas repreenDiDa 55
a utiliDaDe Do sofrimento 57
sermo 81
como nos haVemos De proteger contra os escnDalos 63
a segurana Dos humilDes contra o escnDalo no meio Da
tribulao 65
quem so os humilDes. o munDo bom e o munDo mau 67
quanDo o teu olho, a tua mo ou o teu p so para ti motiVo
De escnDalo 69
6 7 6 7
a mentira, proibiDa pela lei DiVina 72
proceDam os homens no como homens mas como filhos De Deus 74
o escnDalo Dos pagos e os sofrimentos Deste munDo 75
o anncio Dos sofrimentos Deste munDo J cansaDo 77
acusaes Dos pagos contra a religio crist por causa Da
DeVastao De roma 79
sermo 105
cristo, por meio De parbolas, exorta-nos a peDir a Deus 85
um amigo que Vem De Viagem e a quem preciso restabelecer
as foras 87
outro amigo, interpelaDo a meio Da noite para Dar trs pes 88
o que so esses trs pes conceDiDos 89
a f, a esperana e a cariDaDe, Dons De Deus 90
as mesmas trs VirtuDes representaDas De outro moDo 91
o oVo significa a esperana 93
como so teis para os cristos os flagelos e as calamiDaDes 95
a ciDaDe e o reino eternos aguarDam nos cus os cristos 96
por aDulao, Virglio preDisse a eterniDaDe a um imprio terreno 98
constncia para suportar as aDVersiDaDes 100
a Destruio De roma, erraDamente atribuDa religio crist
e ao abanDono Da iDolatria 102
a queDa De roma no foi consequncia Da Destruio Dos Dolos 104
sermo 113/a
os JuDeus ainDa no acreDitam nos orculos Dos profetas sobre
cristo e a sua igreJa 109
a increDuliDaDe Dos JuDeus refutaDa pelo exemplo Daquele
rico Do banquete 111
o rico Do banquete para ns um exemplo salutar 112
suficientemente preVeniDos acerca Dos acontecimentos futuros,
no temos Desculpa 114
a nossa f DeVe ser confirmaDa por aquilo que J foi cumpriDo e
por aquilo que foi prometiDo por Deus 117
as promessas De Deus em faVor Do poVo Dos JuDeus, DesDe
abrao, cuJa f se louVa 119
a fiDeliDaDe De Deus no cumprimento Das suas promessas e a
loucura Dos iDlatras 120
Deus procura a sua imagem na nossa alma, como csar
procura a sua numa moeDa 122
quantas promessas De Deus J foram cumpriDas 124
a f De abrao serVe-nos De exemplo 125
6 7
introDuo geral
6 7
os Dois moDos De suportar as aDVersiDaDes 127
DeVemos usar Da mesma pacincia De Deus e imit-la 130
nas aDVersiDaDes DeVemos confiar-nos a Deus sem lamentos 132
exortao pacincia 134
sermo 296
peDro, na sua fraqueza, promete mais Do que poDe 139
a fraqueza De peDro quanDo teme pela morte Do senhor 140
a peDro, que o ama, que cristo confia as suas oVelhas 142
o bom pastor aquele que capaz De entregar a ViDa pelas
oVelhas 143
os restantes pastores Da igreJa tm o mesmo manDato que
peDro. o DeseJo Do martrio faz o mrtir 144
as tribulaes temporais DeVem ser suportaDas em razo Da
glria futura. a DeVastao De roma em tempos cristos 145
para que serVem as memrias Dos apstolos. soberbo o serVo que,
quanDo o senhor lhe D uma orDem, lhe pergunta: porqu? 147
aceita o que Deus quer e ele Dar-te- o que queres 149
o que responDer ao pago que culpa os tempos cristos Do
incnDio De roma 150
prprio Do cristo suportar os males Deste munDo e pr a
esperana nos bens eternos 152
por que razo so maiores as tribulaes Deste munDo, nestes
tempos cristos 153
na aDVersiDaDe, no murmures contra Deus 155
o amor De Deus manifesta-se quanDo se ama os interesses De
Deus 157
DeVem ser bem recebiDos aqueles que, arrepenDiDos, querem
regressar Da heresia 158
Bibliografia 163
Index nominvm rervmque 167
8 PB
ABREVIATURAS E SIGLAS
ABREVIATURAS DOS LIVROS BBLICOS CITADOS
CT: Cntico dos Cnticos
1 COR: 1 Carta aos Corntios
2 COR: 2 Carta aos Corntios
DN: Profeta Daniel
DT: Deuteronmio
EF: Carta aos Efsios
Ez: Profeta Ezequiel
FL: Carta aos Filipenses
GL: Carta aos Glatas
GN: Gnesis
HEB: Carta aos Hebreus
IS: Profeta Isaas
JB: Job
JN: Profeta Jonas
LC: Evangelho de S. Lucas
MT: Evangelho de S. Mateus
PR: Provrbios
RM: Carta aos Romanos
SB: Sabedoria
SIR: Bem Sira (Eclesistico)
SL: Salmos
TG: Carta a Tiago
SIGLAS
CCL Corpus Christianorum series latina
PL Patrologia Latina
MA Miscellanea agostiniana
Introduo
PB 9
Nota Prvia
O De excidio Vrbis Romae sermo d ttulo a este
volume, que rene um conjunto de cinco sermes
proferidos por Santo Agostinho no espao de cerca de um
ano, depois da tomada de Roma pelos godos, chefados
por Alarico, em Agosto de 410. Deste conjunto, o
primeiro sermo que traduzimos foi precisamente o De
excidio Vrbis Romae (designao por que conhecido
na maior parte dos manuscritos)
1
, e para a sua traduo
usmos a edio crtica mais recente, publicada no
Corpus Christianorum.
2
Para a traduo dos restantes sermes seguimos
a edio de Jacques Paul Migne na coleco Patrologia
Latina, excepo do sermo 296, para o qual
dispomos de uma edio mais recente e com diferenas
1
OReilly 1955 76.
2
M.-V. OReilly, ed. (1969) Corpus Christianorum. Series Latina
XLVI. Turnholt, Brepols, 243-262. Esta edio actualiza uma
anterior acrescida de estudo e traduo: M. V. OReilly (1955)
Sancti Aurelii Augustini De excidio Vrbis Romae. A critical text
and translation with introduction and commentary. Washington,
The Catholic University of America Press.
Henrique Manso
10 11 10 11
considerveis na Miscellanea agostiniana publicada em
1930-1931, sob a responsabilidade editorial de Antnio
Casamassa OSA e Germain Morin OSA.
A ordem pela qual apresentamos os cinco sermes
no obedece a critrios cronolgicos. Na verdade,
oferecemos em primeiro lugar aquele que d ttulo
ao volume, por ser o que se consagra inteiramente
refexo sobre os acontecimentos de Agosto de 410.
Nas diferentes coleces, ele surge editado parte dos
restantes sermes, divididos entre sermes de Scripturis,
de Tempore, de Sanctis e de Diuersis. Na coleco da
Biblioteca de autores cristianos, por exemplo, designado
como tractatus, e o mesmo acontece na Nuova Biblioteca
Agostiniana, edies bilingues que seguem sempre a
edio latina de Migne (PL 40, 715-724), a qual por
sua vez designa este texto como sermo (sermo). Muito
provavelmente, este foi o ltimo a ser composto.
Lidos os restantes, percebemos que ele rene de forma
estruturada um conjunto de refexes que encontramos
dispersas em todo o conjunto.
Seguem-se os restantes sermes, simplesmente
ordenados pelo nmero que assumem nas coleces e
nas bases de dados mais recentes
3
:
sermo 81 (PL 38, 499-506), pronunciado no
fnal do ano 410;
sermo 105 (PL 38, 618-625), pronunciado
durante o ano de 411;
3
A mais completa est disponvel no stio www.augustinus.it.
Uma outra base de dados bastante completa, Documenta catholica
omnia, da Cooperatorum Veritatis Societas, oferece consulta os
textos da PL de Migne em verso PDF.
10 11
Introduo
10 11
sermo 113/A (PL 46, 921-932, onde d pela
designao de Sermo Denis XXIV), pronunciado um
ms depois da invaso da cidade, no dia 25 de Setembro
de 410;
sermo 296, (PL 38, 1352-1359 ou MA 1,
401-412, a edio que aqui seguimos), pronunciado
quase um ano depois da tomada de Roma, em 29 de
Junho de 411.
4
Como na traduo do De excidio Vrbis Romae
seguimos a edio crtica de OReilly, tambm
acompanhamos a sua proposta de numerao dos
captulos. Esta edio no apresenta subttulos, mas
reconhecemos que eles facilitam a compreenso do
texto, pelo que decidimos incluir na nossa traduo do
De excidio subttulos propostos por ns.
Na traduo dos restantes sermes apresentamos
e traduzimos as propostas de subttulos da Patrologia
Latina de Paul Migne.
4
Para a cronologia dos sermes, veja-se A. Kunzelmann 1931,
ou tambm O. Perler 1969. Um estudo mais recente (Hombert
2000) prope uma data anterior para o sermo 113/A, o ano
de 404; no entanto, Fredouille (2006 455-464), com base nas
suas afnidades de contedo com os outros sermes que referem
explicitamente o saque de Roma, continua a tomar como aceitvel
a sua datao tradicional e a consider-lo o primeiro a ser pregado
depois do saque de Roma.
Introduo
PB 13
Introduo
Roma quid est, nisi Romani?
E o que Roma, seno os romanos?
Santo agoStInho e o Seu tempo
No ano de 354, na pequena cidade de Tagaste,
na Numdia, provncia do imprio romano no norte
de frica, nascia Aurlio Agostinho, um homem que
deixaria ao mundo ocidental uma notvel herana
literria, flosfca e espiritual.
Formado no estudo dos autores antigos,
Agostinho veio a aprender com eles a sua conscincia
romana e tornou-se profundo admirador de Ccero e de
Virglio. s primeiras letras em Tagaste, seguiram-se os
estudos em Madauro e depois, em Cartago, os estudos
superiores que o habilitariam a ensinar Gramtica
e Retrica. Em Cartago, aos dezanove anos, a leitura
do dilogo ciceroniano Hortensius lan-lo-ia numa
viagem inquietante e arrebatadora na busca da prpria
sabedoria. Mais tarde, nas Confsses, relata o acender
desse desejo de Deus, suscitado por aquela leitura de
Ccero.
1
1
Foi esse livro que mudou os meus afectos e voltou para ti,
Senhor, as minhas preces () intensamente desejava com incrvel
ardor a imortalidade da sabedoria e comeava a levantar-me e a
voltar a ti. () porque com a sua exposio era levado a amar, a
procurar e a alcanar, a agarrar e a abraar com fora, no esta ou
Carlota Miranda Urbano
14 15 14 15
Comeou por ensinar Gramtica em Tagaste, no
ano de 375, depois Retrica em Cartago, em 378, e em
383 partiu rumo capital do imprio. A foi indicado
para um lugar de professor de Retrica e orador ofcial
em Milo, cidade onde recebeu o baptismo, na Pscoa de
387. No ano seguinte regressa a Tagaste, onde funda uma
comunidade monstica. Em 391, porm, os seus planos
de uma vida entregue ao estudo e orao so alterados.
Numa viagem a Hipona aclamado sacerdote e em 395
sagrado bispo para auxiliar Valrio, o bispo da diocese, a
quem sucede pouco depois na sede episcopal.
No incio deste mesmo ano de 395 morrera o
imperador Teodsio, que deixava cada um dos seus
flhos, Arcdio e Honrio, em cada uma das partes
imperii, numa tentativa de manter a unidade do extenso
imprio romano, com base na tradicional diviso
colegial do poder.
Santo Agostinho foi bispo de Hipona desde
395 at sua morte, em 430, ano em que os vndalos
chegaram Numdia. Quando o bispo morreu, os
vndalos cercavam a cidade de Hipona havia mais de
dois meses.
Se, quando Santo Agostinho profere estes sermes
que aqui apresentamos (410-411), frica ainda se
considera de certo modo a salvo e constitui um lugar
de refgio para os que se vm forados a deixar as suas
terras na Itlia, vinte anos mais tarde, quando ele morre,
a prpria frica est tomada pelos brbaros.
aquela seita, mas a prpria sabedoria. Confsses, 3, 4, 7-8, em
traduo de A. Esprito Santo, J. Beato e M.C. Pimentel 2001.
14 15
Introduo
14 15
Os anos do episcopado de Santo Agostinho
foram, pois, para os homens que neles viveram, tempos
de inquietao e sobressalto. A sua gerao assistiu
transfgurao imparvel de um mundo milenar. O
magistrio do bispo de Hipona teve lugar nos anos de
mais acentuado declnio do imprio romano, e foi
gerao que atravessou estes tempos conturbados que
o bispo pregou. Ele prprio, culturalmente gerado em
Roma, no deixaria de sentir a mesma perplexidade que
os homens do seu tempo.
Por um lado, era cada vez mais visvel a presena
de povos estrangeiros no interior do imprio, desde
o incio do sc. IV convocados a renovar as fleiras
do exrcito e a povoar as terras. O caso de Estilico
um exemplo da poltica flobrbara de Teodsio, que
parecia encaminhar-se para uma fuso de raas no
imprio. Filho de uma romana e de um vndalo, chegou
a comandar os exrcitos das duas partes do imprio e foi
designado tutor dos jovens imperadores; no entanto,
no sobreviveu resistncia romana a esta miscigenao,
vista como uma ameaa para Roma.
2

Por outro lado, as fronteiras do imprio
encontravam-se cada vez mais ameaadas por novos
2
O caso de Estilico sugestivo dos anti-corpos gerados contra
esta migrao pacfca de grupos brbaros. P. Courcelle considera-o
um verdadeiro bode expiatrio do momento. Tendo sido garante
de defesa contra brbaros, vencedor sobre Alarico (402) e Radagsio
(406), celebrado no frum por servios prestados ao imprio, seria
depois considerado cmplice dos godos e acusado de barbarizar o
exrcito, at morrer assassinado em 408. O seu desaparecimento,
porm, foi mais desastroso para Roma do que a sua vida, pois
Alarico no tardou a investir sobre a cidade (Courcelle 1948 31).
Carlota Miranda Urbano
16 17 16 17
grupos de brbaros, que avanavam pela fora. Estes
vinham de longe, eram muito numerosos e entravam
em massa, dando consistncia a um sentimento de
insegurana, a uma conscincia de ameaa iminente
na prpria Itlia, o que levou Roma a restaurar a
muralha de Aureliano, bem como portas, torres e outras
fortifcaes. Estas medidas lanaram a populao
num verdadeiro alarme. Desde 376, quando os godos
atravessaram o Danbio, que se instalara um clima de
insegurana, mais intenso nas ltimas dcadas do sc.
IV. Em poucos anos sucedem-se investidas na Glia, na
Itlia, na Hispnia
Outra mudana no velho mundo milenar parecia
consumar-se nos dias de Santo Agostinho. J se tinha
quebrado a ntima ligao entre imprio e cultos
pagos, mas agora os velhos deuses, depois de breve
regresso vida cvica com o imperador Juliano, viam-
se defnitivamente arredados das cidades e da prpria
vida pblica. Na ltima dcada do sc. IV assistimos a
vrias medidas, umas que exprimem a aliana crescente
entre imprio e cristianismo e outras que encerram
defnitivamente na vida cvica os rituais antigos.
Segundo o Codex Teodosianus, em 391 estabelecia-se
a proibio de qualquer cerimnia pag, sacrifcios ou
homenagem aos velhos deuses na cidade de Roma
3
,
e em 392 esta proibio imperial estende-se ao foro
privado, s homenagens aos lares e aos penates.
4
Em
393 so suprimidos os Jogos Olmpicos, em 394 pe-se
3
Codex Teodosianus 16, 10, 14.
4
Codex Teodosianus 16, 10, 12.
16 17
Introduo
16 17
termo ao culto das vestais, que guardavam o fogo
sagrado e, segundo o registo de Prudncio, convertia-se
ao cristianismo a ltima destas mulheres
5

roma e hIpona, Vero de 410
No Vero do ano 410, a cidade de Roma, o corao
vital do mundo romano, o baluarte inviolvel de uma
civilizao que se reconhecia milenar, invadida, ferida
e humilhada por um exrcito de brbaros. Aquela que
a histria tinha consagrado como cabea do imprio e
que a literatura imortalizara como Roma Aeterna, que
os romanos, cristos ou pagos, consideravam sagrada,
tinha sido profanada. Durante trs dias arderam edifcios
notveis, como a prpria Baslica Jlia, as igrejas foram
pilhadas, houve roubos, violaes e mortes.
Muitos habitantes de Roma abandonaram as suas
casas e os seus bens como puderam e o norte de frica
foi recebendo, com os refugiados, a notcia inacreditvel
da catstrofe.
O bispo de Hipona no fcou menos chocado que
os seus fis. A Roma de Ccero e de Virglio, que era
tambm a sua Roma, a cidade que guardava as relquias
dos mrtires S. Pedro e S. Paulo, sofria uma agresso
inimaginvel. Este acontecimento foraria Santo
Agostinho a um caminho de refexo que resultou numa
leitura, ou numa interpretao da histria, realmente
original, que o distingue dos pensadores cristos seus
contemporneos.
5
Prudncio, Peristephanon 2, 527.
Carlota Miranda Urbano
18 19 18 19
roma pode caIr?
Santo Agostinho vai romper com uma leitura da
histria (que encontramos em Orgenes, Eusbio de
Cesareia ou S. Jernimo) que v o imprio romano e a
sua universalidade como condio exterior e necessria
para a propagao do cristianismo. Nesta linha, Eusbio
de Cesareia chega a considerar o carcter sagrado e
providencial do imprio e v no imperador Augusto um
refexo humano do monotesmo, realizado perfeitamente
em Constantino, o imperador cristo. Nesta linha, a pax
romana fora condio providencial para que os apstolos
circulassem livremente pelo mundo, e um s imperador,
a condio necessria para a pregao de um s Deus.
Esta leitura da histria compreende-se mais
profundamente se tivermos em conta que, na cultura
romana, Estado e Religio difcilmente so destrinveis,
que o Estado ou a cidade, ou mesmo a famlia tm um
carcter divino. Esta uma das razes porque facilmente
o cristianismo se tornou religio do Estado e se associou
o destino do imprio romano ao do cristianismo.
Provavelmente, antes dos acontecimentos de 410,
o prprio Santo Agostinho no rejeitaria a ideia de que
a misso histrica do imprio romano estaria associada
misso do cristianismo. Em todo o caso, embora
a sua leitura dos sinais dos tempos o tenha levado a
formular a ideia das duas cidades, a cidade terrestre e
a cidade celestial, remetendo para duas ordens distintas
cristianismo e Estado, ele no deixa de acreditar que o
que se est a passar com Roma se integra nos planos da
Providncia Divina. Na perspectiva de Santo Agostinho,
18 19
Introduo
18 19
embora Roma possa ser til difuso do Evangelho,
embora a cristianizao do imprio possa fazer avanar o
mesmo Evangelho, Roma, mesmo crist, no deixa de ser
naturalmente uma realidade terrestre, por isso fnita:
6
Mas talvez Roma no tenha cado, talvez tenha sido castigada
em vez de aniquilada, talvez emendada em vez de destruda. Pois
Roma no morre, se os romanos no morrerem. E na verdade no
morrero, se louvarem a Deus. Morrero, sim, se o blasfemarem.
Pois que Roma seno os Romanos? ( ...) um insulto para Roma
dizer-se que cai em runa? Para Roma no, mas talvez para o seu
fundador. E fazemos uma injria ao fundador porque dizemos
que a Roma que Rmulo fundou, caiu? Ora, se at o mundo que
Deus criou h-de ter um fm! Mas nem mesmo o que o homem fez
caiu, seno quando Deus quis, nem o que Deus criou acabou, seno
quando Deus quis. Se a obra humana no cai seno por vontade de
Deus, quando poder cair a obra de Deus por vontade do homem?
7
Roma, enquanto realidade terrestre, ter
necessariamente um fm. Roma obra do homem, cair,
seguramente, no quando o homem, mas quando Deus
o quiser. Roma, enquanto participante da realidade
divina, isto , Roma nos seus habitantes, cidados
da cidade celestial, peregrinos na terra, essa Roma
chamada a uma existncia eterna.
6
Como observa Inglebert (Inglebert 1969 498), para Santo
Agostinho Roma no a Cidade de Deus (como talvez o pensasse
Eusbio), nem a cidade do Demnio. Ele no condena nem glorifca
Roma. Roma pode ser apenas, mesmo enquanto cidade terrestre, uma
imagem da cidade celeste por participao com o arqutipo divino.
7
Sermo 81.9.
Carlota Miranda Urbano
20 21 20 21
a reaco do bISpo de hIpona
Provavelmente, como tantos outros cristos,
Santo Agostinho debate-se com a questo: porque
que Deus permitiu que acontecesse tal desastre, depois
de to fenomenal expanso do cristianismo?
8
Porque
que os apstolos S. Pedro e S. Paulo no protegeram a
cidade que guarda as suas relquias? Porque que Deus
permitiu tamanho sofrimento que atingiu o justo e o
injusto que l moravam? E, como a outros cristos,
ferem-no as acusaes vindas dos pagos: Roma est s
portas da morte porque matou os seus deuses; enquanto
Roma respeitou os deuses antigos, nunca sofreu tamanha
agresso. Os deuses vingam-se porque os romanos no
lhes prestam o culto devido
Com esta dupla motivao de, por um lado consolar
e convidar ascese os cristos, e, por outro, refutar aquelas
acusaes e dotar de argumentao contra elas os seus
fis, Santo Agostinho vai desenvolver um conjunto de
respostas, tratadas inicialmente nos quatro sermes que
aqui apresentamos e que depois sistematiza e estrutura no
De excidio Vrbis Romae. Neste ltimo encontramos, como
foi observado por oReilly, entre outros, o grmen da sua
obra singular, o De Ciuitate Dei.
Embora, como o prprio Santo Agostinho afrma
nas Retractationes, o De Ciuitate Dei tivesse nascido
para responder acusao pag que responsabilizava o
8
Deste fenmeno estava ele consciente, como o provam as suas
palavras no sermo 113/A: Na verdade, irmos, ns no somos
apenas os cristos que estamos aqui, ns somos, no h muito, o
mundo inteiro. (Sermo 113/A. 5).
20 21
Introduo
20 21
cristianismo pelos reveses sofridos por Roma
9
, esta obra
viria a transpor os limites de uma obra circunstancial
e revelar-se-ia monumental, no s pela sua dimenso,
mas sobretudo pelo contedo. Trata-se de uma leitura
crist da histria da humanidade, uma verdadeira
teologia da histria, de que no havia precedentes
10
e
que no pode reduzir-se de modo algum a uma resposta,
ainda que sistemtica e organizada, invectiva pag,
embora o prprio ttulo (De Ciuitate Dei contra paganos
libri XXII) o faa supor.
Ora a leitura destes sermes que apresentamos,
permite-nos afrmar que no s no De excidio, mas em
todos eles, podemos precisamente identifcar os traos
da gnese daquela obra singular. E identifcamo-los
no seu estdio mais original, envolvidos na reaco
humana mais instintiva e espontnea, na expresso
da dor do cidado do imprio, no espanto do fel
diante do mistrio do sofrimento, ou no cuidado do
pastor que procura consolar os seus fis, afigidos pelos
acontecimentos de Agosto de 410, no se inibindo de
revelar tambm os seus prprios sentimentos:
Ouvimos falar de coisas terrveis: runas, incndios, roubos,
matanas, de pessoas submetidas a toda a sorte de violncia.
verdade, ouvimos muitas coisas, por todas elas nos
lamentmos, muitas vezes chormos, difcilmente poderemos
ser consolados.
11
9
Retractationes 2.43.1.
10
M. Citroni et alii 2006 1183.
11
De excidio 2. 3.
Carlota Miranda Urbano
22 23 22 23
uma noVa aret: a aSceSe
Como poderiam os cristos conciliar a f na
Providncia de Deus com o sofrimento causado pelas
cada vez mais ameaadoras invases dos povos brbaros,
ou com o grande scandalum que constitua a queda de
Roma?
Por todo o espao romano vivem-se momentos
de particular ansiedade, so cada vez mais as fendas na
cada vez menos frme segurana e invulnerabilidade
do imprio. Sentimentos de angstia, de confuso e
perplexidade abalam at os cristos mais fis, expostos
argumentao pag que acusa os tempora christiana
de todas as desgraas, que v no cristianismo e no
abandono dos deuses tradicionais a origem do declnio
do imprio, enquanto o deus dos cristos se revela
incapaz de defender Roma e de velar por ela.
Estes sentimentos de insegurana e precariedade, a
experincia da catstrofe e do colapso tm naturalmente
o seu impacto social e espiritual, a que Santo Agostinho
reage fazendo uma reavaliao dos acontecimentos a
que assiste e em que, na sua medida, participa.
As respostas do bispo pregador em tempos de
profunda crise, como so os tempos de guerra, resultam
na apresentao de uma nova aret aos seus fis, uma
aret capaz de reforar os laos de coeso social (pelo
menos entre os cristos) e susceptvel de dar um novo
sentido ao sofrimento individual e colectivo. Esta nova
aret consiste fundamentalmente na prtica da ascese
crist, no exerccio de virtudes como a humilitas, a
patientia, a caritas e a spes (a humildade, a resistncia
22 23
Introduo
22 23
no sofrimento, a caridade e a esperana), cujos nomes
podemos ouvir ao longo destes sermes.
A humilitas condio necessria para a
patientia. Sem ela, isto , sem a aceitao simples dos
acontecimentos cuja origem est sempre na providncia
divina, o homem no pode exercitar a patientia.
A virtude da patientia, sobejamente valorizada pelo
estoicismo, mas com novo signifcado na mundividncia
crist
12
, merece especial ateno a Santo Agostinho. A
sua referncia recorrente neste conjunto de sermes,
para dar sentido ao sofrimento humano e revelar a sua
dimenso redentora. Nem todo o sofrimento lugar de
patientia. No sermo 81, por exemplo, Santo Agostinho
preocupa-se em distinguir com clareza o sofrimento
e a tribulao, que oferecem ao homem a ocasio de
exercitar a virtude da patientia, daquele sofrimento que
oferece ocasio de pecado e de revolta contra Deus.
Para designar o primeiro usa pressura, porque esmaga
o homem de modo a que nele se separem, como na
azeitona, o azeite puro da baganha. Para designar
o segundo usa scandalum, a pedra que faz tropear o
homem, a tentao que o faz cair no pecado.
Uma imagem a que recorre frequentemente para
exprimir a noo de patientia como purifcao a
imagem do lagar onde se esmaga a azeitona para dela
obter o azeite, ou a do fogo em que se purifca o ouro
libertando-o das suas impurezas:
12
A patientia do estico reside sobretudo na sua
autodeterminao, na fora da sua vontade. A patientia do mrtir
cristo (que encarna esta virtude) reside na entrega de si prprio, na
sua absoluta confana / f em Deus.
Carlota Miranda Urbano
24 25 24 25
Neste momento o mundo enfrenta o sofrimento, como que num
lagar. Se fores baganha
13
, vais para o esgoto, se fores azeite,
fcas na talha. Foroso que haja afies.
14
() Tal como na
fornalha se prova a prata e o ouro, tambm o justo, na provao
do sofrimento
15
. Tambm da fornalha do ourives se tira outra
semelhana. Numa pequena panela encontram-se trs coisas: o
fogo, o ouro e a palha. E a vs a imagem do mundo inteiro,
a est a palha, a est o ouro, a est o fogo. A palha faz-se em
cinzas, o fogo arde e o ouro sai purifcado. Do mesmo modo, no
mundo inteiro h justos, h mpios e h tribulao. O mundo
como que a fornalha do ourives, os justos so como que o ouro, os
mpios como que a palha e a tribulao como que o fogo.
16
Nas circunstncias crticas do seu tempo, Santo
Agostinho aponta outra virtude na sua proposta asctica:
a caritas. Mais uma vez fazendo ouvir no seu o texto
paulino, Santo Agostinho evoca a indissociabilidade fdes
/ caritas, e no sermo 81 cita a sua epstola aos Glatas: a
f actua por meio da caridade.
17
Para sua proteco contra
as tentaes no meio da tribulao, os cristos no devem
apenas escutar a lei divina. Escut-la pouco, se no a
amarmos
18
diz ele. E amar a lei, prossegue, observ-la.
No pensamento de Santo Agostinho, pois, a caritas, mais
ainda que o corolrio de todas as virtudes, a consumao
da f; por isso apela aos seus fis que a exercitem:
13
Si amurca esA baganha o bagao da azeitona.
14
Cfr. 113/A. 11.
15
Pr 17, 3.
16
Sermo 113/ A. 11. Vejam-se outros passos: 81, 7 e De excidio 9.9.
17
Gl 5, 6.
18
Sermo 81, 1.
24 25
Introduo
24 25
sede humildes, sofrei com os que sofrem, acolhei os mais fracos e
nesta ocasio em que h tantos desalojados, tantas necessidades
e sofrimentos, abunde a vossa hospitalidade e abundem as
vossas boas obras.
19
Um apelo que se revela muito presente neste
grupo de sermes o exerccio da spes, a esperana,
fundamental nesta proposta asctica. Sem ela as outras
seriam vazias de sentido.
Com efeito, a ascese proposta por Santo
Agostinho radica na escatologia crist e ganha sentido
num quadro mental que distingue e ordena com clareza
duas ordens de realidades: as realidades efmeras e as
terrenas, as realidades eternas e as divinas, distino
em que Santo Agostinho insiste repetidamente nestes
sermes. Por vrias ocasies explora os binmios
visvel / invisvel, exterior / interior, efmero / eterno
(especialmente no sermo 105), associando-os aos
conceitos de passado / futuro, para distinguir estas
duas ordens de razes. Os bens eternos, prometidos
por Deus, so futuros, e neles que o cristo deve pr
a esperana; os bens terrenos so passado, como todos
os apelos do mundo, por isso Agostinho exorta: Presta
ateno, volta-te para o que est adiante de ti e esquece
o que est para trs
20
; ou: Volta ento a tua esperana
para as coisas invisveis: espera, resiste. No voltes para
trs o olhar
21
.
19
Sermo 81, 9.
20
Sermo 105. 5.
21
Ibid.
Carlota Miranda Urbano
26 27 26 27
O apelo fundamental de Santo Agostinho aos
fis que o ouvem , portanto, o de pr no futuro, nos
bens eternos prometidos por Deus, a sua esperana.
Para melhor explicar no que consiste esta esperana
compara-a ao ovo:
A esperana, de facto, no chega a ser uma realidade, tal como
o ovo alguma coisa, mas no ainda o pintainho.
22
Nesta tenso constante, pois, voltada para a
eternidade, a ciuitas romana convocada a realizar a
natureza divina que nela latente enquanto peregrina
na terra. Como, ento, protestar porque caem em runa
as realidades terrestres?
Porque protestas? Deus no me prometeu que estas coisas no
morreriam, no foi isto que Cristo me prometeu. O Eterno
prometeu bens eternos
23
e se eu acreditar, de mortal tornar-me-ei
eterno.
24

