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O NOVO IMPERIALISMO:

ACUMULAO POR ESPOLIAO


David Harvey

longa sobrevivncia do capitalismo, apesar de suas mltiplas crises


e reorganizaes e dos pressgios sobre sua iminente derrota provenientes tanto da esquerda como da direita, um mistrio que exige
esclarecimento. Henry Lefebvre pensava que havia encontrado a chave
do mesmo, em sua famosa idia de que o capitalismo sobrevive atravs da
produo do espao, mas no explicou exatamente como isso ocorria1.
Tanto Lnin como Rosa Luxemburgo, por razes muito distintas, e utilizando tambm argumentos diferentes, consideravam que o imperialismo
uma forma determinada de produo do espao era a resposta para o
enigma, ainda que ambos postulassem que esta soluo estava limitada
por suas prprias contradies.
Nos anos 70, tratei de abordar o problema mediante a anlise dos
ajustes espao-temporais e de seu papel nas contradies internas da
acumulao de capital2. Este argumento s tem sentido com relao
tendncia do capitalismo de produzir crises de sobreacumulao, a qual
pode se entender teoricamente mediante a noo de queda na taxa de
lucro de Marx3. Estas crises se expressam como excedentes de capital e
de fora de trabalho que coexistem sem que parea haver maneira em
que possam se combinar de forma rentvel com o intuito de realizar tarefas socialmente teis. Se no se produzem desvalorizaes sistmicas (e
inclusive a destruio) de capital e de fora de trabalho, necessrio que

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se encontrem maneiras de absorver estes excedentes. A expanso geogrca e a reorganizao espacial so opes possveis. Mas estas tampouco
podem se divorciar dos ajustes temporais, j que a expanso geogrca
implica freqentemente investimentos de longo prazo em infra-estruturas fsicas e sociais (por exemplo, em redes de transporte e comunicaes,
educao e pesquisa), cujo valor leva muitos anos para se realizar atravs
da atividade produtiva qual contribuem.
Desde os anos 70, o capitalismo global experimentou um problema
crnico e duradouro de sobreacumulao. Considero que os dados empricos coletados por Robert Brenner para documentar este tema so,
em geral, convincentes4. De minha parte, interpreto a volatilidade do
capitalismo internacional durante estes anos em termos de uma srie de
ajustes espao-temporais que fracassaram, inclusive no mdio prazo, em
enfrentar os problemas de sobreacumulao. Como coloca Peter Gowan,
foi atravs da orquestrao da volatilidade que os Estados Unidos (EUA)
buscaram preservar sua posio hegemnica no capitalismo global5. Por
conseguinte, a recente virada para um imperialismo aberto respaldado
pela fora militar norte-americana pode ser entendida como um sinal
do debilitamento de sua hegemonia frente s srias ameaas de recesso
e desvalorizao inigidos previamente em outros lugares (Amrica Latina nos anos 80 e incio dos anos 90, e as crises ainda mais srias que
consumiram o Leste e Sudeste Asitico em 1997 e que logo abateram
a Rssia e parte da Amrica Latina). Mas tambm quero colocar que
a incapacidade de acumular atravs da reproduo ampliada sobre uma
base sustentvel foi acompanhada por crescentes tentativas de acumular
mediante a espoliao6. Esta, segundo minha concluso, a marca do que
alguns chamam o novo imperialismo7.
O AJUSTE ESPAO-TEMPORAL E SUAS CONTRADIES
A idia bsica do ajuste espao-temporal bastante simples. A sobreacumulao em um determinado sistema territorial supe um excedente de trabalho (crescente desemprego) e excedente de capital (expresso
como uma superabundncia de mercadorias no mercado que no pode
se vender sem perdas, como capacidade produtiva inutilizada, e/ou excedentes de capital, dinheiro que carece de oportunidades de investimento
produtivo e rentvel). Estes excedentes podem ser absorvidos por: (a) o
deslocamento temporal atravs dos investimentos de capital em projetos
de longo prazo ou gastos sociais (tais como educao e pesquisa), os quais
jogam para o futuro a entrada em circulao dos excedentes de capital
atual; (b) deslocamentos espaciais atravs da abertura de novos mercados,

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novas capacidades produtivas e novas possibilidades de recursos e trabalho em outros lugares; ou (c) alguma combinao de (a) e (b).
A combinao de (a) e (b) particularmente importante quando analisamos o capital xo independente imobilizado no ambiente construdo.
Este oferece as infra-estruturas fsicas necessrias para que a produo e o
consumo se realizem no espao e no tempo (dos parques industriais, portos e aeroportos, sistemas de transporte e comunicaes, at o fornecimento de gua e esgotos, habitao, hospitais e escolas). Claramente, este no
um setor menor da economia, e capaz de absorver enormes quantidades
de capital e trabalho, particularmente em condies de rpida expanso e
intensicao geogrca.
A realocao dos excedentes de capital e trabalho nestes investimentos exige a mediao das instituies nanceiras e/ou estatais capazes
de gerar crdito. Cria-se uma quantidade de capital ctcio que pode
transcender o consumo atual para ser atribudo a projetos futuros, como
construo ou educao, que revigoram a economia (talvez incluindo o
aumento da demanda do excedente de mercadorias como camisas e sapatos por parte dos professores e trabalhadores da construo)8. Se os gastos
no ambiente construdo ou as melhoras sociais provam ser produtivos
(isto , facilitam no futuro formas mais ecientes de acumulao de capital) os valores ctcios se amortizam (seja diretamente atravs da dvida ou
indiretamente sob a forma de maiores receitas de impostos que permitam
pagar a dvida pblica). Se no, a sobreacumulao de valor no ambiente
construdo ou na educao pode se manifestar nas desvalorizaes destes
ativos (habitaes, escritrios, parques industriais, aeroportos, etc.) ou em
diculdades para o pagamento da dvida estatal originada na infra-estrutura fsica ou social (crise scal do estado).
O papel deste tipo de investimento na estabilizao e desestabilizao do capitalismo foi signicativo. Rero-me, por exemplo, ao fato da
origem da crise de 1973 ter sido o colapso mundial dos mercados imobilirios (comeando com o Herstatt Bank na Alemanha que arrastou o
Franklin National nos EUA), seguido quase imediatamente pela virtual
bancarrota da cidade de Nova Iorque em 1975 (um caso clssico de gastos sociais que superam os impostos); ao fato da dcada de estancamento
no Japo iniciada no incio dos anos 90 ter comeado com o colapso da
bolha especulativa sobre terras, propriedades e outros ativos, que ps em
risco o conjunto do sistema bancrio; ao fato do incio do colapso asitico de 1997 ter sido a exploso da bolha de propriedade na Tailndia e na
Indonsia; e ao fato do impulso mais importante para as economias estadunidense e britnica, aps o incio da recesso generalizada em todos os
outros setores, a partir de meados de 2001, ter sido o vigor especulativo

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sustentado pelos mercados imobilirios. Desde 1998, os chineses mantiveram o crescimento de sua economia e trataram de absorver o excedente
de trabalho (e controlar a ameaa de descontentamento social) mediante
investimentos em mega-projetos que apequenaram a j enorme Represa
das Trs Gargantas (13.600 quilmetros de novas estradas de ferro, autoestradas e projetos urbansticos, massivos trabalhos de engenharia para
desviar a gua do rio Yang-Ts para o Amarelo, novos aeroportos, etc.)
nanciados com o endividamento. muito surpreendente que a maioria
das anlises da acumulao do capital (includa a de Brenner) ignorem
completamente estes temas, ou os tratem como epifenmenos.
O termo x* tem um duplo sentido. Por um lado, uma certa poro
do capital total ca literalmente xada em alguma forma fsica por um
tempo relativamente grande (dependendo de sua durao fsica e econmica). Os gastos sociais tambm se territorializam e se mantm geogracamente imveis atravs do compromisso estatal (no entanto, no vou
considerar explicitamente a infra-estrutura social j que o tema complexo e exigiria muito espao). Parte do capital xo geogracamente mvel
(como a maquinaria que pode ser deslocada facilmente de suas localizaes originais e levadas a outros lugares), mas o resto est xo de modo tal
que no pode ser movido sem ser destrudo. Os avies so mveis, mas os
aeroportos para onde estes voam no.
O ajuste espao-temporal, por outro lado, uma metfora das solues para as crises capitalistas atravs da suspenso temporal e da expanso geogrca. A produo do espao, a organizao de novas divises
territoriais de trabalho, a abertura de novos e mais baratos complexos
de recursos, de novos espaos dinmicos de acumulao de capital e de
penetrao de relaes sociais e arranjos institucionais capitalistas (regras
contratuais e esquemas de propriedade privada) em formaes sociais
preexistentes fornecem diversos modos de absorver os excedentes de
capital e trabalho existentes. No entanto, estas expanses, reorganizaes
e reconstrues geogrcas freqentemente ameaam os valores xados
em um local em que ainda no foram realizados. Vastas quantidades de
capital xo em um determinado local atuam como uma carga para a
busca de um ajuste espacial em outro lugar. Os valores dos ativos xos
que constituem a cidade de Nova Iorque no eram, nem so, triviais, e a
ameaa de desvalorizao em massa ocorrida em 1975 (e novamente em
2003) era (e ) vista por muitos como um grande perigo para o futuro
N. da T.: expresso intraduzvel. Na verso original, a palavra x utilizada como
ajuste e como xo.
*

