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O Bispo Negro, de Alexandre Herculano

Fonte:
HERCULANO, Alexandre. O Bispo Negro e Arras por Foro de Espanha. Lisboa : Livraria Bertrand e
editorial Verbo, 1971. (Biblioteca Bsica Verbo)
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A Literutra Brasileira O seu amigo na Internet.
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O BISPO NEGRO (1130)


Alexandre Herculano
1
Houve tempo em que a velha catedral conimbricense, hoje abandonada de seus
bispos, era formosa; houve tempo em que essas pedras, ora tisnadas pelos anos, eram
ainda plidas, como as margens areentas do Mondego. Ento, o luar, batendo nos lanos
dos seus muros, dava um reflexo de luz suavssima, mais rica de saudade que os
prprios raios daquele planeta guardador dos segredos de tantas almas, que crem
existir nele, e s nele, uma inteligncia que as perceba.
Ento aquelas ameias e torres no haviam sido tocadas das mos de homens,
desde que os seus edificadores as tinham colocado sobre as alturas; e, todavia, j ento
ningum sabia se esses edificadores eram da nobre raa goda, se da dos nobres
conquistadores rabes.
Mas, quer filha dos valentes do Norte, quer dos pugnacssimos sarracenos, ela
era formosa, na sua singela grandeza, entre as outras ss das Espanhas. A sucedeu o que
ora ouvireis contar.
2
Aproximava-se o meado do duodcimo sculo. O prncipe de Portugal Afonso
Henriques, depois de uma revoluo feliz, tinha arrancado o poder das mos de sua
me. Se a histria se contenta com o triste espectculo de um filho condenado ao exlio
aquela que o gerou, a tradio carrega as tintas do quadro, pintando-nos a desditosa
viva do conde Henrique a arrastar grilhes no fundo de um calabouo. A histria
conta-nos o facto; a tradio verosmil; e o verosmil o que importa ao que busca as

lendas da ptria.
Em uma das torres do velho alccer de Coimbra, assentado entre duas ameias, a
horas em que o sol fugia do horizonte, o prncipe conversava com Loureno Viegas, o
Espadeiro, e com ele dispunha meios e apurava traas para guerrear a mourisma.
E lanou casualmente os olhos para o caminho que guiava ao alccer e viu o
bispo D. Bernardo, que, montado em sua ndia mula, cavalgava apressado pela encosta
acima.
- Vedes vs disse ele ao Espadeiro o nosso leal Dom Bernardo, que para c
se encaminha? Negcio grave, por certo, o faz sair a tais desoras da crasta da sua s.
Desamos sala de armas e vejamos o que ele quer. E desceram.
Grandes lampadrios ardiam j na sala de armas do alccer de Coimbra,
pendurados de cadeiras de ferro chumbadas nos fechos dos arcos de volta de ferradura
que sustentavam os tectos de grossa cantaria. Pelos feixes de colunas delgadas, entre si
separadas, mas ligadas sob os fustes por base comum, pendiam corpos de armas, que
reverberavam a luz das lmpadas e pareciam cavaleiros armados, que em silncio
guardavam aquele amplo aposento. Alguns homens de mesnada faziam retumbar as
abbadas, passeando de um para outro lado.
Uma portinha, que ficava em um ngulo da quadra, abriu-se, e dela saram o
prncipe e Loureno Viegas, que desciam da torre. Quase ao mesmo tempo assomou no
grande portal de entre o vulto venervel e solene do bispo D. Bernardo.
- Guardai-vos Deus, dom bispo! Que mui urgente negcio vos traz aqui esta
noute? - disse o prncipe a D. Bernardo.
- Ms novas,. senhor. Trazem-me aqui a mim letras do papa, que ora recebi.
- E que quer de vs o papa?
- Que de sua parte vos ordene solteis vossa me...
- Nem pelo papa, nem por ningum o farei.
- E manda-me que vos declare excomungado, se no quiserdes cumprir seu
mandado.
- E vs que intentais fazer?
- Obedecer ao sucessor de So Pedro.
- Qu? Dom Bernardo amaldioaria aquele a quem deve o bago pontifical;
aquele que o alevantou do nada? Vs, bispo de Coimbra, excomungareis o vosso
prncipe, porque ele no quer pr a risco a liberdade desta terra remida das opresses do
senhor de Trava e do jugo do rei de Leo; desta terra que s minha e dos cavaleiros
portugueses?
- Tudo vos devo, senhor - atalhou o bispo - salvo a minha alma, que pertence a
Deus, a minha f, que devo a Cristo, e a minha obedincia, que guardarei ao papa.
- Dom Bernardo! Dom Bernardo! - disse o prncipe, sufocado de clera -,
lembrai-vos de que afronta que se me fizesse nunca ficou sem paga!
- Quereis, senhor infante, soltar vossa me?
- No! Mil vezes no!
- Guardai-vos!
E o bispo saiu, sem dizer mais palavras. Afonso Henriques ficou pensativo por
algum tempo; depois, falou em voz baixa com Loureno Viegas, o Espadeiro, e
encaminhou-se para a sua cmara. Da a pouco o alccer de Coimbra jazia, como o resto
da cidade, no mais profundo silncio.
3

