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FILOSOFIA E POL~TICAD A

ESPACIALIDADE:
ALGUMAS CONSIDERACOES*
DOREEN
MASSEY
Open University

Milton Keynes
Reino Unido

Minha principal preocupao neste texto com a questo de como podemos


pensar o espaola espacialidade' - hoje em dia, na nossa poca e no contexto dos
debates nos quais estamos envolvidos e dos desafios que estamos enfrentando.
"Espao" uma daquelas coisas mais bvias, mobilizada como termo em mil contextos diferentes, mas cujos significados potenciais so todos muito raramente
explicados ou focalizados. Como Grossberg escreveu:
Frequentemente, as caractersticas mais "bvias" da nossa experincia -por exemplo, a distino entre espao e tempo - so as menos examinadas filosoficamente.
(GROSSBERG, 1996: 171)

Meu interesse particular, no contexto desta semana em ~ e i d e l b e r g~ explorar


,
as conexes entre, por um lado, esta questo de como conceitualizar espao e, por
* Artigo traduzido a partir de: Massey, D. 1999. Power-Geometries and the Politics of Space-Time
(Hettner-Lecture 1998). Heidelberg: Departamento de Geografia da Universidade de Heidelberg.
Traduo: Rogrio Haesbaert. Agradecemos a Maurcio de Almeida Abreu pela reviso e prpria
autora pelos esclarecimentos em relao a alguns pontos da traduo. Cabe agradecer tambm ao
Departamento de Geografia da Universidade de Heidelberg pela autorizao desta traduo.
I. Estes termos sero usados de forma intercambivel neste artigo.
2. A autora refere-se aqui ao perodo em que passou em Heidelberg por ocasio da homenagem que
recebeu durante a Hettner-Lecture 1998. (N. T.)

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outro, primeiro, como a teorizao na Cincia Social conduzida3 e, segundo,


como estes dois aspectos esto relacionados com aquilo que parecem ser as
mudanas significativas, hoje, na filosofia poltica e no pensamento poltico em
sentido mais geral. A conexo com a teorizao nas Cincias Sociais (o desafio de
espacializar a teoria social) abordada no artigo "Imagining Globalisation: PowerGeometries of Space-Time" (MASSEY, 1999).

Iniciemos, ento, nosso argumento. Apresento a seguir trs proposies sobre


como o espao pode ser conceitualizado4:
I . O espao um produto de inter-relaes. Ele constitudo atravs de interaes, desde a imensido do global at o intimamente pequeno (esta uma
proposio que no representa nenhuma surpresa para aqueles que tm acompanhado a literatura anglfona re~ente!)~.
2. O espao a esfera da possibilidade da existncia da multiplicidade; a esfera na qual distintas trajetrias coexistem; a esfera da possibilidade da existncia de mais de uma voz. Sem espao no h multiplicidade; sem multiplicidade no h espao. Se o espao indiscutivelmente produto de inter-relaes, ento isto deve implicar na existncia da pluralidade:Multiplicidade e
espao so co-constitutivos.
3. Finalmente, e precisamente porque o espao o produto de relaes-entre,
relaes que so prticas materiais necessariamente embutidas que precisam
ser efetivadas, ele est sempre num processo de devir, est sempre sendo
feito - nunca est finalizado, nunca se encontra fechado.
Este ltimo ponto , provavelmente, de particular importncia, pois ele implica
que existem sempre - em algum momento "no tempo" - conexes ainda por serem
realizadas, justaposies ainda por se transformarem em interaes (ou no, pois
nem todas as conexes potenciais precisam ser estabelecidas), relaes que podem

'. Existem conexes lambem com as cincias naturais, mas estas so mencionadas aqui apenas de
forma breve (para uma explorao detalhada, ainda que preliminar. v. Massey, mimeo.)
A primeira parte deste artigo baseia-se no artigo "Spaces of politics", publicado em Massey, Allen
e Sarre, 1999.
Deve-se observar que eu no especifico aqui aquelas "inter-relaes" como sendo especificamente
"sociais". De fato, o "espao social" que tenho primeiro em mente neste contexto. Seria inadequado, entretanto, limitar desnecessariamente o conceito nossa definio usual de social, significando
"relacionado ao homem" (este ponto se refere nota 3). Sobre os significados potenciais mais amplos
de "social", nos quais ele pode abarcar. de forma mais geral, as interrelaes, v. Adam, 1990.
4.

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ou no ser efetivadas. Assim, nesta forma de imaginar as coisas, o espao sem


dvida um produto de relaes (primeira proposio) e, por ser assim, deve ser
tambm multiplicidade (segunda proposio). Entretanto, estas no so absolutamente relaes de um sistema coerente, fechado, dentro do qual, como se diz,
"tudo est (j) relacionado com tudo". Neste modo de imagin-lo, o espao pode
no ser, nunca, aquela simultaneidade completa na qual todas as interconexes
foram estabelecidas, e na qual tudo j est interligado com tudo.