ECCE PEREUNT OMNIA CHRISTIANIS TEMPORIBUS: a
InVectIVa pag
Em cada um dos sermes Santo Agostinho recorda
as invectivas lanadas pelos pagos: tudo est morte
nestes tempos que so os cristos! Roma est s portas
da morte porque matou os seus deuses, proibindo o
seu culto.
22
Sermo 105. 5.7.
23
O latim, na sua expresso sinttica, eloquente: Aeterna
promisit Aeternus
24
Sermo 105.6.8.
26 27
Introduo
26 27
A esta acusao, Santo Agostinho lana-se no
ataque aos dolos. Se esses deuses pudessem velar por
Roma, no deixariam destruir as suas imagens. Para
reforo deste argumento, evoca o exemplo de trs cidades
forescentes (Alexandria, Constantinopla e Cartago) que
tambm renunciaram aos cultos pagos mas nem por
isso esto em runa:
Ora, tambm Alexandria outrora destruiu esses deuses. E
Constantinopla, criada para vir a ser uma grande cidade, ao
ser fundada por um imperador cristo, destruiu tambm os
falsos deuses. E, no entanto, cresceu, prospera e permanece. E
h-de permanecer enquanto Deus quiser. E ao afrm-lo, no
lhe estamos a prometer a eternidade. Cartago permanece, em
nome de Cristo, e no foi h muito tempo que derrubaram a
deusa Celeste
25
, porque no era celeste mas terrestre.
26
A vitria do exrcito romano chefado por Estilico
sobre um chefe dos godos, Radagsio, entre 405-406,
oferecer outro argumento a Agostinho. Radagsio,
que sacrifcava aos deuses pagos, foi vencido pelo
exrcito dos romanos, que no sacrifcavam. Porm,
os que recentemente tinham tomado a cidade eram
precisamente adversrios dos dolos (embora ariano,
Alarico no deixava de ser cristo, logo, inimigo dos
dolos).
27

Um olhar sobre a longa histria de Roma fornece
ainda mais argumentos a Santo Agostinho. Afnal,
25
Celeste ou Tanit, deusa pnica venerada no Norte de frica.
26
Sermo 105. 10.13.
27
Cfr. ibid.
Carlota Miranda Urbano
28 29 28 29
a cidade que ardera, agora que os cultos pagos eram
proibidos, j tinha ardido por duas vezes, s mos dos
gauleses e s mos de Nero, quando ainda se sacrifcava
aos deuses pagos.
28
Nessa altura, esses mesmos deuses
no puderam proteger a cidade.
Roma est decadente, diz Agostinho, porque
todas as cidades tm um fm, como o prprio Virglio
reconheceu nas Gergicas.
29
Se na Eneida o poeta promete
a eternidade a Roma, nas palavras de Jpiter, um deus
falso, e no na sua prpria boca, que o faz. Ao tecer as
suas consideraes sobre a efemeridade das realidades
terrestres, Santo Agostinho enfrenta directamente o
mito da Roma Aeterna, por isso v-se na necessidade de
referir e apresentar a sua leitura de Virglio quando na
Eneida Jpiter assegura a Vnus um imprio sem fm
para os romanos.
Com invulgar vivacidade, Santo Agostinho
convoca o prprio Virglio, que, encenando um parte,
justifca com a adulao as afrmaes sobre a pretensa
eternidade do imprio romano:
Eu prprio sei disso, mas que havia de fazer eu, que vendia
os meus versos aos romanos, seno, por meio desta adulao,
prometer-lhes algo que era falso? E ainda assim fui prudente,
pois quando disse: Dei-lhes um imprio sem fm, pus estas
palavras na boca do Jpiter deles, para que as dissesse. Eu,
pessoalmente, nada disse de falso, antes entreguei a Jpiter o
papel de falsidade. Ora, tal como era falso o deus, assim era
28
Cfr. Sermo 296, 10.
29
Sermo 105, 7.10. Santo Agostinho refere-se a um passo das
Gergicas (2, 498): Non res romanae perituraque regna.
28 29
Introduo
28 29
mentiroso o profeta. E quereis saber como sabia estas coisas?
Num outro passo, em que no ponho Jpiter (uma pedra) a
falar, mas falo por mim prprio, eu disse:
Nem os bens de Roma nem o reinos que ho-de perecer.
30
Vede como eu disse: os reinos que ho-de perecer. Repito: os
reinos que ho-de perecer. No me calei.
31
Esta linha de argumentao que Santo Agostinho
desenvolve para mostrar que os deuses dos pagos
tambm no defenderam a cidade de outras calamidades
anteriores e que todas as realidades terrestres tm um fm,
no signifca que ele parta dos mesmos pressupostos que
os que emitem aquelas acusaes. Com efeito, o deus de
Santo Agostinho no um deus ex machina capaz, ou de
quem ele espera que defenda a cidade das catstrofes.
No entanto, h um momento em que os dois
pontos de vista se tocam, o das acusaes dos pagos
e o de Santo Agostinho. Ambos levantam a questo da
responsabilidade humana na sua relao com a catstrofe,
embora o faam de maneira diferente. Aqueles atribuem
a desgraa negligncia dos romanos para com os deuses
dos seus antepassados. Este v a calamidade como uma
oportunidade que Deus oferece ao homem para que este
se possa salvar, porque, conhecedor da vontade de Deus,
no a cumpriu. No sermo 296, depois de refutar as
acusaes pags, Santo Agostinho sugere: deixemos de
lado os pagos e voltemos o olhar para ns mesmos.
32

E de seguida compara o mundo ao servo que conhece a
30
Gergicas 2, 498.
31
Sermo 105, 7.10.
32
Sermo 296, 11.
Carlota Miranda Urbano
30 31 30 31
vontade do seu senhor e, no entanto, faz coisas dignas
de castigo. Mais merecedor de castigo o servo que
conhece a vontade do seu senhor e no a cumpre, do
que aquele que de igual modo no a cumpre mas no a
conhece.
Embora d lugar nos seus sermes refutao
das acusaes dos pagos, Santo Agostinho parece mais
preocupado com as questes dos prprios cristos.
No De excidio, por exemplo, Santo Agostinho
responde a uma pergunta que ele intui nos seus fis: Se
Deus poupou Sodoma em razo de dez justos, porque
no poupou Roma? Em Roma no haveria cinquenta,
ou mesmo dez justos?
33
A resposta , inicialmente,
desconcertante. Para Agostinho, Deus no destruiu a
cidade, antes a poupou. A cidade no consiste nos seus
muros, mas nos seus cidados,
34
e esses foram poupados
destruio, esses foram postos prova, para que no
futuro pudessem salvar-se para a vida eterna.
Os justos que morreram no ataque dos invasores, diz
ele, alcanaram j o diuinum refrigerium, pois morreram
depois da tribulao, como o pobre Lzaro que foi para
o seio de Abrao.
35
Muitos salvaram-se e conseguiram
at fugir, refugiando-se no norte de frica: para esses a
queda de Roma foi uma provao, uma oportunidade de
reavaliar a sua f, o valor dos bens eternos e verdadeiros e
o valor caduco dos bens terrestres.
33
De excidio 2. O sermo foi antecedido da leitura de Gen. 18.
34
An putatis, fratres, ciuitatem in parietibus et non in ciuibus
deputandam ? De excidio 6.
35
Vtinam uidere possemus animas sanctorum qui in illo bello mortui
sunt. Tunc uideretis quomodo deus pepercit ciuitati. De excidio 6. 6.
30 31
Introduo
30 31
A catstrofe de Agosto de 410 oferece ao pregador
um quadro real onde ele pode contemplar (e levar a
contemplar) a precariedade da existncia terrena, a
doutrina da ascese crist e o valor do sofrimento como
realidade redentora e meio de purifcao espiritual:
Do mesmo modo, Roma sofreu uma s tribulao na qual o
homem piedoso ou se salvou ou se corrigiu e o mpio, porm, foi
condenado. E condenado, dizia eu, quer tenha sido arrebatado
desta vida para onde mais possa sofrer as suas justssimas
penas, quer haja permanecido nela, onde de modo ainda mais
condenvel continue a blasfemar. Ou talvez, na sua inefvel
clemncia, Deus tenha reservado a penitncia aos que sabe que
pode salvar.
No nos perturbe, pois, o sofrimento dos justos; trata-se de uma
provao.
36
Deus no destruiu Roma, Roma so os romanos.
Para Santo Agostinho, nesta circunstncia difcil os
romanos devem exercitar as virtudes ascticas e aceitar
o sofrimento como ocasio de patientia e no como
ocasio de blasfmia.
e roma morreu?
Legtimo interrogarmo-nos sobre a sobrevivncia
da cidade depois de um golpe duro como foi o de
Agosto de 410. Santo Agostinho, como vimos, relativiza
a catstrofe, no deixando de exprimir os seus prprios
sentimentos em relao cidade:
36
De excidio 9. 9.
Carlota Miranda Urbano
32 33 32 33
Todos os reinos da terra tero um fm. Se chegou agora o fm, Deus
que sabe. Talvez no seja ainda e, por uma certa fraqueza, por
compaixo ou por misria, desejamos que no venha j.
37

Talvez este no seja agora o fm da cidade, mas ele vir um dia,
seguramente.
38
Nestas palavras, o pregador deixa entrever, por
um lado, um secreto desejo, genuinamente humano, de
que o mundo em que nasceu sobreviva, manifestando
uma natural repugnncia pela morte. Por outro lado,
confessa uma clara conscincia da sua inevitabilidade,
reconhecendo que esse mundo ter, como toda a
realidade terrestre, um fm.
Mas, na verdade, Roma, como cidade dos
homens, sobreviveu por algum tempo. Sobreviveu
aos godos e ao saque de 410. Os edifcios pblicos
foram reconstrudos, as igrejas pilhadas foram de novo
enriquecidas e novas igrejas foram construdas, como a
de St Maria Maior, ou a Baslica de St. Estvo. Em
455 Roma sofreu, durante duas semanas, os ataques dos
vndalos, que pilharam inclusive o palcio imperial e
o templo de Jpiter Capitolino. Mais uma vez, apesar
dos efeitos catastrfcos, a cidade voltou a erguer-
se e a recuperar o seu papel de cenrio privilegiado
das cerimnias imperiais. A sucesso dos reis godos
continuou a alimentar o urbanismo romano, importante
na manuteno do mito da Roma Aeterna, conveniente
ao poder poltico. Teodorico fcaria conhecido pela
37
Sermo 105. 8. 11.
38
Sermo 81. 9.
32 33
Introduo
32 33
sua proteco do patrimnio artstico e urbanstico da
cidade que no fnal do sc. V e incio do sc. VI era
ainda admirada na sua grandeza e monumentalidade.
Ao longo do sc. V, depois de cada ofensiva, a urbe
modifcava-se dando lugar a uma nova cidade, com
epicentro, j no no Frum imperial, mas nos tmulos
dos apstolos Pedro e Paulo. Nasciam novos edifcios
ou adaptavam-se antigos, de acordo com as novas
referncias sociais e religiosas. S a partir de meados do
sculo VI Roma seguiria um caminho de decadncia
sem retorno.
No entanto, como smbolo cultural, Roma teria
muito mais longa sobrevivncia do que como urbe de
um imprio que morreu, e foi em parte graas a essa
pervivncia por entre os condicionamentos da histria,
que veio a ser um factor determinante na construo da
histria e da cultura europeias.
O De excidio Vrbis e OutrOs
sermes sObre a queda de rOma
36 37
sermO sObre a destruiO da
cidade de rOma
38 39
sermO sObre a destruiO da cidade de rOma
38 39
O EXEMPLO DE HUMILDADE DE DANIEL
1
E A
CORRECO DIVINA
1. 1. Consideremos a primeira leitura
2
do santo
profeta Daniel, em que o ouvimos rezar e nos admiramos
quando ele confessa no s os pecados do seu povo como
os seus prprios pecados.
Na verdade, depois dessa orao as suas palavras
mostravam-no no apenas como suplicante mas tambm
como penitente depois dessa mesma orao, eis que
ele diz: Enquanto eu rezava e confessava os meus pecados e
os pecados do meu povo ao Senhor meu Deus
3
1
A leitura de todo o captulo 9 do livro do profeta Daniel ser
muito til para que o leitor moderno possa dar entrada no sermo.
Daniel confessa os seus pecados e os do seu povo, que se recusou
ouvir a voz de Deus, que transgrediu a lei divina e no procurou
apaziguar o mesmo Deus renunciando ao mal. Por isso a maldio
caiu sobre o povo e o profeta intercede por ele, suplicando a Deus
que se digne olhar para as runas da cidade e afastar a sua clera de
Jerusalm.
2
Trata-se de uma das trs leituras comentadas no sermo. Ao
tempo de Santo Agostinho havia uma relativa liberdade na escolha
das leituras da missa ou do ofcio e por vezes a sua seleco podia
at estar subordinada ao sermo. Em relao ao nmero de leituras,
este podia variar, mas desde sempre fazia parte da liturgia uma
leitura do Evangelho. Este sermo comenta trs leituras do Antigo
Testamento, como veremos, mas mesmo que o sermo tivesse
lugar numa celebrao litrgica eucarstica, (o que no era foroso)
isso no nos deve surpreender porque, se a missa era precedida
de viglia, podia ter entre quatro a quinze leituras, consoante os
costumes locais (Martimort 1992 18).
3
Dn 9, 20.
Santo Agostinho
40 41 40 41
Ora, quem poder dizer-se sem pecado, quando
o prprio Daniel confessa o seu? Certa vez, foi dito por
meio de Ezequiel a um homem soberbo: Porventura
julgas que s mais sbio que Daniel?
4
Entre aqueles trs
santos vares, por meio dos quais Deus quer signifcar
os trs gneros de homem que Ele h-de libertar quando
a grande tribulao sobrevier sobre o gnero humano,
entre eles Deus colocou Daniel e disse que ningum se
salvaria, seno No, Daniel e Job.
bem claro certamente que, nestes trs
nomes, como ficou dito, Deus quer significar
trs gneros de homem. Estes trs vares, porm,
adormeceram
5
j; as suas almas esto junto de
Deus e os seus corpos desfizeram-se na terra. Esto
direita de Deus.
Que grande tribulao neste mundo, pois, ho-de
temer; de que tribulao desejaro libertar-se? De que
modo, ento, ho-de ser salvos daquela tribulao No,
Daniel e Job?
6
4
Ez 28, 3. Estas palavras so dirigidas ao prncipe de Tiro.
Os exegetas vem na sua fgura uma personifcao do poder da
cidade.
5
Dormierunt adormeceram. O termo adormecer para signifcar
a morte, embora se registe tambm no latim pr-cristo como
eufemismo, assume no latim cristo uma conotao muito clara
de natureza consolatria. A morte como que um sono, do
qual os corpos ressuscitaro para a vida eterna. Esta conotao
to inequvoca e de tal modo arreigada na tradio crist que foi
assumida na liturgia at aos dias de hoje.
6 Ez 14, 13-14. Deus dirige-se a Ezequiel e diz-lhe que, se uma
nao pecasse contra Ele e, por revolta, Deus o castigasse com a
fome e exterminasse homens e animais, se nessa nao vivessem
aqueles trs homens, eles salvar-se-iam dessa tribulao graas sua
justia.
40 41
sermO sObre a destruiO da cidade de rOma
40 41
Quando Ezequiel dizia estas palavras, apenas
Daniel talvez vivesse ainda no seu corpo.
7
No e Job j
ento tinham adormecido junto dos seus antepassados
no sono da morte. De que modo poderiam ento ser
salvos da tribulao iminente se, j ento, havia muito
que tinham sido libertados da carne? Mas em No
esto representados os bons governantes que regem
e conduzem a igreja, tal como No guiou a arca no
dilvio; em Daniel esto representados todos os santos
que vivem a continncia; e em Job, todos os que vivem
bem o casamento.
So estes, com efeito, os trs gneros de homem
que Deus liberta daquela tribulao. Porm, quo
louvvel Daniel, o nico destes trs que mereceu ser
nomeado nesta passageme que, no entanto, confessa
os seus pecados. Confessando Daniel o seu pecado, que
soberba no vacilar? Que vaidade no se desvanecer?
Que orgulho, que arrogncia no se deter? Quem
poder gloriar-se de ter um corao puro, quem poder
gloriar-se de estar limpo de culpa?
8
2. E admiram-se os homens, e quem dera que
apenas se admirassem e no blasfemassem tambm,
quando Deus repreende o gnero humano e o censura
com o fagelo do piedoso castigo, fazendo disciplina
antes do juzo, no escolhendo a maior parte das vezes
7
Para alguns exegetas este Daniel evocado na trade que Santo
Agostinho refere no o profeta mas uma fgura mais antiga, que
Ezequiel conheceria pela sua proverbial santidade e sabedoria
(OReilly, 1955 78).
8
Pr 20, 9.
Santo Agostinho
42 43 42 43
quem pe prova por no querer que algum se condene.
Castiga ento, ao mesmo tempo, o justo e o injusto.
9
E
todavia, quem se dir justo se at Daniel confessa o seu
pecado?
O CASO DE SODOMA E O CASO DE ROMA
2. 2 Foi lido um passo do livro do Gnesis
10
que,
a menos que me engane, nos chamou a ateno, no qual
Abrao pergunta ao Senhor se, no caso de encontrar
cinquenta justos na cidade, a pouparia por causa deles,
ou se, pelo contrrio com eles a destruiria.
11
Respondeu-lhe o Senhor que, se encontrasse
na cidade cinquenta justos, pouparia a cidade. Insistiu
de novo Abrao na mesma pergunta, a saber, se acaso
fossem menos cinco e restassem quarenta e cinco, do
mesmo modo pouparia a cidade. E Deus respondeu que
a pouparia por causa desses quarenta e cinco.
Enfm, para qu dizer mais? Insistindo sempre
na mesma pergunta e diminuindo aos poucos aquele
nmero, l acabou por chegar a dez e perguntou
ao Senhor: se se encontrassem dez justos na cidade,
deit-los-ia a perder juntamente com os restantes
inmeros maus ou, pelo contrrio, pouparia antes a
cidade por causa desses dez justos? E Deus respondeu de
novo que por causa de dez justos no deitaria a perder
a cidade.
9
Heb 12, 6.
10
Gn 18, 23-32.
11
Santo Agostinho recorda o dilogo entre Deus e Abrao
quando este intercede pela cidade culpada, lembrando os justos
que l vivem e que podero sofrer pelos pecadores.
42 43
sermO sObre a destruiO da cidade de rOma
42 43
O que havemos de dizer, irmos? Tremenda e
veemente questo nos aqui lanada, sobretudo por
homens que sem piedade alguma assaltam as nossas
escrituras (no decerto por aqueles que piamente as
perscrutam) e que dizem, sobretudo acerca da recente
destruio de to grande cidade: No haveria em
Roma cinquenta justos? Em to grande nmero de
fis, de pessoas consagradas, de tantos que vivem em
continncia, em to grande nmero de servos e servas
de Deus, no foi possvel encontrar cinquenta justos,
nem quarenta, nem trinta, nem vinte, nem dez? Se tal
hiptese inverosmil, por que razo Deus por cinquenta
ou mesmo por dez [justos] no poupou a cidade?
A Escritura no engana, se o homem no se engana.
Quando nos interrogamos acerca da justia de Deus e
Deus nos responde sobre a justia, Ele procura os justos
segundo a lei divina e no segundo a lei humana.
Ento, eu apresso-me a responder: Ou encontrou
a alguns justos e poupou a cidade ou, se no poupou
a cidade, porque no encontrou nenhum justo. Dir-
me-o que evidente que Deus no poupou a cidade. Eu
porm respondo: Para mim, no de modo nenhum
evidente. A devastao da cidade que ento aconteceu
no foi como a de Sodoma.
12
Quando Abrao interrogou
Deus, a pergunta era acerca de Sodoma. E Deus, ento,
disse: No deitarei a perder a cidade; no disse: No
castigarei a cidade.
Deus no poupou Sodoma, destruiu Sodoma,
consumiu-a completamente nas chamas. No lhe adiou
12
Gn 18, 24-33.
Santo Agostinho
44 45 44 45
o Juzo, mas exerceu sobre ela o que tem guardado para
os outros perversos no dia do Juzo. De Sodoma no
restou absolutamente nada. No fcou um s animal
do rebanho, um s homem, uma s casa. Tudo o fogo
consumiu por inteiro. Eis de que modo Deus destruiu
a cidade.
Da cidade de Roma, porm, quantos fugiram
13
e
ho-de voltar, quantos fcaram e se salvaram, quantos,
nos lugares sagrados, no foram atingidos!
14
Mas
dir-me-o muitos foram levados como cativos.
Tambm Daniel, no para seu castigo mas para
consolao dos outros. Mas muitos diro ainda
foram mortos. Tambm muitos justos profetas desde o
sangue do justo Abel at ao de Zacarias.
15
E tambm os
apstolos, e o prprio senhor dos profetas e dos apstolos,
Jesus. Mas muitos diro foram atormentados por
toda a sorte de afies. Imaginamos porventura que o
foram tanto quanto o prprio Job?
16
13
Santo Agostinho refere-se a exilados, muitos dos quais se
refugiaram no norte de frica. Alguns deles estaro entre os seus
ouvintes.
14
Por ordem expressa do invasor brbaro Alarico, que, embora
herege, era cristo, as baslicas de S. Pedro e S. Paulo foram poupadas
ao saque e designadas lugar de refgio. Muitos que se recolheram
nestes templos, foram poupados violncia.
15
Mt 23, 35; Lc 11, 51. Estas palavras de Jesus refectem um
conjunto de tradies segundo as quais Zacarias teria sofrido morte
violenta entre o templo e o altar. A tradicional venerao judaica pelos
justos profetas (por oposio aos falsos profetas), tem continuidade
no cristianismo nascente, que v na sua perseguio e martrio a
antecipao do sacrifcio que d origem ao cristianismo (o sacrfcio
de Cristo) (Dubois 1994 23-28).
16
O Livro de Job frequentemente evocado na obra de Santo
Agostinho e Job claramente preferido entre as vrias prefguraes
44 45
sermO sObre a destruiO da cidade de rOma
44 45
2. 3. Ouvimos falar de coisas terrveis: runas,
incndios, roubos, matanas, de pessoas submetidas a
toda a sorte de violncia. verdade, ouvimos muitas
coisas, por todas elas nos lamentmos, muitas vezes
chormos, difcilmente poderemos ser consolados;
no contesto, no nego que ouvimos falar de todas as
atrocidades que naquela cidade foram cometidas.
A PACINCIA DE JOB, O JUSTO SOFREDOR, E O
SOFRIMENTO DE ROMA
3. Porm, caros irmos, preste ateno a vossa
caridade ao que eu digo. Quando ouvimos no livro
do santo Job que, perdidos os seus bens, perdidos os
seus flhos, nem o prprio corpo, a nica coisa que
lhe restava, pde salvar, mas atingido por uma chaga
terrvel da cabea aos ps, permanecia na imundcie,
apodrecendo em ferida, a escorrer pus, coberto de
vermes, torturado pelo terrvel suplcio das dores; se nos
dissessem que a cidade inteira estava assim, sem nada de
so, numa chaga horrenda, e que os seus homens eram
consumidos pelos vermes em vida, como se estivessem
mortos, no era isto pior que aquela guerra? Penso que
mais fcil sofrer no corpo o golpe da espada do que os
vermes, mais suportvel escorrer o sangue das feridas do
que o pus da putrefaco.
Se virmos um cadver em corrupo,
horrorizamo-nos, mas ento menor o sofrimento,
ou mesmo nenhum, porque a alma est ausente. Em
veterotestamentrias de Cristo, graas sua extrema patientia.
Santo Agostinho
46 47 46 47
Job, porm, estava presente a alma para que sentisse,
amarrada para que no pudesse fugir, submetida para
que sofresse, acirrada para que blasfemasse.
Job suportou esta tribulao e tal lhe foi imputado
como grande justia. Ningum cuide, pois, o que sofrer,
mas o que fazer. No que sofres, homem, no intervm
o teu poder; , sim, naquilo que fazes, que a tua vontade
est ou no inocente.
Padecia Job; a seu lado, restava apenas a mulher,
e no para o consolar, seno para o tentar; no para lhe
trazer algum alvio, mas para lhe insinuar a blasfmia:
Diz qualquer coisa contra Deus e morre.
17

Vede como a morte seria para ele um benefcio, e
tal benefcio ningum lho oferecia. Mas em tudo aquilo
que a sua santa alma suportava, era exercitada a sua
pacincia, provada a sua f, confundida a sua mulher e
vencido o demnio. Grande maravilha ver to preclara
beleza da virtude naquela fealdade de podrido.
Um inimigo o destri em segredo enquanto,
abertamente, o arrasta para o mal uma inimiga, auxlio
do demnio, no de seu marido. ela nova Eva, ele,
porm, no o velho Ado. Diz qualquer coisa contra
Deus diz ela e morre. Arranca pela blasfmia o que no
consegues alcanar pela orao. Falaste diz ele
como a mais insensata das mulheres. Se recebemos das mos
do Senhor os bens, porque no havemos ento de suportar
os males
18
?
17
Jb 2, 9. Esta citao, que ocorre tambm no sermo 81 (2),
segue a Vetus Latina e difere da verso da Vulgata (Benedic Deo et
morere).
18
Jb 2, 10.
46 47
sermO sObre a destruiO da cidade de rOma
46 47
Prestai ateno s palavras deste varo forte e fel.
Prestai ouvidos s palavras de um homem que apodrece
por fora mas ntegro no seu ntimo.
19
Falaste como
a mais insensata das mulheres. Se recebemos das mos do
Senhor os bens, porque no havemos ento de suportar os
males? Ele Pai. Porventura deve ser amado quando
acarinha e repudiado quando corrige? No Ele Pai,
tanto quando promete a vida, como quando impe a
disciplina?
Esqueces o seguinte: Filho, ao aproximares-te do
servio de Deus, permanece na justia e no temor e prepara
a tua alma contra a tentao. Aceita tudo o que te tiver
sido dirigido; no sofrimento resiste, e na humilhao tem
pacincia. Pois no fogo se provam o ouro e a prata, os homens
agradveis [a Deus], porm, nas chamas da humilhao
20
.
Esqueces ainda: O Senhor repreende aquele a quem ama
e castiga todo aquele que acolhe como flho.
21
OS SOFRIMENTOS DESTE MUNDO E O SOFRIMENTO
ETERNO
4. 4. Pensa em qualquer tormento que seja, imagina
qualquer suplcio humano; compara-o geena e tudo o
que possas sofrer suave. Aqui temporrio, l, porm,
eterno, tanto o que atormenta como o atormentado.
Sofrero porventura, ainda, aqueles que sofreram
no momento em que Roma foi devastada? O homem
19
No sermo 81 (2), Santo Agostinho apelar de novo para
o contraste interioridade/exterioridade; pureza/corrupo; beleza/
fealdade, na fgura herica de Job.
20
Sir 2. 1, 4-5, verso da Vulgata.
21
Pr 3.12; Heb 12, 6.
Santo Agostinho
48 49 48 49
rico,
22
porm, ainda sofre no Inferno. Ele ardeu, arde e
arder; h-de chegar ao [dia do] juzo e receber a sua
carne, no para seu benefcio, mas para seu suplcio.
Estas penas, ento, temamos, se a Deus tememos.
Tudo aquilo que o homem tiver sofrido neste mundo,
se ele se corrigir, para seu remdio; se no se corrigir,
ser para sua dupla condenao. Pois assim sofrer
neste mundo o castigo temporal e, no outro, o castigo
eterno.
Falo agora ao vosso corao
23
, irmos. Com razo
louvamos, glorifcamos e admiramos os santos mrtires;
celebramos os seus dias com piedosa solenidade,
veneramos os seus mritos e, se possvel, at os
imitamos.
24
22
Lc 16, 19-26. Trata-se do homem rico que se banqueteava
todos os dias, enquanto sua porta o pobre Lzaro mendigava
algumas migalhas para saciar a fome e os ces lhe lambiam as
feridas. Quando morreu, este mendigo foi levado pelos anjos
para o seio de Abrao. O rico, porm, foi sepultado e, dos
tormentos do inferno via, ao longe, Abrao e o mendigo. Por
isso pediu a Abrao que mandasse Lzaro saci-lo com uma
gota de gua, mas este respondeu-lhe que um grande abismo
os separava e tal no seria possvel. Alm disso, ele j tinha
recebido os seus bens em vida, enquanto Lzaro recebera
males. O homem rico pediu ento que Abrao enviasse
algum ao mundo dos vivos avisar os seus irmos, para que
no procedessem como ele e no fossem parar quele lugar de
tormento. Abrao, porm, disse-lhe: Que ouam os profetas.
Se no ouvem os profetas, tambm no acreditaro, ainda que
algum ressuscite de entre os mortos.
23
Aqui traduzimos caritas por corao. Dico caritati uestrae,
fratres.
24
A celebrao do natale ou dies natalis dos mrtires (o dia da
morte, isto , do seu nascimento para a vida nova) remonta aos
primrdios do cristianismo e est documentada em Tertuliano
(De Corona, 3). A fgura do mrtir exerce sobre Santo Agostinho
48 49
sermO sObre a destruiO da cidade de rOma
48 49
grande a glria dos mrtires mas no sei se foi
menor a glria do santo Job. verdade que a ele no foi
dito: Oferece incenso aos dolos, sacrifca aos deuses
dos gentios, ou nega Cristo. Mas foi-lhe dito: Blasfema
contra Deus. No lhe foi dito para que entendesse: Se
blasfemares, toda a podrido se afastar de ti e voltars
a ter sade, mas sim se blasfemares dizia a louca e
insensata sua mulher morrers, e, morrendo, cessar
o teu sofrimento.
Como se, na verdade, quele que morre na
blasfmia, no sobreviesse o sofrimento eterno! A
mulher, na sua loucura, aborrecia o sofrimento da
podrido presente, mas no pensava sequer no fogo
eterno. Ele, porm, suportava as penas do presente para
que no casse nas futuras. Afastava o corao dos maus
pensamentos e a lngua da maledicncia, guardava a
pureza da alma na podrido do corpo. Ele via o que
evitava no futuro e por isso suportava o que sofria.
Assim, tambm, todo o cristo, quando padece
algum tormento no seu corpo, pense na geena, e ver
quo leve o seu sofrimento. No murmure contra
Deus, nem diga: Meu Deus, que vos fz eu, porque
sofro tais tormentos? Diga antes o que disse Job, posto
que santo: Vs vistes todos os meus pecados e os selastes
como num alforge.
25
No ousou dizer-se sem pecado, ele
uma forte atraco, como exemplo privilegiado do corpo de
Cristo que continua a redeno pelo sofrimento. Veja-se um
excerto de um comentrio ao salmo 40: Vt moreretur iterum
Christum occisi sunt et martyres (Enarrationes in psalmos
40.1)
25
Exquisisti omnia peccata mea, et ea tamquam in saculo signasti.
Jb 14, 16-17. A verso da Vulgata diferente: Tu quidem nunc
Santo Agostinho
50 51 50 51
que sofria no para ser punido mas para ser provado.
Diga o mesmo todo aquele que sofre.
NO HAVERIA EM ROMA UM S JUSTO?
5. 5. Havia em Roma cinquenta justos, ou antes,
se pensarmos na medida humana, havia milhares de
justos; mas se procurarmos usar a medida da perfeio,
no havia em Roma um s justo.
26
Aquele que ousar
dizer-se justo ouvir da Verdade: Sers tu mais sbio que
Daniel?
27
Ouvi-lo-s ento confessar os seus pecados.
28

