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PAPA BENTO XVI

AUDINCIA GERAL
Sala Paulo VI
Quarta-feira, 2 de Fevereiro de 2011
[Vdeo]

Santa Teresa de vila [de Jesus]


Prezados irmos e irms!
Durante as Catequeses que eu quis dedicar aos Padres da Igreja e a grandes
figuras de telogos e de mulheres da Idade Mdia tive a oportunidade de meditar
tambm sobre alguns Santos e Santas que foram proclamados Doutores da Igreja
pela sua doutrina eminente. Hoje gostaria de comear uma breve srie de encontros
para completar a apresentao dos Doutores da Igreja. E comeo com uma santa
que representa um dos vrtices da espiritualidade crist de todos os tempos: santa
Teresa de vila [de Jesus].
Nasce em vila, na Espanha, em 1515, com o nome de Teresa de Ahumada. Na
autobiografia ela menciona alguns pormenores da sua infncia: o nascimento de
pais virtuosos e tementes a Deus, numa famlia numerosa, com nove irmos e
trs irms. Ainda menina, com menos de 9 anos, tem a ocasio de ler as vidas de
alguns mrtires que lhe inspiram o desejo do martrio, a tal ponto que improvisa uma
breve fuga de casa para morrer mrtir e subir ao Cu (cf. Vida 1, 4); Quero ver
Deus, diz a pequena aos pais. Alguns anos depois, Teresa falar da suas leituras
da infncia e afirmar que nelas descobriu a verdade, que resume com dois
princpios fundamentais: por um lado, o facto de que tudo o que pertence ao mundo
daqui, passa; por outro, que s Deus para sempre, tema que retorna na
celebrrima poesia Nada te turbe / nada te espante; / tudo passa. Deus no
muda; / a pacincia obtm tudo; / quem possui Deus / nada lhe falta / s Deus

basta!. Tendo ficado rf de me com doze anos, pede Virgem Santissima que
lhe seja me (cf. Vida 1, 7).
Se na adolescncia a leitura de livros profanos a tinha levado s distraces de uma
vida mundana, a experincia como aluna das monjas agostinianas de Santa Maria
das Graas de vila e a leitura de livros espirituais, sobretudo clssicos de
espiritualidade franciscana, ensinam-lhe o recolhimento e a orao. Com vinte anos
entra no mosteiro carmelita da Encarnao, ainda em vila; na vida religiosa
assume o nome de Teresa de Jesus. Trs anos depois adoece gravemente, a ponto
de ficar 4 dias de coma, aparentemente morta (cf. Vida 5, 9). At na luta contra as
prprias doenas a santa v o combate contra as fraquezas e as resistncias
chamada de Deus: Eu desejava viver escreve porque entendia bem que no
estava a viver, mas sim a lutar com uma sombra de morte, e no tinha algum que
me desse vida, e nem eu a podia tomar, e Aquele que ma podia dar tinha razo de
no me socorrer, dado que muitas vezes me dirigira para Ele, e eu O tinha
abandonado (Vida 8, 2). Em 1543 perde a proximidade dos familiares: o pai falece
e todos os seus irmos emigram, um aps o outro, para a Amrica. Na Quaresma de
1554, com 39 anos, Teresa chega ao pice da luta contra as prprias debilidades. A
descoberta da imagem de um Cristo muito chagado marca profundamente a sua
vida (cf. Vida 9). A santa, que nesse perodo encontra profunda consonncia com o
santo Agostinho das Confisses, assim descreve o dia decisivo da sua experincia
mstica: Acontece... que de repente tive a sensao da presena de Deus, que de
nenhum modo eu podia duvidar que estava dentro de mim, e que eu estava
totalmente absorvida nele (Vida 10, 1).
Paralelamente ao amadurecimento da sua interioridade, a santa comea a
desenvolver de modo concreto o ideal de reforma da Ordem carmelita: em 1562
funda em vila, com o apoio do Bispo da cidade, D. Alvaro de Mendoza, o primeiro
Carmelo reformado, e pouco depois recebe tambm a aprovao do Superior-Geral
da Ordem, Giovanni Battista Rossi. Nos anos seguintes continua as fundaes de
novos Carmelos, 17 no total. fundamental o encontro com so Joo da Cruz com
quem, em 1568, constitui em Duruelo, perto de vila, o primeiro convento de
Carmelitas descalos. Em 1580 obtm de Roma a ereco a Provncia autnoma
para os seus Carmelos reformados, ponto de partida da Ordem religiosa dos