Pela alvorada, muito antes de romper o sol no dia seguinte, Loureno Viegas
passeava com o prncipe na sala de armas do pao mourisco.
- Se eu prprio o vi, montado na sua ndia mula, ir l muito ao longe, caminho
da terra de Santa Maria. Na porta da S estava pregado um pergaminho com larga
escritura, que, segundo me afirmou um clrigo velho que a chegara quando eu olhava
para aquela carta, era o que eles chamam o interdito... - Isto dizia o Espadeiro, olhando
para todos os lados, como quem receava que algum o ouvisse.
- Que receias, Loureno Viegas? Dei a Coimbra um bispo que me excomunga,
porque assim o quis o papa: dar-lhe-ei outro que me absolva, porque assim o quero eu.
Vem comigo S. Bispo Dom Bernardo, quando te arrependeres da tua ousadia j ser
tarde.
Dali a pouco as portas da S estavam abertas, porque o sol era nado, e o
prncipe, acompanhado de Loureno Viegas e de dois pajens, atravessava a igreja e
dirigia-se crasta, onde, ao som de campa tangida, tinha mandado ajuntar o cabido, com
pena de morte para o que a faltasse.
4
Solene era o espectculo que apresentava a crasta da S de Coimbra. O sol dava,
com todo o brilho de manh purssimo, por entre os pilares que sustinham as abbadas
dos cobertos que cercavam o ptio interior. Ao longo desses cobertos caminhavam os
cnegos com passos lentos, e as largas roupas ondeavam-lhes ao bago suave do vento
matutino. No topo da crasta estava o prncipe em p, encostado ao punho da espada, e,
um pouco atrs dele, Loureno Viegas e os dois pajens. Os cnegos iam chegando e
formavam um semicrculo a pouco distncia de el-rei, em cuja cervilheira de malha de
ferro ferviam buliosos os raios do sol.
Toda a clerezia da S estava ali apinhada, e o prncipe, sem dar palavra e com os
olhos fitos no cho, parecia envolto em fundo pensar. O silncio era completo.
Por fim Afonso Henriques ergue o rosto carrancudo e ameaador e disse:
- Cnegos da S de Coimbra, sabeis a que vem aqui o infante de Portugal?
Ningum respondeu palavra.
- Se no sabeis, dir-vo-lo-ei eu - prosseguiu o prncipe -: vem assistir eleio
do bispo de Coimbra.
- Senhor, bispo havemos. No cabe a nova eleio - disse o mais e velho e
autorizado dos cnegos que estavam presentes e que era o adaio.
- men - responderam os outros.
Esse que vs dizeis - bradou o infante cheio de clera -, esse jamais o ser. Tirarme quis ele o nome de filho de Deus; eu lhe tirarei o nome do seu vigrio. Juro que
nunca em meus dias por Dom Bernardo ps em Coimbra: nunca mais da cadeira
episcopal ensinar um rebelde a f das santas escrituras! Elegei outro: eu aprovarei
vossa escolha.
- Senhor, bispo havemos. No cabe a nova eleio - repetiu o adaio.
- men - responderam os mais.
O furor de Afonso Henriques subiu de ponto com esta resistncia.
- Pois bem! - disse ele, com a voz presa na garganta, depois de olhar terrvel que
lanou pela assemblia, e de alguns momentos de silncio. - Pois bem! Sa daqui, gente
orgulhosa e m! Sa, vos digo eu! Algum por vs eleger um bispo...
Os cnegos, fazendo profundas reverncias, encaminharam-se para as suas celas,
ao longo das arcarias da crasta.