Porventura estaria ele a mentir quando os confessava?
Ento estaria em pecado, pois mentia a Deus sobre os
seus prprios pecados.
Por vezes argumentam os homens e dizem:
Tambm o homem justo deve dizer a Deus sou
pecador, e embora saiba que no tem qualquer pecado,
dever dizer a Deus Pequei.
Surpreender-me-ia se isto fosse chamado rectido
de conselho. Quem que fez com que no tivesses
pecado? Se de todo no tens pecado, no foi Deus que
salvou a tua alma, se que realmente no tens pecado?
Ento, medita e encontrars, no uma s, mas muitas
gressus meos dinumerares, sed parceres peccatis meis. Signares quasi in
sacculo delicta mea, sed dealbares iniquitatem meam.
26
De seguida Santo Agostinho desenvolve esta ideia de que no
h perfeio na justia terrena. Cfr.1 Jo 1, 8-10. Se dizemos no
ter pecado, enganamo-nos, e no h verdade em ns. Porm, se
confessamos os nossos pecados, Ele fel e justo para nos perdoar e
para nos purifcar de toda a iniquidade. Se dizemos no ter pecado,
fazemo-lO mentiroso, e a Sua palavra no est em ns.
27
Ez 28, 3.
28
Dn 9, 20.
50 51
sermO sObre a destruiO da cidade de rOma
50 51
faltas. Porm, se enfm no tiveres pecado, no ser por
graa daquele a quem disseste: Eu disse, Senhor, tende
piedade de mim, salvai a minha alma, pois pequei contra
vs?
29

Pois se a tua alma est sem pecado, est inteiramente
salva a tua alma, e se est inteiramente salva a tua alma,
por que razo s ingrato com o mdico a ponto de lhe
dizeres que ainda tens a ferida quando ele j te curou
completamente? Se mostrares ao mdico o teu corpo
doente e ferido e lhe pedires que use de algum tratamento
para te curar, se ele te alcanar a cura e devolver a sade,
se ento disseres que no ests curado, no estars a ser
ingrato e insolente para com o mdico? Do mesmo modo
tambm Deus te salvou e tu ousas ento dizer tenho uma
ferida e no temes que Ele te responda: No fz nada,
ento, ou perdeu-se tudo o que fz? No recebo qualquer
recompensa nem sou merecedor de louvor?
Deus nos guarde de tal insensatez e v
argumentao. Diga o homem Sou pecador, porque
o ; diga tenho pecado, porque o tem. Se o no tiver,
porm, porque mais sbio que Daniel.
Por isso, meus irmos, e apresso-me a concluir
esta questo, se os justos assim se devem chamar, como
segundo a medida humana uso chamarem-se, em
razo do trato que tm com os demais homens, de sorte
a viverem sem a ningum ofender, muitos desses haveria
decerto em Roma, e por isso Deus os poupou e muitos
conseguiram fugir; at mesmo os que morreram, Deus
os poupou.
29
Sl 40, 5.
Santo Agostinho
52 53 52 53
Se eles morreram numa vida de bondade, na
verdadeira justia e na f, no foram eles libertados das
desventuras do infortnio humano e no alcanaram
a consolao divina? Morreram depois da tribulao.
E como estava aquele pobre diante da porta do rico?
Porventura passaram fome. Tambm ele passou.
Padeceram chagas? Tambm ele padeceu, e talvez a
eles os ces no lhas lambessem. Morreram? Tambm
ele morreu, mas ouvi com que fm: sucedeu que aquele
homem pobre morreu e foi levado pelos anjos para o seio de
Abrao.
30
DEUS NO DESTRUIU ROMA
6. 6. Oh! Pudssemos ns ver as almas dos santos
que morreram naquela guerra! Vereis ento como Deus
poupou a cidade. Milhares de almas santas esto agora
no Cu e jubilosas dizem a Deus: Graas Vos damos,
Senhor, porque nos arrebatastes das afies e dos
terrveis tormentos da carne. Graas, Senhor, porque
j no receamos nem os brbaros nem o demnio, j
no tememos na terra a fome, nem o inimigo, nem
a perseguio ou o opressor. Morremos na terra, mas
junto de vs, Senhor, j no havemos de morrer, no
por nossos mritos mas pela vossa Graa.
31
30
Lc 16, 22.
31
Segundo Santo Agostinho, ento, havia em Roma muitos
justos, por isso Deus poupou a cidade e no a destruiu como fez
com Sodoma. E no seguramente a primeira vez na histria
que morrem justos pelos pecadores, como aconteceu com muitos
profetas, desde o justo Abel at Zacarias (cfr. 2 supra). E estes justos
do aces de graas porque prefguram, como Abel e Zacarias, o
sofrimento de Jesus, o justo sofredor, por excelncia.
52 53
sermO sObre a destruiO da cidade de rOma
52 53
Quo grande a cidade dos humildes que tais
coisas diz! Pois julgais, irmos, que a cidade se mede
pelos seus muros, e no pelos seus cidados?
32

Assim, se Deus dissesse aos habitantes de Sodoma:
Ponde-vos em fuga, pois vou lanar fogo a este lugar,
no diramos que tinham grande benesse se fugissem e
se as chamas cadas do cu devastassem as suas casas e os
seus muros? Deus no teria poupado a cidade se esta se
tivesse mudado, fugindo destruio do fogo?
O CASO DE CONSTANTINOPLA
7. No verdade que h alguns anos,
33
era
Arcdio
34
imperador de Constantinopla (e o que vou
dizer, sabem-no alguns dos que me esto a ouvir; ou
melhor, alguns desta assembleia presenciaram-no),
querendo Deus intimidar a cidade e, assim, pelo
temor, convert-la, pelo temor purifc-la, pelo temor
32
An putatis, fratres, ciuitatem in parietibus et non in ciuibus
deputandam? Santo Agostinho distingue a cidade no sentido social
e poltico, o conjunto dos cidados, a ciuitas, da cidade no sentido
do espao fsico e urbano, os edifcios, a urbs. A mesma distino
surge no sermo 81 (9) Roma enim quid est, nisi Romani?
33
Os fenmenos a que Santo Agostinho se refere so descritos
nos Chronica Minora de Marcelino e Prspero (2. 64): terra motus
per dies plurimos fuit caelumque ardere uisum est. As opinies
quanto data destes fenmenos dividem-se. Os Chronica Minora
indicam o ano de 396, data contestada por autores modernos como
OReilly (1955 89), que prope o ano de 398. Mais recentemente,
porm, Woods (1992: 331-337) sustenta que estes fenmenos se
seguiram ao terramoto que abalou Constantinopla em Abril de 396
(Fredouille 2004 123).
34
Filho mais velho de Teodsio, Arcdio foi imperador no
Oriente de 395 a 408, enquanto no Ocidente, a Teodsio sucedeu
o flho Honrio.
Santo Agostinho
54 55 54 55
transform-la, apareceu numa revelao a um homem,
seu servo fel, um militar, segundo se conta, e lhe disse
que a cidade haveria de sucumbir a um fogo cado do
cu, e o incitou ainda a avisar o bispo?
35

Assim foi, e o bispo no menosprezou o que ouviu
e falou ao povo. A cidade ps-se de luto e converteu-se
prtica da penitncia, do mesmo modo que outrora o
fzera a antiga Nnive.
36

Porm, para que no pensassem os homens
que quem o dissera fora enganado ou pelo erro ou
pela mentira, chegou o dia que Deus tinha avisado.
Quando todos estavam a olhar, espera do fm, com
grande temor, ao incio da noite, j o mundo escurecia,
foi avistada a Oriente uma nuvem de fogo, a princpio
pequena, mas que depois, lentamente, medida que
avanava sobre a urbe, crescia de tal modo que um
temor desmedido pairava terrivelmente sobre toda a
cidade.
Via-se uma chama horrenda suspensa do cu,
37

nem mesmo faltava o cheiro do enxofre. Todos se
refugiaram na igreja, que no comportava a multido.
Cada um reclamava a todo o custo o baptismo a quem
lho pudesse dar. E no s na igreja, mas tambm nas
casas, nas ruas e nas praas, se suplicava a salvao que
35
Se estes factos se deram em 396, o bispo seria Nectrio
(bispo de Constantinopla entre 381 e 397). Se, pelo contrrio
aconteceram em 398, o bispo seria Joo Crisstomo, que sucedeu
quele at 404.
36
Cfr. Jn 3, 5-10. Nnive, outra cidade que foi poupada
destruio porque ouviu o profeta, arrependeu-se e fez penitncia.
37
Alguns autores vm neste fenmeno a aurora boreal. o caso
de Demougeot 1955 194.
54 55
sermO sObre a destruiO da cidade de rOma
54 55
esse sacramento contm, a fm de evitar a ira [divina],
no s a presente, mas tambm a futura.
Quando, depois desta grande tribulao, Deus
confrmou a fdedignidade do seu servo e da sua
revelao, aquela nuvem, do mesmo modo que crescera,
tambm comeou a diminuir lentamente at se dissipar.
O povo, um pouco refeito e mais calmo, ouviu de novo
que devia forosamente partir, pois, no sbado seguinte,
a cidade haveria de perecer.
Toda a cidade, ento, partiu com o imperador.
Ningum fcou em casa, ningum fechou a sua casa.
Afastando-se para longe das muralhas, voltando o olhar
para a doce morada, em pranto, despediram-se do lar
querido que tinham deixado.
Percorridas j algumas milhas, aquela grande
multido reuniu-se num mesmo lugar para dirigir ao
Senhor as suas preces, quando viu subitamente uma
coluna de fumo e soltou a Deus um grande brado.
Depois, quando viram que a situao tinha acalmado,
mandaram algum que lhes trouxesse notcias.
Passada a anunciada hora de afio e chegando
a notcia de que as muralhas e as casas estavam
completamente ilesas, todos regressaram cheios de
gratido. Ningum perdeu o que quer que fosse da sua
casa e cada um a encontrou aberta, tal como a deixara.
ROMA NO FOI DESTRUDA, MAS REPREENDIDA
7. 8. Que dizer ento? Qual das duas aqui se
manifestou, a ira de Deus ou a sua misericrdia? Quem
duvida que o Pai todo misericordioso e que preferiu
Santo Agostinho
56 57 56 57
corrigir, por meio do terror, a castigar, quando uma to
grande calamidade prestes a precipitar-se no atingiu
nenhum homem, nenhuma casa, nem um s muro? Tal
como quando a mo que, pronta a castigar, se levanta e
se detm por piedade diante daquele que, aterrorizado,
estava para ser punido, assim aconteceu com aquela
cidade.
Porm, se naquele espao de tempo em que
ela tinha sido abandonada e toda a populao tinha
sado, se abatesse a destruio sobre aquele lugar
e [Deus] tivesse destrudo toda a urbe, como em
Sodoma, no deixando sequer as runas, quem
duvidaria, ento, que Deus tinha poupado aquela
cidade
38
uma vez que advertida e intimada ela
tinha partido e emigrado destruindo to somente
aquele lugar?

Assim, no h qualquer dvida de que Deus
poupou a cidade de Roma, que, antes do terrvel
incndio, em muitos lugares, j tinha partido em
grande nmero. Tinham partido os que haviam fugido
e tinham partido os que, mais depressa ainda, haviam
deixado o corpo. Muitos dos que fcaram esconderam-se
conforme puderam, muitos deles nos lugares sagrados, e
conservaram-se sos e salvos.
Pela mo de Deus que corrige, ento, a cidade
foi mais castigada do que destruda, como o servo que,
38
Neste passo, para se referir a Constantinopla, Santo Agostinho
emprega primeiro o termo urbs e depois ciuitas, continuando a
distino acima referida. Se Deus tivesse destrudo aquele lugar
(totam urbemperdidisset), quem duvidaria que Deus tinha
poupado a cidade (pepercisset illi ciuitati)?
56 57
sermO sObre a destruiO da cidade de rOma
56 57
mesmo conhecendo a vontade do seu senhor, faz coisas
dignas de castigo e recebe muitos aoites.
39
A UTILIDADE DO SOFRIMENTO
8. 9. Oxal isto sirva de exemplo a temer e que
o mundo, sedento de perversas concupiscncias, vido
de desfrutar perniciosas volpias, mostrando o Senhor
quo instveis e efmeras so todas as vaidades do sculo
e loucas as suas mentiras, antes se modere que murmure
contra o Senhor perante os merecidos fagelos.
Uma s vez, a grade vai eira para que a palha seja
cortada e o gro dela se liberte; uma s vez, o ouro sofre
o fogo na fornalha para que se transforme a palha em
cinzas e o ouro fque limpo das impurezas.
40

Do mesmo modo, Roma sofreu uma s tribulao,
na qual o homem piedoso ou se salvou ou se corrigiu
e o mpio, porm, foi condenado. E condenado,
dizia eu, quer tenha sido arrebatado desta vida para
onde mais possa sofrer as suas justssimas penas, quer
haja permanecido nela, onde de modo ainda mais
condenvel continue a blasfemar. Ou talvez, na sua
inefvel clemncia, Deus tenha reservado a penitncia
para os que sabe que pode salvar.
No nos perturbe, pois, o sofrimento dos justos;
trata-se de uma provao. A no ser que, porventura,
39
Lc 12, 47.
40
Estas so imagens habituais para descrever o modo de
separao do bem e do mal, do bom e do fraco. Este mesmo
motivo ser retomado com maior expressividade no sermo 81
(7). Tribulatio ignis est: aurum te inuenit? Sordes tollit: paleam te
inuenit? In cinerem uertit.
Santo Agostinho
58 59 58 59
nos horrorizemos quando vemos algum justo suportar
nesta terra pesados e indignos sofrimentos, e esquecemos
o que suportou o justo dos justos, o santo dos santos.
O que sofreu aquela cidade inteira, sofreu-o um s. E
vede quem era ele: O Rei dos reis, o Senhor dos senhores,
41

que foi preso, amarrado, fagelado, ofendido com todo
o gnero de ultrajes, que foi suspenso do madeiro e
crucifcado, que foi morto.
Compara Roma a Cristo, compara a terra inteira a
Cristo, compara o cu e a terra a Cristo; nada do que foi
criado se pode comparar com o seu Criador; nenhuma
obra se pode comparar ao seu artfce. Ele criou todas
as coisas e sem Ele nada foi criado
42
; e todavia foi trado
pelos que o perseguiam.
Suportemos ento o que Deus quiser que ns
suportemos; Ele que, para nos curar e para nos salvar,
enviou o Seu Filho, tambm sabe, como o mdico,
43

que sofrimento nos poder ser til.
Com razo est escrito: Que a Pacincia realize
com perfeio a sua obra.
44
Qual ser ento a obra da
Pacincia se no suportarmos nenhuma adversidade? Por
que razo recusamos suportar os sofrimentos temporais?
Porventura temos medo de sermos aperfeioados? Pelo
contrrio, rezemos e imploremos ao Senhor para que,
no que a ns diz respeito, guarde o que diz o apstolo:
Deus fel e no permitir que sejais tentados para alm das
41
Ap 19, 16.
42
Jo 1, 3.
43
A designao de Cristo como mdico, para alm de ser
frequente na patrstica, comum na obra de Santo Agostinho.
44
Tg 1, 4.
58 59
sermO sObre a destruiO da cidade de rOma
58 59
vossas foras; mas, junto com a tentao, dar-vos- tambm
os meios para sair dela, para que possais resistir.
45
45
1 Cor 10, 13.
Sermo 81
62 63
Sermo 81
62 63
Das palavras do Evangelho segundo S. Mateus
onde somos advertidos a temer os escndalos do
mundo (Mt 18, 7-9)
COMO NOS HAVEMOS DE PROTEGER CONTRA OS
ESCNDALOS
1. As sagradas leituras que h pouco foram lidas e
acabamos de ouvir exortam-nos a revestir-nos da fora
das virtudes, a munir o nosso peito de cristos contra os
escndalos que se disse que ho de vir, e tudo isto pela
misericrdia do Senhor.
Que o homem diz [a Sagrada Escritura] seno o
que dele recordas?
1
Ai do mundo, por causa dos escndalos,
2

diz o Senhor, diz a Verdade. Ele atemoriza-nos,
adverte-nos, no porque nos queira angustiados, mas
porque no nos quer desprevenidos.
Contra este Ai, isto , contra este mal que devemos
temer, este mal tremendo de que nos devemos precaver,
consola-nos, exorta-nos e ensina-nos aquela passagem
da Sagrada Escritura onde se diz: Grande Paz tm os
que amam a tua lei, para eles no h escndalo.
3
Mas se
nos aponta o inimigo que devemos temer, tambm no
cessa de nos mostrar uma muralha fortifcada.
1
Sl 8, 5.
2
Mt 18, 7.
3
Sl 118, 165.
Santo Agostinho
64 65 64 65
Quando ouvias as palavras Ai do mundo, por causa
dos escndalos! talvez pensasses aonde irias, fora do mundo,
para no sofrer o escndalo. E para fugir ao escndalo,
para onde poders ir, fora do mundo, seno para junto
daquele que criou o mundo? E como poderemos pois
acolher-nos junto daquele que criou o mundo, se no
escutarmos a sua lei pregada em toda a parte? Escut-la
pouco, se no a amarmos. A Sagrada Escritura, quando
te defende contra os escndalos no diz: Grande Paz tm
os que ouvem a tua lei. Com efeito, no so justos diante
de Deus os que ouvem a lei, mas os que observam a lei
que sero justifcados,
4
e a f actua por meio da caridade.
5

Grande Paz diz a Sagrada Escritura tm os que amam a
tua lei, para eles no h escndalo.
Com este passo se relaciona aquilo mesmo que
ouvimos e respondemos em coro quando cantmos o salmo.
6

Os humildes possuiro a terra como herana e ho-de gozar de
paz em abundncia.
7
Pois Grande Paz tm os que amam a
tua lei. Ento, os humildes so os que amam a lei de Deus.
Bem aventurado o homem que tiveres educado, Senhor, e que
na tua lei tiveres instrudo, hs-de pacifc-lo nos dias de afio
enquanto para o pecador se afunda uma cova.
8
4
Rm 2, 13.
5
Gl 5, 6.
6
Nos sermes, Santo Agostinho tambm recorre frequentemente
aos salmos. Note-se a referncia ao modo como os fis contactaram
com a Escritura, (audiendo et respondendo cantauimus). Ciente dos
efeitos da orao dos salmos nos fis, Agostinho considera-os a
uox totius Christi, a voz de Cristo inteiro: a cabea que Cristo e o
corpo mstico que a igreja (McCarthy SJ 2005 23-48).
7
Sl 36 , 11.
8
Sl 93, 12-13.
64 65
Sermo 81
64 65
Como parecem diferentes as palavras da Escritura
e, no entanto, de tal modo afuem e concorrem num s
mesmo pensamento que, ouas o que ouvires brotando
dessa fonte abundante, confas e, fel, aderes verdade,
cheio de paz, ardendo em caridade e munido contra os
escndalos.
A SEGURANA DOS HUMILDES CONTRA O ESCNDALO
NO MEIO DA TRIBULAO
2. O nosso propsito, pois, ser ver, procurar
saber ou aprender de que modo devemos ser humildes.
E a partir do que ainda agora recordei das Escrituras,
somos levados a encontrar o que procuramos.
Atente um pouco no seguinte o vosso corao, pois
trata-se de algo deveras importante, de como havemos
de ser humildes, algo necessrio nas adversidades. Na
verdade, no chamamos escndalos s adversidades
deste mundo. Procurai ver, ento, o que o escndalo:
imaginemos que algum, por exemplo, colocado em
necessidade, atormentado pelo sofrimento. No se trata
de escndalo, mas da afio do sofrimento. Tambm os
mrtires foram atormentados pelo sofrimento, mas no
foram subjugados. Deves evitar o escndalo, mas no
o sofrimento
9
. O sofrimento atormenta-te, o escndalo
subjuga-te.
Qual ento a diferena entre sofrimento e
9
Pressura: com este termo Santo Agostinho designa o
sofrimento, mas tambm o peso, a carga do mesmo sofrimento.
Cfr. Blaise 1993 661. Na distino que aqui faz, Santo Agostinho
associa a pressura virtude da patientia, capacidade de resistncia,
fsica e moral, ao sofrimento.
Santo Agostinho
66 67 66 67
escndalo? No sofrimento dispes-te a conservar a
pacincia, a perseverar na constncia, a no abandonar
a f e a no consentir no pecado. Se guardares este
proceder, ou se o tiveres guardado, o sofrimento no
ser para ti causa de runa, antes te servir como serve
no lagar, no tanto para esmagar a azeitona, mas para
produzir o azeite.
Ento, se nesse sofrimento entoares louvores a
Deus, quo til no esse lagar que de ti faz emanar
tal licor? Quando os apstolos jaziam na tribulao,
acorrentados, e no seu sofrimento cantavam hinos a
Deus, o que que ali era atormentado? O que que dali
emanava?
Job jazia num grande sofrimento, na
imundcie, pobre, sem bens, sem sustento, sem
filhos; rico, sim, mas de vermes, isto no que respeita
ao homem exterior. Mas como por dentro estava
cheio de Deus, louvava o Senhor e o sofrimento,
para ele, no era motivo de escndalo. Onde estava,
ento, o escndalo? Foi quando se aproximou dele a
mulher e lhe disse: Diz qualquer coisa contra Deus
e morre.
10
Quando tudo lhe tinha sido levado pelo
demnio, apenas restou a este homem deveras
provado uma Eva, no para consolao mas para
tentao do marido. Eis onde reside o escndalo.
11

Ela acrescentou as misrias dele juntando-lhe as suas
10
A citao mostra as afnidades de citaes bblicas entre os
cinco sermes. Cfr nota mesma citao no sermo De excidio.
11
Scandalum , ento, toda a tentao, enquanto ocasio de
pecado.
66 67
Sermo 81
66 67
e tentou persuadi-lo a blasfemar. Ele, porm, que
era humilde porque Deus o instrura na sua lei e o
consolara nos dias de afio, tinha uma grande paz
no seu corao, que amava a lei de Deus, e nele no
havia escndalo. Ela era escndalo, mas no para ele.
J vs agora, ento, quem o homem humilde, o
sbio na lei de Deus, quer dizer, na lei eterna de Deus.
Pois aquela lei dada aos judeus nas tbuas no existia
ainda no tempo de Job, mas existia ento como lei
eterna nos coraes dos justos, de onde foi tirada a lei
que foi entregue ao povo de Israel.
Ora, como aquele homem tinha sido consolado
pela lei de Deus nos dias de aflio, e como tinha,
ele que amava a lei de Deus, uma grande paz, v
como humilde e o que lhe responde: Falaste como
a mais insensata das mulheres. Se recebemos os bens
das mos do Senhor, porque no havemos de suportar
os males?
12

QUEM SO OS HUMILDES. O MUNDO BOM E O
MUNDO MAU
3. Ouvimos, neste exemplo, quem so os humildes.
Tentemos defni-los por palavras, se conseguirmos:
humildes so os homens a quem, em todas as boas obras
que fazem, em tudo o que fazem bem, nada agrada mais
que Deus; e a quem, em todos os males que sofrem,
Deus no desagrada. Eis, irmos, atentai nesta regra,
nesta lei; apliquemo-nos a ela, procuremos crescer para
a cumprir.
12
Jb 2, 9-10.
Santo Agostinho
68 69 68 69
De que vale plantar e regar, se Deus no conceder
o crescimento? Nada so, nem aquele que planta, nem
aquele rega, mas Deus, que d o crescimento.
13
Ouve, tu que queres ser humilde, que queres ser
consolado nos dias de afio, tu que amas a lei de Deus,
para que no haja em ti escndalo, para que tenhas
uma grande paz, para que possuas a terra e rejubiles na
abundncia da tranquilidade; ouve, tu que queres ser
humilde. O que quer que faas de bom, no seja para
agradar a ti prprio. que Deus resiste aos soberbos, aos
humildes porm, concede a sua graa.
14
Portanto, faas o que fzeres de bem, no seja para
te agradar a ti mas a Deus; suportes o que suportares de
mal, no te desagrades de Deus. E que mais? Faz isto,
e vivers. Os dias de afio no te ho-de aniquilar e
conseguirs evitar o que foi anunciado: Ai do mundo,
por causa dos escndalos! E a que mundo se diz Ai do
mundo, por causa dos escndalos, seno quele do qual
se disse: E o mundo no o conheceu?
15
No foi aquele de
quem foi dito: Era Deus que reconciliava consigo o mundo
em Cristo.
16
H, ento, um mundo mau e um mundo
bom: o mundo mau so todos os maus no mundo; o
mundo bom so todos os bons no mundo.
como quando olhamos para um campo (o que
acontece tantas vezes) e esse campo est cheio. E de que
fruto? De trigo, por exemplo. E, no entanto, tambm
podemos dizer, e dizemos a verdade, este campo est
13
1 Cor 3, 7.
14
Tg 4, 6; Pr 3, 34.
15
Jo 1, 10.
16
2 Cor 5, 19.
68 69
Sermo 81
68 69
cheio de palha. Ou imaginemos uma rvore cheia de
frutos. Outro dir que est cheia de folhas. Quem diz
que est cheia de frutos diz verdade, mas quem diz
que est cheia de folhas tambm diz verdade. E nem
a abundncia das folhas retirou lugar aos frutos nem a
abundncia dos frutos estorvou a quantidade das folhas.
A rvore est cheia de ambas as coisas, mas uma, o
vento que a vem buscar, a outra o lavrador que a vem
colher.
Assim, pois, quando ouvires Ai do mundo, por
causa dos escndalos!, no temas. Ama a lei de Deus e
para ti no haver escndalo.
QUANDO O TEU OLHO, A TUA MO OU O TEU P SO
PARA TI MOTIVO DE ESCNDALO
4. Mas, imagina que vem ter contigo a tua mulher,
procurando persuadir-te a fazer algo de mal. Tu ama-la, tal
como se deve amar uma esposa: uma parte de ti. Mas se
o teu olho te escandaliza, se a tua mo te escandaliza, se o teu
p te escandaliza, como h pouco ouviste no Evangelho,
corta-os e lana-os para longe de ti.
17
Quem quer que seja que tu ames, quem quer
que seja que tenhas em grande estima, apenas ser
grande, apenas ser uma parte de ti prprio, querida
por ti, enquanto no comear a escandalizar-te, isto ,
a persuadir-te de algum mal. Prestai ateno, irmos,
porque aqui que reside o escndalo.
Apresentmos o exemplo de Job e da sua mulher,
e a no se pronuncia a palavra escndalo. Mas ouve
17
Mt 18, 8.
Santo Agostinho
70 71 70 71
as palavras do Evangelho, quando o Senhor anunciou
a sua paixo e Pedro comeou a dissuadi-lo de a
sofrer: Afasta-te, Satans, pois s para mim motivo de
escndalo.
18
Em suma, o Senhor que te ofereceu um modelo
de vida, ensinou-te o que o escndalo e como deves
evit-lo. quele mesmo discpulo, dissera um pouco
antes: Bem aventurado s, Simo, flho de Joo,
19
e deste
modo mostrava que este era membro do seu corpo.
Mas assim que comeou a ser escndalo, cortou esse
membro. Membro que depois refez e reps no lugar
[].
20
Portanto, ser motivo de escndalo para ti, aquele
que tentar persuadir-te de algum mal.
Atente nisto o vosso corao.
21
Muitas vezes
isto sucede, no por maldade, mas por uma bondade
pervertida. Por exemplo, um amigo teu que te estima e
que tu estimas, o teu pai, o teu irmo, o teu flho, a tua
mulher, vem-te na desgraa e querem que tu pratiques
o mal. E o que isso, ver-te na desgraa? ver-te no
meio de algum sofrimento. E at talvez estejas a passar
por algum sofrimento por causa da justia, porque
no queres dar um falso testemunho. Vou dar-te um
18
Mt 16, 23.
19
Mt 16, 17. Depois da interrogao: E vs, quem dizeis que
Eu sou?, Simo Pedro responde a Jesus: Tu s o Messias, o Filho
de Deus vivo. ento que Jesus lhe diz: Bem-aventurado s,
Simo, flho de Joo, porque no foi a carne nem o sangue que to
revelou, mas o meu Pai que est no Cu.
20
A edio de Migne assinala neste passo uma lacuna.
21
Fredouille (2004 30) opta por traduzir caritas uestra por
vous qui mtes chers, tendo em conta que a expresso alterna na
homiltica de Santo Agostinho com fratres mei, fratres carissimi ou
fratres dilectissimi. Optmos por uma verso mais literal.
70 71
Sermo 81
70 71
exemplo, que eles abundam, Ai do mundo por causa dos
escndalos!
Um homem poderoso, por exemplo, por causa
de algum dano ou de algum roubo que cometeu, pede-
te que ds um falso testemunho. Tu recusas: recusas a
falsidade para no renegar verdade. Sem me deter em
pormenores, ele enche-se de ira, e, como um homem
poderoso, pressiona-te.
Entretanto, aproxima-se de ti um amigo que
no te quer ver neste sofrimento, que no te quer em
desgraa e diz-te: Faz o que ele diz, peo-te; assim
to difcil? E talvez diga como Satans disse ao Senhor:
De ti est escrito: Mandou os seus Anjos ao teu encontro
para que no fras o teu p nalguma pedra.
22
Talvez este teu amigo, como v que s cristo,
procure persuadir-te, por meio da Lei, daquilo que
pensa que deves fazer. Faz o que ele diz, insiste ele. O
qu? dizes tu isso que ele quer uma mentira,
falso. E ele ento: E tu no leste j que todo o homem
mentiroso?
23
este homem que escndalo! E teu amigo! O
que hs de fazer? o teu olho, a tua mo. Arranca-o
e lana-o para longe de ti.
24
E o que que signifca,
arranca-o e lana-o para longe de ti? No consintas!, eis o
que signifca arranca-o e lana-o para longe de ti.
Os nossos membros, no nosso corpo, formam
uma unidade na sua harmonia, vivem em harmonia
e permanecem unidos em harmonia. Quando h
22
Mt 4, 6.
23
Sl 115, 11.
24
Mt 5, 29-30.
Santo Agostinho
72 73 72 73
desarmonia, ento porque h qualquer doena ou
ferida. Assim, se esse amigo um membro teu, deves
am-lo, mas se te escandaliza, arranca-o e lana-o para
longe de ti. No consintas no que ele diz, afasta-o dos
teus ouvidos, talvez ele volte corrigido.
A MENTIRA, PROIBIDA PELA LEI DIVINA
5. Mas de que modo havers tu de fazer o que digo,
de que modo hs-de arranc-lo, lan-lo para longe de
ti e eventualmente corrigi-lo? Como hs-de proceder?
Responde! Ele procurou persuadir-te da mentira atravs
da Lei, dizendo-te: Anda, diz!. Talvez no tenha
ousado dizer: Diz uma mentira, e disse antes: Diz o
que ele quer [que tu digas]. E tu respondes-lhe: Mas
mentira! E ele, para te desculpar diz: Todo o homem
mentiroso. E tu, irmo, contra isto, responders: A
boca que mente mata a alma.
25