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do capitalismo. Se o capital se move da, deixa para trs um rastro de


devastao (a experincia de desindustrializao dos anos 70 e 80 nos
centros econmicos do capitalismo como Pittsburgh e Shefeld, assim
como em muitas outras partes do mundo, como Bombaim, ilustra esta
questo). Por outro lado, se o capital sobreacumulado no pode ou no
quer se mover, permanece para ser diretamente desvalorizado. Usualmente ofereo o seguinte argumento resumido deste processo: o capital,
em seu processo de expanso geogrca e deslocamento temporal que
resolve as crises de sobreacumulao s quais est inclinado, cria necessariamente uma paisagem fsica sua prpria imagem e semelhana em um
momento, para depois destru-lo. Esta a histria da destruio criativa
(com todas as suas conseqncias sociais e ambientais negativas) inscrita
na evoluo da paisagem fsica e social do capitalismo.
Geralmente surge outra srie de contradies dentro da dinmica das
transformaes. Se existem excedentes de capital e de fora de trabalho
dentro de um territrio determinado (como, por exemplo, um estadonao) que no podem ser absorvidos internamente (seja mediante ajustes geogrcos ou gastos sociais), devem ser enviados a outro lugar a
m de encontrar um novo terreno para sua realizao rentvel para no
serem desvalorizados. Isto pode acontecer de vrias maneiras. Podem se
encontrar outros mercados para o excedente de mercadorias. Mas os espaos aos quais se enviam os excedentes devem possuir reservas de ouro
ou dinheiro (por exemplo, dlares) ou bens intercambiveis com meios
de pagamento. Os excedentes de mercadorias saem em troca da entrada
de dinheiro ou mercadorias. O problema da sobreacumulao se alivia
somente no curto prazo, j que se trata meramente de uma troca do
excedente de mercadorias por dinheiro ou por outra forma-mercadoria,
ainda que o caso de que a troca se realize em matrias-primas ou outros
insumos mais baratos possvel aliviar temporariamente a presso sobre
a queda da taxa de lucro no lugar. Se o territrio no possui reservas ou
mercadorias para intercambiar, deve localiz-las (como foi o caso em que
a Gr-Bretanha forou a ndia a fazer, abrindo o comrcio de pio com
a China no sculo XIX e extraindo o ouro chins atravs do comrcio
hindu) ou deve receber crdito ou assistncia. Neste ltimo caso, um territrio recebe o emprstimo ou a doao de dinheiro com o qual comprar o excedente de mercadorias geradas no territrio em questo. Os
britnicos o zeram com a Argentina no sculo XIX, e durante a dcada
de 90 os excedentes comerciais japoneses foram amplamente absorvidos
mediante emprstimos para os EUA destinados a apoiar o consumismo
que comprava os bens japoneses. Claramente, as transaes mercantis e
de crdito deste tipo podem aliviar os problemas de sobreacumulao,

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ao menos no curto prazo. Elas funcionam muito bem em condies de


desenvolvimento geogrco desigual nas que os excedentes disponveis
em um territrio se compensam pela falta de oferta em outro lugar. Mas
simultaneamente, o recurso ao sistema de crdito torna os territrios
vulnerveis aos uxos de capital especulativo e ctcio, que podem tanto
estimular como minar o desenvolvimento capitalista e inclusive, como
aconteceu recentemente, podem ser usados para impor desvalorizaes
selvagens em territrios vulnerveis.
A exportao de capital, particularmente quando esta acompanhada
pela da fora de trabalho, opera de maneira bastante diferente e freqentemente tem efeitos de mais longo prazo. Neste caso, os excessos de capital
(no geral capital-dinheiro) e trabalho so enviados a outros lugares para
pr em movimento a acumulao de capital no novo espao. Os excedentes gerados na Gr-Bretanha no sculo XIX encontraram seu lugar nos
EUA e nas colnias da frica do Sul, Austrlia e Canad, criando novos
centros dinmicos de acumulao nestes territrios, o qual gerou uma demanda de bens britnicos. Dado que podem passar muitos anos para que
o capitalismo amadurea nestes territrios (se que isso acontea alguma
vez) e se comece a produzir sobreacumulao de capital, o pas de origem
pode esperar ser beneciado por um perodo considervel como resultado deste processo. Este o caso particular dos bens que se demandam
em outros lugares como infra-estruturas fsicas xas (como por exemplo,
estradas de ferro e represas) exigidas como base para a futura acumulao
de capital. Mas a taxa de retorno destes investimentos de longo prazo no
ambiente construdo depende da evoluo de uma dinmica sustentada
de acumulao no pas receptor. A Gr-Bretanha guiou a Argentina neste caminho durante a ltima parte do sculo XIX. Os EUA, atravs do
Plano Marshall para a Europa (na Alemanha em particular) e Japo viram
claramente que sua prpria segurana econmica (deixando de lado o
aspecto militar associado guerra fria) residia na revitalizao da atividade
capitalista nestes lugares.
As contradies surgem porque os novos espaos dinmicos de acumulao de capital terminam por gerar excedentes que devem ser absorvidos atravs da expanso geogrfica. A partir do final dos anos 60,
o Japo e a Alemanha transformaram-se em competidores dos EUA, de
modo similar com que a Amrica do Norte havia superado o capital
britnico (e contribudo para derrubar seu imprio) durante o sculo
XX. interessante observar o momento em que o desenvolvimento
interno forte transborda na busca de ajuste espao-temporal. O Japo
fez durante os anos 60, primeiro atravs do comrcio, depois atravs
da exportao de capital como investimento direto na Europa e nos

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EUA, e mais recentemente atravs de investimentos em massa (diretos e de carteira) no Leste e Sudeste asitico, e finalmente atravs dos
emprstimos ao exterior (particularmente aos EUA). A Coria do Sul
se voltou repentinamente para o exterior nos anos 80, seguida quase
imediatamente por Taiwan nos anos 90. Ambos os pases exportam no
apenas capital financeiro, mas tambm algumas das mais desapiedadas
prticas de administrao do trabalho que se pode imaginar, como subcontratistas do capital multinacional ao redor do mundo (na Amrica
Central, frica, e o resto do Sul e Leste da sia). Inclusive os pases que
tiveram sucesso em sua recente adeso ao desenvolvimento capitalista
tiveram a urgente necessidade de encontrar um ajuste espao-temporal
para seu capital sobreacumulado. A rapidez com que certos territrios,
como Coria do Sul, Cingapura, Taiwan e agora tambm China, passaram de receptores liquidos a exportadores liquidos, foi bastante assombrosa se a comparamos com o ritmo mais lento em perodos anteriores.
Assim, estes territrios bem-sucedidos devem se adaptar rapidamente
presso interna de seus prprios ajustes espao-temporais. A China, que
absorve excedentes sob a forma de investimento estrangeiro direto do
Japo, Coria e Taiwan, est substituindo rapidamente estes pases em
muitas linhas de produo e exportaes (particularmente as de baixo
valor agregado e intensivas em trabalho, ainda que rapidamente esteja
avanando na produo de mercadorias de maior valor agregado). O
excesso generalizado de capacidade identificado por Brenner pode se
desagregar em uma srie expansiva de ajustes espao-temporais, no Sul
e Leste da sia em primeiro lugar, adicionalmente na Amrica Latina
Brasil, Mxico e Chile em particular, acompanhados agora pela Europa oriental. E em uma sugestiva reverso, explicvel em boa medida
pelo papel do dlar como moeda de reserva global que confere o poder
de senhoriagem, os EUA, com o enorme crescimento de sua dvida,
absorveram os capitais excedentes do Leste e Sudeste asitico principalmente e tambm de outros lugares 9.
O resultado adicional, no entanto, a competio internacional, que
se intensica crescentemente medida que surgem mltiplos centros
dinmicos de acumulao de capital que competem no cenrio mundial,
num contexto de fortes correntes de sobreacumulao. Como nem todos
podem ter sucesso no longo prazo, ou os mais fracos sucumbem e caem
em srias crises de desvalorizao, ou estouram confrontaes geopolticas expressas atravs de guerras comerciais, monetrias ou inclusive
militares (do tipo que produziu duas guerras mundiais entre as potncias
capitalistas no sculo XX). Neste caso, o que se exporta a desvalorizao e a destruio (por exemplo, aquela que as instituies nanceiras

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estadunidenses induziram no Leste e Sudeste asitico em 1997-1998), e


os ajustes espao-temporais assumem formas muito mais sinistras. Para
entender como isto ocorre, necessrio destacar alguns outros aspectos
desse processo.
CONTRADIES INTERNAS
Na Filosoa do Direito, Hegel apresenta como a dialtica interna da sociedade burguesa, mediante a produo de sobreacumulao de riqueza em
um extremo e uma multido de indigentes no outro, leva a buscar solues
atravs do comrcio e das prticas coloniais e imperiais. Rechaa, por outra parte, a idia de que seja possvel resolver os problemas de desigualdade
social e instabilidade atravs de mecanismos internos de redistribuio10.
Lnin cita Cecil Rhodes para dizer que o colonialismo e o imperialismo
so as nicas formas possveis de evitar a guerra civil11. As relaes e a luta
de classe dentro de uma formao social territorialmente circunscrita impulsionam a busca de ajustes espao-temporais em outros lugares.
Neste sentido, interessante a evidncia do final do sculo XIX.
Joseph Chamberlain (apelidado Joe, o radical) se identificava estritamente com os interesses manufatureiros de Birmingham, e no incio se
opunha ao imperialismo (durante as guerras afegs da dcada de 1850).
Dedicou-se reforma educativa e melhora das infra-estruturas fsicas
e sociais para a produo e o consumo em sua cidade natal. Pensava que
isto oferecia uma sada para a produo dos excedentes que no largo prazo seria rentvel. Figura importante dentro do movimento liberal conservador, foi um observador direto da crescente onda de luta de classes
na Gr-Bretanha. Em 1885, pronunciou um discurso no qual convocava
as classes proprietrias para reconhecerem suas responsabilidades sociais
(melhorarem as condies de vida dos menos favorecidos e investirem
em infra-estruturas sociais e fsicas em nome do interesse nacional) alm
da estrita promoo de seus direitos individuais como proprietrios. O
escndalo que originou entre as classes o forou a retratar-se, e desde
esse momento converteu-se no defensor mais ardente do imperialismo
(no final, como o Secretrio Colonial que levou a Gr-Bretanha ao desastre da guerra dos Boers). Mas esta trajetria era bastante comum para
a poca. Jules Ferry na Frana, outro defensor ardente da reforma interna, particularmente da reforma educativa durante a dcada de 1860,
assumiu a defesa do colonialismo aps a Comuna de 1871 (levando a
Frana ao atoleiro do Sudeste asitico que culminou na derrota de Dien
Bien-Phu em 1954); Francesco Crispi tratou de resolver o problema da
terra no sul da Itlia atravs da colonizao da frica; e at Theodore