Entre os que ali se achavam, um negro, vestido de hbitos clericais, tinha estado
encostado a um dos pilares, observando aquela cena; os seus cabelos revoltos
contrastavam pela alvura com a pretido da tez. Quando o prncipe falava, ele sorria-se
e meneava a cabea, como quem aprovava o dito. Os cnegos comeavam a retirar-se, e
o negro ia aps eles. Afonso Henriques fez-lhe um sinal com a mo. O negro voltou
para trs.
- Como hs nome? - perguntou-lhe o prncipe.
- Senhor, hei nome oleima.
- s bom clrigo?
- Na companhia no h dois que sejam melhores.
- Bispo sers, Dom oleima. Vai tomar teus guisamentos, que hoje me cantars
missa.
O clrigo recuou: naquela face tisnada viu-se uma contraco de susto.
- Missa no vos cantarei eu, senhor - respondeu o negro com voz trmula -, que
para tal auto no tenho as ordens requeridas.
- Dom oleima, repara bem no que te digo! Sou eu que te mando vs vestir as
vestiduras de missa. Escolhe: ou hoje tu subirs os degraus do altar-mor da S de
Coimbra, ou a cabea te descer de cima dos ombros e rolar pelas ljeas deste
pavimento.
O clrigo curvou a fronte.
- Kirie-eleyson... Kirie-eleyson... Kirie-eleysom! - garganteava da a pouco Dom
oleima, revestido dos hbitos episcopais, junto ao altar da capela-mor. O infante
Afonso Henriques, o Espadeiro e os dois pajens, de joelhos, ouviam missa com
profunda devoo.
5
Era noite. Em uma das salas mouriscas dos nobres paos de Coimbra havia
grande sarau. Donas e donzelas, assentadas ao redor do aposento, ouviam os trovadores
repetindo ao som da viola e em tom montono suas magoadas endechas, ou folgavam e
riam com os arremedilhos satricos dos trues e farsistas. Os cavaleiros, em p, ou
falavam de aventuras amorosas, de justas e de bofordos, ou de fossados e lides por
terras de mouros fronteiros. Para um dos lados, porm, entre um labirinto de colunas,
que dava sada para uma galeria exterior, quatro personagens pareciam entretidas em
negcio mais grave do que os prazeres de noite de folguedo o permitiam. Eram estas
personagens Afonso Henriques, Gonalo Mendes da Maia, Loureno Viegas e Gonalo
de Sousa, o Bom. Os gestos dos quatro cavaleiros davam mostras de que eles estavam
vivamente agitados.
- o que afirma, senhor, o mensageiro - dizia Gonalo de Sousa - que me enviou
o abade do mosteiro de Tibes, onde o cardeal dormiu uma noite para no entrar em
Braga. Dizem que o papa o envia a vs, porque vos supe herege. Em todas as partes
por onde o legado passou, em Frana e em Espanha, vinham a lhe beijar a mo reis,
prncipes e senhores: a eleio de Dom oleima no pode, por certo, ir avante...
- Ir, ir - respondeu o prncipe em voz to alta que as palavras reboaram pelas
abbadas do vasto aposento. - Que o legado tenha tento em si! No sei eu se haveria a
cardeal ou apostlico que me estendesse a mo para eu lha beijar, que pelo cotovelo lha
no cortasse fora a minha boa espada. Que me importam a mim vilezas dos outros reis e
senhores? Vilezas, no as farei eu!
Isto foi o que se ouviu daquela conversao: os trs cavaleiros falaram com o