Presta ateno, no de somenos o que ouviste:
A boca que mente mata a alma. O que pode contra
mim esse inimigo poderoso que me oprime? Porque
que te compadeces de mim e da situao em que me
encontro? Porque que no queres que eu esteja mal,
embora queiras que pratique o mal? O que me pode
fazer esse homem poderoso? O que que ele oprime? A
minha carne. O corpo, dizes tu, o que ele oprime. Eu
diria mesmo que mata. No ele mais suave comigo
do que seria eu prprio se mentisse? Ele mata o meu
corpo, eu mato a minha alma.
26
O homem poderoso,
25
Sb 1, 11.
26
Argumentao com base no dualismo platnico corpo-
72 73
Sermo 81
72 73
levado pela ira, mata o corpo, mas a boca que mente
mata a alma.
Ele poder matar o corpo, mas o corpo haveria de
morrer, mesmo que no fosse morto [por ele]. Quanto
alma, a que no for morta pela maldade, ser recebida
na verdade para sempre.
Conserva, pois, o que podes conservar e morra
o que um dia h-de morrer. Respondeste-lhe, contudo
no resolveste a questo: Todo o homem mentiroso.
Responde-lhe tambm a isso, para que no pense que,
para te persuadir da mentira, usou algum argumento
vlido invocando o testemunho da Lei, colocando-
te contra a Lei, por meio da mesma Lei. Na Lei est
escrito: No dars falso testemunho
27
; e na Lei tambm
est escrito: Todo o homem mentiroso.
Olha de novo para aquilo de que h pouco
te adverti quando defni, nas palavras que pude, o
homem humilde. Humilde o homem que em tudo
o que faz de bem no quer agradar seno a Deus e
que em tudo o que sofre de mal no se desagrada de
Deus. Eis, ento, o que hs-de responder quele que
te disser Mente, porque est escrito: Todo o homem
mentiroso. Dirs: No minto, porque est escrito: A
boca que mente mata a alma; No minto, porque est
escrito: Destruirs todos os que falam mentira
28
; No
minto, porque est escrito: No dars falso testemunho.
Ainda que me oprima com tormentos aquele a quem
esprito, muito frequente na literatura martirial quer crist quer
estritamente estica.
27
Dt 5, 20.
28
Sl 5, 7.
Santo Agostinho
74 75 74 75
desagrado na verdade, eu ouo o meu Senhor: No
temais os que matam o corpo.
29
PROCEDAM OS HOMENS NO COMO HOMENS MAS
COMO FILHOS DE DEUS
6. Mas como que, ento, todo o homem
mentiroso? Porventura no s tu homem? Responde-lhe
depressa e com verdade: Antes no seja homem, para
no ser mentiroso. Ora vede: Deus olhou do cu os flhos
dos homens, para ver se algum conhecia ou procurava a
Deus. Mas todos se desviaram, todos se perderam, no h
quem faa o bem, no h um sequer.
30
E por que razo?
Porque quiseram ser flhos dos homens.
Mas para os livrar destas iniquidades, para
os redimir, para deles cuidar, para os salvar, para
transformar os flhos dos homens, deu-lhes o poder de se
tornarem flhos de Deus.
31
Porque vos admirais, ento? Se
fsseis flhos dos homens, sereis homens; todos homens
e todos mentirosos, pois todo o homem mentiroso. Mas
sois tocados pela Graa de Deus, que vos deu o poder de
vos tornardes flhos de Deus. Escutai a voz do meu Pai
quando diz: Eu disse: vs sois deuses, pois sois todos flhos
do Altssimo.
32

Assim, os homens flhos dos homens, se no so
flhos de Deus, so mentirosos, pois todo o homem
mentiroso. Porm, se so flhos de Deus, redimidos pela
29
Mt 10, 28.
30
Sl 13, 2-3.
31
Jo 1, 12.
32
Sl 81, 6. Jesus cita estas palavras quando se defende da
acusao de blasfmia. Cfr . Jo 10, 31-38.
74 75
Sermo 81
74 75
graa do Salvador, resgatados pelo seu sangue precioso,
renascidos na gua e no esprito, predestinados para
receber a herana dos cus, ento, so tambm flhos de
Deus. Portanto, so deuses.
33

Que tem a mentira que ver contigo? Ado
foi apenas homem; Cristo foi homem Deus, Deus
criador de toda a criatura. Ado foi homem, Cristo
foi homem mediador de Deus, Filho nico do Pai,
Deus homem. Eis ento como tu, homem, ests
longe de Deus e como Deus, l no alto, est longe
do homem. No meio colocou-se Deus-homem.
Reconhece Cristo, e por meio do homem sobe at
Deus.
O ESCNDALO DOS PAGOS E OS SOFRIMENTOS DESTE
MUNDO
7. Corrigidos, ento, e, se o conseguirmos,
humildes, sustenhamos inabalvel a nossa f. Amemos
a Lei de Deus de modo a evitar o que foi dito: Ai do
mundo por causa dos escndalos!
Falemos agora dos escndalos de que est cheio
o mundo, da maneira como se propagam os escndalos
e abunda o sofrimento. O mundo est devastado,
esmagado como que num lagar. Vamos, cristos, raa
celestial, peregrinos nesta terra que procurais a vossa
cidade no cu, que ansiais por vos juntardes aos santos
33
Esta afrmao melhor compreendida se tivermos em conta
que Santo Agostinho considera que tornar-se divino a essncia
da redeno crist. Ultimamente, esta questo da participao
humana na vida divina tem merecido uma ateno mais sistemtica
(Meconi SJ 2008 61-74).
Santo Agostinho
76 77 76 77
anjos, compreendei que vs viestes a este mundo para
partir.
Vs passais pelo mundo, lutando por aquele
que criou o mundo. No vos deixeis perturbar pelos
que amam o mundo, os que querem fcar no mundo
mas, queiram ou no queiram, so forados a deix-lo;
que eles no vos iludam, no vos seduzam. Estes
sofrimentos no so escndalos. Sede justos, e eles
sero antes provaes.
A tribulao chega, sim, e ser o que quiseres,
provao ou condenao. Ser conforme te encontrar. A
tribulao fogo. Se te encontrar ouro, leva as impurezas,
se te encontrar palha, desfaz-te em cinzas. Eis porque os
sofrimentos que abundam no so escndalos. Ento o
que so os escndalos? So aqueles acusaes e aquelas
palavras com que nos dizem: Vejam no que resultam os
tempos cristos! Isto que o escndalo. Na verdade
dizem-te estas coisas para que tu, se amas o mundo,
blasfemes contra Cristo. E diz-te isto o teu amigo, o teu
confdente: o teu olho, pois. Diz isto o teu criado, ou
aquele com quem trabalhas: a tua mo, pois. Diz isto
talvez o que te sustenta, o que te levanta da tua humilde
condio: o teu p, pois.
Arranca-o, corta-o, lana-o para longe de ti, no
cedas. A tais palavras responde como respondia aquele
a quem queriam persuadir a dar um falso testemunho.
Responde tambm tu e, quele que te disser: Vejam
como, por serem os tempos cristos, so tamanhos os
sofrimentos e o mundo se arruna, diz-lhe tu: antes
mesmo que tal acontecesse j Cristo mo tinha dito.
76 77
Sermo 81
76 77
O ANNCIO DOS SOFRIMENTOS DESTE MUNDO J
CANSADO
8. Porque te deixas, ento, perturbar? O teu
corao perturbado pelos sofrimentos do mundo como
aquela barca onde Cristo ia a dormir.
34
esta a razo,
homem prudente, por que se perturba o teu corao.
esta a razo. Esta barca em que Cristo dorme o corao
em que a f est adormecida. E o que que te dizem de
novo, cristo? O que te dizem de novo? Nestes tempos
que so cristos, arruna-se o mundo, acaba o mundo.
No te disse j o teu Senhor: O mundo ser destrudo?
No te disse o teu Senhor: O mundo acabar? Por
que razo acreditavas quando prometia e te perturbas
quando cumpre? que a tempestade abate-se sobre o
teu corao. Tem cuidado com o naufrgio, chama por
Cristo!
Que Cristo habite pela f nos vossos coraes
35
,
diz o apstolo. Pela f, Cristo habita em ti. Se a f est
presente, Cristo est presente; se a f vigilante, Cristo
est vigilante. Se a f est esquecida, Cristo dorme.
Acorda-o, chama-o e diz-lhe: Senhor, morremos!
36
Olha
o que nos dizem os pagos; o que nos dizem, e bem mais
34
Referncia passagem Mt 8, 23-27: a barca em que seguia
Jesus com os discpulos assolada por uma tempestade. Jesus ia a
dormir, por isso os discpulos acordaram-no e pediram-lhe que os
salvasse. Jesus repreendeu-os por terem pouca f, depois ordenou
ao mar que acalmasse e seguiu-se a bonana. Os tempos que Santo
Agostinho atravessa so implicitamente comparados tempestade;
a barca so os fis, a igreja.
35
Ef 3, 17.
36
Mt 8, 26.
Santo Agostinho
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grave, os maus cristos. Acorda, Senhor, que morremos!
Se a tua f for vigilante, Cristo comea a falar contigo.
Porque te perturbas? No te predisse antes tudo isto?
Predisse-o para que, quando sobreviessem os males,
esperasses pelos bens, e para que nesses males no te
deixasses abater.
Admiras-te porque o mundo se arruna? Admira-te
antes porque o mundo envelheceu. Tambm o homem
nasce, cresce e envelhece. Muitos so os males na velhice:
a tosse, a lentido, a falta de vista, o mal-estar, o cansao.
Envelhece o homem e fca cheio de doenas, envelhece
o mundo e fca cheio de sofrimentos.
Porventura parece-te a ti pouco que Deus, na
velhice do mundo, te tenha mandado Cristo para te
salvar quando tudo se arruna? No sabes que foi isto
que ele quis signifcar com a descendncia de Abrao?
37

Pois o apstolo afrma: descendncia de Abrao, que
Cristo. No diz: s descendncias, como se de muitas
se tratasse, trata-se, sim, de uma s: e tua descendncia,
que Cristo.
38
Assim, nasceu um flho ao velho Abrao,
tal como Cristo havia de nascer na velhice do prprio
mundo.
Ele veio quando tudo envelhecia e criou-te de
novo. As coisas que tinham sido criadas, que tinham
sido fundadas e que ho-de perecer, aproximavam-se
do ocaso. Por isso, necessariamente abundavam os
sofrimentos. Ele veio consolar-te no meio desses
sofrimentos e prometer-te o repouso eterno.
37
Gn 12, 7
38
Gl 3, 16.
78 79
Sermo 81
78 79
No queiras pois fcar preso a este mundo velho,
no te recuses a rejuvenescer em Cristo, que te diz: O
mundo perece, o mundo envelhece, o mundo fnda e
padece nos estertores da velhice, mas no temas, a tua
juventude renovar-se- como a da guia.
39
ACUSAES DOS PAGOS CONTRA A RELIGIO CRIST
POR CAUSA DA DEVASTAO DE ROMA
9. Ora, dizem por a que foi nestes tempos
cristos que Roma caiu. Mas talvez Roma no tenha
cado. Talvez tenha sido castigada em vez de aniquilada,
talvez emendada em vez de destruda.
40
Talvez Roma
no morra, se os romanos no morrerem. E na verdade
no morrero, se louvarem a Deus. Morrero, sim, se O
blasfemarem. Pois que Roma seno os Romanos? No
se trata aqui de pedras, ou de traves, de grandes edifcios
ou de extensas muralhas. Tudo isto fora construdo de
modo que um dia haveria de ruir. Quando o homem
construiu, colocou pedra sobre pedra, quando destruiu,
derrubou pedra aps pedra. O homem fez, o homem
desfez.
um insulto para Roma dizer-se que cai em
runa? Para Roma no, mas talvez para o seu fundador.
E fazemos uma injria ao fundador porque dizemos que
a Roma que Rmulo fundou, caiu? Ora se at o mundo
que Deus criou h-de ter um fm!
Mas nem mesmo o que o homem fez caiu, seno
quando Deus quis, nem o que Deus criou acabou, seno
39
Sl 102, 5.
40
esta a tese que Santo Agostinho sustenta no De excidio 8.
Santo Agostinho
80 81 80 81
quando Deus quis. Se a obra humana no cai seno por
vontade de Deus, quando poder cair a obra de Deus
por vontade do homem?
Pois tanto o mundo, que Deus criou para ti, h-
de fndar um dia, como a ti prprio, Deus te criou para
um dia morreres. At mesmo o homem, ornamento da
cidade, o prprio homem que nela habita, que a rege
e governa, veio para partir, nasceu para morrer, entrou
para por ela passar. O Cu e a Terra passaro.
41
Porque
nos havemos de admirar se a cidade um dia chega ao
fm? Talvez no seja agora o fm da cidade, mas ele vir
um dia, seguramente.
Mas porque que Roma perece entre os sacrifcios
dos cristos? E por que razo, entre os sacrifcios dos pagos,
ardeu Tria, sua me? Os deuses em que os Romanos
puseram a sua esperana, precisamente os deuses romanos,
em que os pagos romanos puseram a sua esperana, vieram
de Tria, que se consumia em chamas, para fundar Roma.
42

Os deuses romanos foram primeiro deuses troianos. Ardeu
Tria e Eneias levou consigo os deuses fugitivos. Ou melhor,
fugindo, levou consigo as imagens inertes dos seus deuses.
Estes apenas puderam ser levados, pois, por um fugitivo,
que por si s no teriam podido fugir. E como ele veio para
Itlia com esses mesmos deuses, foi com deuses falsos que
fundou Roma.
41
Mt 24, 35.
42
Com esta aluso fliao de Roma na fgura de Eneias e dos
Troianos que fugiram de Tria em chamas, Santo Agostinho alarga
a sua leitura da histria romana aos tempos mticos da fundao. O
objectivo fazer perceber ao ouvinte que, afnal, os deuses pagos
tambm no protegem a cidade onde so adorados, e isso visvel
na histria da prpria Roma, desde logo nas origens.
80 81
Sermo 81
80 81
Seria muito demorado prosseguir com o restante,
por isso exporei brevemente o que consta nos escritos
dos romanos. Um dos seus autores, de todos conhecido,
diz assim: A cidade de Roma, assim o ouvi, a fundaram
e habitaram desde o incio os troianos que, exilados, sob o
comando de Eneias, vagueavam sem morada certa.
43
Traziam ento consigo os deuses, fundaram Roma
no Lcio e a estabeleceram, para que fossem adorados,
os deuses que tinham sido adorados em Tria.
Pela letra de um poeta romano, Juno, ardendo em
ira, diz de Eneias e dos troianos fugitivos:
Uma raa minha inimiga navega pelo mar tirreno, trazendo
consigo para Itlia Tria e os Penates vencidos.
44
Quer dizer, trazendo consigo para Itlia os
deuses vencidos. Ora, quando os deuses vencidos eram
trazidos para Itlia, isso seria sinal do poder divino ou
pressgio?
45
Amai pois a Lei de Deus, e no seja para
vs escndalo. Rogamo-vos, pois, suplicamo-vos e
exortamo-vos: sede humildes, sofrei com os que sofrem,
acolhei os mais fracos e nesta ocasio em que h tantos
desalojados, tantas necessidades e sofrimentos, abunde
a vossa hospitalidade e abundem as vossas boas obras.
46

43
Salstio, De Coniuratione Catilinae, 6.
44
Virglio, Eneida, 1.67-68.
45
Santo Agostinho pretende concluir que, afnal, Roma se
fundou na venerao de deuses vencidos e derrotados em Tria,
para colocar o ouvinte diante do paradoxo que seria adorar deuses
vencidos como protectores e defensores da cidade.
46
O apelo fnal do pregador resume a inteno do sermo: que
Santo Agostinho
82 PB
Faam os cristos o que Cristo manda e sejam apenas os
pagos, para sua infelicidade, a blasfemar.
a recente catstrofe do saque de Roma no seja motivo de escndalo
para o cristo, isto , causa de tentao. Para isso necessrio que
o cristo seja humilde na aceitao do sofrimento e que exercite a
virtude da caridade para com os que mais directamente sofreram
a catstrofe, certamente os refugiados que tinham chegado ao
norte de frica, alguns dos quais se podiam encontrar naquela
assembleia.
Sermo 105
84 85
Sermo 105
84 85
Das palavras do Evangelho segundo S. Lucas
11, 5-13: Aquele de entre vs que tiver um amigo e
for ter com ele meia noite, etc
CRISTO, POR MEIO DE PARBOLAS, EXORTA-NOS A
PEDIR A DEUS
1.1. Acabamos de ouvir nosso Senhor que nos
exorta, o nosso divino mestre e fdelssimo conselheiro,
que exorta a que peamos e que nos d quando pedimos.
Ouvimo-lo no Evangelho exortando-nos a pedir com
afnco e a bater porta at parecermos impertinentes.
1

E apresentou-nos, at, um exemplo: Se algum
de entre vs tivesse um amigo que de noite lhe fosse
pedir trs pes porque um amigo seu chegara de viagem
e no tinha nada que lhe servir; se, ento, aquele lhe
respondesse que j estava a descansar, ele e os seus
servos, e que no deviam ser incomodados pelos seus
pedidos; se ele continuasse a bater e a insistir, a teimar,
sem arredar p, nem mesmo por medo da vergonha
mas, antes, forado pela necessidade continuasse a
insistir; ento aquele haveria de acabar por se levantar,
ainda que no fosse pela amizade, pelo menos pela
1
Neste sermo Santo Agostinho reporta-se apenas leitura
do Evangelho. Na primeira parte, dedicada ao comentrio deste
passo do evangelho, a sua pregao resume-se a uma exortao
orao, para pedir a compreenso do mistrio divino, a
Trindade.
Santo Agostinho
86 87 86 87
insistncia deste, e dar-lhe-ia quantos pes ele quisesse.
E quantos queria ele? No mais que trs.
2
A esta parbola acrescentou o Senhor uma
exortao e de todos os modos nos estimulou a pedir,
a rogar, a bater at alcanarmos o que desejamos, o que
procuramos, aquilo por que batemos, fazendo uso de
um exemplo a contrario como aquele de certo juiz que
no temia a Deus, nem respeitava os homens mas que,
interpelado todos os dias por uma viva, vencido pelo
cansao, lhe concedeu, contrafeito, o que no pde pela
boa vontade ceder.
3

Nosso Senhor Jesus Cristo, porm, pede connosco
e com o Pai concede, e no nos exortaria a pedir se no
quisesse conceder.
4
Envergonhe-se, pois, a preguia
humana; pois o Senhor quer mais dar do que ns
receber; o Senhor quer mais usar de misericrdia do que
ns libertarmo-nos da misria; e de qualquer modo, se
no formos libertados, permaneceremos na misria, pois
quando Ele nos exorta, no nosso interesse que o faz.
2
Como veremos, Santo Agostinho ir desenvolver uma leitura
simblica do passo. Estes trs pes so a Trindade, isto , Deus, o
verdadeiro po para a alma, ou as trs virtudes da f, esperana e
caridade.
3
Cfr Lc 18, 1-8, em que Jesus conta a parbola do juiz e da
viva. Um certo juiz que no temia Deus, atendeu e fez justia a
uma viva que o importunava continuamente clamando justia,
no por respeito a Deus ou aos homens, mas simplesmente para
que ela deixasse de o importunar.
4
Para Santo Agostinho, Deus exorta-nos a pedir porque sabe
j do que precisamos e quer conced-lo. Este sentido, repetido
insistentemente na primeira parte do sermo, aprofunda-se, lido
luz da questo agostiniana da cooperao humana com a graa
divina. Deus quer que o homem pea de modo a exercitar o desejo
e assim melhor receber o que Ele lhe quer dar.
86 87
Sermo 105
86 87
UM AMIGO QUE VEM DE VIAGEM E A QUEM PRECISO
RESTABELECER AS FORAS
2.2 Vigiemos, pois, e confemos naquele que
exorta, obedeamos quele que promete, alegremo-nos
com aquele que d. Talvez j nos tenha sucedido ter
chegado um amigo de viagem e no termos encontrado
nada para lhe servir e, forados por esta necessidade,
aceitmos este constrangimento, para ns e para ele. No
possvel que a algum de vs nunca tenha acontecido
que um amigo lhe tenha feito algum pedido ao qual no
pde dar resposta, achando-se ento sem nada para dar
quando se via na obrigao de o fazer.
5

Imagina que vem ter contigo um amigo que
regressa de viagem, quer dizer, da vida deste mundo,
por onde todos passam como peregrinos e nem um s
permanece como se fosse seu possuidor, mas onde a cada
homem dito: J repousaste, segue caminho, vamos, cede
o lugar ao que vem a seguir.
6
Imagina que, porventura,
um qualquer amigo teu vem cansado de uma viagem
m, isto , de uma vida m, no encontrando a verdade
que o tornaria feliz se a ouvisse e acolhesse, mas antes
5
Proposto este exemplo concreto, Santo Agostinho parte para
a abstraco atravs da leitura simblica e alegrica (Rodomonti
1992 18-28). Aquilo que o homem procura no cristo e que o
prprio cristo procura na peregrinatio que a vida, so os dons da
f, da esperana e da caridade que s Deus pode conceder mas s
concede a quem os procura e deseja. Da o apelo inicial orao.
O desenvolvimento deste tema refecte certamente a preocupao
do bispo com a falta de esperana e as dvidas que perturbam os
seus fis.
6
Sir 29, 33 (verso da Vulgata).
Santo Agostinho
88 89 88 89
arrostado por toda a ambio e pobreza deste mundo,
vem ter contigo porque s cristo, e te diz: Ensina-me
a tua doutrina, faz de mim cristo. Pede-te aquilo
que, talvez pela simplicidade da tua f, no conhecias
e, ento, tu no tens como saciar esse amigo que tem
fome; solicitado, descobres que tu prprio s pobre,
e ao quereres ensinar, vs-te forado a aprender; e
envergonhado diante daquele que te questionou no
encontrando em ti a resposta que ele procurava, s levado
tu prprio a procurar para que a mereas encontrar.
7
OUTRO AMIGO, INTERPELADO A MEIO DA NOITE PARA
DAR TRS PES
2.3 E onde irs tu procurar? Onde, seno nos
Livros do Senhor? Provavelmente aquilo que ele te
perguntou encontra-se nas escrituras, mas permanece
obscuro.
8
Provavelmente o apstolo disse-o numa das
suas epstolas. Disse-o de modo que o possas ler mas
no o consigas compreender, no podendo tu, pois,
transmiti-lo. Contudo, aquele que te interroga continua
a pressionar-te. No podes interrogar S. Paulo, ou S.
7
O apelo inicial do sermo ganha sentido medida que o discurso
avana: pede, insiste, procura e pede, que Deus quer dar-te. Quem
tem f, ento, ainda no encontrou plenamente (Pede-te aquilo que,
talvez pela simplicidade da tua f, no conhecias: et interrogat quod
forte tu per simplicitatem fdem nesciebas). No entanto, para Santo
Agostinho, procurar insistentemente a resposta da f garantia de
que a encontrar.
8
Para Santo Agostinho a Bblia um livro difcil, carregado de
mistrio s compreensvel com a procura do seu sentido mstico e
espiritual. A imagem expressiva: a noite vai a meio e grande a
ignorncia deste mundo (saeculi huius ignorantia ualida est, hoc est,
nox media).
88 89
Sermo 105
88 89
Pedro, nem profeta algum, pois, na verdade todos
estes servos
9
j repousam com o seu Senhor e grande
a ignorncia deste mundo, quer dizer, a noite vai a
meio, e o teu amigo com fome pede-te ajuda. Para ti
talvez bastasse uma f simples, para ele no. Ora, deves
abandon-lo ou mand-lo afastar-se de tua casa?
3. O que deves fazer ento bater porta do
prprio Senhor, daquele com quem descansa a sua
famlia. Bate-lhe porta, suplica, insiste. Ele no ser
como aquele amigo que, no mesmo lugar, s vencido
pelo cansao se levantou para dar. O Senhor quer dar. Se
bateste porta e ainda no recebeste, continua a bater,
que Ele quer dar. E se tarda em d-lo para que mais
desejes o que tardas em alcanar, para que no perca
valor se for concedido rapidamente.
O QUE SO ESSES TRS PES CONCEDIDOS
10
3.4 Quando fnalmente conseguires os trs pes,
isto , o alimento e o entendimento
11
da [Santssima]
Trindade, ters ento com que viver e com que te
9
Iam enim requiescit familia ista cum Domino suo. Traduzimos
familia por servos por ser mais fel, no contexto, ao seu sentido.
10
Embora reconhecendo o valor fundamental do sentido literal
da Bblia, Santo Agostinho compraz-se em desenvolver, como
mais visvel a partir deste ponto, uma exegese alegrica que lhe
permite revelar ao ouvinte o sentido mstico dos textos.
11
perueneris ad cibum et intellegentiam Trinitatis. Como
observa Rodomonti (1992, 21), apontando para um passo do De
Trinitate, 15, 2, 2 ( fdes quaerit, intellectus inuenit), para Santo
Agostinho, a F procura e a inteligncia, ou entendimento,
encontra. Em certo sentido a intelligentia recompensa a procura
da fdes.
Santo Agostinho
90 91 90 91
alimentares. No temas pois o peregrino que vem de
viagem mas, recebendo-o, faz desse cidado um familiar
teu; no receies fcar na penria. Este po no acabar,
antes por fm tua indigncia. H um po, e outro po,
e outro po ainda: Deus Pai, Deus Filho, Deus Esprito
Santo. O Pai Eterno, o Filho co-eterno e o Esprito
Santo co-eterno. O Pai imutvel, o Filho imutvel, o
Esprito Santo imutvel. O Criador, que Pai, Filho
e Esprito Santo; o Pastor que d a vida e que Pai,
e Filho e Esprito Santo; o po e o alimento eterno, e
que so o Pai, e o Filho e o Esprito Santo. Aprende e
ensina; vive e faz viver. Deus, que quem te d, no te
d nada melhor que Ele prprio. Avaro, que outra coisa
buscavas tu? E se buscasses outra coisa, o que que seria
bastante para ti, se Deus no te basta?
A F, A ESPERANA E A CARIDADE, DONS DE DEUS
4.5 Mas preciso que tenhas caridade, que tenhas
f, que tenhas esperana, para poderes saborear o que
te dado. E estas trs coisas so precisamente a f, a
esperana e a caridade. So precisamente estes os dons
de Deus. Pois dele mesmo recebemos a f, conforme diz
[a Sagrada Escritura] segundo a medida da f, distribuda
por Deus a cada um.
12
E dele recebemos tambm a
esperana, dele a quem se diz: Nele me deste a esperana.
13

E dele mesmo recebemos a caridade, dele de quem se
diz: A caridade de Deus derramou-se em nossos coraes
12
Rm 12, 3.
13
Sl 119, 49.
90 91
Sermo 105
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pelo Esprito Santo, que nos foi dado.
14
certo que estas
trs coisas so um tanto diferentes entre si, mas todas
so um dom de Deus. Estas trs permanecem: a f, a
esperana e a caridade, mas a maior delas a caridade.
15