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Roosevelt nos EUA priorizou as polticas imperiais sobre as reformas


internas, depois que Frederick Jackson Turner declarou, erroneamente,
ao menos no que diz respeito s oportunidades de investimento, que a
fronteira estadunidense estava fechada12.
Em todos estes casos, a virada para uma forma liberal de imperialismo
(associada a uma ideologia de progresso e a uma misso civilizatria) no
resultou de imperativos econmicos absolutos, mas da falta de vontade
poltica da burguesia de abrir mo de qualquer um de seus privilgios de
classe, bloqueando assim a possibilidade de absorver a sobreacumulao
mediante a reforma social interna. Atualmente, a forte oposio por parte
dos proprietrios do capital a qualquer poltica de redistribuio ou de
melhora social interna nos EUA no deixa outra opo que olhar para o
exterior para resolver seus problemas entre 1884 e 1945, e isto imprimiu
seu tom particular s formas que adotou nesse momento o imperialismo
europeu. Muitas guras liberais e inclusive radicais se tornaram imperialistas orgulhosos durante estes anos, e boa parte do movimento operrio
se persuadiu de que devia apoiar o projeto imperial como um elemento essencial para seu bem-estar. Isto exigiu, no entanto, que os interesses
burgueses comandassem amplamente as polticas estatais, os aparatos ideolgicos e o poder militar. Em minha opinio, Hannah Arendt interpreta
este imperialismo eurocntrico corretamente como a primeira etapa do
domnio poltico da burguesia e no a ltima fase do capitalismo, como
havia sido descrita por Lnin13. Considerarei esta idia com mais detalhe
na concluso.
MEDIAES INSTITUCIONAIS PARA A PROJEO
DO PODER NO ESPAO
Num artigo recente, Jeffrey Henderson assinala que a diferena entre Taiwan
e Singapura (ambos os pases escaparam da crise de 1997-98 relativamente
ilesos exceto pela desvalorizao da moeda) e Tailndia e Indonsia (que
sofreram um colapso econmico e poltico quase total) explica-se pelas diferenas no estado e nas polticas nanceiras14. Os primeiros se mantiveram
isolados de uxos especulativos em seus mercados imobilirios e nanceiros
atravs de fortes controles estatais, enquanto que os ltimos no o zeram.
As diferenas deste tipo sem dvida importam. A forma que as instituies
mediadoras assumem a de produtoras, ao mesmo tempo que de produto,
da dinmica de acumulao do capital.
Claramente, tanto o padro de turbulncia nas relaes entre poder
estatal, supra-estatal e nanceiro como a dinmica mais geral da acumulao de capital (atravs da produo e desvalorizaes seletivas) foram

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um dos mais claros e complexos elementos na narrativa do desenvolvimento geogrco desigual e da poltica imperialista do perodo iniciado
em 197315. Penso que Gowan tem razo quando v a reestruturao radical do capitalismo internacional como uma srie de apostas por parte
dos EUA para tentar manter sua posio hegemnica na cena econmica
internacional frente a Europa, Japo, e mais tarde frente ao Leste e Sudeste da sia16. Isto comeou durante a crise de 1973, com a dupla estratgia
de Nixon baseada nos altos preos do petrleo e desregulamentao nanceira. Nesse momento, os bancos estadunidenses receberam o direito
exclusivo de reciclar as grandes quantidades de petrodlares que estavam
se acumulando na regio do Golfo. Esta atividade nanceira, que voltou
a se centralizar nos EUA, junto com a desregulamentao do setor nanceiro dentro deste pas, ajudou a resgatar Nova Iorque de suas crise
econmica local. Criou-se um poderoso regime nanceiro baseado em
Wall Street e na Reserva Federal17 com poder de controle sobre as instituies nanceiras globais (tais como o FMI) capaz de fazer e desfazer
muitas economias mais dbeis atravs da manipulao do crdito e das
prticas de administrao da dvida. Segundo o argumento de Gowan,
este regime monetrio e nanceiro foi usado por sucessivas administraes norte-americanas como um formidvel instrumento de governana e controle econmico para impulsionar o processo de globalizao e
as transformaes nacionais neoliberais associadas ao mesmo. O regime
se desenvolveu atravs das crises. O FMI cobre o risco e assegura que
os bancos estadunidenses no percam (os pases pagam mediante ajustes
estruturais, etc.) e a fuga de capitais provenientes de crises localizadas no
resto do mundo termina reforando o poder de Wall Street18. Como
efeito disto, o poder econmico norte-americano se projetou para o
exterior (em aliana com outros, sempre que fosse possvel) e foram impostas outras prticas neoliberais (culminando com a OMC) sobre boa
parte do mundo.
H duas questes a destacar neste sistema. Primeiro, o livre comrcio
de mercadorias costuma ser descrito como a abertura do mundo a uma
competio livre e aberta. Mas este argumento desmentido, tal como
Lnin havia assinalado muito tempo atrs, pelo poder monopolista ou
oligopolista (seja na produo ou no consumo). Por exemplo, os EUA
utilizaram repetidamente o fechamento do acesso a seu enorme mercado
como arma para forar outras naes a cumprir seus desejos. O caso mais
recente (e tosco) desta linha de argumentao foi oferecido por Robert
Zoellick, o atual Secretrio de Comrcio, ao considerar que se Lula, o
presidente eleito do Brasil pelo Partido dos Trabalhadores (PT), no se
alinhar com os planos do livre mercado para a Amrica, ento seu pas

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se veria forado a exportar para a Antrtida19. Taiwan e Cingapura foram


forados a aderir OMC e, conseqentemente, a abrir seus mercados
nanceiros ao capital especulativo frente s ameaas norte-americanas
de negar-lhes acesso a seu mercado. Diante da insistncia da Reserva
Federal, a Coria do Sul foi obrigada a atuar no mesmo sentido como
condio para obter a assistncia do FMI em 1998. Os EUA planejam
agora agregar uma clusula de compatibilidade nanceira institucional
para conceder doaes com contrapartida para pases pobres. Em matria produtiva, os oligoplios localizados majoritariamente nas regies
capitalistas centrais controlam efetivamente a produo de sementes,
fertilizantes, produtos eletrnicos, programas de computao, produtos
farmacuticos e produtos do petrleo, entre muitos outros. Nestas condies, a maior abertura mercantil no amplia a competio, mas apenas
cria oportunidades para a proliferao dos poderes monopolistas com
todas as suas conseqncias sociais, ecolgicas, econmicas e polticas. O
fato de que quase dois teros do comrcio exterior atual concentrar-se
em transaes dentro de e entre as maiores corporaes transnacionais
um indicador desta situao. Existe consenso entre os analistas sobre
que no sul e no leste da sia algo aparentemente to benigno como a
Revoluo Verde foi acompanhada do incremento do produto agrcola
com uma considervel concentrao de riqueza no setor agrrio e com
maiores nveis de dependncia com relao a insumos monopolizados.
A penetrao das empresas de tabaco estadunidenses no mercado chins
compensa as perdas que estas tm em seu prprio mercado e seguramente gerar uma crise de sade pblica na China nas prximas dcadas. Neste sentido, que o neoliberalismo implica uma competio aberta
antes que um controle monopolista ou competio limitada dentro de
estruturas oligopolistas uma idia fraudulenta que, como de costume,
o fetichismo da liberdade de mercado mascara. O livre comrcio no
signica comrcio justo.
Como o reconhecem alguns de seus defensores, h tambm uma
grande diferena entre o livre comrcio de mercadorias e a liberdade
de movimento para o capital nanceiro20. Isto coloca imediatamente o
problema de que tipo de liberdade de mercado aquela da qual se est
falando. Alguns, como J. Bhagwati, defendem ardentemente o livre comrcio de mercadorias, mas resistem em aceitar que este necessariamente
deva se aplicar a uxos nanceiros. A diculdade aqui a seguinte. Por
um lado, os uxos de crdito so vitais para os investimentos produtivos e
para as redistribuies de capital de uma linha ou local de produo para
outros. Tambm desempenham um papel importante em facilitar o equilbrio das necessidades de consumo de habitao, por exemplo com as

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atividades produtivas nos mercados mundiais espacialmente desagregados


pela existncia de excedentes em alguns lugares e dcit em outros. A
esse respeito, o sistema nanceiro, com ou sem participao estatal, crtico para coordenar a dinmica da acumulao de capital atravs do desenvolvimento geogrco desigual. Mas o capital nanceiro abarca tambm uma grande quantidade de atividade improdutiva na qual o dinheiro
usado simplesmente para obter mais dinheiro mediante a especulao
em mercados futuros, valores monetrios, dvida e demais coisas. Quando
se dispe de grandes quantidades de capital para estes ns, os mercados
abertos de capital se tornam veculos para a atividade especulativa, parte
da qual se transforma em profecias auto-realizadas, como temos visto
durante os anos 90 nos casos das ponto.com e das bolhas da bolsa de
valores, ou dos fundos especulativos de cobertura (hedge funds), que contavam com bilhes de dlares sua disposio, e foraram a bancarrota
da Indonsia e da Coria do Sul sem que importasse a consistncia de
sua economia real. Boa parte do que passa em Wall Street no tem nada a
ver com facilitar os investimentos em atividades produtivas. puramente
especulativo (da as descries de capitalismo de cassino, depredador
e at abutre o caso do desastre da Long Term Capital Management
que necessitou de uma ajuda de US$ 2,3 bilhes, o que nos lembra que a
especulao pode falhar facilmente). Esta atividade tem um forte impacto sobre a dinmica geral da acumulao de capital. Sobretudo, facilitou
que o poder poltico e econmico voltasse a centralizar-se primariamente nos EUA e nos mercados nanceiros de outros pases centrais (Tquio,
Londres, Frankfurt).
O modo com que isto ocorre depende da forma dominante das alianas de classe dos pases centrais, das relaes de fora entre elas na negociao dos acordos internacionais (a nova arquitetura nanceira internacional implementada aps 1997-98 para substituir o denominado
Consenso de WashingtonCW de meados dos anos 90) e as estratgias
poltico-econmicas postas em marcha pelos agentes dominantes com
relao ao capital excedente. O surgimento de um complexo Wall Street-Reserva Federal-FMI dentro dos EUA, capaz de controlar as instituies globais e de projetar um vasto poder nanceiro ao redor do mundo
mediante uma rede de outras instituies nanceiras e governamentais,
desempenhou um papel determinante e problemtico na dinmica do
capitalismo global nos ltimos anos. Mas este centro de poder somente pode operar do modo em que o faz, porque o resto do mundo est
interconectado e efetivamente aprisionado a um marco estruturado de
instituies nanceiras e governamentais (incluindo as supranacionais).
daqui que vem a importncia da colaborao entre, por exemplo, bancos