prncipe ainda por muito tempo; mas em voz to baixa, que ningum percebeu mais
nada.
6
Dois dias depois, o legado do papa chegava a Coimbra: mas o bom do cardeal
tremia em cima da sua ndia mula, como se maleitas o houvessem tomado. As palavras
do infante tinham sido ouvidas por muitos, e algum as havia repetido ao legado.
Todavia, apenas passou a porta da cidade, revestindo-se de nimo, encaminhouse direto ao alcter real.
O prncipe saiu a receb-lo acompanhado de senhores e cavaleiros. Com modos
corteses, guiou-o sala do seu conselho, e a se passou o que ora ouvireis contar.
O infante estava assentado em uma cadeira de espaldas: diante dele o legado, em
um assento raso, posto em cima de um estrado mais elevado: os senhores e cavaleiros
cercavam o filho do conde Henrique.
- Dom cardeal - comeou o prncipe -, que viestes vs fazer a minha terra? Posto
que de Roma s mal me tenha vindo, creio me trazeis agora algum ouro, que de seus
grandes haveres me manda o senhor papa para estas hostes que fao e com que guerreio,
noite e dia, os infiis da fronteira. Se isto trazeis, aceitar-vos-ei: depois,
desembaraadamente podeis seguir vossa viagem.
No nimo do legado a clera sobrepujou o temor, quando ouviu as palavras do
prncipe, que eram de amargo escrnio.
- No a trazer-vos riquezas - atalhou ele -, mas a ensinar-vos a f vim eu; que
dela parece vos esquecestes, tratando violentamente o bispo Dom Bernardo e pondo em
seu lugar um bispo sagrado com vossas manoplas, vitoriado s por vs com palavras
blasfemas e malditas...
- Calai-vos, dom cardeal - gritou Afonso Henriques - que mentis pela gorja!
Ensinar-me a f? To bem em Portugal como em Roma sabemos que Cristo nasceu da
Virgem; to certo, como vs outros romos, cremos na Santa Trindade. Se a outra cousa
vindes, amanh vos ouvirei: hoje ir-vos podeis a vossa pousada.
E ergueu-se: os olhos chamejavam-lhe de furror. Toda a ousadia do legado
desapareceu como fumo; e, sem atinar com resposta, saiu do alccer.
7
O galo tinha cantado trs vezes: pelo arrebol da manh, o cardeal partia
aforradamente de Coimbra, cujos habitantes dormiam ainda repousadamente.
O prncipe foi um dos que despertaram mais cedo. Os sinos harmoniosos da S
costumavam acord-lo tocando as ave-marias: mas naquele dia ficaram mudos; e,
quando ele se ergueu, havia mais de uma hora que o Sol subia para o alto dos cus da
banda do Oriente.
- Misericrdia!, misericrdia! - gritavam devotamente homens e mulheres
porta do alccer, com alarido infernal. O prncipe ouviu aquele rudo.
- Que vozes so estas que soam? - perguntou ele a um pajem.
O pajem respondeu-lhe chorando:
- Senhor, o cardeal excomungou esta noite a cidade e partiu: as igrejas esto
fechadas; os sinos j no h quem os toque; os clrigos fecham-se em suas pousadas. A
maldio do santo padre de Roma caiu sobre nossas cabeas.

Outras voz soou porta do alccer:


- Misericrdia!, misericrdia!
- Que enfreiem e selem o meu cavalo de batalha. Pajem, que enfreiem e selem o
meu melhor corredor.
Isto dizia o prncipe encaminhando-se para a sala de armas. A envergou pressa
um saio de malha e pegou em um montante que dois portugueses dos de hoje apenas
valeriam a alevantar do cho. O pajem tinha sado, e dali a pouco o melhor cavalo de
batalha que havia em Coimbra tropeava e rinchava porta do alccer.
8
Um clrigo velho, montado em uma alentada mula branca, vindo de Coimbra
seguia o caminho da Vimieira e, de instante a instante, espicaava os ilhais da
cavalgadura com seus acicates de prata. Em outras duas mulas iam ao lado dele dois
mancebos com caras e meneios de beatos, vestidos de opas e tonsurados, mostrando em
seu porte e idade que aprendiam ainda as pueris ou ouviam as gramaticais. Eram o
cardeal, que se ia a Roma, e dois sobrinhos seus, que o haviam acompanhado.
Entretanto o prncipe partida de Coimbra sozinho. Quando pela manh Gonalo
de Sousa e Loureno Viegas o procuraram em seus paos, souberam que era partido
aps o legado. Temendo o carcter violento de Afonso Henriques, os dois cavaleiros
seguiram-lhe a pista rdea solta, e iam j muito longe quando viram o p que ele
alevantava, correndo ao longo da estrada, e o cintilar do sol, batendo-lhe de chapa na
cervilheira, semelhante ao dorso de um crocodilho.
Os dois fidalgos esporearam com mais fora os ginetes, e breve alcanaram o
infante.
- Senhor, senhor; aonde ides sem vossos leais cavaleiros, to cedo e
aodadamente?
- Vou pedir ao legado do papa que se amerceie de mim...
A estas palavras, os cavaleiros transpunham uma assomada que encobria o
caminho: pela encosta abaixo ia o cardeal com os dois mancebos das opas e cabelos
tonsurados.
- Oh! ... - disse o prncipe. Esta nica interjeio lhe fugiu da boca; mas que
discurso houvera a que a igualasse? Era o rugido de prazer do tigre, no momento em
que salta do fojo sobre a preia descuidada.
- Memento mei, Domine, secundum magnam misericordiam tuam! - rezou o
cardeal em voz baixa e trmula, quando, ouvindo o tropear dos cavalos, voltou os olhos
e conheceu Afonso Henriques.
Em um instante este o havia alcanado. Ao perpassar por ele, travou-lhe do
cabeo do vestido e, de relance, ergueu o monante: felizmente os dois cavaleiros
arrancaram as espadas e cruzaram-nas debaixo do golpe, que j descia sobre a cabea do
legado. Os trs ferros feriram fogo; mas a pancada deu em vo, alis i crnio do pobre
clrico teria ido fazer mais de quadro redemoinhos nos ares.
- Senhor, que vos perdeis e nos perdeis, ferindo o ungido de Deus - gritaram os
dois fidalgos, com vozes aflitas.
- Prncipe - disse o velho, chorando -, no me faas mal; que estou tua merc! Os dois mancebos tambm choravam.
Afonso Henriques deixou descair o montante, e ficou em silncio alguns
momentos.
- Ests minha merc? - disse ele por fim. - Pois bem! Vivers, se desfizeres o