Quanto queles trs pes, no se diz que um deles
maior que os outros. Simplesmente que so pedidos e
concedidos os trs.
AS MESMAS TRS VIRTUDES REPRESENTADAS DE
OUTRO MODO
4.6 Eis outras trs coisas: Porventura se a algum de
vs o flho pedir po, dar-lhe- uma pedra? Ou se a algum
de vs o flho pedir peixe, dar-lhe- uma serpente? Ou se lhe
pedir um ovo, dar-lhe- um escorpio? Pois se vs, sendo maus,
sabeis dar coisas boas aos vossos flhos, quanto mais o vosso Pai
que est nos cus vos dar os bens que lhe pedirdes?
16
Consideremos de novo estas trs coisas e vejamos
se elas no so aquelas trs virtudes da f, esperana e
caridade. A maior destas, porm, a caridade. Ora, pe
diante de ti estoutras trs: um po, um peixe e um ovo.
A maior destas trs o po. Certamente percebemos
que, entre estas trs, o po a caridade. Por isso ao po
se ope a pedra, porque a dureza contraria a caridade.
Compreendemos que o peixe a f. Disse-o um santo e
a ns agrada-nos repeti-lo: o bom peixe a f piedosa.
O peixe vive no meio das ondas e no se deixa quebrar
nem desfazer por elas; a f vive no meio das tentaes
14
Rm 5, 5.
15
1 Cor 13, 13.
16
Lc 11, 11-13.
Santo Agostinho
92 93 92 93
e das tempestades do sculo; o mundo cruel, mas ela
permanece ntegra.
17
Olha agora apenas para a serpente,
o contrrio da f. Na f desposou aquela a quem se diz
no Cntico dos Cnticos: Vem do Lbano, minha esposa,
tu que vens fazendo caminho desde o incio da f.
18
Assim,
ela fcou noiva porque o princpio do noivado a f. Na
verdade, o esposo faz uma promessa e fca cativo da f
prometida.
19
O Senhor ops ento a serpente ao peixe e o diabo
f. Por isso diz o apstolo sua esposa:
20
Desposei-vos
17
Na epstola 130 (8, 16) Santo Agostinho faz a mesma leitura
simblica: fdes signifcetur in pisce, uel propter aquam Baptismi. Mas,
neste passo, provavelmente Santo Agostinho alude comparao
desenvolvida por Santo Ambrsio, segundo a qual o cristo deve
ser como o peixe no mar do mundo. O mundo/sculo, como o
mar, oferece correntes contrrias, tempestades violentas e vagas
ameaadoras, mas o cristo, tal como o peixe, nada e sobrevive
s vagas do mundo (Sobre os Sacramentos III, 3, 1 SC 25). A
fgura do peixe surge no cristianismo como smbolo de Cristo,
associando as letras que compem a palavra grega ICHTHUS ao
monograma Iesus Chreistos theou huios soter (Jesus Cristo flho de
Deus Salvador). A fgura do peixe, abundante na iconografa crist
primitiva, por vezes acompanhada de uma taa ou de um cesto de
po, representava Jesus Cristo e a Eucaristia.
18
Ct 4, 8. Veni de Libano, sponsa mea, ueniens et pertransiens ab
initio fdei. Verso segundo a traduo dos Setenta e no segundo a
Vulgata. A noiva do Cntico dos Cnticos Israel, a humanidade,
ou, numa leitura ps neotestamentria, a igreja. A relao amorosa
celebrada neste livro bblico exprime uma antiga concepo bblica
da experincia religiosa como relao de amor.
19
Note-se aqui o cruzamento do conceito cristo com o
estritamente clssico de fdes.
20
Propterea desponsatae huic dicit Apostolus. Os autores do Novo
Testamento transpuseram a metfora do esposo/esposa, para Cristo/
igreja. Assim, a relao esponsal entre Cristo e a igreja estende-se ao
apstolo S. Paulo, que fala da comunidade de Corinto, a quem se
dirige nesta epstola como a uma esposa: Desponsaui uos.
92 93
Sermo 105
92 93
para vos apresentar como virgem pura a um s esposo, a
Cristo, mas temo que, tal como a serpente com a sua astcia
seduziu Eva, tambm os vossos pensamentos se afastem da
pureza que h em Cristo
21
, isto , que h na f em Cristo.
Cristo, diz ele ainda, habite pela f nos vossos coraes.
22

Que o Demnio, pois, no destrua a f, que o demnio
no devore o peixe.
O OVO SIGNIFICA A ESPERANA
5.7 Resta ento a esperana que, ao que me
parece, comparada ao ovo. A esperana, de facto, no
chega a ser uma realidade, tal como o ovo alguma
coisa, mas ainda no o pintainho. Os quadrpedes,
com efeito, parem os seus flhos; as aves, porm,
geram apenas a esperana dos seus flhos. Eis ao
que nos exorta a esperana: a desprezar o presente e
esperar no futuro, esquecendo o que fca para trs e
voltando-nos para o que est nossa frente, como
o apstolo, quando diz: um nico objectivo persigo
esquecido das coisas que fcam para trs e voltando-
me para as coisas que esto para diante, no intento de
alcanar o prmio do chamamento celestial de Deus em
Cristo Jesus.
23
Nada, pois, mais contrrio esperana
do que olhar para trs, ou seja, pr a esperana nas
coisas passageiras e efmeras, em vez das coisas que
ainda no nos foram dadas, mas que ho-de ser e que,
quando o forem, jamais passaro.
21
2 Cor 11, 2-3.
22
Ef 3, 17.
23
Fl 3, 13-14.
Santo Agostinho
94 95 94 95
Ora, como o mundo abunda em tentaes, qual
chuva de enxofre de Sodoma, devemos temer o exemplo
da mulher de Lot, pois ela olhou para trs e, quando
olhou, ali mesmo fcou imobilizada. Ficou transformada
em sal para com o seu exemplo dar tempero aos
prudentes.
24

Desta esperana nos fala assim o apstolo S. Paulo:
Com efeito, na esperana fomos salvos. Ora a esperana
que se v no esperana; pode algum ver o que espera?
Se, contudo, esperamos o que no vemos, com pacincia
o esperamos.
25
Quem poder ver o que espera? um
ovo. E o ovo no ainda o pintainho. Est coberto por
uma casca; no se v porque est escondido. preciso
rode-lo de calor, para que desenvolva, e esperar com
pacincia.
Presta ateno, volta-te para o que est adiante
de ti e esquece o que est para trs. As coisas visveis
so passageiras. No olhemos, continua o apstolo, para
as coisas visveis mas para as invisveis; as visveis so
passageiras, as invisveis, porm, so eternas.
26
Volta ento
a tua esperana para as coisas invisveis: espera, resiste.
No voltes para trs o olhar. Teme o escorpio, pelo teu
ovo. V como a partir da cauda, que tem atrs, que ele
fere. No mate, pois, o escorpio o teu ovo, como no
mate o mundo a tua esperana com um veneno que eu
chamaria traioeiro, porque lanado por trs.
24
A mulher de Lot, transformada em esttua de sal por se ter
voltado para trs na fuga de Sodoma (Gn 19, 26) surge como um
exemplum negativo ou um contra-exemplo.
25
Rm 8, 24-25.
26
2 Cor 4, 18.
94 95
Sermo 105
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Que coisas te dir o mundo, que rudos far nas
tuas costas para te fazer olhar para trs? Quer dizer, para
te fazer pr a confana nas coisas presentes (ou que
nem presentes so, pois no deve ser assim chamado o
que jamais permanece); para que afastes o teu esprito
daquilo que Cristo prometeu e ainda no concedeu, mas
que conceder porque fel; para que queiras confar
neste mundo mortal.
27
COMO SO TEIS PARA OS CRISTOS OS FLAGELOS E
AS CALAMIDADES
6.8. Deus, na verdade, junta felicidade terrena
as amarguras, para que se procure uma outra felicidade,
cuja doura no engana; e por meio destas mesmas
amarguras se esfora o mundo por te afastar daquilo
para que te diriges e tens frente, e por te fazer voltar
para trs. Destas mesmas amarguras e tribulaes, dizes
tu, murmurando: Eis que tudo est morte, nestes
tempos cristos.
Porque protestas? Deus no me prometeu que
estas coisas no morreriam, no foi isto que Cristo
me prometeu. O Eterno prometeu bens eternos
28
e,
se eu acreditar, de mortal tornar-me-ei eterno. Porque
protestas, mundo imundo? Porque fazes tamanho
alarido? Porque te esforas por me desencaminhar? Se
tu, sendo mortal, queres deter-me, que farias se fosses
27
in mundo pereunte: concluindo a primeira parte com a
afrmao do valor e do sentido da esperana verdadeira (nas
coisas eternas), d-se incio segunda parte do sermo, dedicada
refutao das acusaes pags relativas ao saque de Roma.
28
Aeterna promisit Aeternus.
Santo Agostinho
96 97 96 97
eterno? Quem no enganarias se fosses doce, tu que,
amargo, nos ds falso alimento?
Quanto a mim, se tenho esperana e a mantenho,
porque o meu ovo no foi ferido pelo escorpio.
Bendirei ao Senhor em todo o tempo, o seu louvor estar
sempre na minha boca.
29
Quer o mundo prospere quer
o mundo se arrune, bendirei ao Senhor que criou o
mundo. Simplesmente bendirei. Quer ele esteja bem
segundo a carne, quer esteja mal segundo a carne,
bendirei ao Senhor em todo o tempo, o seu louvor estar
sempre na minha boca. Pois se bendigo quando ele est
bem e blasfemo quando est mal, porque fui atingido
pelo aguilho do escorpio e, ferido, voltei para trs o
olhar. Longe de ns tal coisa! O Senhor deu, o Senhor
levou; assim agradou ao Senhor, assim foi; bendito seja o
nome do Senhor.
30
A CIDADE E O REINO ETERNOS AGUARDAM NOS CUS
OS CRISTOS
7.9. Permanece, ainda, a cidade que nos gerou
segundo a carne. Graas a Deus. Oxal ela pudesse ser
gerada tambm segundo o esprito e connosco passar
eternidade.
31
Mas se no permanece a cidade que nos
gerou segundo a carne, permanece a que nos gerou
29
Sl 33, 2.
30
Jb 1, 2.
31
Estas palavras revelam uma humana afeio de Santo
Agostinho pela realidade terrena da ptria, que no seu caso , em
relao a Roma, uma ptria cultural e religiosa.
96 97
Sermo 105
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espiritualmente.
32
o Senhor quem edifca Jerusalm.
33