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centrais das naes do G7 e dos diversos acordos internacionais (temporrios no caso das estratgias monetrias e mais permanentes no caso
da OMC) desenhados para enfrentar diculdades especcas21. E se o
poder do mercado no suciente para alcanar determinados objetivos
e para enquadrar os elementos recalcitrantes ou estados canalhas (rogue
states), est disponvel o inigualvel poder militar estadunidense (aberto
ou encoberto).
Este complexo de acordos institucionais deve, no melhor dos mundos capitalistas possvel, colocar-se em marcha para sustentar e apoiar a
reproduo ampliada (crescimento). Mas, de modo similar ao que acontece com a guerra em relao diplomacia, a interveno do capital
financeiro respaldada pelo poder estatal freqentemente pode se tornar
acumulao por outros meios. Uma aliana non sancta entre os poderes
estatais e os aspectos predatrios do capital financeiro forma a ponta de
lana de um capitalismo de rapina dedicado apropriao e desvalorizao de ativos, mais que sua construo atravs de investimentos
produtivos. Mas, como devemos interpretar estes outros meios de acumulao ou desvalorizao?
ACUMULAO POR ESPOLIAO
Na Acumulao do capital, Luxemburgo presta ateno ao carter dual da acumulao de capital:
De um lado tem lugar nos locais de produo da maisvalia na fbrica, na mina, no fundo agrcola e no mercado
de mercadorias. Considerada assim, a acumulao um
processo puramente econmico, cuja fase mais importante
se realiza entre os capitalistas e os trabalhadores assalariados...
Paz, propriedade e igualdade reinam aqui como formas, e
era mister a dialtica aada de uma anlise cientca para
descobrir como na acumulao o direito de propriedade
converte-se em apropriao da propriedade alheia, a troca
de mercadorias em explorao, a igualdade em domnio
de classes. O outro aspecto da acumulao se realiza entre
o capital e as formas de produo no capitalistas. Este
processo se desenvolve no cenrio mundial. Aqui reinam
como mtodos a poltica colonial, o sistema de emprstimos
internacionais, a poltica de interesses privados, a guerra.
Aparecem aqui, sem dissimulao, a violncia, o engano, a

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opresso e a rapina. Por isso, d trabalho descobrir as leis


severas do processo econmico nesta confuso de atos
polticos de violncia, e nesta disputa de foras.
Estes dois aspectos da acumulao, segundo seu argumento, esto organicamente vinculados e a evoluo histrica do capitalismo somente pode ser
compreendida se os estudamos conjuntamente 22.
A teoria geral da acumulao do capital de Marx se baseia em certos
supostos iniciais cruciais que, em termos gerais, coincidem com os da
economia poltica clssica e que excluem os processos de acumulao
primitiva. Estes supostos so: mercados competitivos que funcionam livremente com acordos institucionais que garantem a propriedade privada, o individualismo jurdico, a liberdade de contratar, e estruturas legais
e governamentais apropriadas garantidas por um estado facilitador, o
qual tambm assegura a integridade do dinheiro como reserva de valor
como meio de circulao. O papel do capitalista como produtor e intercambiador est estabelecido, e a fora de trabalho foi convertida em
uma mercadoria que geralmente se troca por seu valor. A acumulao
primitiva ou originria j ocorreu, e a acumulao se desenvolve
como reproduo ampliada (atravs da explorao do trabalho vivo na
produo) dentro de uma economia fechada que opera em condies
de paz, propriedade e igualdade. Estes supostos nos permitem ver o
que aconteceria se o projeto liberal da economia poltica clssica ou,
em nosso tempo, o projeto neoliberal dos economias neoclssicos, se
realizasse. O brilho do mtodo dialtico de Marx est em mostrar que a
liberalizao mercantil o credo dos liberais e neoliberais no produzir
um estado de harmonia no qual todos estaro melhor, mas que produzir
maiores nveis de desigualdade social, como de fato aconteceu durante os
ltimos trinta anos de neoliberalismo, particularmente em pases como a
Gr-Bretanha e os EUA, que se ativeram mais estreitamente a esta linha
poltica. Marx prediz que tambm produzir crescente instabilidade, a
qual culminar em crises crnicas de sobreacumulao do tipo da que
agora estamos presenciando.
A desvantagem destes supostos que relegam a acumulao baseada
na depredao, na fraude e na violncia a uma etapa originria que deixa de ser considerada relevante, ou, como no caso de Luxemburgo, vista
como algo exterior ao sistema capitalista. Uma reviso geral do papel
permanente e da persistncia de prticas depredatrias de acumulao
primitiva ou originria ao longo da geograa histrica da acumulao de capital muito pertinente, tal como o assinalaram recentemente
muitos analistas23. Dado que denominar primitivo ou originrio um

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processo em curso parece equivocado, daqui em diante vou substituir


estes termos pelo conceito de acumulao por espoliao.
Uma observao mais atenta da descrio que Marx faz da acumulao
primitiva revela uma ampla categoria de processos. Estas incluem a mercantilizao e privatizao da terra e a expulso forada das populaes
camponesas; a converso de diversas formas de direitos de propriedade
comum, coletiva, estatal, etc. em direitos de propriedade exclusivos; a
supresso do direito aos bens comuns; a transformao da fora de trabalho em mercadoria e a supresso de formas de produo e consumo
alternativos, incluindo os recursos naturais; a monetarizao das trocas e
a arrecadao de impostos, particularmente da terra; o trco de escravos;
e a usura, a dvida pblica e, nalmente, o sistema de crdito. O estado,
com seu monoplio da violncia e suas denies de legalidade, desempenha um papel crucial ao respaldar e promover estes processos. Existem
considerveis evidncias, como sugere Marx e conrma Braudel, de que
a transio ao desenvolvimento capitalista foi amplamente submetida ao
apoio do estado apoio decisivo no caso da Gr-Bretanha, dbil no da
Frana e fortemente negativo at muito pouco tempo na China24. A referncia ao carter recente da virada para a acumulao primitiva na China
indica que se trata de um processo em curso; e existem fortes evidncias
de que o estado e a poltica desempenharam um papel crtico na denio da intensidade e dos padres das novas formas de acumulao de
capital, particularmente no Leste e Sudeste da sia (por exemplo, no caso
de Singapura). O papel do estado desenvolvimentista nas fases recentes
de acumulao de capital foi objeto de intensa anlise25. S falta voltar os
olhos para a Alemanha de Bismarck ou ao Japo de Meiji para reconhecer
que foi este o caso desde muito tempo.
Todos os traos mencionados por Marx tm estado claramente presentes na geograa histrica do capitalismo. Alguns deles foram se adequando e hoje desempenham um papel ainda mais importante que o que
haviam desempenhado no passado. Como ressaltaram Lnin, Hilferding
e Luxemburgo, o sistema de crdito e o capital nanceiro foram fatores
que inuram signicativamente na depreciao, na fraude e no roubo. As
promoes bursteis, os esquemas de ponzi*, a destruio estruturada de
ativos atravs da inao, o esvaziamento atravs de fuses e aquisies, a
promoo de nveis de endividamento que mesmo nos pases capitalistas
N. da T.: trata-se de um mecanismo de fraude baseado em um esquema piramidal de
investimentos, pelo qual se paga aos primeiros investidores com o dinheiro que colocam os ltimos a ingressar no sistema, os quais no recuperam seu investimento.

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avanados reduzem populaes inteiras servido por dvidas, para no


mencionar a fraude corporativa, a espoliao de ativos (o ataque dos fundos de penso e sua liquidao pelos colapsos acionrios e corporativos)
mediante a manipulao de crdito e aes, todos so traos centrais do
que o capitalismo contemporneo. O colapso da Enron espoliou os
meios de vida de muita gente e de seus direitos de penso. Mas, sobretudo, devemos prestar ateno aos ataques realizados pelos fundos especulativos de cobertura e outras grandes instituies do capital nanceiro
como a ponta de lana da acumulao por espoliao nos ltimos anos.
Ao criarem uma crise de liquidez no Sudeste asitico, os fundos especulativos de cobertura foraram a falncia de empresas. Estas empresas
puderam ser adquiridas por preos de liquidao por capitais excedentes
dos pases centrais, dando lugar ao que Wade e Veneroso descrevem como
a maior transferncia de ativos de proprietrios domsticos (por exemplo, do Sudeste asitico) para estrangeiros (por exemplo, estadunidenses,
japoneses e europeus) em tempos de paz nos ltimos cinqenta anos em
qualquer lugar do mundo26.
Tambm surgiram mecanismos completamente novos de acumulao
por espoliao. A nfase nos direitos de propriedade intelectual nas negociaes da OMC (o denominado acordo TRIPS) marca os caminhos
atravs dos quais as patentes e licenas de materiais genticos, plasma de
sementes, e qualquer forma de outros produtos, podem ser usadas contra
populaes inteiras, cujas prticas de manejo ambiental desempenharam
um papel crucial no desenvolvimento destes materiais. A biopirataria
galopante, e a pilhagem do estoque mundial de recursos genticos em
benefcios de algumas poucas grandes empresas multinacionais est claramente em marcha. A recente depredao dos bens ambientais globais
(terra, ar, gua) e a proliferao da degradao ambiental, que impede
qualquer coisa menos os modos de produo agrcolas com emprego
intensivo de capital, foram resultado da total transformao da natureza
em mercadoria. A mercantilizao das formas culturais, as histrias e a
criatividade intelectual pressupe a total ausncia de posse a indstria
da msica se destaca pela apropriao e explorao da cultura e da criatividades populares. A transferncia para as corporaes e a privatizao
de ativos previamente pblicos (como as universidades), para no mencionar a onda de privatizao da gua e outros servios pblicos que
arrasou o mundo, constitui uma nova onda do cercamento dos bens
comuns. Como no passado, o poder do estado usado freqentemente
para forar estes processos, inclusive contra a vontade popular. Como
tambm aconteceu no passado, estes processos de espoliao esto provocando ampla resistncia, disto se trata o movimento antiglobaliza-