Carmelitas descalos. Teresa termina a sua vida terrena precisamente enquanto


est empenhada na tarefa de fundao. Com efeito em 1582, depois de ter
constitudo o Carmelo de Burgos e enquanto voltava para vila, falece na noite de
15 de Outubro em Alba de Tormes, repetindo humildemente duas expresses: No
fim, morro como filha da Igreja e Meu Esposo, chegou a hora de nos vermos.
Uma existncia consumida na Espanha, mas despendida pela Igreja inteira.
Beatificata pelo Papa Paulo V em 1614 e canonizada em 1622 por Gregrio XV,
proclamada Doutora da Igreja pelo Servo de Deus Paulo VI em 1970.
Teresa de Jesus no tinha uma formao acadmica, mas sempre valorizou os
ensinamentos de telogos, letrados e mestres espirituais. Como escritora, sempre
se ateve quilo que pessoalmente vivera ou vira na experincia do prximo
(cf. Prlogo ao Caminho de Perfeio), isto , a partir da experincia. Teresa
consegue manter relaes de amizade espiritual com muitos santos, em especial
com so Joo da Cruz. Ao mesmo tempo, alimenta-se com a leitura dos Padres da
Igreja, so Jernimo, so Gregrio Magno e santo Agostinho. Entre as suas
principais obras deve-se recordar sobretudo a autobiografia, intitulada Livro da
vida, ao qual ela chama Livro das Misericrdias do Senhor. Composta no Carmelo
de vila em 1565, discorre sobre o percurso biogrfico e espiritual, escrito como
afirma a prpria Teresa, para submeter a sua alma ao discernimento do Mestre dos
espirituais, so Joo de vila. A finalidade evidenciar a presena e a aco de
Deus misericordioso na sua vida: por isso, a obra cita com frequncia o dilogo de
orao com o Senhor. uma leitura que fascina, porque a santa no s narra, mas
mostra que revive a profunda experincia da sua relao com Deus. Em 1566,
Teresa escreve o Caminho de Perfeio, por ela chamado Admoestaes e
conselhos que Teresa d de Jesus s suas monjas. Destinatrias so as doze
novias do Carmelo de so Jos em vila. Teresa prope-lhes um intenso programa
de vida contemplativa ao servio da Igreja, em cuja base esto as virtudes
evanglicas e a orao. Entre os trechos mais preciosos, o comentrio ao PaiNosso, modelo de orao. A obra mstica mais famosa de santa Teresa o Castelo
interior, escrito em 1577, em plena maturidade. Trata-se de uma releitura do prprio
caminho de vida espiritual e, ao mesmo tempo, de uma codificao do possvel
desenvolvimento da vida crist rumo sua plenitude, a santidade, sob a aco do
Esprito Santo. Teresa inspira-se na estrutura de um castelo com sete quartos, como