Porventura, durante o sono, Ele destruiu o seu edifcio?
Ou no vigiando, deixou entrar o inimigo? Se o Senhor
no guardar a cidade, em vo vigia a sentinela.
34
E que
cidade? No dorme nem dormir aquele que guarda
Israel.
35
E que Israel, seno a descendncia de Abrao?
Que a descendncia de Abrao, seno Cristo? E tua
descendncia, diz [S. Paulo], que Cristo.
36
E ento ns?
Ora, vs sois de Cristo; sois, ento, a descendncia de Abrao,
os herdeiros segundo a promessa
37
. Na tua descendncia, diz
[S. Paulo], sero abenoadas todas as naes.
38
A cidade santa, a cidade fel, a cidade que
peregrina na terra, foi fundada no cu.
39
Cristo, no
destruas a esperana, no percas a caridade, cinge os
teus rins,
40
ergue e faz avanar as tuas candeias, espera o
Senhor, quando Ele voltar das npcias.
41
Porque temes ao
32
A ideia desenvolvida neste pargrafo est na gnese da
refexo agostiniana sobre as duas cidades, terrestre e celestial, que
encontramos amplamente desenvolvida na Cidade de Deus.
33
Sl 146, 2.
34
Sl 126, 1.
35
Sl 120, 4.
36
Gl 3 16-17: ora, as promessas foram feitas a Abrao e
sua descendncia. No se diz: E s descendncias, como se de
muitas se tratasse; trata-se, sim, de uma s: e tua descendncia,
que Cristo.
37
Gl 3, 29.
38
Gn 22, 18.
39
ciuitas in terra peregrina, in coelo fundata est. As duas cidades
cruzam-se fsicamente mas distinguem-se pela gnese espiritual da
segunda.
40
O costume de cingir os rins antes de comear uma viagem
para caminhar mais facilmente aqui metfora da vigilncia do
cristo.
41
Lc 12, 36. Uma outra parbola da vigilncia do cristo a
Santo Agostinho
98 99 98 99
ver perecer os reinos da terra?
42
Para isto te foi prometido
um reino celeste: para que no pereas com os da terra.
A estes, foi anunciado, e com toda a clareza, que haviam
de morrer. No podemos negar o que foi anunciado. O
teu Senhor, em quem que esperas, te disse: Levantar-se-
nao contra nao, reino contra reino.
43
Os reinos da
terra sofrem mudanas, mas vir aquele de quem se diz:
E o seu reino no ter fm.
44
POR ADULAO, VIRGLIO PREDISSE A ETERNIDADE A
UM IMPRIO TERRENO
7.10 Os que fzeram esta promessa aos reinos da
terra no foram guiados pela verdade, mas mentiram
por adulao. Um desses poetas ps na boca de Jpiter
estas palavras acerca dos romanos:
A estes no dou limites de espao nem de tempo,
dei-lhes um imprio sem fm.
45
Mas esta resposta no era, de modo algum,
verdadeira.
46
Este reino sem fm que lhes deste, tu que
imagem dos servos que esperam o noivo quando este regressa das
npcias. A referncia s candeias poder resultar de uma outra
parbola da vigilncia, a das dez virgens que saram ao encontro do
noivo com as suas candeias mas nem todas tinham levado o azeite
necessrio (Mt 25, 1-13).
42
Santo Agostinho dirige-se agora consternao geral, tambm
partilhada pelos seus fis, provocada pela invaso e saque de Roma.
43
Mc 13, 8.
44
Lc 1, 33.
45
Eneida I, 278-279.
46
As palavras de Jpiter pertencem resposta a Vnus
suplicante (I, 209-253). A referncia a esta falsa profecia do deus
98 99
Sermo 105
98 99
nada deste, na terra ou no cu? Certamente que
na terra. E se fosse no cu? Cus e terra passaro!
47
Se
aquilo que o prprio Deus criou h-de passar, quanto
mais depressa no passar o que Rmulo fundou? Se
quisssemos censurar Virglio a partir daqui e reprov-lo
por ter dito isto, ele chamava-nos parte e dizia-nos:
Eu prprio sei disso, mas que havia de fazer eu,
que vendia os meus versos aos romanos, seno, por
meio desta adulao, prometer-lhes algo que era falso?
E ainda assim fui prudente, pois quando disse: Dei-lhes
um imprio sem fm, pus estas palavras na boca do Jpiter
deles, para que as dissesse. Eu, pessoalmente, nada disse
de falso, antes entreguei a Jpiter o papel de falsidade.
Ora, tal como era falso o deus, assim era mentiroso o
profeta. E quereis saber como sabia estas coisas? Num
outro passo, em que no ponho Jpiter (uma pedra) a
falar, mas falo por mim prprio, eu disse:
Nem os bens de Roma nem o reinos que ho-de perecer.
48
Vede como eu disse: os reinos que ho-de perecer.
Repito: os reinos que ho-de perecer. No me calei.
49
Que
ho-de perecer.
falso Jpiter, torna mais poderosa a refutao.
47
Lc 21, 33.
48
Gergicas 2, 498.
49
Com esta pequena dramatizao, os argumentos de Santo Agostinho
tornam-se perfeitamente inteligveis para o seu auditrio: Roma no
eterna e ter um fm, como o reconhece Virglio nas Gergicas. Se na
Eneida podemos ler que Roma ter um imprio sem fm, Jpiter, um
deus falso (Iouem lapidem induxi loquentem), quem o afrma.
Santo Agostinho
100 101 100 101
No se calou quanto verdade. Quando disse:
Permanecero para sempre, nessa altura fez promessas
adulatrias.
CONSTNCIA PARA SUPORTAR AS ADVERSIDADES
8.11 No desanimemos, pois, irmos. Todos os
reinos da terra tero um fm. Se chegou agora o fm,
Deus que sabe. Talvez no seja ainda e, por uma certa
fraqueza, por compaixo ou por misria, desejamos que
no venha j.
50
Mas porventura ser por isso que ele no
vem? Ponde a vossa esperana em Deus, desejai os bens
eternos, nos bens eternos esperai.
51
Sois cristos, irmos,
somos cristos. Cristo no assumiu a carne em razo das
suas delcias. Devemos mais suportar o presente do que
deleitarmo-nos com ele. O tormento das adversidades
evidente, mas falsa a seduo da prosperidade.
Deves temer o mar, mesmo quando est calmo.
No devemos ouvir em vo, de modo algum [a orao]
Coraes ao alto.
52
Por que razo pomos na terra o nosso
50
Santo Agostinho confessa o seu desejo humano e a sua
esperana de que o imprio romano no tenha prximo o seu fm.
Outros passos reforam esta ideia de que Agostinho acreditava na
possibilidade de o mundo romano se salvar.
51
Reconhecida a falibilidade dos bens terrenos e, sobretudo,
a derrocada do mito da Roma aeterna, Santo Agostinho faz desta
circunstncia a oportunidade para a abertura ao eterno e esperana
nos bens eternos. Se os reinos terrenos tm, pela natural caducidade
das coisas humanas, um fm, o homem deve esperar na salvao e
confar no bem eterno.
52
Sursum cor: corao ao alto! Traduzimos pelo plural por
reproduzir para o leitor contemporneo a frmula litrgica que
introduz a orao eucarstica evocada vrias vezes nos sermes, de um
100 101
Sermo 105
100 101
corao quando vemos como a terra se arruna? No
podemos seno exortar-vos a que tenhais o que dizer e a
responder em defesa da vossa prpria esperana aos que
insultam e blasfemam o nome dos cristos.
53
Que ningum, murmurando, vos afaste da
esperana dos bens futuros. Todos aqueles que por causa
das adversidades destes tempos blasfemam contra Cristo
nosso [Senhor] so a cauda do escorpio. Quanto a ns,
guardemos o ovo da nossa esperana sob as asas daquela
galinha do evangelho que clama a essa falsa e perdida
[cidade]: Jerusalm, Jerusalm! Quantas vezes quis juntar
os teus flhos, como a galinha os seus pintainhos, e tu no
quiseste?
54
Que ningum nos diga: quantas vezes eu quis
e tu no quiseste! Aquela galinha a divina Sabedoria,
mas assumiu a carne para se reunir com os seus flhos.
Olhai para esta galinha, com as penas eriadas, as asas
derreadas, a voz alquebrada, trmula, esgotada e abatida,
modo geral para signifcar que o homem cristo deve depositar a sua
confana em Deus. Vd. Pellegrino 1965 181-187. A conciso desta
frmula litrgica insiste na orientao vertical do cristo, refora a
oposio entre a terra e o cu, entre o mundo decadente, em runa, e
o mundo eterno em que o cristo deve pr a esperana.
53
evidente a preocupao de Santo Agostinho com a
capacidade de reaco dos cristos, que no fcariam indiferentes,
nem catstrofe que assolara Roma, nem s acusaes dos pagos.
Ele procura no s encorajar os seus fis a exercitar a esperana
e a patientia mas tambm prepar-los para dar resposta a essas
acusaes.
54
Mt 23, 37. Estes palavras de Jesus concluem um discurso
que condena Jerusalm por no receber os profetas do Senhor, mas
antes os perseguir, matar e crucifcar, fazendo derramar sangue
inocente. A galinha que protege os pintainhos debaixo das suas
asas simboliza Cristo. Santo Agostinho refere-se aqui Jerusalm
terrestre, a quem se dirige S. Mateus, que ele cita, e no Jerusalm
celeste, a que se referiu antes, em 7.9
Santo Agostinho
102 103 102 103
a reunir as suas pequenas crias. Ponhamos ento o nosso
ovo, isto , a nossa esperana, debaixo das asas desta
galinha.
A DESTRUIO DE ROMA, ERRADAMENTE ATRIBUDA
RELIGIO CRIST E AO ABANDONO DA IDOLATRIA
9.12 Certamente vos interrogastes sobre como
a galinha aniquilar o escorpio. Oxal ela matasse e
devorasse, oxal lanasse para dentro do seu prprio
corpo e transformasse em ovo esses blasfemos que
rastejam na terra, que saem das cavernas prontos a
morder com violncia!
Porm, no nos devemos deixar tomar pela clera.
Parecemos perturbados, sim, mas no respondemos s
maldies com a maldio. Amaldioam-nos e bendizemos,
somos insultados e pedimos por quem nos insulta.
55
Ele que no fale de Roma!, disseram acerca
de mim. Se ao menos ele estivesse calado no que a
Roma diz respeito!
56
Como se eu estivesse a caluniar
e no a pedir por ela, ou como se no fosse antes um
de entre vs que vos exorta. Longe de mim maldizer!
Que Deus afaste tal coisa do meu corao e da dor da
minha conscincia. No tnhamos l muitos irmos
nossos? No temos ainda? Uma grande parte da cidade
55
1 Cor 4, 12.
56
Aparentemente, a leitura agostiniana do saque de Roma luz
da f crist, vendo nela uma repreenso divina e no necessariamente
o fm do mundo romano, mal aceite pelos seus adversrios pagos,
em cuja boca ele pe estas palavras. Temos aqui outra ocasio em
que o bispo africano mostra a sua romanidade e o seu sentido de
pertena ao mundo romano.
102 103
Sermo 105
102 103
peregrina de Jerusalm no vivia l? No perdeu a os
seus bens temporais? Os bens eternos, porm, no os
perdeu.
Ora o que eu digo, quando no me calo no que
respeita a Roma, no nada mais seno que falso o
que dizem de nosso Senhor Jesus Cristo: que ele prprio
deitara Roma a perder, porque os deuses de pedra e
de madeira que velavam por Roma. Aumenta-lhes
o preo: os deuses de bronze. Aumenta ainda mais:
os deuses de prata e os de ouro. Os dolos dos gentios
so prata e ouro.
57
No se diz de pedra. No se diz de
madeira. No se diz de barro, mas daquilo a que se d
mais valor: prata e ouro. E diz-se tambm que a prata e
o ouro tm olhos mas no vem.
58
Os deuses de ouro e os
deuses de madeira so diferentes quanto ao valor, mas
quanto a ter olhos e no verem, so iguais.
Eis a que guardies, homens doutos confaram
Roma, queles que, tendo olhos, no vem. Ora se eles
pudessem guardar Roma, porque morreriam antes dela?
Foi ento que Roma morreu, dizem. E eles tambm
morreram. No dizem no foram eles que morreram
mas apenas as suas imagens. Como poderiam ento
guardar as vossas casas aqueles que no puderam sequer
guardar as suas imagens?
Ora, tambm Alexandria outrora destruiu esses
deuses. E Constantinopla, criada para vir a ser uma
grande cidade, ao ser fundada por um imperador
cristo, destruiu tambm os falsos deuses. E, no entanto,
57
Sl 113, 4.
58
Sl 113, 5.
Santo Agostinho
104 105 104 105
cresceu, prospera e permanece. E h-de permanecer
enquanto Deus quiser. E, ao afrm-lo, no lhe estamos
a prometer a eternidade. Cartago permanece, em nome
de Cristo, e no foi h muito tempo que derrubaram a
deusa Celeste,
59
porque no era celeste mas terrestre.
60
A QUEDA DE ROMA NO FOI CONSEQUNCIA DA
DESTRUIO DOS DOLOS
10.13. Isto que dizem, no verdade: que Roma
foi tomada e humilhada assim que os deuses foram
destrudos. De todo, no verdade. No tinham sido j
destrudas essas imagens quando Radagsio e os godos
foram vencidos?
61
Lembrai-vos, meus irmos, recordai.
No foi h muito, foi at h poucos anos,
62
ora relembrai-
vos: todas as imagens j tinham sido destrudas na cidade
de Roma e Radagsio, rei dos godos, com um exrcito
muito mais numeroso
63
que o de Alarico, avanou sobre
59
Celeste ou Tanit, deusa pnica venerada no Norte de
frica, tinha um templo em Cartago. Em 399 passou a ser usado
como templo cristo, mas foi depois demolido entre 407-408,
provavelmente por risco de sincretismo. No De ciuitate Dei (2, 4)
Santo Agostinho recorda que na sua infncia participou em festas
em honra desta deusa.
60
Estas trs cidades crists, que, como Roma, abandonaram e
proibiram os cultos pagos, oferecem, com a sua prosperidade, um
argumento contra aquelas acusaes.
61
A derrota de Radagsio, um pago, que avanava sobre Roma,
oferece outro argumento a Santo Agostinho.
62
A ameaa de Radagsio, vencido por Estilico, ocorreu entre
405-406.
63
Os nmeros fornecidos pelos historiadores da altura (o exrcito
de Radagsio, segundo Orsio, teria cerca de 200 000 homens;
segundo Zsimo, 400 000) provavelmente foram infacionados
(Burns 1994 197-199).
104 105
Sermo 105
104 105
a cidade. Radagsio era um homem pago que sacrifcava
a Jpiter todos os dias. Dizia-se em todo o lado que
Radagsio no tinha deixado de oferecer sacrifcios.
Nessa altura todos diziam: Ns no sacrifcamos, mas
ele sacrifca. Seremos vencidos por aquele que sacrifca,
porque a ns no nos permitido sacrifcar. E Deus
mostrou que a salvao temporal e os prprios reinos da
terra no dependem destes sacrifcios. Com a ajuda do
Senhor, Radagsio foi vencido de maneira admirvel.
Depois vieram godos, que no sacrifcam e que,
embora no sejam catlicos, professam a f crist, logo,
so inimigos dos dolos.
64
Vieram ento, adversrios
dos dolos e foram eles que tomaram a cidade: venceram
os que confavam nos dolos, os que queriam recuperar
os dolos perdidos, os que desejavam oferecer-lhes
sacrifcios.
Ora, nessa altura tambm l estavam os nossos,
no meio da afio; mas souberam dizer: A toda a hora
bendirei o Senhor.
65
Passaram pela afio no reino
terrestre, porm no perderam o reino dos cus. Mais
ainda, por meio do exerccio das tribulaes, fcaram mais
preparados para o alcanar. E se no meio da tribulao
no blasfemaram, saram da fornalha como vasos ntegros
e foram cumulados das bnos do Senhor.
Esses que blasfemam, que correm atrs dos bens
terrenos, que desejam os bens mundanos, que pem
64
O cristianismo de Alarico como que atenua o seu barbarismo.
Veja-se neste mesmo sermo (10.13) o passo em que Santo
Agostinho ope o Godo pago Radagsio ao Godo cristo, embora
ariano, Alarico.
65
Sl 34.
Santo Agostinho
106 PB
a sua esperana nos bens da terra, quando, querendo
ou no querendo, os perderem, o que lhes resta? Para
onde iro eles? No tero nada por fora nem nada por
dentro. Vazio estar o seu cofre, mais vazia ainda a sua
conscincia. Onde [encontraro] o descanso? Onde a
salvao? Onde a esperana? Que venham, que desistam
de blasfemar e aprendam a adorar. Que os escorpies
com as suas ferroadas sejam comidos pela galinha, que
se convertam no corpo daquela que os engole. Que na
terra sejam provados e no cu coroados.
66
66
Santo Agostinho termina o sermo distinguindo os cristos
que durante o saque no deixaram de louvar a Deus, dos que
blasfemaram, perdendo duas vezes, os bens terrenos e os eternos.
Conclui propondo de novo a imagem do escorpio que, atravs
da galinha, se transforma em ovo, para signifcar a converso. Cfr
supra 9.12.
Sermo 113/A
108 109
Sermo 113/A
108 109
Proferido em Hipona Diarrito
1
Na baslica do Santo mrtir Quadrato
No Domingo, stimo dia das calendas de Outubro
(25 de Setembro)
2
Sobre o Evangelho que se refere ao homem rico
e ao pobre Lzaro
OS JUDEUS AINDA NO ACREDITAM NOS ORCULOS
DOS PROFETAS SOBRE CRISTO E A SUA IGREJA
1. A f dos cristos, motivo de riso para os mpios
e para os infis, esta: ns dizemos que h uma outra
vida depois desta vida, que existe ressurreio para os
mortos e que, depois deste mundo, haver um juzo
fnal. Como entre os homens no se acreditava nisto,
embora tivesse sido predito e anunciado pelos servos de
Deus, os profetas, e pela lei que nos foi entregue por
Moiss, como ainda assim isto era inverosmil para os
homens, Jesus Cristo, nosso Senhor e Salvador veio [ao
mundo] para disto os persuadir.
Ele, apesar de Filho de Deus, nascido do Pai de
modo invisvel e inefvel, co-eterno ao Pai e igual ao
Pai, e com o Pai um s Deus; Ele, que a Palavra do Pai,
1
Actual Bizerta, na Tunsia, cidade perto de Cartago, que
recebeu como colnia romana o nome Hippo Diarritus.
2
Este ter sido, pois, o primeiro sermo de Santo Agostinho
aps o saque de Roma, um ms depois. Aceitamos com Fredouille
esta datao do sermo.Vd. Introduo.
Santo Agostinho
110 111 110 111
por meio da qual todas as coisas foram feitas, conselho
do Pai, por meio do qual todas as coisas se governam,
assumindo a carne [humana] e revelando-se aos olhos
dos homens, fez descer terra a sua imensa grandeza,
infnita majestade e poder que os homens no podiam
alcanar.
E como os homens no reconheciam Deus, isto
, a prpria Divindade em Cristo, desprezavam a carne
que nele viam. Ele, porm, manifestava a sua divindade
interior por meio dos milagres, e como aparecia de modo
a poder ser desprezado pelos olhos humanos, agia de
maneira que nas suas obras se revelasse o Filho de Deus.
Fazia ento grandes coisas, dava bons preceitos, corrigia
e emendava os vcios, ensinava as virtudes, realizava at
curas no corpo, para salvar as almas dos infis. E o povo
em que nascera e se criara e onde fzera tais maravilhas,
dominado pela ira, matou-o.
Porm, Ele que tinha vindo ao mundo para
nascer, tambm tinha vindo para morrer, e no quis que
fosse em vo a morte da sua carne, que assumira para
servir de exemplo da ressurreio. Antes a entregou s
mos dos mpios para que, no querendo eles fazer o
que lhes mandava, sofresse ele o que queria. E assim
se cumpriu. Cristo foi morto, sepultado e ressuscitou,
como sabemos, como testemunha o Evangelho, e como
j se anuncia em todo o mundo. E, como vedes, at hoje
os judeus ainda no querem acreditar em Cristo que j
ressuscitou dos mortos e, glorioso, aos olhos dos seus
discpulos, subiu aos cus, embora j encham todo o
mundo os anncios dos profetas.
110 111
Sermo 113/A
110 111
Na verdade, todos os profetas que anunciaram que
Cristo havia de nascer, morrer e ressuscitar e subir aos
cus, anunciaram tambm que a sua igreja se estenderia
a todos os povos. Os judeus, porm, se no viram Cristo
ressuscitado e a subir ao Cu, viram pelo menos a igreja
espalhada por todo o mundo. Ora, se isto se cumpria,
cumpriam-se ento as profecias ditas pelos profetas.
A INCREDULIDADE DOS JUDEUS REFUTADA PELO
EXEMPLO DAQUELE RICO DO BANQUETE
2. Acontece com eles o que h pouco ouvimos
no Evangelho; eles no ouvem Cristo, que ressuscitou
dos mortos, porque tambm no ouviram Cristo vindo
terra. Isto disse Abrao quele homem rico
3
que era
atormentado nos Infernos e que queria que algum
fosse enviado ao mundo dos vivos para dizer aos seus
irmos o que se passava nos Infernos, para que, antes
que viessem parar quele lugar de sofrimento, vivessem
segundo a Lei, fazendo penitncia pelos seus pecados, a
fm de merecerem ir para o seio de Abrao, e no para
aquele suplcio a que ele, o rico, chegara.
Quando fazia este pedido, aquele rico que tarde
demais se tornara misericordioso, que desprezara o pobre
que jazia sua porta e usara de soberba para com ele,
tinha a lngua a arder de sede e ansiava por uma gota de
gua. Como no tinha feito no mundo dos vivos o que
devia, de modo a no ir ter quele lugar, tarde demais
comeou a usar de misericrdia em favor dos outros.
3
Veja-se no De excidio o tema do homem rico e do pobre Lzaro
que jazia sua porta, tambm desenvolvido naquele sermo.
Santo Agostinho
112 113 112 113
E o que lhe disse Abrao? Se no ouvem Moiss nem
os profetas, tambm no acreditaro mesmo que algum
ressuscite dos mortos
4
.
inteiramente verdade, irmos. Por esta razo os
judeus hoje no se deixam persuadir a acreditar naquele
que ressuscitou dos mortos, porque no ouviram
Moiss e o profetas, pois se os quisessem ouvir, ento
encontrariam o que foi anunciado, que j foi cumprido
e em que ainda agora eles no querem acreditar.
E aquilo que dizemos dos judeus, tomemo-lo
para ns, a fm de que, ao olharmos para os outros, no
caiamos ns na mesma impiedade. E no o Evangelho,
carssimos, que os judeus lem. Lem Moiss e os Profetas
que eles no querem ouvir, porque se quisessem ouvir,
acreditariam em Cristo, cuja vinda os profetas anunciaram.
No sejamos ns, quando nos lem o Evangelho, como
eles so quando lhes lem os profetas. No entre eles,
como disse, mas entre ns que se l o Evangelho.
O RICO DO BANQUETE PARA NS UM EXEMPLO SALUTAR
3. Eis que ouvistes ainda h pouco no Evangelho
que h duas vidas, uma presente e outra futura;
temos a presente, acreditamos na futura; estamos na
presente, ainda no alcanmos a futura. Enquanto
vivemos na presente, preparemos o prmio da futura,
pois ainda no morremos. Porventura nos Infernos
l-se o Evangelho? Mesmo que fosse lido, em vo o
rico o ouviria, pois a sua penitncia j de nada lhe
aproveitaria.
4
Lc 16, 31.
112 113
Sermo 113/A
112 113
aqui que nos lido, aqui que o ouvimos, aqui,
onde, enquanto vivemos, nos podemos corrigir, a fm de
no irmos parar quele lugar de tormento. Acreditamos
no que nos lido ou no acreditamos? Longe de ns
conjecturar sobre a vossa caridade porque no acreditais!
Sois cristos, e de modo nenhum sereis cristos se no
acreditsseis no Evangelho de Deus. Porque, pois, sois
cristos, evidente que acreditais no Evangelho.
Ouvimos h pouco o que nos foi lido: Havia um
homem rico, naturalmente soberbo, gabando-se das suas
riquezas, que se vestia de prpura e linho e se banqueteava
todos os dias esplendidamente.
5
sua porta jazia um pobre
leproso, chamado Lzaro, a quem os ces lambiam as
feridas, que desejava alimentar-se das migalhas que caam
da mesa do rico e no podia.
Eis a falta do rico: desejava matar a fome ao
menos com as migalhas e no podia, aquele com quem
a sua humanidade devia partilhar. Pois se o rico se
compadecesse do pobre que jazia sua porta e quisesse
ter sido misericordioso para com ele, usando a sua
riqueza, teria ido tambm para onde foi o pobre. No
foi a pobreza, mais que a humildade, quem conduziu
Lzaro ao descanso [eterno], nem foram as grandes
riquezas, mais que a soberba e a infdelidade, que do
mesmo descanso [eterno] afastaram o rico.
Para que saibais, irmos, como este rico foi infel
no mundo dos vivos e o provemos com as suas prprias
palavras que disse nos infernos, prestai ateno: quis
ele que algum de entre os mortos fosse dizer aos seus
5
Lc 16, 19.
Santo Agostinho
114 115 114 115
irmos o que se passava nos infernos, e como tal no
lhe fosse concedido por Abrao que lhe disse: tm
Moiss e os profetas, ouam-nos , replicou-lhe: no,
pai Abrao, mas se algum daqui dos infernos l for,
ouvi-lo-o. Aqui demonstra que ele prprio, quando
vivia ainda neste mundo, no acreditava em Moiss e
nos profetas, mas queria que algum lhe aparecesse de
entre os mortos.
Olhai para os homens deste gnero e vede onde
estaro [um dia]; deixemo-nos mover pelo exemplo
deste rico, se tiverdes f. Quantos no h que dizem:
Que tudo nos corra bem enquanto vivermos: comamos
e bebamos, gozemos as delcias desta vida. O que isso
que nos dizem que haver depois? J algum voltou desse
lugar? J algum ressuscitou? isto o que eles dizem.
Isto mesmo dizia o rico, que no acreditava em vida mas
experienciou depois de morto. Melhor emendar-se em
vida e com proveito, do que ser atormentado morto,
em vo.
SUFICIENTEMENTE PREVENIDOS ACERCA DOS
ACONTECIMENTOS FUTUROS, NO TEMOS DESCULPA
4. Digamo-lo por outras palavras, que talvez possa
haver entre ns algum que costume dizer estas coisas.
Na verdade, Deus no nos mostra de imediato aquilo em
nos quer fazer acreditar. E no o mostra precisamente
para que a f tenha mrito. Pois se to mostra, que mrito
tens em acreditar? J no se trataria de acreditar, mas de
ver; por isso mesmo no to mostra, para que creias. Ele
114 115
Sermo 113/A
114 115
manda que acredites e guarda-te o que hs-de ver.
6
Mas,
se no acreditas quando te manda ter f, no guarda
para ti a sua contemplao, antes te est reservado o
mesmo que para o homem rico que nos infernos sofria
o tormento.
E quando vier o Senhor, nosso Salvador Jesus
Cristo, de quem se anuncia que j veio e se espera que
h-de voltar, vir com a retribuio dos fis e dos infis.
Aos fis dar a recompensa, aos infis mandar para o
fogo eterno. Ele disse-o no Evangelho, disse como h-de
julgar no fm [dos tempos]. Colocar uns sua direita,
outros sua esquerda, e h-de separar todos os povos,
como o pastor separa as ovelhas dos cabritos; direita
fcaro os justos; os mpios sua esquerda. Aos justos
dir: Vinde, benditos de meu Pai, recebei o reino que vos foi
preparado desde o incio do mundo.
7
Aos mpios, porm,
e aos infis, dir: Ide para o fogo eterno que foi preparado
para o demnio e para os seus anjos.
8
O que que de mais til te poderia fazer o juiz,
que anunciar-te a sua sentena fnal, para que nela no
venhas a incorrer? Meus irmos, todo aquele que ameaa,
no quer castigar, pois, se viesse sem aviso, tambm
podia castigar. Aquele que diz: toma cuidado!, no
quer certamente encontrar a quem castigar. Os homens
vo somando para si a sua desgraa, os homens vo
6
Santo Agostinho desenvolve o tema da f associando o seu
conceito ao invisvel, a f mais como esperana do que como
certeza, de modo que a dvida faz parte integrante da f. Sem
dvida, tema adequado ao seu objectivo de consolar e guiar os seus
fis, de responder s suas inquietaes.
7
Mt 25, 34.
8
Mt 25, 41.
Santo Agostinho
116 117 116 117
juntando sobre si as suas penas, quando Deus lhes diz
Vigiai, e mesmo assim no querem acreditar. E qual
aqui o castigo do que erra? Talvez seja alguma afio ou
fagelo para o emendar e pr prova.
Ou cada um corrigido por causa dos seus
pecados, para que no incorra em maiores penas se
no se emendar, ou ento posta prova a f de
cada um na constncia ou na pacincia com que
suporta o castigo do Pai, no murmurando contra
o Pai quando este o castiga, e alegrando-se quando
Ele o acaricia, e de tal modo se alegrando com o Pai
quando o acaricia, que lhe d graas mesmo quando
Ele o castiga, porque Ele castiga todo o que reconhece
como filho.
9
Quantos tormentos padeceram os mrtires,
quanto suportaram! Que cadeias, que dores, que
crceres, que torturas, que chamas, que feras, que
gneros de morte. Tudo calcaram a seus ps.
10
Era to
grande o que viam com o esprito que no cuidavam
do que viam com o corpo. Havia neles o olhar da f,
por isso punham os olhos no futuro e desprezavam as
coisas presentes. Aquele cuja viso das coisas futuras
se apagou, porm, receia pelas presentes e no chega a
alcanar as futuras.
9
Heb 12, 6. Note-se a afnidade bblica com o sermo De
excidio.
10
Os mrtires so, por excelncia, o modelo de patientia, mas
tambm da f e da esperana. Eles assumem um lugar no topo da
hierarquia do herosmo cristo e exercem em Santo Agostinho um
fascnio especial. O exemplo dos mrtires , por isso, recorrente e
confere vigor sua pregao.
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Sermo 113/A
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A NOSSA F DEVE SER CONFIRMADA POR AQUILO QUE J FOI
CUMPRIDO E POR AQUILO QUE FOI PROMETIDO POR DEUS
5. A f, pois, edifca-se em ns mesmos. Aquele
que no quer acreditar que Cristo nasceu da Virgem
Maria, que sofreu e foi crucifcado, acredite por meio
dos judeus que ele existiu e foi morto, e acredite por
meio do Evangelho que nasceu de uma virgem e que
ressuscitou. Tem aqui por onde acreditar. Pois os
judeus, nossos inimigos, no ousam dizer: No existiu
nenhum Cristo no nosso povo ou No existiu esse
no sei quem a que os cristos prestam culto. Existiu,
dizem eles, e os nossos pais mataram-no e ele morreu
como homem que era. Se encontramos as coisas que
aconteceram depois da sua morte referidas nos profetas,
a saber, que o seu nome chegaria ao mundo inteiro, que
todos os povos e todas as famlias das naes
11
o haveriam
de adorar, que todos os reis se colocariam sob o seu
jugo, e se vemos cumpridas depois da morte de Cristo as
profecias anunciadas antes do seu nascimento, como nos
enganamos a ns prprios, se no queremos acreditar
nas restantes profecias, quando vemos que tantas j se
cumpriram entre ns?
Na verdade, irmos, ns no somos apenas
os cristos que estamos aqui, ns somos, neste
momento, o mundo inteiro. At h poucos anos no
existamos, e admirvel como tudo isto aconteceu,
como durante tantos sculos no existiu o que de h
pouco existe. E isso, ns lemo-lo nos Profetas. No
pensemos que aconteceu por acaso, encontramo-lo
11
Sl 21, 28.
Santo Agostinho
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anunciado. Nisto cresce a nossa f, nisto ela se edifca
e conforta.
12
Ningum poder dizer: aconteceu
inesperadamente. E porqu? que jamais aconteceu
algo semelhante na terra. Por vezes, nas Escrituras,
Deus era tido como devedor daquelas [profecias], mas
a seu tempo as cumpriria. E o que que Deus devia?
Acaso recebeu de algum um emprstimo, ele que tudo
d a todos abundantemente, que criou aqueles a quem
havia de dar? Pois se nem os prprios homens, a quem
pudessem ser dados alguns bens, existiam.
Pode algum dizer: Pelos meus mritos, Deus
concedeu-me estes bens? Imagina que sim, que Deus te
concedeu estes bens pelos teus mritos. E tu existires, a
quem o concedeu? A ti que no existias, o que te deu? O
facto de existires, gratuitamente, pois no o mereceras
antes de existir.
Acredita nele, que se dignou conceder-te de
graa os restantes bens. Temos ento a graa de Deus e
o mundo inteiro tinha Deus como que por devedor, ou
melhor, no tinha, porque ignorava a promessa que ele
fzera. Ele tornou-se devedor por ter prometido, no por
ter recebido nada em troca. Pois h dois modos de ser
chamado devedor. Uma d o que recebeste, outra d
o que prometeste. Pois, daquilo que Deus prometeu, no
se pode dizer: restitui ( que nada recebeu do homem
aquele que tudo deu ao homem), de onde resulta que Ele
no devedor, seno do que se dignou prometer.
12
Santo Agostinho insiste na leitura dos acontecimentos como
cumprimento de profecias divinas. Se estas se cumpriram, dever o
cristo acreditar tambm nas promessas divinas dos bens eternos.
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Sermo 113/A
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AS PROMESSAS DE DEUS EM FAVOR DO POVO DOS
JUDEUS, DESDE ABRAO, CUJA F SE LOUVA
6. Esta promessa encontrava-se nas Escrituras, e
estas Escrituras encontravam-se apenas entre o povo dos
judeus, que [Deus] escolheu para nascer da carne do seu
servo, do seu fel, que acreditou nele. E como nasceu este
povo? Do velho Abrao e da estril Sara: o modo como
foi gerado e como nasceu o prprio Isaac, de onde vem
a raa dos Judeus, um milagre. O velho Abrao j nada
esperava dos seus membros, nem ousava esperar nada
da esterilidade da sua mulher. E o que de modo algum
j no esperava, Deus alcanou-lho, e ele acreditou em
Deus que lho oferecia, quando j no ousava pedi-lo.
E como confou e lhe nasceu um flho, do qual
acreditava que nasceria uma grande descendncia, Deus
pediu-lhe que lhe imolasse esse mesmo flho. Abrao foi
um homem de tamanha f que no duvidou imolar-lhe
o seu flho nico, objecto da promessa que recebera.
Porventura hesitou e disse a Deus: Senhor,
por tua grandeza concedeste-me um flho na velhice;
respondendo s minhas preces, para minha grande
alegria, nasceu-me contra todas as expectativas um flho,
e este que pedes que eu mate? No teria sido melhor
no mo teres dado em vez de agora levares o que me
deste?
No, estas palavras no as disse, antes acreditou
que era til aquilo que via ser vontade de Deus. isto a
f, meus irmos. Aquele pobre foi seguramente levado
para o seio de Abrao e aquele rico para o tormento
Santo Agostinho
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dos Infernos. E para que saibais que a riqueza no tem
culpa, Abrao, em cujo seio Lzaro repousava, era rico.
E era rico aqui, na terra, como nos diz a Escritura; tinha
muito ouro, prata, gado, escravos; era rico, mas no era
soberbo.
Sabei que, naquele outro rico, apenas a soberba
era atormentada, apenas os vcios eram punidos. Foram
eles que mereceram a pena, no os bens de Deus. O que
Deus providencia bom, seja dado a quem quer que
seja, mas, para quem o usa bem, h uma recompensa; e
para quem o usa mal, haver a retribuio de uma pena.
Vede como Abrao possua as suas riquezas. Porventura
guardava-as para os seus descendentes? Se at o prprio
flho ele o ofereceu a Deus que lho pedia, como no ter
desprezado as riquezas?
A FIDELIDADE DE DEUS NO CUMPRIMENTO DAS SUAS
PROMESSAS E A LOUCURA DOS IDLATRAS
7. Esta passagem da Escritura em que Deus,
prometendo, se torna devedor, passava despercebida
aos judeus. Veio ento ao mundo nosso Senhor Jesus
Cristo, que nasceu conforme a Escritura, porque nos
foi dado conforme a mesma Escritura; sofreu conforme
a Escritura porque na mesma Escritura fora anunciado
que sofreria; ressuscitou conforme a Escritura, porque
na mesma Escritura fora anunciado que ressuscitaria;
subiu aos cus, conforme a mesma Escritura, porque na
mesma Escritura fora anunciado que subiria aos cus.
Depois que subiu aos cus, ignorado pelos
judeus, comeou a enviar os seus apstolos s naes
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Sermo 113/A
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e a dizer-lhes, como que fazendo-os despertar do sono:
Erguei-vos, recebei o que vos devido e que h muito
vos foi prometido. Quem que acorda o seu credor e
lhe oferece o que lhe deve? Na verdade, as naes no
despertaram porque tinham Deus por devedor, mas
porque foram chamadas e comearam a olhar com
ateno para a Escritura e a a descobrir que aquilo que
recebiam, h muito lhes tinha sido prometido.
Receberam Cristo, prometido e revelado;
receberam a graa de Deus, o Esprito Santo, prometido
e revelado; receberam a prpria igreja dispersa por todas
as naes, prometida e revelada. Deus prometera que
abateria os dolos que os gentios adoravam; isso se l nas
Escrituras, e a o encontrars. Vs vedes de que modo
Deus cumpriu nos tempos que so os nossos, o que h
tantos milhares de anos prometera.
Na verdade, os homens tinham-se voltado daquele
por quem tinham sido criados, para aquilo que eles
prprios criaram. E se, como aquele que cria sempre
superior coisa criada, Deus realmente superior, no
s ao homem, mas tambm a todos os anjos, virtudes,
poderes, sedes, tronos e domnios, porque ele prprio
tudo criou, do mesmo modo, aquilo que criado pelo
homem inferior ao prprio homem.
Os homens tinham sido levados a tamanha
loucura, que adoravam o dolo! Eles, que deveriam ser
condenados, se adorassem o artfce que fzera o dolo!
evidente, irmos, que o artfce superior ao dolo que
ele prprio fez. E os homens, posto que devessem ser
repudiados se adorassem o artfce, adoram o prprio
Santo Agostinho
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dolo, que foi feito por ele. Deviam ser repudiados,
por adorar o artfce, mas ainda assim seriam melhores
que os que adoram o dolo. Se, pois, os melhores so
condenveis, como hei-de censurar os piores? Se, na
verdade, disse que deve ser condenado o que adora o
artfce, como no dever ser condenado aquele que
renuncia ao artfce e adora o dolo, que renuncia ao
superior e se entrega ao inferior? E quem esse ser
superior a que ele primeiro renunciou? Deus, por
quem ele prprio foi criado. Ele procura a imagem de
Deus? Em si mesmo a tem.
O artfce no pde fazer a imagem de Deus, mas
Deus pde fazer a sua prpria imagem. No fez outra coisa
para ti, mas criou-te a ti prprio sua imagem. Adorando
a imagem do homem que o artfce fez, apagas a imagem
de Deus que Deus imprimiu em ti. Por isso, quando Ele te
chama para que te voltes [para Ele], quer devolver-te aquela
imagem que tu prprio, por causa da paixo terrena, como
que desgastando-a, dissipaste e enfraqueceste.
DEUS PROCURA A SUA IMAGEM NA NOSSA ALMA,
COMO CSAR PROCURA A SUA NUMA MOEDA
8. Por isso, meus irmos, Deus procura em ns a sua
imagem, o que faz lembrar aqueles judeus que uma vez
lhe apresentaram uma moeda.
13
Primeiro quiseram p-lo
prova perguntando-lhe: Senhor, lcito dar o tributo
13
Este episdio referido vrias vezes na obra de Santo
Agostinho. Na carta 127, datada de 410, feita a mesma exegese do
passo: ut hinc intellegerent, quod Deus exigeret ab homine imaginem
suam in homine ipso, sicut Caesar suam exigebat in nummo (Epistola
127, 6).
122 123
Sermo 113/A
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a Csar?
14
Se ele respondesse: lcito, caluniavam-no
por querer que Israel casse em maldio, aceitando que
este fosse tributrio e submetido ao imperador, a ponto
de lhe pagar tributo. Se, pelo contrrio, dissesse que
no era lcito pagar o tributo, caluniavam-no por estar
contra Csar e por ser ele o causador de no lhe pagarem
o tributo devido, uma vez que lhe estavam sujeitos.
Ele, porm, tal como a verdade v a falsidade, viu
que o tentavam e depressa desmontou a mentira com
as prprias palavras dos que mentiam. Na verdade, ele
no lhes deu a resposta da sua prpria boca, mas fez com
que eles a dissessem contra si mesmos, pois est escrito:
Pela tua boca te justifcars, pela tua boca te condenars
15
.
Porque me tentais, hipcritas? Mostrai-me uma moeda,
disse-lhes. Eles mostraram-lha. De quem esta imagem e
inscrio?, perguntou. E eles responderam: De Csar.
Ele disse ento: Dai pois a Csar o que de Csar e dai a
Deus o que de Deus.
16
Assim como Csar procura a sua imagem na tua
moeda, assim Deus procura a sua imagem na tua alma.
D a Csar, diz [o Senhor], as coisas que so de Csar.
O que que Csar procura em ti? A sua imagem. E o
que que Deus procura em ti? A sua imagem. Mas a de
Csar encontra-se na moeda e a de Deus encontra-se
em ti. Se quando perdes uma moeda te lamentas porque
perdeste a imagem de Csar, quando adoras o dolo no
te lamentas porque fazes uma injria imagem de Deus
que se encontra em ti prprio?
14
Mt 22, 17.
15
Mt 12, 37.
16
Mt 22, 18-21.
Santo Agostinho
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QUANTAS PROMESSAS DE DEUS J FORAM CUMPRIDAS
9. Detende-vos pois, irmos, na promessa de
Deus nosso Senhor e ponderai quantas de todas as suas
promessas j cumpriu.
Ainda Cristo no era nascido e j estava prometido
nas Escrituras; e cumpriu-se, nasceu. Ainda no tinha
sofrido nem ressuscitado; e isso cumpriu-se, sofreu, foi
crucifcado e ressuscitou. A sua paixo o nosso prmio,
o seu prprio sangue a nossa redeno. Subiu ao Cu,
como prometera, e isso cumpriu-se. Enviou o Evangelho
por todas as terras, e quis que fossem quatro os evangelhos
para desse modo signifcar a terra inteira dividida em
quatro, do Oriente ao Ocidente, do Aquilo ao Meridiano.
Tambm quis ter doze discpulos, para que em nmero
de trs se distribussem pelas quatro partes do mundo,
porque o mundo foi chamado vida
17
pela Trindade, no
Pai, no Filho e no Esprito Santo. Assim se cumpriu; e
enviou o Evangelho conforme anunciara: Como so
belos os ps dos que evangelizam, dos que anunciam a paz
e pregam o bem!
18
; assim como tambm anunciara: No
so discursos nem palavras de que no se oua a voz; por
toda a terra caminha o seu eco, e at aos confns do universo
a sua palavra.
19
Tal como tinha dito, assim o enviou, e o
Evangelho est escrito por toda a terra.
A Igreja, no princpio, tambm passou pela
perseguio, cumprindo-se assim o que Ele prometera
17
Voco chamar vida, chamar f. Cfr Blaise 1993.
18
Rm 10, 15; Is 52, 7.
19
Sl 19, 4-5.
124 125
Sermo 113/A
124 125
quanto aos mrtires. Ora l a sua promessa: preciosa
aos olhos do Senhor a morte dos seus fis
20
. Deu-nos
os mrtires porque prometera que os haveria. O que
faltava ento cumprir? Todos os reis da terra se ho-de
prostrar diante dele.
21
E acreditaram, mesmo os reis que,
no incio, perseguindo, fzeram mrtires. Ns vemos,
agora, como os reis acreditaram.
Cumpriu tambm o que prometera quando os
dolos foram destrudos a mando dos reis que primeiro
tinham mandado matar os cristos. Acabou com os
dolos, como prometera: Sero julgados os dolos das
naes.
22
Se, pois, cumpriu tantas promessas, irmos, como
no acreditaremos nele? Ser Deus um devedor menos
capaz de cumprir? Mesmo que no tivesse cumprido
nenhuma destas promessas, t-lo-amos por devedor
que cumpre, ele que fez o cu e a terra. Na verdade, Ele
no haveria de vir a ser pobre, a ponto de no ter como
cumprir. Poder Ele enganar, quando Ele prprio a
verdade? Ou ser que tamanho o poder de Deus que
lhe possa suceder no ter tempo para cumprir as suas
promessas?
A F DE ABRAO SERVE-NOS DE EXEMPLO
10. justo, irmos, que se acredite em Deus, antes
de ele cumprir o que quer que seja pois, seja como for, no
pode mentir, nem enganar, uma vez que Deus. Assim
20
Ps 115, 15.
21
Sl 71, 11.
22
Sb 14, 11.
Santo Agostinho
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acreditaram nele os nossos pais. E assim acreditou nele
Abrao.
23
esta, em verdade, a f que deve ser louvada
e exaltada. Abrao nada tinha recebido do Senhor e
acreditou no que Ele prometia. E ns, que j recebemos
tantos bens, ainda no acreditamos? Abrao podia dizer:
Acreditarei porque me prometeste isto e cumpriste.
Desde o primeiro mandado de Deus, acreditou, e nada
tinha ainda recebido. Foi-lhe dito: Deixa a tua terra e a
tua famlia e vai para a terra que eu te vou dar.
24
E de
imediato ele confou, e Deus no lhe deu aquela terra
mas guardou-a para a sua descendncia. E tambm
sua descendncia fez uma promessa. Sabeis qual? Na
tua descendncia sero abenoadas todas as naes.
25
A sua
descendncia o prprio Cristo, pois de Abrao [vem]
Isaac, de Isaac Jacob, de Jacob os doze, dos doze o povo
dos judeus, do povo dos judeus a Virgem Maria, da
Virgem Maria nosso Senhor Jesus Cristo. A descendncia
de Abrao nosso Senhor Jesus Cristo,
26
e o que tinha
sido prometido a Abrao, vemo-lo realizado em ns. Na
tua descendncia, diz a Escritura, sero abenoadas todas as
naes. Acreditou antes de ter visto o que era, acreditou
sem ver o que lhe era prometido. Ns, porm, vemos o
que lhe foi prometido, e vemos que o que quer que fosse
que lhe era prometido, viria a acontecer.
23
A fgura de Abrao serve para insistir no tema: a f do cristo
espera nas coisas invisveis, no que foi prometido e ainda no foi
dado. A esperana no que no se v, no que ainda no se completou,
no que no foi inteiramente revelado, intrnseca natureza da
f.
24
Gn 12, 1.
25
Gn 22, 18.
26
Ver afnidades com o sermo 81, 8.
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Sermo 113/A
126 127
Na verdade, que promessas que ainda no foram
cumpridas? Ele anunciou os sofrimentos que teriam
lugar no tempo presente; que os seus santos e os seus
fis alcanariam bons frutos, no meio dos sofrimentos,
graas sua constncia. Ele o anunciou e ns o vemos.
Ns somos atormentados por estes males. De que
sofrimentos ainda no ouvimos ns falar?
No cuideis, irmos, que o modo como vedes o
gnero humano ser atormentado, no est escrito na
Sagrada Escritura.
27
Tudo isso est escrito e aos cristos
foi lembrada no s a coragem no sofrimento, mas
mais ainda os bens futuros, uma vez que j chegaram
os males que foi anunciado que viriam. Pois se no
tivessem acontecido as coisas que estavam anunciadas,
levar-nos-iam a f que temos a respeito dos bens
[prometidos]. Por isso mesmo vieram primeiro os males:
para que acreditemos nos bens futuros.
OS DOIS MODOS DE SUPORTAR AS ADVERSIDADES
11. Neste momento o mundo enfrenta o
sofrimento, como que num lagar.
28
Se fores baganha
29
,
27
Santo Agostinho insiste na leitura dos acontecimentos
contemporneos luz das profecias bblicas. Assim, o cristo no
se dever surpreender.
28
Esta mesma imagem do lagar para exprimir a ideia do mundo
como lugar de sofrimento e o sofrimento como lugar de purifcao
surge noutros sermes. No sermo 81, como vimos, mas tambm
no sermo 19: Auari, quid uobis sufcit, si Deus ipse non uobis sufcit?
Mundus est torcular; abundant nunc pressurae ciuis. Oleum estote.
No comentrio ao Salmo 83 (5), o lagar smbolo do sofrimento
humano: omnes in hac uita in torcularibus sumus.
29
Si amurca es A baganha o bagao da azeitona.
Santo Agostinho
128 129 128 129
vais para o esgoto, se fores azeite, fcas na talha. Foroso
que haja afies. Olhai para a baganha e olhai para o
azeite. Por vezes surgem no mundo sofrimentos, como
a fome, a guerra, a penria, a carestia, a escassez de
bens, a mortandade, os roubos, a avareza. So estes os
sofrimentos dos pobres, as tribulaes das cidades; e ns
vemos estas coisas. Foi anunciado que elas sucederiam e
ns vemo-las suceder.
No meio destes sofrimentos, encontramos homens
que murmuram dizendo: Vejam como nos dias do
cristianismo h tantos males! Como eram abundantes
os bens, antes dos cristos, como no havia ento tantas
desgraas!
30
Esta a baganha da azeitona que, depois
desta espremida, escorre pelo esgoto; por isso a sua boca
negra de blasfmia e no brilha. O azeite, porm,
brilha.
Mas, por outro lado, encontras um outro homem
esmagado pelo sofrimento, pela mesma tribulao
que esmagou aquele. Porventura no foi esta mesma
tribulao que esmagou o outro? Ouvistes as palavras
da baganha da azeitona, ouvi agora as do azeite: Demos
graas a Deus, bendito seja o vosso nome! Todos estes
males com que nos consumis foram anunciados. Estamos
certos que viro igualmente os bens. Quando ns e os
males a um s tempo nos emendarmos, cumpre-se a
vossa vontade.
31
Ns reconhecemo-vos como Pai que
30
Em todos os outros sermes seleccionados encontramos a
refutao desta acusao.
31
Santo Agostinho apresenta, o que no De excidio retomaria,
distinguindo de forma mais estruturada e desenvolvida duas
reaces opostas perante o sofrimento e as tribulaes: uma
128 129
Sermo 113/A
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promete e reconhecemo-vos como Pai que castiga;
32