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o27. O retorno ao domnio privado de direitos de propriedade comum


ganhos atravs da luta de classes do passado (o direito a uma penso estatal, ao bem-estar, ou ao sistema de sade nacional) foi uma das polticas
de espoliao mais ilustres realizadas em nome da ortodoxia neoliberal.
O plano de governo de Bush para privatizar a seguridade social (e fazer
com que as penses estejam sujeitas s oscilaes dos mercados acionistas) um caso claro disto. No surpreende, ento, que boa parte da
nfase do movimento antiglobalizante tenha se centrado recentemente
na exigncia de bens comuns e no ataque ao papel conjunto do estado
e do capital em sua apropriao.
O capitalismo internaliza prticas canibais, predatrias e fraudulentas.
Mas, tal como Luxemburgo observou convincentemente, constantemente difcil determinar, dentro do emaranhado de violncia poltica e
disputas de poder, as duras leis do processo econmico. A acumulao
por espoliao pode ocorrer de diversos modos e seu modus operandi tem
muito de contingente e casual. Apesar disso, onipresente, sem importar
a etapa histrica, e se acelera quando ocorrem crises de sobreacumulao
na reproduo ampliada, quando parece no haver outra sada a no ser a
desvalorizao. Arendt sugere, por exemplo, que para a Gr-Bretanha no
sculo XIX, as depresses dos anos 60 e 70 deram o impulso inicial de
uma nova forma de imperialismo na qual a burguesia tomou conscincia
de que pela primeira vez, o pecado original do simples roubo, que sculos
antes havia tornado possvel a acumulao primitiva do capital (Marx) e
que havia possibilitado toda a acumulao posterior, devia se repetir uma
vez ou outra, sob pena de que o motor da acumulao subitamente se detivesse28. Isto nos traz de volta s relaes entre a busca de ajustes espaotemporais, os poderes estatais, a acumulao por espoliao e as formas de
imperialismo contemporneo.
O NOVO IMPERIALISMO
As formaes sociais capitalistas, freqentemente constitudas mediante
conguraes territoriais ou regionais particulares e usualmente dominadas por algum centro hegemnico, estiveram includas por muito tempo em prticas quase-imperialistas que buscam ajustes espao-temporais
para seus problemas de sobreacumulao. possvel, no entanto, periodizar a geograa histrica destes processos tomando seriamente o argumento de Arendt de que o imperialismo centrado na Europa durante o
perodo 1884-1945 constituiu a primeira tentativa de domnio poltico
global por parte da burguesia. Os estados-nao envolveram-se em projetos imperiais prprios para enfrentar seus problemas de sobreacumu-

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lao e conitos de classe internos. Na virada do sculo, este primeiro


sistema estabilizado sob a hegemonia britnica e construdo em torno
dos uxos livres de capital e mercadorias no mercado mundial se decomps em conitos geopolticos entre os principais poderes que tentavam
obter autarquia em sistemas crescentemente fechados. Conrmando em
boa medida a previso de Lnin, este sistema explodiu em duas guerras
mundiais. Parte do resto do mundo estava sofrendo o saque dos recursos
(basta olhar a histria do que o Japo fez em Taiwan ou o que a GrBretanha fez em Witwatersrand na frica do Sul) com o objetivo de
que a acumulao por espoliao compensasse a incapacidade crnica de
manter o capitalismo atravs da reproduo ampliada, o que se manifestaria nos anos 30.
Este sistema foi substitudo em 1945 por um outro liderado pelos
EUA no qual se tratava de estabelecer uma aliana global entre todos
os principais poderes capitalistas para evitar a sobreacumulao que havia castigado a dcada de 30. Para que isto acontecesse, era necessrio
compartilhar os benefcios da intensicao de um capitalismo integrado nas regies centrais (por isto o apoio estadunidense s iniciativas de
formao da Unio Europia) e se envolver na expanso geogrca sistemtica do sistema (da a insistncia estadunidense na descolonizao e
no desenvolvimentismo como um objetivo generalizado para o resto
do mundo). Esta segunda fase do domnio global burgus foi possvel
em grande medida pela contingncia da guerra fria. Esta pressupunha a
liderana militar e econmica estadunidense como o nico superpoder
capitalista. O efeito foi a construo de um superimperialismo estadunidense hegemnico, que era mais poltico e militar que uma manifestao de necessidade econmica. Os EUA no eram muito dependentes de
exportaes ou importaes. Podiam inclusive afrontar a abertura para
outros mercados e assim absorver mediante ajustes espao-temporais internos, como o sistema inter-estatal de auto-estradas, a suburbanizao
desordenada e o desenvolvimento de suas regies sul e oeste, parte da
capacidade excedente que comeava a ser gerada na Alemanha e Japo
durante os anos 60. Assim, foi produzido um slido crescimento com a
reproduo ampliada no mundo capitalista. A acumulao por espoliao
esteve relativamente silenciada, ainda que pases com capital excedente,
como Japo e Alemanha Ocidental, tivessem uma crescente necessidade
de buscar mercados externos, incluindo a competio pelo controle dos
mercados em desenvolvimento ps-coloniais29. Apesar disto, na Europa foram instalados fortes controles sobre a exportao de capital (nem
tanto sobre a exportao de mercadorias) e se mantiveram as restries
sobre as importaes de capital na sia do Leste. Dominaram as lutas de

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classe no interior dos estados-nao pela reproduo ampliada (como


ocorreria e quem se beneciaria). As principais lutas geopolticas que
surgiram foram as prprias da guerra fria (com o outro imprio construdo pelos soviticos) ou lutas residuais (freqentemente atravessadas pela
poltica da Guerra Fria que levou os EUA a apoiarem muitos regimes
ps-coloniais reacionrios) que resultaram da falta de vontade dos poderes europeus de se desvincular de suas posses coloniais (a invaso de Suez
pelos britnicos e franceses em 1956, que no contou em absoluto com
o apoio dos EUA, foi emblemtica). O ressentimento crescente gerado
por permanecerem em uma situao espao-temporal de subordinao
perptua ao centro suscitou movimentos de liberao nacional e contra
a dependncia. O socialismo do Terceiro Mundo buscou a modernizao
sobre uma base poltica e de classe completamente diferente.
Esse sistema foi quebrado ao redor dos anos 70. Ficava difcil impor
controles ao capital quando os dlares excedentes inundavam o mercado mundial. As presses inflacionrias resultantes da tentativa dos EUA
de ter ao mesmo tempo canhes e manteiga em meio Guerra do
Vietnam se tornaram muito intensas, uma vez que os nveis de luta de
classe em muitos dos pases centrais comearam a erodir os lucros. Os
EUA, ento, trataram de erigir um sistema distinto, baseado em uma
combinao de novos acordos internacionais e financeiro-institucionais
que resistiam s ameaas econmicas da Alemanha e do Japo e que voltaram a centralizar o poder econmico como capital financeiro operando a partir de Wall Street. A conivncia entre o governo de Nixon e os
sauditas para elevar o preo do petrleo a nveis siderais em 1973 causou
muito mais estrago s economias europias e japonesa que estadunidense, uma vez que esta ltima no era nesse momento dependente
demais da oferta petrolfera do Oriente Mdio30. Os bancos estadunidenses ganharam o privilgio de reciclar os petrodlares na economia
mundial. Ameaados na esfera da produo, os EUA contra-atacaram
impondo sua hegemonia atravs das finanas. Mas para que este sistema
funcionasse efetivamente, os mercados em geral, e os mercados de capital em particular, deviam ser forados a abrirem-se para o comrcio internacional um processo lento que exigiu da presso interna dos EUA
respaldada pelo uso de fatores de influncia internacional tais como
o FMI e do compromisso igualmente intenso com o neoliberalismo
como a nova ortodoxia econmica. Tambm implicou a transformao
na correlao de poder dentro da prpria burguesia, na qual os setores
produtivos perderam poder frente s instituies do capital financeiro.
Isto podia ser usado para combater os movimentos de trabalhadores na
reproduo ampliada, seja diretamente, exercendo a superviso discipli-

