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Panorama Global De acordo com estudos estima-se que mais de 340 milhes de pessoas no mundo tenham depresso.

No Brasil, so aproximadamente 17 milhes de pessoas. Segundo estudos, a doena tem maior incidncia entre as mulheres. Estima-se que 25% delas tenha depresso em algum perodo da vida. Estudos ainda prevem que no ano de 2020 a depresso ser a segunda maior causa de incapacidade e perda de qualidade de vida. Atualmente, ela a quinta.

Causas da Depresso
A causa exata da depresso permanece desconhecida. A explicao mais provavelmente correta o desequilbrio bioqumico dos neurnios responsveis pelo controle do estado de humor. Esta afirmao baseia-se na comprovada eficcia dos antidepressivos. Eventos desencadeantes so muito estudados e de fato encontra-se relao entre certos acontecimentos estressantes na vida das pessoas e o incio de um episdio depressivo. Contudo tais eventos no podem ser responsabilizados pela manuteno da depresso. Na prtica a maioria das pessoas que sofre um revs se recupera com o tempo. Se os reveses da vida causassem depresso todas as pessoas a eles submetidos estariam deprimidas e no isto o que se observa.

Os eventos estressantes provavelmente disparam a depresso nas pessoas predispostas, vulnerveis. Exemplos de eventos estressantes so perda de pessoa querida, perda de emprego, mudana de habitao contra vontade, doena grave, pequenas contrariedades no so consideradas como eventos fortes o suficiente para desencadear depresso. O que torna as pessoas vulnerveis ainda objeto de estudos. A influncia gentica como em toda medicina muito estudada. Trabalhos recentes mostram que mais do que a influncia gentica, o ambiente durante a infncia pode predispor mais as pessoas.

Sintomas
Os sintomas da depresso so muito variados, indo desde as sensaes de tristeza, passando pelos pensamentos negativos at as alteraes da sensao corporal como dores e enjos. Contudo para se fazer o diagnstico necessrio um grupo de sintomas centrais:

Perda de energia ou interesse Humor deprimido Dificuldade de concentrao Alteraes do apetite e do sono Lentido das atividades fsicas e mentais Sentimento de pesar ou fracasso

Sintomas corporais
Os sintomas corporais mais comuns so sensao de desconforto no batimento cardaco, constipao, dores de cabea, dificuldades digestivas. Perodos de melhoria e piora so comuns, o que cria a falsa impresso de que se est melhorando sozinho quando durante alguns dias o paciente sente-se bem. Geralmente tudo se passa gradualmente, no necessariamente com todos os sintomas simultneos, alis, difcil ver todos os sintomas juntos. At que se faa o diagnstico praticamente todas as pessoas possuem explicaes para o que est acontecendo com elas, julgando sempre ser um problema passageiro.

Outros sintomas que podem vir associados aos sintomas centrais so:
Pessimismo Dificuldade de tomar decises Dificuldade para comear a fazer suas tarefas Irritabilidade ou impacincia Achar que no vale a pena viver; desejo de morrer Chorar -toa Sensao de que nunca vai melhorar, desesperana... Dificuldade de terminar as coisas que comeou Sentimento de pena de si mesmo Persistncia de pensamentos negativos Queixas frequentes Sentimentos de culpa injustificveis Boca ressecada, constipao, perda de peso e apetite, insnia, perda do desejo sexual

Diferentes tipo de depresso


Basicamente existem as depresses monopolares (este no um termo usado oficialmente) e a depresso bipolar (este termo oficial). O transtorno afetivo bipolar se caracteriza pela alternncia de fases deprimidas com manacas, de exaltao, alegria ou irritao do humor. A depresso monopolar s tem fases depressivas

. Identificando a depresso

Para afirmarmos que o paciente est deprimido temos que afirmar que ele sente-se triste a maior parte do dia e quase todos os dias, no tem tanto prazer ou interesse pelas atividades que apreciava, no consegue ficar parado e pelo contrrio movimenta-se mais lentamente que o habitual. Passa a ter sentimentos inapropriados de desesperana desprezando-se como pessoa e at mesmo se culpando pela doena ou pelo problema dos outros, sentindo-se um peso morto na famlia. Com isso, apesar de ser uma doena potencialmente fatal, surgem pensamentos de suicdio. Esse quadro deve durar pelo menos duas semanas para que possamos dizer que o paciente est deprimido.