imagem da interioridade do homem, introduzindo ao mesmo tempo o smbolo do


bicho da seda que renasce como borboleta, para expressar a passagem do natural
ao sobrenatural. A santa inspira-se na Sagrada Escritura, em particular no Cntico
dos Cnticos, para o smbolo final dos dois Esposos, que lhe permite descrever
no stimo quarto o pice da vida crist nos seus quatro aspectos: trinitrio,
cristolgico, antropolgico e eclesial. sua obra de fundadora dos Carmelos
reformados, Teresa dedica o Livro das fundaes, escrito de 1573 a 1582, em que
fala da vida do grupo religioso nascente. Como na autobiografia, a narrao visa
frisar sobretudo a aco de Deus na obra de fundao dos novos mosteiros.
No fcil resumir em poucas palavras a profunda e minuciosa espiritualidade
teresiana. Gostaria de mencionar alguns pontos essenciais. Em primeiro lugar, santa
Teresa prope as virtudes evanglicas como base de toda a vida crist e humana:
em especial, o desapego dos bens, ou pobreza evanglica, e isto diz respeito a
todos ns; o amor mtuo como elemento bsico da vida comunitria e social; a
humildade como amor verdade; a determinao como fruto da audcia crist; a
esperana teologal, que descreve como sede de gua viva. Sem esquecer as
virtudes humanas: a afabilidade, veracidade, modstia, cortesia, alegria e cultura.
Em segundo lugar, santa Teresa prope uma profunda sintonia com as grandes
figuras bblicas e a escuta viva da Palavra de Deus. Ela sente-se em sintonia
sobretudo com a esposa do Cntico dos Cnticos e com o apstolo Paulo, mas
tambm com o Cristo da Paixo e com Jesus Eucarstico.
Depois, a santa reala como a orao essencial; orar, diz, significa frequentar
com amizade, porque frequentamos face a face Aquele que sabemos que nos ama
(Vida 8, 5). A ideia de santa Teresa coincide com a definio que s. Toms de Aquino
d da caridade teologal, como amicitia quaedam hominis ad Deum, um tipo de
amizade do homem com Deus, que foi o primeiro a oferecer a sua amizade ao
homem; a iniciativa vem de Deus (cf. Summa Theologiae II-II, 23, 1). A orao vida
e desenvolve-se gradualmente com o crescimento da vida crist: comea com a
prece vocal, passa pela interiorizao mediante a meditao e o recolhimento, at
chegar unio de amor com Cristo e a Santssima Trindade. Obviamente, no se
trata de um desenvolvimento em que subir os degraus mais altos quer dizer deixar o
precedente tipo di orao, mas antes um aprofundar-se gradual da relao com

Deus que envolve toda a vida. Mais do que uma pedagogia da orao, a de Teresa
uma verdadeira mistagogia: ao leitor das suas obras ensina a rezar, orando ela
mesma com ele; com efeito, frequentemente interrompe a narrao ou a exposio
para irromper em orao.
Outro tema amado pela santa a centralidade da humanidade de Cristo. Com efeito,
para Teresa a vida crist relao pessoal com Jesus, que culmina na unio com
Ele pela graa, amor e imitao. Daqui a importncia que ela atribui meditao da
Paixo e Eucaristia, como presena de Cristo na Igreja, pela vida de cada crente e
como centro da liturgia. Santa Teresa vive um amor incondicional Igreja: manifesta
um sensus Ecclesiae vivo diante dos episdios de diviso e conflito na Igreja do
seu tempo. Reforma a Ordem carmelita com a inteno de melhor servir e defender
a Santa Igreja Catlica Romana, disposta a dar a vida por ela (cf. Vida 33, 5).
Um ltimo aspecto essencial da doutrina teresiana, que gostaria de frisar, a
perfeio, como aspirao de toda a vida crist e sua meta final. A santa tem uma
ideia muito clara da plenitude de Cristo, revivida pelo cristo. No final do percurso
do Castelo interior, no ltimo quarto, Teresa descreve tal plenitude realizada na
morada da Trindade, na unio a Cristo atravs do mistrio da sua humanidade.
Caros irmos e irms, santa Teresa de Jesus verdadeira mestra de vida crist para
os fiis de todos os tempos. Na nossa sociedade, muitas vezes carente de valores
espirituais, santa Teresa ensina-nos a ser testemunhas indefessas de Deus, da sua
presena e aco, ensina-nos a sentir realmente esta sede de Deus que existe na
profundidade do nosso corao, este desejo de ver Deus, de O procurar, de dialogar
com Ele e de ser seu amigo. Esta a amizade necessria para todos ns e que
devemos buscar de novo, dia aps dia. O exemplo desta santa, profundamente
contemplativa e eficaz nas suas obras, leve-nos tambm a ns a dedicar cada dia o
justo tempo orao, a esta abertura a Deus, a este caminho para procurar Deus,
para O ver, para encontrar a sua amizade e assim a vida verdadeira; porque
realmente muitos de ns deveriam dizer: No vivo, no vivo realmente, porque no
vivo a essncia da minha vida. Por isso, o tempo da orao no perdido, tempo
em que se abre o caminho da vida, para aprender de Deus um amor ardente a Ele,
sua Igreja, e uma caridade concreta para com os nossos irmos. Obrigado!