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nadora na produo, seja indiretamente, facilitando a maior mobilidade


geogrfica de todas as formas de capital. Assim, o capital financeiro foi
central para esta terceira fase do domnio global burgus.
Este sistema era muito mais voltil e depredador e conheceu vrios
perodos breves de acumulao por espoliao usualmente mediante
programas de ajuste estrutural administrados pelo FMI que serviram de
antdoto para as diculdades na esfera da reproduo ampliada; em algumas instncias, como o caso da Amrica Latina nos anos 80, economias
inteiras foram assaltadas, e seus ativos recuperados pelo capital nanceiro
estadunidense. Em 1997, o ataque s moedas tailandesa e indonsia por
parte dos fundos especulativos de cobertura (hedge funds), respaldado pelas ferozes polticas deacionrias demandadas pelo FMI, levou falncia
empresas que no necessariamente eram inviveis e reverteu o destacado
progresso econmico e social que se tinha alcanado em parte do Leste
e Sudeste da sia. Como resultado, milhes de pessoas foram vtimas do
desemprego e do empobrecimento. Alm disso, a crise suscitou uma inclinao em favor do dlar, conrmando o domnio de Wall Street e gerando
um assombroso boom dos valores dos ativos para os estadunidenses ricos.
As lutas de classe comearam a conuir ao redor de temas como o do capital nanceiro e da perda de direitos atravs da privatizao.
As crises da dvida podem ser usadas para reorganizar as relaes sociais de produo em cada pas, sobre a base de uma anlise que favorea
mercados internos e as empresas prsperas caram merc das empresas
estadunidenses, japonesas ou europias. Deste modo, os baixos lucros nas
regies centrais puderam ser complementadas com parte dos maiores
lucros obtidos no exterior. A acumulao por espoliao converteu-se
em um trao muito mais central dentro do capitalismo global (com a
privatizao como um de seus principais mantras). A resistncia a isto
tambm se tornou mais central dentro do movimento anticapitalista e
antiimperialista31. Mas o sistema centrado no complexo Wall Street-Reserva Federal tinha vrias dimenses multilaterais com os centros nanceiros de Tquio, Londres, Frankfurt e muitos outros centros nanceiros
participantes. Estava associado com a emergncia de corporaes capitalistas transnacionais que, apesar de que pudessem ter uma base em um ou
outro estado-nao, se estendiam ao largo do mapa mundial em formas
que eram impensveis em fases prvias do imperialismo (os cartis e
trusts descritos por Lnin estavam estreitamente relacionados a estadosnao concretos). Este era o mundo que a Casa Branca de Clinton, com
seu todo-poderoso Secretrio do Tesouro Robert Rubin, proveniente
do setor especulativo de Wall Street, tratou de administrar mediante um
multilateralismo centralizado (cuja sntese foi o denominado Consenso

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de Washington de meados dos anos 90). Por um instante, pareceu que


Lnin havia se equivocado e que Karl Kautsky tinha razo e que um ultra-imperialismo baseado na colaborao pacca entre os maiores poderes capitalistas agora simbolizado pelo agrupamento conhecido como
o G7 e a denominada nova arquitetura nanceira internacional sob a
hegemonia dos EUA32 era possvel.
Contudo, agora, este sistema encontra-se em srias diculdades. A
extrema volatilidade e fragmentao catica dos conitos de poder torna
difcil, como o havia notado precocemente Luxemburgo, discernir como
esto funcionando as leis duras da economia atrs da cortina de fumaa e
dos jogos de espelhos do setor nanceiro. Mas, a crise de 1997-98 revelou que o principal centro com capacidade de produzir valor excedente
localiza-se no Leste e Sudeste asitico (da os EUA apontarem especicamente a para a desvalorizao), a rpida recuperao do capitalismo
nesta regio voltou a colocar o problema geral da sobreacumulao no
centro dos assuntos internacionais33. Isto coloca a questo de como se
poderia organizar uma nova forma de ajustes espao-temporais (na China?) ou de quem suportar o impacto de uma nova rodada de desvalorizao. A incipiente recesso norte-americana, aps uma dcada ou mais
de exuberncia espetacular (ainda que irracional) indica que os EUA
podem no ser imunes. A maior instabilidade reside na rpida deteriorao da balana de pagamentos dos EUA. Segundo Brenner, a mesma
exploso das importaes que impulsionou a economia mundial, durante os anos 90, elevou o comrcio e os dcits em conta corrente dos
EUA a nveis recorde, com o crescimento indito das responsabilidades
dos proprietrios externos e a vulnerabilidade sem precedentes da economia estadunidense fuga de capital e ao colapso do dlar34. Mas esta
vulnerabilidade afeta ambas as partes. Se o mercado estadunidense entra
em colapso, as economias que se orientam nesse mercado como o receptor de sua capacidade produtiva excedente se arruinaro com ele. A rapidez com que os bancos centrais dos pases como Japo e Taiwan enviam
fundos para cobrir o dcit estadunidense tem um forte componente
de auto-interesse. Deste modo, nanciam o consumismo estadunidense,
o qual constitui o mercado para seus produtos. Neste momento, podem
estar nanciando o esforo militar dos EUA.
Todavia, mais uma vez, a hegemonia e dominao dos EUA esto
ameaadas e desta vez o perigo parece mais agudo. Se, por exemplo,
Braudel (seguido por Arrighi) est no caminho certo, e uma poderosa
onda de nanarizao pode ser o preldio de uma transferncia do
poder dominante de um hegemnico a outro, a virada dos EUA no
sentido da nanarizao nos anos 70 parecia exemplicar um padro

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histrico de autodestruio35. Os dcits, tanto internos como externos,


no podem seguir crescendo descontroladamente por um tempo indenido, e a habilidade e vontade de outros, primariamente da sia, para
nanci-los, ao ritmo de US$ 2,3 bilhes por dia em taxa corrente, no
inesgotvel. Qualquer outro pas no mundo que exibisse as condies
macroeconmicas da economia estadunidense estaria sujeito a uma desapiedada austeridade e a mecanismos de ajuste estrutural do FMI. Mas,
como ressalta Gowan: a capacidade de Washington de manipular o preo do dlar e de explorar o domnio nanceiro internacional de Wall
Street permitiu s autoridades estadunidenses evitar o que outros estados
se viram obrigados a fazer: vigiar a balana de pagamentos; ajustar a economia domstica para assegurar altos nveis de poupana e investimentos
internos; vigiar os nveis de endividamento pblico e privado; assegurar
um sistema interno de intermediao nanceira para assegurar o forte
desenvolvimento do setor produtivo interno. A economia estadunidense teve uma rota de fuga de todas estas tarefas e como resultado se
tornou profundamente distorcida e instvel36. Mais ainda, as sucessivas
ondas de acumulao por espoliao, a marca distintiva do novo imperialismo centrado nos EUA, esto suscitando resistncia e ressentimento
onde quer que irrompam, gerando no apenas um ativo movimento antiglobalizao mundial (cuja forma difere bastante da das lutas de classe
imbricadas na reproduo ampliada), mas tambm uma ativa resistncia
hegemonia dos EUA por parte dos poderes subordinados previamente
maleveis a sua inuncia, particularmente na sia (Coria do Sul um
caso), e agora inclusive na Europa.
As opes para os EUA so limitadas. Os EUA poderiam se distanciar
da atual forma de imperialismo, comprometendo-se com uma redistribuio massiva de riqueza dentro de suas fronteiras e buscando esquemas
de absoro do excedente atravs de ajustes temporais internos (melhoras espetaculares na educao pblica e reparo das infra-estruturas envelhecidas seriam bons pontos de partida). Uma estratgia industrial de revitalizao da manufatura tambm poderia ajudar. Mas isto exigiria mais
nanciamento decitrio ou maiores impostos, assim como uma forte
direo estatal, e isto precisamente o que a burguesia se negar a contemplar, como ocorreu nos tempos de Chamberlain. Qualquer poltico
que propusesse um pacote como este seria, quase sem dvida, silenciado
a gritos pela imprensa capitalista e seus idelogos, e perderia qualquer
eleio ante o poder assombroso do dinheiro. Apesar disso, ironicamente,
um contra-ataque massivo dentro dos EUA assim como em outros pases
centrais do capitalismo (particularmente na Europa) contra as polticas
do neoliberalismo e o recorte do estado e dos gastos sociais poderia ser

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uma das poucas formas de proteger, de dentro, o capitalismo ocidental


contra suas prprias tendncias autodestrutivas.
Tratar de aplicar, mediante a autodisciplina, o tipo de programas de
austeridade que o FMI usualmente impe a outros, seria, dentro dos
EUA, ainda mais suicida do ponto de vista poltico. Qualquer tentativa
de faz-lo por parte dos poderes externos (atravs da sada de capitais e o
colapso do dlar, por exemplo) geraria, seguramente, uma feroz resposta
poltica, econmica e at militar. difcil imaginar que os EUA pudessem aceitar pacicamente e se adaptar ao crescimento fenomenal da sia
do Leste e reconhecer, tal como Arrighi sugere, que estamos no meio de
uma transio fundamental para a constituio da sia como o centro
hegemnico do poder global37. improvvel que os EUA se despeam
tranqila e pacicamente. Implicaria, em qualquer caso, que o capitalismo do Leste asitico sofra uma reorientao da qual existem alguns
sinais de uma situao de dependncia do mercado estadunidense at
o orescimento de um mercado interno dentro da prpria sia. Aqui
onde o enorme programa de modernizao no interior da China uma
verso do ajuste espao-temporal equivalente que os EUA efetuaram
internamente nos anos 50 e 60 pode desempenhar um papel importante na absoro dos capitais excedentes do Japo, Taiwan e Coria do Sul
e, portanto, diminuir os uxos para os EUA. A diminuio do uxo de
fundos para os EUA poderia ter conseqncias calamitosas.
neste contexto que vemos que setores das elites polticas estadunidenses buscam exercitar o msculo militar como o nico poder que lhes
restou, falando abertamente de Imprio como uma opo poltica (presumivelmente para obter tributos do resto do mundo) e buscando controlar a proviso de petrleo como um meio de neutralizar as ameaas de
perda de poder da economia global. As tentativas dos EUA de incrementar o controle sobre as reservas petrolferas iraquianas e venezuelanas no
primeiro caso, com a inteno de estabelecer a democracia e no segundo
de destru-la adquirem pleno sentido. Buscam uma repetio dos acontecimentos de 1973, uma vez que a Europa e o Japo, bem como o Leste
e Sudeste asiticos, agora com a crucial incluso da China, so ainda mais
dependentes do petrleo do Golfo que os EUA. Se os EUA maquinam
a derrubada de Chvez e de Saddam; se pode estabilizar ou reformar o
regime saudita, armado at os dentes e atualmente assentado sobre as
areias movedias do autoritarismo (com o risco iminente de cair nas
mos de muulmanos radicalizados isto era, depois de tudo, o objetivo
bsico de Osama bin Laden); se pode avanar, como parece provvel, do
Iraque ao Ir e consolidar sua posio na Turquia e Uzbequisto como
uma presena estratgica em relao s reservas petrolferas da bacia do