ensinai-nos e concedei-nos, ao fm, a herana que
prometestes. Bendizemos o vosso nome santo porque
em caso algum mentistes e, da mesma maneira, tudo o
que anunciastes, assim se cumpriu.
E, libertando-se tais louvores deste sofrimento, o
azeite escorre para a talha. Mas se este mundo como
que um lagar, dele se pode tirar outra imagem. Tal como
na fornalha se prova a prata e o ouro, tambm o justo,
na provao do sofrimento
33
. Tambm da fornalha do
ourives se tira outra semelhana. Numa pequena panela
encontram-se trs coisas: o fogo, o ouro e a palha. E
a vs a imagem do mundo inteiro, a est a palha, a
est o ouro, a est o fogo. A palha faz-se em cinzas, o
fogo arde e o ouro sai purifcado. Do mesmo modo,
no mundo inteiro h justos, h mpios e h tribulao.
O mundo como que a fornalha do ourives, os justos
so como que o ouro, os mpios como que a palha e a
tribulao como que o fogo.
34
Poder purifcar-se o ouro se a palha no
arder? Acontece que os mpios so reduzidos a cinza,
pois quando blasfemam e murmuram contra Deus
transformam-se em cinzas. A, ento, se purifca o ouro,
isto , os justos que carregam com pacincia todas as
resumida na blasfmia, a outra no louvor de Deus.
32
Recorre a afnidade deste passo com uma citao bblica no
De excidio.
33
Pr 17, 3. Esta mais uma afnidade bblica deste sermo com
os restantes sermes que referem o saque de Roma.
34
Note-se o valor purifcador espiritual do fogo/sofrimento,
elemento fundamental na redeno humana. S pelo fogo, o ouro
(os justos) se purifca.
Santo Agostinho
130 131 130 131
molstias deste mundo e que nas suas tribulaes
louvam a Deus; o ouro purifcado vai para onde esto os
tesouros de Deus.
Pois Deus tem realmente tesouros para onde
mandar o ouro purifcado; e tem tambm o monturo,
para onde mandar a cinza da palha. Tudo sair deste
mundo. V tu o que hs-de ser. Foroso que venha
o fogo; se te encontrar ouro, leva-te a sujidade; se te
encontrar palha, faz-te arder e reduz-te a cinzas.
35
Escolhe
tu o que hs-de ser. que no podes dizer: passarei sem
o fogo; pois j ests na fornalha do ourives e foroso
que venha o fogo. E mais, tambm foroso que a
estejas, porque de modo nenhum poders escapar ao
fogo.
DEVEMOS USAR DA MESMA PACINCIA DE DEUS E
IMIT-LA
12. Porque no havemos pois de acreditar, irmos,
que chegar o fm dos tempos e o dia do juzo, em que
cada um de ns receber o que fez de bom ou de mal em
vida
36
, uma vez que vemos j tantas promessas reveladas
e cumpridas? Porque no havemos de escolher para ns,
enquanto vivemos, aquilo em que havemos de viver
para sempre? Por exemplo, se temos sido negligentes,
sejamos hoje diligentes.
No devemos ser negligentes, pois ningum sabe
o dia de amanh. A isto nos move a pacincia de Deus, a
que nos corrijamos, a ns e nossa vida, se ela tiver sido
35
Continuam as ressonncias, neste caso com o sermo 81.
36
In corpore: no seu corpo, quando ainda estava no seu corpo.
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Sermo 113/A
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m, e que escolhamos a melhor enquanto tempo.
37
Ou
pensais que Deus dorme e no nos v quando fazemos
o mal? Talvez Ele nos ensine a pacincia e seja Ele o
primeiro a mostr-la.
Imagina que Ele encontra um homem que
tenha melhorado [de vida], que no faa j o que fazia,
isto , o mal. Este homem atormentado por outro
homem, malicioso, e quer que Deus o livre dele. Ento
murmura contra Deus, porque mantm vivo o seu
inimigo, talvez mesmo fazendo-lhe mal, e porque no o
livra dele. Esquece-se que, com ele prprio, Deus agiu
pacientemente, e que se Deus antes tivesse querido usar
de severidade, ele mesmo j no estaria c para falar.
Reclamas severidade da parte de Deus? J que
tu passaste, que possa igualmente passar outro. L
porque tu conseguiste passar, no quebraste a ponte da
misericrdia divina; ainda h mais quem possa passar.
Deus fez-te bom, embora fosses mau, e quer que outro
passe tambm de mau a bom, tal como tu de mau passaste
a bom. E todos passaro, cada um na sua vez. Porm,
enquanto uns no querem passar, outros passam.
Pois, como diz a estes o Apstolo: Tu, porm,
com a tua dureza de corao e um corao impenitente
acumulas para ti um tesouro de ira para o dia da ira e
da manifestao do justo juzo de Deus, que h-de dar
a cada um segundo as suas obras.
38
Assim, se o mau
37
No s neste passo, mas de um modo geral, neste sermo
respira-se um ambiente apocalptico, favorecido pela catstrofe
de Roma e pelas demais investidas dos brbaros, geradoras de
instabilidade e inquietao.
38
Rm 2, 5.
Santo Agostinho
132 133 132 133
quiser perseverar no mal, no teu companheiro, mas
sim aquele que te por prova; pois se ele mau e tu
bom, suportando o mau, s provado na tua bondade.
Tu recebers a coroa da tua provao; ele, porm, sofrer
a pena da sua insistncia no mal. E Deus, o que h-de
fazer? Esperemos pacientemente a sua boa pacincia e a
sua paternal disciplina. Ele Pai, bom, misericordioso.
Se nos deixar enfraquecer, ento porque infelizmente
est irado contra ns.
NAS ADVERSIDADES DEVEMOS CONFIAR-NOS A DEUS
SEM LAMENTOS
13. Prestai pois ateno, irmos, e ponde os
olhos nesses anfteatros que esto em runa. A luxria
os construiu; julgais que foi a piedade que os ergueu?
No, no foi ela que os edifcou, foi sim a luxria dos
homens mpios.
39
E vs no quereis que um dia caia
o que a luxria construiu e se erga o que a piedade
edifca?
39
Os espectculos pagos assumiam no cristianismo a
representao da cultura pag, do mundo velho, dominado pelos
demnios, falsos deuses que iludiam e subjugavam o homem. Para
compreender como para o cristianismo antigo estes espectculos
eram formas de idolatria, leia-se o Apologtico de Tertuliano (p.
ex. captulos 15 e 38), para quem o arqutipo de todo o pecado
reside na idolatria: a adorao do mundo que foi criado para ser
dominado. Para compreender toda a carga negativa que Santo
Agostinho atribui aos espectculos pagos ser muito til a leitura
de Confessiones, 3, 2 e 6, 7-9. No primeiro passo Agostinho recorda
a sua prpria paixo pelo teatro, que o dominou na juventude, e
no segundo descreve o poder que exerce sobre o homem a viso da
violncia como espectculo, quando relata a paixo pelos jogos e
pelos espectculos de gladiadores, que arrebatara o jovem Alpio.
132 133
Sermo 113/A
132 133
Ora, quando eles foram construdos, Deus o
permitiu para que os homens conhecessem os males
que eles faziam. Mas como os homens no o quiseram
reconhecer, veio ao mundo o Senhor, Jesus Cristo, e
comeou a falar-lhes dos seus males, comeou a arrasar
aquilo que eles tinham por grande. E agora o que
que eles dizem? Os tempos cristos so terrveis! E
porqu? Porque te destruram o lugar onde haverias
de morrer.
40
Mas dizem nesse tempo abundavam
todos os bens!. De acordo, e suponhamos que era
da que vinham esses bens. Se porventura souberes
porque que um dia Deus te deu a abundncia e
a usas mal, a usas para a perdio, vers como essa
mesma abundncia te fez enfraquecer e perder a tua
alma. Desta vez no ter vindo um pai severo que
comeou a dizer: um indisciplinado, este flho!
Entreguei-lhe isto, ou aquilo, como foi ele perder isto
e aquilo?
41
Se ns prprios, se a terra no for boa, no
lanamos a semente terra, para que ela no morra, como
quereis que Deus, a ns, indisciplinados e negligentes
com a nossa vida, nos confe a sua abundncia para a
usarmos mal? Como no quereis que Deus d um golpe
na lassido dos homens?
Meus irmos, Ele mdico
42
e sabe amputar
40
Entenda-se morrer espiritualmente. Para Santo Agostinho,
os anfteatros, lugar das prticas idlatras porque nascidas e
impregnadas de idolatria (vd supra), eram lugar de morte espiritual
para o homem, subjugado aos falsos deuses.
41
A catstrofe recente ser ento um sinal de Deus, a repreender
os homens, flhos indisciplinados.
42
De novo o tema de Cristo como mdico. A runa de Roma
Santo Agostinho
134 135 134 135
o membro que est em putrefaco, para que no
apodream tambm os outros membros. Corta-se um
s dedo, diz Ele, pois prefervel que haja um s dedo
a menos do que o corpo, por inteiro, apodrea. Se um
homem, mdico, na sua arte, isto que faz, se a arte da
medicina arranca uma qualquer parte do corpo para que
no apodrea o corpo por inteiro, como no h-de Deus
cortar nos homens o que quer que seja que ele saiba que
est podre, para que se alcance a salvao?
EXORTAO PACINCIA
14. No vos enfadeis, pois, irmos, com Deus que
castiga, para que Ele no vos abandone e no venhais
vs a perecer para sempre. Roguemos-lhe antes que
modere as suas penas e as tempere de modo a que no
desfaleamos sob elas; roguemos-lhe que nos cure com
a salvao, que nos julgue e nos conceda depois o que
prometeu aos seus santos.
Vede o que disse na Escritura: O pecador irritou o
Senhor; Ele no o julgar conforme a grandeza da sua ira.
43

E o que quer dizer: no o julgar conforme a grandeza da
sua ira? Porque a sua ira foi grande, no o julgar, isto ,
deix-lo- perecer. Se, pois, quando grande a sua ira,
no julga, muito mais misericordioso quando pe
prova. Ento, pe prova quando castiga, quando atrai
a si o nosso corao.
vista, luz desta leitura de Santo Agostinho, como uma purga para
sanar um mundo doente. Veja-se a mesma leitura no De excidio 5
e 9 e sermo 296, 3.
43
Sl 10, 4. Mais uma vez Santo Agostinho no cita a verso da
Vulgata.
134 135
Sermo 113/A
134 135
Aceitemos ento sua salvao e no fujamos ao
castigo; isto que Ele nos ensina, isto que nos aconselha,
em virtude disto nos edifca. O seu prprio Filho, que
veio [ao mundo] para nos consolar, o que que passou
de bem aqui? Dizei-me. seguramente o Filho de Deus,
o Verbo de Deus, por quem foram feitas todas as coisas;
e o que que ele usufruiu de bom? No foi ele que,
quando expulsava os demnios ouvia injrias tais como
dizerem-lhe: Ests possesso de um demnio!
44
. Ao Filho
de Deus, que expulsava os demnios, os judeus diziam:
Ests possesso de um demnio!. Eram melhores do que
eles, os demnios, que reconheciam o Filho de Deus.
Pois estes reconheciam-no e aqueles no.
Tal era o seu poder, a sua grandeza e a sua
pacincia, que tudo suportava. Foi fagelado, ouviu
insultos, recebeu bofetadas, cuspiram-lhe no rosto, foi
coroado de espinhos, por fm foi crucifcado e suspenso
no lenho; foi objecto de riso e de escrnio, foi morto e
sepultado. Sofreu tudo isto, o Filho de Deus. Se o sofreu
o Senhor, quanto mais o servo? Se o sofreu o Mestre,
quanto mais o discpulo?
45
Se assim foi com aquele que
nos criou, quanto mais ns, que somos sua criatura?
Ele, para nos dar o exemplo, deixou-nos a
pacincia.
46
Por que razo, pois, desanimamos ns
44
Jo 7, 20.
45
Cfr Jo 15, 20. Lembrai-vos da palavra que vos disse: o servo
no mais que o seu senhor. Se me perseguiram a mim, tambm
vos ho-de perseguir a vs.
46
Glosado em todos os sermes deste grupo, o tema da patientia,
para alm de oportuno, muito caro a Santo Agostinho e mereceu-
lhe o pequeno tratado De patientia liber unus (PL 40). Jesus Cristo
o prottipo desta virtude, seguido dos mrtires cristos, que
Santo Agostinho
136 PB
precisamente na pacincia, como se tivssemos perdido
aquele que a nossa cabea e que nos precedeu no cu?
Foi por este motivo que Ele, que a nossa cabea, nos
precedeu no cu, foi para nos dizer: Vinde, e eis por que
meio: por meio das difculdades, por meio da pacincia;
este o caminho que vos deixei. E onde leva o caminho
pelo qual me vistes subir? Para o cu. Aquele que no
quer seguir por ele, no quer l chegar; aquele que quer
vir at mim, vir pelo caminho que eu mostrei. E no
podeis vir seno pelo caminho do sofrimento, das dores,
da tribulao e da angstia.
Assim alcanars o repouso que no mais te
ser tirado. Queres ento um repouso momentneo e
abandonar o caminho de Cristo? Olha para os tormentos
daquele homem rico que penava nos Infernos; porque
desejou o repouso do tempo presente, foi ao encontro
das penas eternas.
Irmos carssimos, dai a preferncia s coisas
difceis, que vos alcanaro o descanso eterno que no
tem fm. Voltai-vos para o Senhor.
integram seu corpo mstico. Os cristos, diante do sofrimento e da
tribulao, devem viver esse sofrimento luz da patientia de Cristo,
que, insiste-se, como cabea que , precedeu os cristos (seu corpo).
Estes devem seguir o mesmo caminho.
Sermo 296
138 139
Sermo 296
138 139
Do dia dos apstolos S. Pedro e S. Paulo
(29 de Junho)
Do Evangelho em que o Senhor pergunta:
Simo, flho de Joo, tu amas-me?
PEDRO, NA SUA FRAQUEZA, PROMETE MAIS DO QUE PODE
1.1 Esta leitura do Evangelho, prpria para a
solenidade do dia, leitura que ainda h pouco soou aos
nossos ouvidos, se desceu dos ouvidos ao nosso corao
e nele encontrou lugar de repouso pois repousa em ns
a palavra de Deus quando ns repousamos na palavra
de Deus exorta-nos a todos ns que vos ministramos a
palavra e o sacramento do Senhor, a que apascentemos
as suas ovelhas.
O Bem-aventurado Pedro, o primeiro dos
apstolos, que tanto amou o Senhor como o negou,
como nos diz o Evangelho, seguiu o Senhor que havia
de sofrer a paixo; mas no pde ento segui-lo de
modo a ele prprio a sofrer. Seguiu-o com os ps, mas
no foi capaz de o seguir com seus gestos. Prometeu
que haveria de morrer por ele e no foi capaz de morrer
com ele; ousou para alm do que podia a sua fora.
Prometera mais do que podia, por isso era indigno de
fazer o que prometera. Darei a minha vida por ti,
1
disse
1
Cfr Jo 13, 37: Disse-lhe Pedro: Senhor, porque no posso
seguir-te agora? Eu daria a vida por ti!. O sermo comentar
Santo Agostinho
140 141 140 141
ele. Isto era o que haveria de fazer o Senhor pelo servo,
no o servo pelo Senhor. E assim, porque ousou em
excesso, amou desordenadamente; por isso, teve medo
e negou-o.
Mais tarde, o Senhor, depois de ter ressuscitado,
ensinou Pedro a amar. Quando este amou
desordenadamente, soobrou sob o peso da paixo;
quando, porm, amou ordenadamente, recebeu a
promessa da paixo.
A FRAQUEZA DE PEDRO QUANDO TEME PELA MORTE
DO SENHOR
2. Lembrmos a fraqueza de Pedro quando ele
se afige porque o Senhor vai morrer: isto que agora
vos recordo. Recordemos, ento: os que se lembrarem,
murmurem-no no seu corao comigo; os que o tiverem
esquecido, recordem-no enquanto eu o evoco. O prprio
Senhor Jesus Cristo anunciou de antemo a iminncia
da sua paixo aos discpulos. E ento, Pedro, que o
amava, mas ainda apenas segundo a carne, temendo
que morresse o aniquilador da morte, disse-lhe: Deus
momentos fundamentais na vida de Pedro, relatados nos
Evangelhos. Primeiro, esta afrmao de Pedro a Jesus: Porque
no posso seguir-te? Darei a minha vida por ti, que seguida
da profecia da sua negao. Depois, a tripla negao de Pedro na
noite que precedeu a morte de Jesus, em que negou conhec-lo (p.
ex. Jo 18, 15-27). E ainda, a passagem em que, interrogado por
Jesus, confessa que ele o flho de Deus e recebe o primado (s
Pedro e sobre esta pedra edifcarei a minha igreja: Mt 16, 18-19).
Finalmente, o momento em que, tambm interrogado por Jesus,
Pedro confessa por trs vezes que ama Jesus e recebe a misso:
apascenta as minhas ovelhas (Jo 21, 15-17).
140 141
Sermo 296
140 141
te livre Senhor! Tal coisa no h-de acontecer, salva-te a
ti mesmo!
2
Ele no diria salva-te a ti mesmo, se no reconhecesse
Deus. Ento, Pedro, se reconheces Deus, porque receias
que Deus morra? Tu s homem e Ele Deus; e foi pelo
homem que Deus se fez homem, assumindo o que no
era e nada perdendo do que era. Nele estava o Senhor que
havia de morrer e tambm o que havia de ressuscitar.
Pedro temeu a morte humana e no queria que
ela atingisse o Senhor, no sabendo que desse modo
estava a fechar a bolsa de onde viria o nosso resgate. Por
isso ouviu do Senhor: Afasta-te, Satans, pois no tens a
sabedoria das coisas que so de Deus, mas das que so dos
homens.
3
quele que antes dissera Tu s o Cristo, o Filho do
Deus vivo,
4
Jesus tinha dito: Bem-aventurado s, Simo
flho de Joo, porque no foram a carne nem o sangue que
to revelaram mas o meu Pai que est nos cus.
5
Ainda h
pouco bem-aventurado, agora Satans. E porque razo
era bem-aventurado? No por mrito prprio: No
foram a carne nem o sangue que to revelaram, mas o meu
Pai. E por que razo Satans? Em virtude de ser homem,
pela sua condio humana: pois no tens a sabedoria das
coisas que so de Deus, mas das que so dos homens.
6

E assim foi Pedro que, amando o Senhor, e
querendo morrer pelo Senhor, seguiu-o, mas revelou-se
2
Mt 16, 22.
3
Mt 16, 23.
4
Mt 16, 16.
5
Mt 16, 17.
6
Mt 16, 23.
Santo Agostinho
142 143 142 143
como o mdico predissera, e no como o doente
presumira.
7
Interrogado pela serva
8
, nega uma vez,
uma segunda e ainda uma terceira vez. A um olhar do
Senhor
9
, chora amargamente e lava com lgrimas de
piedade a impureza da negao.
A PEDRO, QUE O AMA, QUE CRISTO CONFIA AS SUAS
OVELHAS
2. 3. O Senhor ressuscita, aparece aos discpulos;
ento Pedro v que vive aquele cuja morte temera; v,
no o Senhor morto, mas a morte vencida no Senhor.
E ento, confrmado pelo exemplo do prprio corpo do
Senhor, de como a morte no deve ser temida, Pedro
ensinado a amar. Apenas necessrio que ame, que,
vendo o Senhor vivo depois da morte, simplesmente
ame, que frmemente ame; frme, para o seguir. E o
Senhor, ento, pergunta-lhe: Pedro, tu amas-me? Ao
que ele responde: Amo, Senhor. E o Senhor diz-lhe:
Porque me amas, no quero que morras por mim, isso
j eu fz por ti. Mas ento, tu amas-me? E o que me
havers de dar porque me amas? Amas-me?. Amo
responde Pedro. E o Senhor, ento: Apascenta as minhas
ovelhas.
10

7
De novo o topo de Cristo como mdico e o homem como
doente.
8
No relato joanino (mas tambm em Lc 22, 56, Mc 14, 66 e
Mt 26, 69) a primeira pessoa a interrogar Pedro uma criada da
casa do Sumo Sacerdote.
9
Nos vrios relatos, o olhar do Senhor o canto do galo que
lhe recorda as palavras de Jesus: Antes de cantar o galo, trs vezes
me negars ( p. ex. Mt 26, 75).
10
Jo 21, 15-17.
142 143
Sermo 296
142 143
E faz a mesma pergunta de novo, e uma terceira
vez, para que o amor confesse trs vezes, porque o
temor negou trs vezes. Vede, compreendei e aprendei.
Nada mais se pergunta, seno: Amas?; e nada mais h a
responder seno: Amo. E quele que responde, diz-se:
Apascenta as minhas ovelhas. Ento, confando as suas
ovelhas a Pedro e confando a si mesmo Pedro com as
suas ovelhas, o Senhor anuncia-lhe a sua paixo, dizendo:
Quando eras mais novo, tu prprio te cingias e ias para
onde querias; quando porm te tiveres tornado mais velho,
outro te cingir e te levar para onde tu no queres.
11
E
assim falava, diz o Evangelista, para signifcar com que
morte haveria de glorifcar a Deus. Vedes agora como isto
se relaciona com o apascentar das ovelhas do Senhor:
que no se recuse a morte pelas ovelhas do Senhor.
O BOM PASTOR AQUELE QUE CAPAZ DE ENTREGAR
A VIDA PELAS OVELHAS
3.4. Apascenta as minhas ovelhas. O Senhor
confa as ovelhas ao mais digno ou ao menos digno?
Antes de mais, que ovelhas confa ele? No as ovelhas
compradas com o dinheiro, o ouro ou a prata, mas com
o seu sangue. Se um homem, um senhor, confasse as
suas ovelhas a um servo seu, sem dvida procuraria
11
Jo 21, 18-19. A verso da Vulgata: Cum esses iunior, cingebas
te, et ibas quo uelles; cum autem senior factus fueris, [extendes manus
tuas,] alter te cinget, et feret quo tu non uis. Santo Agostinho omite
extendes manus tuas, que facilitaria a ideia de profecia do martrio de
Pedro. Esta leitura pode ter origem numa referncia de Tertuliano
ao martrio do primeiro Papa: Tunc Petrus ab altero cingitur, cum
cruci adstringitur.Cfr Scorpiace 15, 3.
Santo Agostinho
144 145 144 145
inteirar-se sobre se a fazenda desse servo seria digna do
valor das suas ovelhas, e pensaria: Se as perder, dissipar
ou comer, tem por onde me compensar. Confava ento
a um servo idneo as suas ovelhas e informava-se das
disponibilidades do servo, em dinheiro, na proporo
das ovelhas que comprara com o seu dinheiro.
Mas o Senhor Jesus Cristo, que confa ao servo
as ovelhas que comprou com o seu sangue, interroga-
se sobre a capacidade do servo para sofrer at ao
derramamento do sangue, como que signifcando, ao
dizer apascenta as minhas ovelhas, confo-te as minhas
ovelhas. E que ovelhas? As que comprei com o meu
sangue. Eu morri por elas. E tu, amas-me? Morre por
elas.
Aquele homem, servo de outro homem, daria
dinheiro pelas ovelhas que tivesse consumido; Pedro,
porm, deu o seu sangue pelas ovelhas que conservou.
OS RESTANTES PASTORES DA IGREJA TM O MESMO
MANDATO QUE PEDRO. O DESEJO DO MARTRIO FAZ
O MRTIR
4.5. Ora, irmos, h uma coisa que quero dizer-vos
em relao a este tempo. O que foi confado a Pedro, o
mandato que lhe foi dado, no foi apenas Pedro que
o ouviu. Ouviram-no tambm outros apstolos que o
guardaram e conservaram, sobretudo o apstolo Paulo,
que com ele partilhou no mesmo dia a paixo. Ouviram
o mandato e transmitiram-no para que ns o ouvssemos.
Guardamo-vos e convosco somos guardados, assim o
Senhor nos conceda a fora necessria para vos amarmos
144 145
Sermo 296
144 145
a ponto de sermos capazes de morrer por vs, quer na
realidade, quer apenas na vontade.
Na verdade, no foi porque faltou o martrio ao
apstolo Joo que lhe faltou uma vontade preparada para
o martrio. No sofreu o martrio, mas pod-lo-ia ter
sofrido. E Deus conhecia a sua disposio. Do mesmo
modo que os trs jovens
12
foram lanados na fogueira
para serem queimados, e no para viver. Negaremos que
foram mrtires porque as chamas no os conseguiram
consumir? Pergunte-se ao fogo e ele responde que no
sofreram o martrio, pergunte-se sua vontade e ela dir
que foram coroados
13
. Deus pode arrancar-nos das tuas
mos, disseram, e se assim no for e aqui reside a
frmeza dos seus coraes, aqui uma f constante, aqui
uma virtude inabalvel, aqui uma vitria tranquila
se assim no for que fque claro para ti, rei, que no
adoramos a esttua que construste.
14
E ento aprouve a
Deus que no ardessem, mas que antes extinguissem o
fogo da idolatria no corao do rei.
AS TRIBULAES TEMPORAIS DEVEM SER SUPORTADAS
EM RAZO DA GLRIA FUTURA. A DEVASTAO DE
ROMA EM TEMPOS CRISTOS
5. 6. Vedes ento, carssimos, o que se prope
aos servos de Deus neste momento por mor da glria
futura que nos ser revelada, glria em comparao com
12
Sidrac, Misac e Abed-Nego, os trs jovens hebreus que
Nabucodonosor lanou ao fogo por recusarem adorar uma esttua
de ouro, mas que as chamas no queimaram. Cfr Dn 3, 1-50.
13
Com a coroa (cone do triunfo) do martrio.
14
Dn 3, 17-18.
Santo Agostinho
146 147 146 147
a qual no tem peso seja qual for, ou quo grande for,
a tribulao do momento. So indignos os sofrimentos
deste mundo, diz o apstolo, em comparao com a glria
futura que nos ser revelada.
15

Se assim , ningum pense segundo a carne, no
o momento; o mundo est arruinado, o homem velho
est vencido, a carne oprimida, brilhe ento o esprito.
Dizem os homens que o corpo de Pedro est em Roma,
e o corpo de Paulo jaz em Roma, em Roma o corpo de
Loureno, os corpos de outros mrtires e santos jazem em
Roma; e no entanto, Roma est na misria, Roma est
devastada, cai por terra, est destruda, reduzida a cinzas,
de to grande que foi a matana, pela fome, pela peste,
pela espada. E onde esto os sepulcros dos apstolos? O
que dizes a isto? Foi isto o que eu disse: Roma sofre tantas
calamidades! Onde esto os sepulcros
16
dos apstolos!?
17
Esto l, sim, esto l mas no esto em ti.
18
Oxal
estivessem em ti, que dizes isso, que lanas tais desvarios,
tu que, chamado a viver pelo esprito, s conheces a carne,
tu, sejas quem fores: oxal estivessem em ti os sepulcros dos
apstolos, oxal pensasses nos apstolos! Compreenderias
que felicidade lhe foi prometida, se a terrena se a eterna.
15
Rm 8, 18.
16
Vbi sunt memoriae.
17
Santo Agostinho, no dia da festa de S. Pedro e S. Paulo,
uma celebrao crist e romana por excelncia (l se veneravam
as relquias destes mrtires), v-se na necessidade de responder
inquietao dos fis. Os grandes mrtires, poderosos intercessores
junto de Deus, os patronos cristos da cidade, no puderam salvar
Roma da destruio?
18
Note-se como Santo Agostinho valoriza a dimenso da
interioridade na venerao dos mrtires.
146 147
Sermo 296
146 147
PARA QUE SERVEM AS MEMRIAS DOS APSTOLOS.
SOBERBO O SERVO QUE, QUANDO O SENHOR LHE D
UMA ORDEM, LHE PERGUNTA: PORQU?
6. 7. Se em ti vive a memria do apstolo,
presta-lhe ateno: O que para ns uma tribulao leve
e momentnea prepara-nos para alm de toda a medida
um peso eterno de glria, a quantos no olhamos s coisas
visveis mas sim s invisveis; pois, na verdade, as coisas
visveis so momentneas e as invisveis so eternas.
19