Como se diagnostica a depresso?


Na depresso a intensidade do sofrimento intensa, durando a maior parte do dia por pelo menos duas semanas, nem sempre sendo possvel saber porque a pessoa est assim. O mais importante saber como a pessoa sente-se, como ela continua organizando a sua vida (trabalho, cuidados domsticos, cuidados pessoais com higiene, alimentao, vesturio) e como ela est se relacionando com outras pessoas, a fim de se diagnosticar a doena e se iniciar um tratamento mdico eficaz.

O Pensamento da pessoa deprimida?


Pensamentos que frequentemente ocorrem com as pessoas deprimidas so os de se sentirem sem valor, culpando-se em demasia, sentindo-se fracassadas at por acontecimentos do passado. Muitas vezes questes comuns do dia-a-dia deixam os indivduos com tais pensamentos. Muitas pessoas podem ter ainda dificuldade em pensar, sentindo-se com falhas para concentrar-se ou para tomar decises antes corriqueiras, sentindo-se incapazes de tom-las ou exagerando os efeitos "catastrficos" de suas possveis decises erradas.

Pensamentos de morte ou tentativas de suicdio


Frequentemente a pessoa pode pensar muito em morte, em outras pessoas que j morreram, ou na sua prpria morte. Muitas vezes h um desejo suicida, s vezes com tentativas de se matar, achando ser esta a " nica sada " ou para " se livrar " do sofrimento, sentimentos estes provocados pela prpria depresso, que fazem a pessoa culpar-se, sentir-se intil ou um peso para os outros. Esse aspecto faz com que a depresso seja uma das principais causas de suicdio, principalmente em pessoas deprimidas que vivem solitrias. bom lembrar que a prpria tendncia a isolar-se uma consequncia da depresso, a qual gera um ciclo vicioso depressivo que resulta na perda da esperana em melhorar naquelas pessoas que no iniciam um tratamento mdico adequado.

Sentimentos que afetam a vida diria e os relacionamentos pessoais


Frequentemente a depresso pode afetar o dia-a-dia da pessoa. Muitas vezes difcil iniciar o dia, pelo desnimo e pela tristeza ao acordar. Assim, cuidar das tarefas habituais pode tornar-se um peso: trabalhar, dedicar-se a uma outra pessoa, cuidar de filhos, entre outros afazeres podem tornar-se apenas obrigaes penosas, ou mesmo impraticveis, dependendo da gravidade dos sintomas. Dessa forma, o relacionamento com outras pessoas pode tornar-se prejudicado: dificuldades conjugais podem acentuar-se, inclusive com a diminuio do desejo sexual; desinteresse por amizades e por convvio social podem fazer o indivduo tender a se isolar, at mesmo dificultando a busca de ajuda mdica.

Como se trata a depresso?


A depresso uma doena reversvel, ou seja, h cura completa se tratada adequadamente. O tratamento mdico sempre se faz necessrio, sendo o tipo de tratamento relacionado ao perfil de cada paciente. Pode haver depresses leves, com poucos aspectos dos problemas mostrados anteriormente e com pouco prejuzo sobre as atividades da vida diria. Nesses casos, o acompanhamento mdico fundamental, mas o tratamento pode ser apenas psicoterpico. Pode haver tambm casos de depresses bem mais graves, com maior prejuzo sobre o dia-a-dia do indivduo, podendo ocorrer tambm sintomas psicticos (como delrios e alucinaes) e ideao ou tentativas de suicdio. Nessa situao, o tratamento medicamentoso se faz obrigatrio, alm do acompanhamento psicoterpico. Os medicamentos utilizados so os antidepressivos, medicaes que no causam dependncia, so bem toleradas e seguras se prescritas e acompanhadas pelo mdico. Em alguns casos faz-se necessrio associar outras medicaes, que podem variar de acordo com os sintomas apresentados (ansiolticos, antipsicticos).

Lidar com a depresso na famlia pode ser um grande desafio... mas tambm representa uma oportunidade para as pessoas queridas se tornarem mais prximas e ganharem uma maior compreenso das foras e fraquezas de cada um. Quando um casal ou famlia se une para ultrapassar os tempos difceis, todos beneficiam. Durante a recuperao, o apoio e a ajuda dos outros (fora da famlia) pode ser inestimvel.