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Cspio, ento, os EUA poderiam esperar manter o controle efetivo sobre


a economia global e assegurar sua prpria posio econmica pelos prximos cinqenta anos atravs do controle rme do fornecimento global
de petrleo38.
Os perigos de uma estratgia deste tipo so imensos. A resistncia
ser formidvel na Europa e sia, e no menor na Rssia. Neste ponto, ilustrativa a recusa de aprovar nas Naes Unidas a invaso militar
dos EUA ao Iraque, particularmente por parte da Frana e da Rssia, as
quais tm fortes conexes com a explorao de petrleo iraquiano. Particularmente, os europeus sentem-se muito mais atrados por uma viso
kautskiana do ultra-imperialismo na qual os principais poderes capitalistas supostamente colaboraro sobre uma base igualitria. Uma hegemonia estadunidense instvel baseada na militarizao permanente e em
um aventureirismo tal que poderia ameaar seriamente a paz global no
uma perspectiva atrativa para o resto do mundo. Isto no quer dizer
que o modelo europeu seja muito mais progressista. Se Robert Cooper
crvel, um consultor de Tony Blair, este modelo ressuscitaria as distines entre estados civilizados, brbaros e selvagens do sculo XIX, sob
o disfarce de estados ps-modernos, modernos e pr-modernos, onde
os ps-modernos, como guardies da conduta civilizada descentralizada,
esperaram induzir por meios diretos ou indiretos a obedincia a normas
universais (leia-se ocidentais e burguesas) e s prticas humanistas
(leia-se capitalistas) ao redor do mundo39. Este foi exatamente o modo
com que os liberais do sculo XIX, como John Stuart Mill, justicaram a
manuteno da tutela da ndia e a cobrana de tributos externos ao passo
que, internamente, celebravam os princpios do governo representativo.
Na ausncia de uma forte revitalizao da acumulao sustentada atravs
da reproduo ampliada, isto implicar num aprofundamento da poltica
de acumulao por espoliao em todo o mundo, com o propsito de
evitar a total paralisia do motor da acumulao.
Esta forma alternativa de imperialismo ser dicilmente aceitvel para
amplas faixas da populao mundial que tm vivido no marco da (e em
alguns casos comeando a lutar contra) acumulao por espoliao e
das formas predatrias de capitalismo s quais enfrentaram durante as
ltimas dcadas. O artifcio liberal que prope algum como Cooper
familiar demais para os autores ps-coloniais para que seja atrativo40. E o
militarismo agrante que os EUA propem de maneira crescente, sobre
o pressuposto de que a nica resposta possvel ao terrorismo global,
no apenas est cheio de perigos (incluindo o arriscado precedente do
ataque preventivo), mas tambm est sendo gradualmente reconhecido

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como uma mscara para tratar de sustentar uma hegemonia ameaada


dentro do sistema global.
Mas talvez a pergunta mais interessante se rera resposta dentro dos
EUA. Neste ponto, uma vez mais, Hannah Arendt coloca um contundente
argumento: o imperialismo no pode sustentar-se por muito tempo sem
represso ativa, ou inclusive sem tirania interna41. O dano inigido s instituies democrticas internas pode ser substancial (como aprenderam os
franceses durante a luta pela independncia da Arglia). A tradio popular dentro dos EUA anticolonial e antiimperialista e durante as ltimas
dcadas foram necessrios muitos ardis, quando no o engano declarado,
para dissimular o papel imperial da Amrica do Norte no mundo, ou, ao
menos, para revesti-lo de intenes humanitrias grandiloqente. No est
claro que a populao estadunidense apoiar no longo prazo uma virada
aberta na direo de um imperialismo militarizado (no mais que aquele
que acabou avalizando a guerra do Vietnam). Tampouco provvel que
aceite por longo tempo o preo j substancial, dadas as clusulas repressivas includas nos atos patriticos e de segurana interna que deve
pagar internamente em termos de direitos e liberdades civis e gerais. Se
o Imprio supe anular a Carta de Direitos, ento no est claro que este
trato ser aceito facilmente. Mas a outra face da diculdade que, na ausncia de uma revitalizao espetacular da acumulao, sustentada atravs
da reproduo ampliada, e com possibilidades limitadas de acumular por
espoliao, a economia estadunidense provavelmente se afunde numa depresso deacionria que far que, por comparao, a experincia japonesa
da ltima dcada se desvanea na insignicncia. E se produzida uma
fuga sria com relao ao dlar, a austeridade dever ser intensa, a menos
que surja uma poltica de redistribuio de riqueza e ativos inteiramente diferentes (uma perspectiva que a burguesia contemplar com o mais
completo horror), centralizada na total reorganizao das intra-estruturas
fsicas e sociais da nao, que absorva o capital e o trabalho ocioso em tarefas socialmente teis, distintas daquelas puramente especulativas.
Pelo visto, a forma que tomar um novo imperialismo est por se denir. A nica coisa certa que estamos no meio de uma transio fundamental do funcionamento do sistema global e que h uma variedade
de foras em movimento que poderiam facilmente inclinar a balana em
uma ou outra direo. O equilbrio entre acumulao por espoliao e
reproduo ampliada j se voltou a favor da primeira e difcil imaginar
que esta tendncia faa outra coisa que se aprofundar, transformando-se
no emblema daquilo que o novo imperialismo (incluindo postulados
abertos de grande signicado ideolgico sobre o novo imperialismo e a
necessidade do imprio). Tambm sabemos que a trajetria econmica

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da sia chave, e que os EUA ainda possuem o domnio militar. Como


assinala Arrighi, esta uma congurao nica. Pode muito bem ser que
estejamos vendo no Iraque a primeira etapa de como esta congurao
poderia operar geopoliticamente no cenrio mundial, em um contexto de
recesso generalizada. Os EUA, cuja hegemonia durante o perodo imediatamente posterior ao ps-guerra baseava-se na produo, nanas e poder militar, perderam sua superioridade produtiva aps os anos 70 e podem
muito bem estar perdendo seu domnio nanceiro cando unicamente
com o poderio militar. O que acontece dentro dos EUA , portanto, um
determinante de importncia vital para denir como se poderia articular
o novo imperialismo. E h, para comear, uma acumulao de foras de
oposio ao aprofundamento da acumulao por espoliao. Mas as formas
da luta de classes que esta provoca so de natureza radicalmente distinta que as clssicas lutas proletrias associadas reproduo ampliada (que
continuam se desenvolvendo, mesmo que de forma mais silenciosa) sobre
as quais tradicionalmente repousava o futuro do socialismo. vital impulsionar as alianas que comeam a surgir entre estes diferentes vetores de
luta, tanto que nelas podemos discernir os delineamentos de uma forma
de globalizao inteiramente diferente, no imperialista, que enfatiza o
bem-estar social e os objetivos humanitrios associados a formas criativas
de desenvolvimento geogrco desigual acima da gloricao do poder
do dinheiro, do valor do mercado acionrio e da multiforme e incessante
acumulao do capital atravs dos espaos variados da economia global por
qualquer meio, mas que termina sempre por concentrar-se fortemente em
uns poucos espaos de extraordinria riqueza. Este momento pode estar
cheio de volatilidade e incerteza, mas isto signica que est tambm cheio
de potencialidades e marcado pelo inesperado.

NOTAS
1
2

H. Lefebvre, The Survival of Capitalism: Reproduction of the Relations of


Production, New York: St. Martins Press, 1976.
A maioria destes ensaios dos anos 70 e 80 foram publicados novamente
em David Harvey, Spaces of Capital: Towards a Critical Geography, New
York: Routledge, 2001. A principal linha argumentativa tambm pode
ser encontrada em Harvey, The Limits to Capital, Oxford: Basil Blackwell, 1982 (reimpresso em Londres:Verso Press, 1999).
Minha prpria verso deste argumento terico est detalhada em Harvey, Limits to Capital, captulos 6 e 7.

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R. Brenner, The boom and bubble: the US in the world economy, London:
Verso, 2002. A teoria da sobreacumulao em Brenner muito diferente
da minha, mas acho sua evidncia emprica til, e em sua maior parte
convincente.
5 P. Gowan, The Global gamble: Washingtons bid for world dominance, London:Verso, 1999.
6 Como este assunto complexo demais para ser argido em um
artigo, prosseguirei de modo esquemtico e simplificado, deixando
as elaboraes mais detalhadas para uma publicao posterior. D.
Harvey, The New Imperialism, Oxford: Oxford University Press, a ser
publicado.
7 O tpico do novo imperialismo foi inserido na esquerda por L.
Panitch, The New Imperial State, New Left Review, 11(1), 2000;
tambm confira P. Gowan, L. Panitch e M. Shaw, The State, Globalization and the New Imperialism: A Round Table Discussion,
Historical Materialism, 9, 2001. Outros comentrios de interesse esto
em J. Petras e J.Veltmeyer, Globalization Unmasked: Imperialism in the
21st Century, London: Zed Books, 2001; R. Went, Globalization in
the Perspective of Imperialism, Science and Society, 66(4), 2002-3;
S. Amin, Imperialism and Globalization, Monthly Review, 53(2),
2001; as perspectivas conservadora e liberal foram estabelecidas em
M. Ignatieff, The Burden, New York Times Magazine, 5 de Janeiro
de 2003 e R. Cooper, The New Liberal Imperialism, The Observer (07/04/2002).
8 Os conceitos de Marx de capital xo de tipo independente e de capital ctcio foram explorados em Harvey, Limits, captulos 8 e 10 respectivamente, e sua importncia geopoltica foi trabalhada em Harvey,
Spaces of Capital (op. cit), captulo 15, The Geopolitics of Capitalism.
9 A importncia da senhoriagem foi examinada em G. Carchedi, Imperialism, Dollarization and the Euro, Socialist Register 2002, London:
Merlin Press, 2002.
10 G.W. Hegel, The Philosophy of Right, New York: Oxford University Press,
1967.
11 V.I. Lnin, Imperialism: The Highest Stage of Capitalism, in Selected
Works,Volume 1, Moscow: Progress Publishers.
12 A histria toda de uma mudana radical nas solues dos problemas
polticos e econmicos de internas para externas, como uma resposta
dinmica da luta de classes em muitos pases capitalistas, contada
em uma coleo pouco conhecida, mas muito fascinante, de C.A. Julien, J. Bruhat, C. Bourgin, M. Crouzet e P. Renouvin, Les Politiques
dExpansion Imperialiste, Paris: Presses Universitaires de France, 1949, na
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qual os casos de Ferry, Chamberlain, Roosevelt, Crispi e de outros so