Se no prprio Pedro a carne foi efmera, no
querias que fossem efmeros os muros de Roma? Pedro,
o apstolo, reina agora com o Senhor; naquele lugar est
apenas o corpo do apstolo Pedro. O seu sepulcro serve
para te elevar o amor s coisas eternas, no para que te
prendas s da terra, mas para que com o apstolo medites
no cu. Mostra-me: se s fel, guarda as memrias dos
apstolos, bem como a memria do Senhor teu Deus
que seguramente j est no cu. Ouve para onde te
manda o apstolo: Se ressuscitastes com Cristo, conhecei
as coisas do alto, onde est Cristo sentado direita de
Deus; procurai as coisas do alto, no as coisas terrenas. Vs
morrestes e a vossa vida est escondida com Cristo em Deus.
Quando Cristo, vossa vida, se manifestar, ento com eles
aparecereis na glria.
20
isto mesmo o que ouves numa
s expresso: coraes ao alto.
21
Ento lamentas-te e choras porque ruram as
traves e as pedras, porque morreram os que haveriam
19
2 Cor 4, 17-18.
20
Col 3, 1-4.
21
Vd nota 141.
Santo Agostinho
148 149 148 149
de morrer?
22
Ns mostramos como algum de entre
os mortos viver para sempre; tu lamentas-te porque
ruram as traves e as pedras e porque morreram aqueles
que so mortais? Se tens o corao no alto, onde tens o
teu corao? O que que morreu ento? O que que
ruiu? Se tens o corao no alto, onde est o teu tesouro,
a est o teu corao.
23
Aqui em baixo est a tua carne,
e se a tua carne treme de pavor, no se perturbe o teu
corao.
Porm dizes-me eu no queria. E o que que
tu no querias? No queria que Roma sofresse tamanha
calamidade. No querias, compreendemos, mas no te
revoltes contra Deus porque Ele o queria. Tu s homem,
Ele Deus. Tu dizes no quero quando Ele diz quero?
Ele no te condena pelo teu no quero e tu blasfemas
contra o seu quero? Mas por que razo quis Deus?
Porque que Deus quis tal? De momento obedece
vontade do Senhor teu Deus, tornando-te seu amigo e
conhecedor dos seus conselhos. Que servo haver to
soberbo que, recebendo do Senhor uma ordem, lhe
pergunta: Porqu? O Senhor guarda consigo os seus
desgnios. O servo mostra obedincia se tiver agido em
perfeio, se tiver procedido bem, se de servo se tiver
feito amigo como disse o Senhor ele mesmo: J no
vos chamo servos, mas amigos.
24
Talvez venha a conhecer
os desgnios do Senhor mas, entretanto, antes de os
conhecer, aceite de bom grado a sua vontade.
22
A mesma ideia j vimos glosada no De excidio e no sermo 81.
23
Mt 6, 21.
24
Jo 15, 15.
148 149
Sermo 296
148 149
ACEITA O QUE DEUS QUER E ELE DAR-TE- O QUE
QUERES
8. Em suma, at agora tenho-te exercitado na
pacincia, no ainda na sabedoria. S paciente, o Senhor
assim quer. Perguntas, porque razo o quer? Deixa
para mais tarde o teu empenho, o teu zelo por saber, e
esfora-te por obedecer. Ele quer que aceites o que quer.
Aceita o que Ele quer e dar-te- o que queres.
E no entanto, meus irmos, ouso dizer: vs haveis
de ouvir de bom grado se tiverdes j dado os primeiros
passos da obedincia, se j habita em vs a suave e
doce pacincia de aceitar a vontade do Senhor, que
no apenas suave. Na verdade, quando suave no
s a aceitamos, mas tambm a amamos; suportamo-la
quando dura, alegramo-nos com ela quando suave.
Pe os olhos no teu Senhor, olha para aquele que te
guia, olha para o modelo da tua vida, v o teu redentor,
contempla o teu pastor: Pai, se possvel, afasta de mim
este clice. Vs como, do mesmo modo que manifesta a
sua vontade humana, de imediato converte a resistncia
em obedincia? Porm, no se faa como eu quero mas como
tu queres.
25
E eis o que disse a Pedro: Quando fores mais
velho, outro te cingir e levar onde no queres.
26
Tambm
nele, pois, revelou a vontade humana diante do tremor da
morte. Porventura porque Pedro morreu, no querendo
25
Mt 26, 39. Santo Agostinho recorda que o prprio Cristo,
antes de se submeter inteiramente vontade do Pai, teve, nos
momentos da agonia no Horto, o pavor da morte. Procura mostrar,
assim, que o temor da morte natural ao homem, mesmo a Pedro,
o primeiro entre os apstolos a quem Jesus confaria a sua igreja.
26
Jo 21, 18.
Santo Agostinho
150 151 150 151
morrer, foi coroado no querendo ser coroado?
27
E tu,
o que no querias? Talvez perder os teus bens, que um
dia haverias de c deixar? Zela por no fcares agarrado
ao que tens de deixar. Acaso no querias que morresse
antes de ti o teu flho, ou no querias que morresse antes
de ti a tua mulher? Porventura, se Roma no tivesse sido
tomada, um de vs no haveria de morrer em primeiro?
No querias que a tua mulher morresse antes de ti, e a
tua mulher no queria que o marido morresse antes dela.
Deus haveria de atender a ambos? Fique a ordem nas
mos daquele que sabe ordenar o que criou: quanto a ti,
obedece sua vontade.
O QUE RESPONDER AO PAGO QUE CULPA OS TEMPOS
CRISTOS DO INCNDIO DE ROMA
9. J estou a ver o que dirs no teu corao: eis
que em tempos cristos que Roma destruda, ou
antes, que foi destruda, que foi queimada. Por que
razo em tempos cristos?
Quem s tu, que dizes isto? Um cristo? Ento
responde a ti prprio, se s cristo: Porque Deus assim
quis. E o que digo a um pago que me insulta?,
perguntas. O que te diz ele? Como te insulta?
que quando sacrifcvamos aos nossos deuses, Roma
permanecia de p; agora que se tornou mais importante
e se multiplicou o sacrifcio ao vosso Deus, agora que so
impedidos e proibidos os sacrifcios aos nossos deuses,
eis como Roma est a sofrer.
27
Numquid, quia nolens mortuus est, nolens coronatus est? Note-se
o valor estilstico da anttese enriquecida pelo paralelismo.
150 151
Sermo 296
150 151
Responde-lhe logo e em poucas palavras, para te
veres livre dele; o teu pensamento deve ser diferente dos
restantes, pois no s chamado a abraar a terra, mas a
conquistar o cu, no s chamado felicidade terrena,
mas felicidade celeste; no aos sucessos do mundo,
a uma prosperidade efmera e passageira, mas vida
eterna com os anjos.
Ento, a este homem que deseja a felicidade
segundo a carne, que murmura contra o Deus vivo,
que quer servir os demnios de madeira e de pedra,
responde-lhe de imediato. Conforme reza a sua
histria, este incndio da cidade de Roma o terceiro;
como reza a sua histria, como rezam os seus escritos,
o incndio da cidade de Roma que recentemente
a atingiu, j o terceiro. Aquela que acaba de arder
uma s vez quando se fazem os sacrifcios dos cristos,
j tinha ardido por duas vezes quando se faziam os
sacrifcios dos pagos.
Uma primeira vez foi incendiada pelos gauleses,
de tal maneira que s escapou a colina do Capitlio;
e depois numa segunda vez por Nero, que no sei se
hei-de chamar cruel se devasso, pela segunda vez Roma
foi abrasada por um incndio. Nero o ordenou, o prprio
imperador de Roma, o servo dos dolos, carrasco dos
apstolos, o ordenou, e Roma foi incendiada. Porqu,
interrogais-vos, por que razo? Porque este homem
orgulhoso, soberbo e devasso se deleitou com o incndio
de Roma. Quero ver disse como ardeu Tria.
Roma ardeu, ento, uma primeira vez, depois uma
segunda e, agora h pouco, uma terceira vez. Porque te
Santo Agostinho
152 153 152 153
comprazes em murmurar contra Deus por uma cidade
que j se acostumou a arder?
28
PRPRIO DO CRISTO SUPORTAR OS MALES DESTE
MUNDO E PR A ESPERANA NOS BENS ETERNOS
10. Mas neste ltimo incndio, diro, muitos
cristos padeceram numerosos e grandes sofrimentos.
Esqueces que prprio dos cristos suportar os
sofrimentos temporais e colocar a esperana nos bens
eternos? Tu, pago, quem quer que sejas, tens motivo
para chorar, pois no s perdeste os bens temporais
como ainda no encontraste os bens eternos. O cristo,
porm, tem motivos para refectir: Irmos, considerai
como suprema alegria toda a espcie de provaes por que
passardes.
29

Quando no templo te repetem coisas como Os
deuses que presidem a Roma no a guardaram, porque j
no esto presentes responde-lhes: Guardassem-na,
ento, quando c estavam. Ns mostramos que o nosso
Deus verdadeiro, pois Ele predisse tudo isto, vs o
lestes e ouvistes, mas no sei se o recordais ainda, porque
vos deixais perturbar por essas palavras. No ouvistes
os profetas, no ouvistes os apstolos, no ouvistes o
prprio Senhor Jesus Cristo anunciar os sofrimentos
28
Depois de recorrer a um argumento fundamental para os seus
fis (a aceitao da vontade divina), Santo Agostinho escolhe um
novo percurso, talvez mais efcaz para os no cristos: relativizar
a catstrofe vivida pela cidade, recordando outras catstrofes
registadas pela histria, precisamente sofridas antes dos tempora
christiana: O incndio e a tomada de Roma pelos gauleses em 390
a.C. e o incndio de Roma atribudo a Nero, em 64 d.C.
29
Tg 1, 2.
152 153
Sermo 296
152 153
futuros? Quando ao mundo sobrevier a velhice, quando
se aproximar o seu fm, ouvistes irmos, tambm
ns ouvimos, haver guerras, tumultos, haver fome e
afies.
30
Por que razo, ento, nos contradizemos a tal
ponto que acreditamos nestas coisas quando as lemos e
murmuramos quando elas acontecem?
POR QUE RAZO SO MAIORES AS TRIBULAES DESTE
MUNDO, NESTES TEMPOS CRISTOS
11. Mas agora, dizem, a humanidade sofre muito
mais. Considerando a histria passada, e mantendo
a questo, no sei se ser mesmo muito mais; mas
admitamos que sim. Creio que a humanidade padece
mais. O prprio Senhor resolveu a questo. O mundo
sofre, sofre mais o mundo agora, diz-nos Ele. E porque
razo agora sofre mais, quando o Evangelho anunciado
por toda a parte? Notas com quanta celebridade o
Evangelho pregado e no notas com quanta impiedade
ele desprezado!
Mas deixemos agora de lado por um momento
os pagos e voltemos o olhar para ns mesmos. Prega-
se o Evangelho e ele j encheu o mundo inteiro. Antes
que o Evangelho fosse pregado, a vontade de Deus
estava oculta. Na pregao do Evangelho revelou-se,
ento, a vontade de Deus. Na pregao do Evangelho
foi-nos dito o que devemos amar, o que desprezar, o
que fazer, o que evitar, o que esperar; ouvimos tudo
isto e a vontade de Deus no mundo inteiro j no
segredo.
30
Cfr Lc 21, 11, Mt 24, 7 e Mc 13, 8.
Santo Agostinho
154 155 154 155
Imagina agora que o mundo um servo e presta
ateno ao Evangelho. Escuta a palavra do Senhor. Este
servo o mundo: o servo que no conhece a vontade do seu
senhor e faz coisas dignas de castigo levar poucos aoites.
31

O servo o mundo. Servo porque o mundo foi feito por
ele mas o mundo no o conheceu.
32
O servo que no conhece
a vontade do seu senhor eis o que era anteriormente o
mundo, o servo que no conhece a vontade do seu senhor
e faz coisas dignas de castigo, receber pouco aoites. Porm,
o servo que conhece a vontade do seu senhor eis o que o
mundo de hoje ... o que se segue, dizei-o vs, ou antes
digamo-lo para ns: O servo que conhece a vontade do seu
senhor e faz coisas dignas de castigo, levar muitos aoites.
33

E oxal leve muitos e no seja condenado apenas uma
vez.
Porque no queres levar muitos aoites, tu, servo
que conheces a vontade do teu senhor e fazes coisas
dignas de castigo? A ti se diz (e eis uma vontade do
teu Senhor): Arrecadai para vs um tesouro no cu, onde
nem a traa nem a ferrugem nem outro desgaste o podem
consumir, onde os ladres no assaltam nem furtam.
34

Tu na terra e Ele no cu, e Ele diz-te: Entrega-me e
conserva o teu tesouro onde eu prprio sou o guarda,
manda-o tua frente.
E que espcie de tesouro o que arrecadas? O
que Cristo guarda, acaso o godo pode levar-to? Mas
tu, como se fosses mais prudente e mais sbio que o
31
Lc 12, 48.
32
Jo 1, 10.
33
Lc 11, 47.
34
Mt 6, 20.
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Sermo 296
154 155
teu Senhor, no queres arrecadar seno na terra. No
entanto, conheces a vontade do teu Senhor, que quis
que tu o guardasses l no alto. Ento, se o guardaste
na terra, deves estar preparado para receber o castigo.
Pois se conheces a vontade do teu Senhor, que quer
que acumules no cu o teu tesouro, e tu o acumulas na
terra, fazes coisas dignas de castigo. E depois, quando s
castigado, ainda blasfemas e murmuras e dizes porque
que o teu Senhor te faz o que no devia fazer? E ento
tu, mau servo, fazes o que devias ter feito?
NA ADVERSIDADE, NO MURMURES CONTRA DEUS
12. Ao menos guarda este princpio: no
murmures, no blasfemes, antes louva o teu Deus
porque te repreende; louva-o porque te corrige, para
te reconfortar. O Senhor repreende aquele que ama e
castiga todo aquele que aceita como flho.
35
Tu, um flho
delicado do Senhor, queres ser acolhido mas no queres
ser castigado? Para tu viveres como um dissoluto, ele
passaria por mentiroso! A memria dos apstolos,
por meio da qual se prepara para ti o cu, deveria
ento servir para te conservar na terra os teatros dos
insensatos para sempre? Porventura Pedro morreu e foi
sepultado para que no casse uma s pedra do teatro?
Deus faz cair das mos dos meninos indisciplinados os
seus caprichos.
36
35
Heb 12, 6. Nova afnidade de citaes bblicas entre os vrios
sermes.
36
Este passo distingue com clareza duas ordens de valores. O
martrio de Pedro no aconteceu para que o mundo romano no
russe, mas para que o cristianismo se edifcasse sobre ele.
Santo Agostinho
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Irmos, acabemos com os pecados e com os
murmrios. Sejamos inimigos das nossas prprias
fraquezas e do nosso murmrio. Contra ns, nos
indignemos, no contra Deus. Indignai-vos, sim,
indignai-vos mas com que fm?! E no pequeis.
37
Com
esse fm vos haveis de indignar, para que no pequeis.
Pois todo aquele que se arrepende, contra si prprio se
indigna: penitenciando-se, usa da ira para consigo.
Queres ento que Deus te poupe? No te poupes
tu. Pois se tu te poupas, no te poupar Ele, porque se
Ele te poupar, ests perdido. No sabes o que queres,
infeliz, e ests perdido. Pois na verdade, assim est
escrito: Ele castiga todo aquele que acolhe como flho,
por isso teme tambm o seguinte: O pecador irritou o
Senhor.
38
Mas como sabes, como se h-de dizer, como
sabes que o pecador irritou o Senhor? Eu vi o pecador feliz,
vi que pratica o mal continuamente, no suportando
sofrimento algum, blasfemando contra o Esprito
Santo: por isso me horrorizei e sofri. O pecador irritou
o Senhor; esse pecador que fez tanta iniquidade e nada
de mal sofreu, irritou o Senhor, provocou o Senhor: Em
razo da grandeza da sua ira, nem sequer lhe pedir contas.
Eis o resultado: o pecador irritou o Senhor e em razo da
grandeza da sua ira Ele nem sequer lhe pedir contas.
39
No lhe pedir contas porque est muito irado, e
aquele que se livra da correco, prepara a condenao.
No lhe pedir contas: mas se pedisse, castigava; e se
castigasse, emendava. Porm Ele est muito irado, irado
37
Sl 4, 5, numa verso diferente da verso da Vulgata.
38
Sl 9-10, 13.
39
Sl 9-10, 13.
156 157
Sermo 296
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com os que praticam a iniquidade e so felizes. No os
invejes, no queiras ser como eles. Pois melhor ser
castigado que condenado.
O AMOR DE DEUS MANIFESTA-SE QUANDO SE AMA OS
INTERESSES DE DEUS
13. Ora, o Senhor confou-nos as suas ovelhas
porque as confou a Pedro. O Senhor confou-nos o
seu rebanho, se de alguma maneira, ainda que remota,
somos dignos de pisar o p das passadas de Pedro, se
porventura isso possvel. Vs sois o seu rebanho, e
ns convosco somos o rebanho, porque somos cristos.
Como disse atrs, somos guardados e guardamos. Amai
a Deus, para que Deus vos ame, e no podeis mostrar o
quanto amais a Deus a no ser mostrando que amais os
seus benefcios.
Que tens tu para oferecer a Deus, homem
sensato? O que hs-de oferecer a Deus? O que
tambm lhe oferecia Pedro e se resume nestas palavras:
Apascenta as minhas ovelhas. O que hs-de oferecer a
Deus, para que Ele seja maior, melhor, mais rico, mais
digno de honra? Sejas tu quem fores, ele continuar
a ser o que j era. Ento olha tua volta, pois talvez
devas oferecer ao prximo o que caberia dar a Deus.
Quando o fzestes a um s dos meus mais pequeninos, foi
a mim que o fzestes.
40
Se pois te mandam partir o po
e dar ao que tem fome, devers fechar a igreja ao que
bate sua porta?
40
Mt 25, 40.
Santo Agostinho
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DEVEM SER BEM RECEBIDOS AQUELES QUE,
ARREPENDIDOS, QUEREM REGRESSAR DA HERESIA
14. Quereis saber porque disse isto agora?
Contristou-nos ter ouvido que, quando no estvamos
presente, algum quis voltar dos donatistas
41
para a
igreja, um homem que confessara o seu pecado de se ter
feito baptizar de novo, e que, quando o bispo o exortava
penitncia, se levantaram protestos da parte de alguns
dos irmos e ele foi recusado.
vossa caridade que falo: isto revolveu-nos
as entranhas. Confessamo-vos que no nos agradou
tal procedimento. Sei que o fzeram por zelo divino,
no duvido que o tenham feito por zelo de Deus, mas
deviam tambm ouvir do apstolo Paulo como ele se
lamenta por aqueles que tm o zelo de Deus mas mal
esclarecido.
42

Suponhamos que hoje no foi admitido e amanh
morre. A quem seriam pedidas contas? Tu poders dizer:
Ele est a fngir! E eu respondo-te: Mas tambm est
a pedir. Eu mostro-te o que ele pede, mostra-me tu o
que ele fnge. Ento, cristo, quero que me expliques:
como sabes que est a fngir? Porque teme pelos seus
41
Um grupo cismtico da igreja africana que se separou da
igreja catlica por se recusar a aceitar Ceciliano como bispo de
Cartago em 311 (sob a acusao de que aquele tinha trado a igreja
durante a perseguio de Diocleciano). Ao bispo consagrado para
rivalizar com Ceciliano sucedeu rapidamente Donato, da o nome
donatistas. Os donatistas concebiam a igreja composta apenas de
santos e puros, no aceitavam o arrependimento de traditores, e
quando os catlicos se convertiam ao donatismo, eram baptizados
de novo.
42
Rm 10, 2.
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Sermo 296
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bens! Sabemos que muitos temiam pelos seus bens
e se fzeram catlicos. Alguns, assim que se viram
livres,
43
voltaram para [os donatistas], outros, porm,
permaneceram entre ns.
Enquanto no entraram, temeram pelos seus bens;
e quando entraram, porque tomaram conhecimento,
fcaram. Como sabes ento se este que teme pelos seus
bens est entre aqueles que ns encontramos a fngir,
sobretudo quando se manifesta tamanha luz da verdade,
tamanha evidncia do erro? Como queres julgar um
corao, tu que s homem?
Foi para isso que nos esformos, foi para isso
que trabalhmos, foi para isso que a verdade se revelou
invencvel para se tornar inimiga dos que a procuram?
44

Esformo-nos para mostrar a verdade, para tornar
evidente o erro. Com o auxlio do Senhor, assim
aconteceu. Talvez ele tenha mudado em razo do que
se fez e de alguma refexo. Por que razo queres julgar
um corao? Eu vejo algum a pedir, tu acusa-lo de
fngir. Tu, que s cristo, aceita o que vs e o que no vs
entrega a Deus.
De novo dirijo curtas palavras vossa caridade. Do
prprio Senhor ns ouvimos que devemos apascentar as
suas ovelhas, e sabemos o que nos diz das suas ovelhas
43
Na primavera de 410 Honrio promulgara um dito de
tolerncia para herticos e pagos. No mesmo ano, porm, foi
revogado (Fredouille 2004 88).
44
Santo Agostinho gastou anos da sua vida no debate contra
os donatistas, no poupando esforos para recuperar a unidade da
igreja, incluindo vrios textos em torno desta polmica. Em 411
chegou a participar num encontro entre catlicos e donatistas em
Cartago.
Santo Agostinho
160 161 160 161
por meio de Ezequiel. Que uma ovelha no fra outra
ovelha, que uma ovelha no se lance contra outra
ovelha, que a forte no enjeite a mais fraca. Ouve o que
diz o apstolo: Corrigi os indisciplinados, confortai os
pusilnimes, suportai os fracos. Corrigi os indisciplinados:
faa-se. Consolai os pusilnimes: faa-se. Suportai os
fracos: faa-se. Sede pacientes para com todos: faa-se. Que
ningum retribua a algum o mal com o mal:
45
faa-se.
Ele diz-nos muitas coisas, mas ns s prestamos
ateno a uma: Corrigi os indisciplinados. Olhai:
Corrigi os indisciplinados. Mas continuai a enumerao:
Confortai os pusilnimes, suportai os fracos, sede pacientes
para com todos, vede que ningum retribua a algum o
mal com o mal. Tu, porm, no ouves seno: Corrigi os
indisciplinados. Vela, pois, por que no sejas tu mesmo
indisciplinado ou, o que ainda pior, por que no
queiras ser indisciplinado, recusando ser corrigido.
Ns vos rogamos, por Cristo, ns vos suplicamos
que no deiteis por terra o nosso esforo. Pois julgais que
com ns prprios que nos havemos de alegrar porque
vencemos o erro? A vitria sempre a da verdade. O
que somos ns? O erro foi vencido, mas h muito foi
vencido e, graas a Deus, foi manifestamente vencido e
revelado aos homens. Se o trabalho abundou, por que
razo se ho de impedir os frutos?
15. Quanto ao mais, irmos, que isto no volte a
suceder: que ningum ame tanto a igreja que prejudique
os interesses da prpria igreja. Isto de que vos falo
45
1 Ts 5, 14-16.
160 161
Sermo 296
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sucedeu h trs ou quatro dias. No foi coisa leve ter
soado aos ouvidos de todos que alguns donatistas que
querem voltar para a igreja no so admitidos. Acaso
julgais que no h nada de mal no facto de isto ter
chegado aos ouvidos de todos? Pois eu rogo-vos que
esta notcia hoje ressoe de modo a que aquilo que se faz
ouvir pelo bem possa apagar o que se fez ouvir pelo mal.
Empenhai-vos!
Foi isto que dissemos, isto que pregamos: que
venham e sejam recebidos como era hbito, os que
at agora no eram catlicos. Aqueles que em tempo
foram catlicos e que se revelaram vacilantes, que se
revelaram inconstantes e fracos, que se revelaram infis
porventura estou a poup-los? , em suma, so infis
e talvez venham a ser fis os que j foram infis ,
que venham e que sejam admitidos penitncia.
No sejam condescendentes consigo pensando
que, quando se acrescentaram seita de Donato, j
fzeram, ento, penitncia. Essa penitncia foi relativa
a uma matria boa; agora deve ser uma verdadeira
penitncia por causa do mal praticado. Quando
fzeram penitncia na seita de Donato, foi porque se
arrependeram do bem que tinham feito; agora faam-na
de modo a arrepender-se do mal que fzeram.
Receais que, por se terem revelado infis,
venham a calcar a seus ps as coisas sagradas? Tambm
este vosso receio poder ser tomado em considerao.
Sero entregues penitncia mas s sero admitidos a
ela quando quiserem reconciliar-se sem que algum os
tenha pressionado, sem que algum os tenha feito temer.
Santo Agostinho
162 PB
Porque o penitente catlico j no sofre as ameaas da
lei e comea por querer reconciliar-se quando ningum
o amedronta. Ento, confa pelo menos nessa vontade.
Imagina que foi coagido a fazer-se catlico. Far
penitncia. Mas quem que o fora a procurar o ensejo
da reconciliao a no ser a sua prpria vontade? De
momento, ento, acolhamos a sua fraqueza e ponhamos
prova depois a sua vontade.
Sermo 296
PB 163
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166 167 166 167
INDEX NOMINUM RERUMQUE
AbedNego 145
Abel 44, 52
Abrao 30, 4243, 48, 52, 78, 97, 111112, 114, 119120, 126
Ado 46, 75
frica 14, 17, 45, 82, 104
Alarico 15, 27, 44, 104105
Alarico 27, 44
Alexandria 27, 103
Arcdio 14, 22, 53
Aret 22
Ascese 22, 31
Augusto 18
Aureliano 16
Bizerta 109
CaritaS 22, 24, 65, 82, 90, 91
Cartago 13, 14, 27, 109, 158, 159
Ceciliano 158
Celeste 27, 104
Csar 123
Ccero 13, 17
Constantino 18
Constantinopla 27, 53, 56, 103
Corinto 92
Cristo 26, 27, 45, 68, 75, 76, 78, 81, 86, 93, 97, 101,109, 110, 112,
115, 117, 120, 126, 135, 136, 141, 149, 160
Daniel 39, 40, 41, 44, 50, 51
De Ciuitate Dei 20, 21
Donatistas 158, 159
Donato 158, 161
Eneias 80, 81
eneiDa 28
Estilico 15, 27, 104
Estoicismo 23
Eusbio de Cesareia 18
Eva 46, 66, 93
Ezequiel 40, 41, 160
FiDeS 24, 90, 91
Glia 16
Gauleses, 28, 151
168 169 168 169
GerGiCaS 28
Hipona 14, 17, 20
Hipona Diarrito 109
Hispnia 16
Honrio 14, 53, 159
HortenSiuS 13
HumilitaS 22, 23
dolos 27, 49, 103, 105, 121, 122, 123, 125, 151
Isaac 119, 126
Israel 67, 92, 96, 123
Itlia 14, 16, 80
Jacob 126
Jerusalm 39, 97, 101, 103
Joo Crisstomo 54
Job 40, 41, 44, 45, 46, 49, 66, 67, 69
Jogos Olmpicos 16
Judeus 67, 109, 110, 111, 112, 117, 119, 120, 122, 126, 135
Juliano 16
Juno 81
Jpiter 28, 29, 98, 99, 105
Lzaro 30, 48, 109, 111, 120
Lot 94
Madauro 13
Mrtir 48, 65, 116, 125, 135, 144, 145
Milo 14
Misac 145
Moiss 109, 112, 114
Nabucodonosor 145
Nectrio 54
Nero 151
Nero 28
Nnive 54
No 40, 41
Numdia 13, 14
Orgenes 18
Orsio 104
Pagos 77, 80, 81, 101, 102, 150, 151, 152, 153
Patientia 22, 23, 31, 45, 58, 65, 101, 116, 129, 130, 135, 136, 149
Pax romana 18
PreSSura 23, 65
Prudncio 17
168 169 168 169
Radagsio 27, 104,105
retraCtationeS 20
roma aeterna 28, 32, 100
Roma 17, 19, 22, 27, 29, 30, 31, 42, 43, 44, 45, 51, 56, 58, 79, 96, 99,
103,101, 131, 133, 145147, 150, 151
Rmulo 79, 99
S. Jernimo 18
S. Joo 145
S. Loureno 146
S. Paulo 17, 33, 44, 88, 92, 94, 97, 144, 146, 158
S.Pedro 17, 33, 44, 70, 88, 139, 140144, 146, 147, 149, 155, 157
Salstio 81
Santo Agostinho 13, 16, 17, 18, 20, 25, 30, 49
Santo Ambrsio 92
Sara 119
SCanDalum 22, 23, 64, 65, 66
Sidrac 145
Sodoma 29, 42, 43, 44, 52, 56, 94
Sofrimento 31, 49, 57,65, 66, 70, 82, 127, 128, 129, 136, 152
SPeS 22, 25, 90, 91
Tagaste 13, 14
Tanit 27, 104
Teodorico 32
Teodsio 14, 15, 53
Tertuliano 48, 132
Trindade 89
Tria 80, 81, 151
Valrio 14
Vnus 28, 98
Vestais 17
Virgem Maria 117, 126
Virglio 13, 17, 28, 81, 99
Zacarias 44, 52
Zsimo 104
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VOLUMES PUBLICADOS NA COLECO AUTORES
GREGOS E LATINOS SRIE TEXTOS LATINOS
1. Mrcio Meirelles Gouva Jnior: Gaio Valrio Flaco.
Cantos Argonuticos. Traduo do latim, introduo
e notas (Coimbra, CECH, 2010).
2. Jos Henrique Manso: Artor. Histria Apostlica - a
gesta de S. Paulo. Traduo do latim, introduo e
notas (Coimbra, CECH, 2010).
3. Adriano Milho Cordeiro: Plauto. O Truculento. Traduo
do latim, introduo e notas (Coimbra, CECH,
2010).
4. Carlota Miranda Urbano: Santo Agostinho. O De
excidio Vrbis e outros sermes sobre a queda de Roma.
Traduo do latim, introduo e notas (Coimbra,
CECH, 2010).
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Impresso:
Simes & Linhares, Lda.
Av. Fernando Namora, n. 83 Loja 4
3000 Coimbra
Em Agosto de 410, Roma saqueada pelos godos chefados por
Alarico. A notcia chega rapidamente ao norte de frica, trazida por
grande nmero de refugiados. Santo Agostinho, o bispo de Hipona,
reage notcia, ao clima de ansiedade que se respira um pouco
por todo o imprio e tambm s acusaes vindas dos pagos que
responsabilizam o cristianismo pela decadncia de Roma.
Nestes sermes que pregou ao longo do ano que se seguiu, Santo
Agostinho formula um conjunto de respostas e argumentos, depois
devidamente estruturados no De excidio Vrbis Romae sermo. Aqui,
pese embora o patriotismo romano do bispo africano, diante da
evidncia de que tambm as civilizaes tm um fm, cai o mito
da Roma Aeterna e nasce a ideia das duas cidades: a cidade efmera,
fundada na terra; e a cidade eterna, fundada na fliao divina do
homem. Peregrino naquela, o homem anseia por esta. Podemos,
por isso, ler estes sermes agostinianos como a gnese da sua obra
monumental De ciuitate Dei.