mal que causaste. Que seja alevantada a excomunho lanada sobre Coimbra, e jura-me,
em nome do apostlico, que nunca mais em meus dias ser posto interdito nesta terra
portuguesa, conquistada aos Mouros por preo de tanto sangue. Em refns deste pacto
ficaro teus sobrinhos. Se, no fim de quatro meses, de Roma no vierem letras de
bno, tem tu por certo que as cabeas lhes voaro de cima dos ombros. Apraz-te este
contrato?
- Sim, sim! - respondeu o legado com voz sumida.
- Juras?
- Juro.
- Mancebos, acompanhai-me.
Dizendo isto, o infante fez um aceno aos sobrinhos do legado, que, com muitas
lgrimas, se despediu deles, e szinho seguiu o caminho da terra de Santa Maria.
Da a quatro meses, D. oleima dizia missa pontifical na capela-mor da S de
Coimbra, e os sinos da cidade repicavam alegremente. Tinham chegado letras de bno
de Roma; e os sobrinhos do cardeal, montados em boas mulas, iam cantando
devotamente pelo caminho da Vimieira o salmo que comea:
In exitu Israel de AEgypto.
Conta-se, todavia, que o papa levara a mal, no princpio, o pacto feito pelo
legado; mas que, por fim, tivera d do pobre velho, que muitas vezes lhe dizia:
- Se tu, santo padre, viras sobre ti um cavaleiro to bravo ter-te pelo cabeo, e a
espada nua para te cortar a cabea, e seu cavalo, to feroz, arranhar a terra, que j te
fazia a cova para ter enterrar, no smente deras as letras, mas tambm o papado e a
cadeira apostolical.
NOTA
A lenda precedente tirada das crnicas de Acenheiro, rol de mentiras e disparates publicado pela nossa
Academia, que teria procedido mais judiciosamente em deix-las no p das bibliotecas, onde haviam
jazido em paz por quase trs sculos. A mesma lenda tinha sido inserida pouco anteriormente na crnica
de Afonso Henriques por Duarte Galvo, formando a substncia de quatro captulos, que foram
suprimidos na edio deste autor, e que mereceram da parte do acadmico D. Francisco de S. Lus uma
grave refutao. Toda a narrativa das circunstncias que se deram no facto, alis verdadeiro, da priso de
D. Teresa, das tentativas oposicionistas do bispo de Coimbra, da eleio do bispo negro, da vinda do
cardeal, e da sua fuga contrastam a histria daquela poca. A tradio falsa a todas as luzes; mas
tambm certo que ela se originou de alguma acto de violncia praticado nesse reinado contra algum
cardeal legado. Um historiador coevo e, posto que estrangeiro, bem informado geralmente acerca dos
sucessos do nosso pas, o ingls Rogrio de Hoveden, narra um facto, acontecido em Portugal, que, pela
analogia que tem com o conto do bispo negro, mostra a origem da fbula. A narrativa do cronista est
indicando que o acontecimento fizera certo rudo na Europa, e a prpria confuso de datas e de indivduos
que aparece no texto de Hoveden mostra que o sucesso era anterior e andava j alterado na tradio. O
que certo que o achar-se esta conservada fora de Portugal desde o sculo duodcimo por um escritor
que Ruy de Pina e Acenheiro no leram (porque foi publicado no sculo dcimo stimo) prova que ela
remonta entre ns, por maioria de razo, tambm ao sculo duodcimo, embora alterada, como j a vemos
no cronista ingls. Eis a notvel passagem a que aludimos, e que se l a pgina 640 da edio de
Hoveden, por Savile:
No mesmo ano (1187) o cardeal Jacinto, ento legado em toda a Espanha, deps muitos
prelados (abbates), ou por culpas deles ou por mpeto prprio, e como quisesse depor o bispo de Coimbra,
o rei Afonso (Henrique) no consentiu que ele fosse deposto e mandou ao dito cardeal que sasse da sua
terra, quando no cortar-lhe-ia um p.