todos examinados comparativamente.
H. Arendt, Imperialism, New York: Harcourt Brace, 1968. H muitas
semelhanas inquietantes entre a anlise de Arendt da situao no sculo dezenove e nossa condio contempornea. Considere-se, por
exemplo, a seguinte passagem: A expanso imperialista foi atingida
por um tipo curioso de crise econmica: a superproduo de capital
e a emergncia de dinheiro supruo, resultado do excesso de poupana, que no podia encontrar mais investimento produtivo dentro
das fronteiras nacionais. Pela primeira vez, os investimentos no poder
no abriram caminho para os investimentos no dinheiro, mas as exportaes de poder seguiram humildemente o caminho do dinheiro
exportado, dado que os investimentos sem controle em pases distantes ameaavam transformar amplas camadas da sociedade em jogadores, mudar toda a economia capitalista de um sistema de produo
para um sistema de especulao nanceira, e a substituir os lucros da
produo pelos lucros em comisses. A dcada imediatamente anterior era imperialista, os anos setenta do ultimo sculo, testemunhou
um aumento sem precedentes nas fraudes, escndalos nanceiros, e
jogadas no mercado de aes (p. 15).
J. Henderson, Uneven Crises: Institutional Foundations of East Asian
Economic Turmoil, Economy and Society, 28(3), 1999.
Brenner, The Boom (op.cit.), tenta dar o relato mais geral e sinttico
dessa turbulncia. Os detalhes da crise do Leste asitico podem ser encontrados em R.Wade e F. Veneroso, The Asian Crisis:The High Debt
Model versus the Wall Street-Treasury-IMF Complex, New Left Review, 228, 1998; Henderson, Uneven Crises; C. Johnson, Blowback:The
Costs and Consequences of American Empire, New York: Henry Holt, 2000,
captulo 9; no nmero especial de Historical Materialism, 8, 2001, Focus
on East Asia after the Crisis (particularmente P. Burkett e M. HartLandsberg, Crisis and Recovery in East Asia: The Limits of Capitalist
Development).
Gowan, Global Gamble (op.cit.).
Vrios nomes foram propostos para tal. Gowan preferiu o de Regime
Dlar-Wall Street, mas prero o de Complexo Wall-Street-TesouroFMI, sugerido por Wade e Veneroso, The Asian Crisis.
Gowan, Global Gamble (op.cit.), pp. 23, 35.
Editorial, The Buenos Aires Herald (31/12/2002), p. 4.
J. Bhagwati, The Capital Myth:The Difference Between Trade in Widgets and Dollars, Foreign Affairs, 77(3), 1998, pp. 7-12.

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21 Gowan, Global Gamble e Brenner, The Boom oferecem interessantes relatos paralelos sem, contudo, referirem-se reciprocamente.
22 R. Luxemburgo, The Accumulation of Capital, New York: Monthly Review Press, 1968, pp. 452-3. Luxemburgo baseia sua perspectiva de uma
teoria do subconsumo (falta de demanda efetiva), que possui implicaes bem diferentes daquelas das teorias da sobreacumulao (falta de
oportunidades para as atividades lucrativas) com as quais trabalho. Uma
explorao completa do conceito de acumulao por espoliao e sua
relao sobreacumulao apresentada na Parte Trs de Harvey, The
New Imperialism (op.cit.).
23 M. Perelman, The Invention of Capitalism: Classical Political Economy
and the Secret History of Primitive Accumulation, Durham: Duke University Press, 2000. H tambm um extensivo debate no The Commoner <www.thecommoner.org> sobre os novos cercamentos e sobre o momento em que a acumulao primitiva deve ser entendida
como um processo continuado ou puramente histrico. DeAngelis
<http://homepages.uel.ac.uk/M.DeAngelis/PRIMACCA.htm>
fornece um bom resumo.
24 K. Marx, Capital, Volume 1, New York: International Publishers, 1967,
Part 8; F. Braudel, Afterthoughts on Material Civilization and Capitalism,
Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1977.
25 Wade e Veneroso, The Asian Crisis (op.cit.), p. 7 propem a seguinte
denio: uma alta poupana familiar + altas taxas de endividamento
corporativo + a colaborao entre empresas e bancos + estratgia industrial nacional + incentivos ao investimento condicionados competitividade internacional = estado desenvolvimentista. O estudo clssico
C. Johnson, MITI and the Japanese Miracle: The Growth of Industrial
Policy, 1925-75, Stanford: Stanford University Press, 1982; enquanto o
impacto emprico das polticas estatais sobre as taxas relativas de crescimento econmico foi bem documentado em M. Webber e D. Rigby,
The Golden Age Illusion: Rethinking Post-war Capitalism, New York: Guilford Press, 1996.
26 Wade e Veneroso, The Asian Crisis (op.cit.).
27 A extenso da resistncia foi indicada em B. Gills, ed., Globalization and
the Politics of Resistance, New York: Palgrave, 2000; veja tambm J. Brecher e T. Costello, Global Village or Global Pillage? Economic Reconstruction
from the Bottom Up, Boston: South End Press, 1994. Um recente e muito
interessante guia da resistncia pode ser encontrado em W. Bello, Deglobalization: Ideas for a New World Economy, London: Zed Books, 2002. A
idia de globalizao a partir de baixo foi apresentada o mais sucinta-

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mente em R. Falk, Predatory Globalization: A Critique, Cambridge: Polity


Press, 2000.
Arendt, Imperialism (op.cit.), p. 28.
De longe, a melhor apresentao dada por P. Armstrong, A. Glyn e J.
Harrison, Capitalism Since World War II: The Making and Break Up of the
Great Boom, Oxford: Basil Blackwell, 1991.
Gowan, Global Gamble, pp. 21-2, apresenta evidncias para a conivncia
entre Nixon e os Sauditas.
A esquerda, vinculada como estava (e em muitos aspectos ainda est)
poltica de reproduo expandida, lentamente reconheceu a importncia das lutas anti-FMI e de outros movimentos contra a espoliao. Retrospectivamente, o estudo pioneiro de Walton sobre
o padro das lutas anti-FMI se distingue. Cf. J. Walton, Reluctant
Rebels: Comparative Studies on Revolution and Underdevelopment, New
York: Columbia University Press, 1984. Mas parece que tambm
seria correto que zssemos uma anlise muito mais sosticada para
determinar quem da mirade de movimentos contra a espoliao
regressivo e antimodernizadores num sentido socialista, seja qual
for, e quem pode ser progressista ou ao menos ser levado direo
progressista por meio da formao de uma aliana. Como nunca, o
modo com que Gramsci analisou a questo do Sul parece ter sido o
estudo pioneiro desse tipo de estudos. Petras enfatizou recentemente
este ponto em sua crtica de Hardt e Negri: veja J. Petras, A Rose
by Any Other Name? The Fragrance of Imperialism, The Journal of
Peasant Studies, 29(2), 2002. Camponeses ricos que lutavam contra a
reforma do campo no so os mesmo que os camponeses sem-terra
que lutam pelo direito de subsistir.
P. Anderson,Internationalism: A Breviary, New Left Review, 14, 2002,
p. 20, nota como algo como a viso de Kaustky tenha acontecido
e que os tericos liberais, como Robert Keohane, tambm notaram
a conexo. Sobre a nova arquitetura nanceira internacional, ver S.
Soederberg, The New International Financial Architecture: Imposed
Leadership and Emerging Markets, Socialist Register 2002, London:
Merlin, 2002.
Cf. Burkett e Hart-Landsberg, Crisis and Recovery (op.cit.).
Brenner, The Boom (op.cit.), p. 3.
G. Arrighi e B. Silver, eds., Chaos and Governance in the Modern World
System, Minneapolis: University of Minnesota Press, 1999, pp. 31-3.
Gowan, Global Gamble (op.cit.), p. 123.
Arrighi no prev nenhum desao externo srio, mas ele e seus colegas concluem que os EUA tm at maior capacidade de converter

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sua hegemonia declinante em dominao exploratria que a GrBretanha tinha um sculo atrs. Se o sistema eventualmente entra
em colapso, isso ocorrer primeiro devido resistncia dos EUA
em ajustar e acomodar. E por outro lado, o ajustamento e acomodao dos EUA ao crescente poder econmico do Leste asitico
uma condio essencial para uma transio no catastrca para uma
nova ordem mundial. Cf. Arrighi e Silver, Chaos and Governance
(op.cit.), pp. 288-9.
M. Klare, Resource Wars:The New Landscape of Global Conict, New York:
Henry Holt, 2002.
Cooper, New Liberal Imperialism (op.cit.).
A crtica formulada por U. Mehta, Liberalism and Empire, Chicago: Chicago University Press, 1999, simplesmente devastadora quando defrontada com as formulaes de Cooper.
Arendt, Imperialism (op.cit.), pp. 6-9; curiosamente, esta tem sido uma
fonte interna persistente de preocupao contra os riscos imperiais de
parte dos EUA, como William Appleman Williams aponta em seu Empire as a Way of Life, Oxford: New York, 1980.

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