Desse modo, o argumento aqui o de que esta abordagem para a conceitualizao do espaolespacialidade repercute nas recentes mudanas em certas reas no
modo pelo qual a poltica "progressista" tambm pode ser imaginada. Embora
fosse incorreto e tambm rigidamente constringente propor qualquer mapeamento
biunvoco, o fato que cada uma das trs proposies acima enunciadas elucida
um aspecto ligeiramente distinto desta conexo. Assim:
i. Imaginar o espao como um produto de inter-relaes (primeira proposio)
est bem de acordo com a emergncia em anos recentes de uma poltica que
tenta operar atravs de um compromisso com o anti-essencialismo. Isto , no
lugar de um tipo de poltica da identidade que toma estas ide.ntidades como j
e para sempre constitudas ("mulher", "homossexual"), e defende os direitos
de, ou reivindica igualdade para aquelas identidades j constitudas, esta poltica anti-essencialista toma a constituio das prprias identidades como um
dos suportes centrais do poltico. Mais do que aceitar e trabalhar com identidades j constitudas, esta poltica anti-essencialista enfatiza a construo de
identidades e coisas (incluindo as denominadas subjetividades polticas e
constituintes polticos). Por isso devemos ser prudentes a respeito de reivindicaes de autenticidade baseadas em noes de identidade imutvel. Ao contrrio, ela prope um entendimento relaciona1 do mundo.
Esta poltica de inter-relaes reflete, ento, a primeira proposio deste artigo,
a de que tambm o espao um produto de inter-relaes. Sem dvida, num sentido mais geral, eu defenderia que as identidadeslentidades, as relaes "entre" elas
e a espacialidade que delas faz parte so todas co-constitutivas (MASSEY, 1995).
Chantal Mouffe, em particular, escreveu muito criteriosamente sobre como devemos conceitualizar a construo relacional das subjetividades polticas (MOUFFE,
1993 e 1995). Para ela, a identidade e a inter-relao so constitudas conjuntamente. O que estou propondo aqui que o espao necessariamente parte integrante e produto desse processo de constituio. Assim, no somente existe um
paralelo entre a maneira de conceitualizar o espao e a maneira de conceitualizar
entidadeslidentidades (tais como sujeitos polticos), mas tambm o espao , desde
o incio, parcela integrante da constituio daquelas subjetividades polticas.

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ii. Alm disso, imaginar o espao como a esfera da possibilidade da existncia


da multiplicidade (segunda proposio) est de acordo com a maior nfase
dada recentemente pelos discursos polticos de esquerda "diferena" e
multiplicidade. Assim, naquilo que tem sido talvez a forma mais evidente de
sua manifestao, h uma crescente insistncia na idia de que a estria
(story) do mundo no pode ser contada (e nem sua geografia elaborada) apenas atravs dos olhos do "Ocidente" (como por longo tempo foi o caso), nem
do ponto de vista, por exemplo, da clssica figura (com freqncia, ironicamente, ela prpria essencializada) do macho branco heterossexual. Esta perspectiva insiste no reconhecimento de que estes entendimentos (atravs dos
olhos do Ocidente ou do homem heterossexual) so eles mesmos especficos,
pontos de.vista locais muito particulares e no os universais como por longo
tempo eles prprios propuseram. Trata-se de uma abordagem que tem sido
elaborada e defendida, sobretudo, pelas feministas e por aqueles que trabalham dentro da fundamentao dos estudos ps-coloniais.
A relao entre este aspecto de uma poltica mutvel (e de uma forma de fazer
teoria social) e a segunda proposio sobre o espao de natureza bastante distinta
daquela vinculada primeira proposio. Neste caso, o argument de que a verdadeira possibilidade de qualquer reconhecimento srio d a multiplicidade e da
diferena depende ele prprio de um reconhecimento da espacialidade. Com muita
freqncia este reconhecimento estar implcito (algumas vezes de forma inofensiva, em outras com efeitos seriamente prejudiciais); outras vezes, particularmente
quando a prpria espacialidade uma das dimenses da construo da diferena,
ele ser - na realidade, deve ser - explcito. Este argumento ser abordado novamente mais tarde, mas a essncia do caso que para que haja multiplicidade (e,
por extens-o,para que haja diferena) deve existir espao.

iii. Finalmente, imaginar o espao sempre em um processo de devir, nunca


como um sistema fechado (terceira proposio), vai de encontro a uma crescente insistncia dos discursos polticos a respeito de uma genuna abertura
para o futuro. uma insistncia fundada na tentativa de escapar da inexorabilidade que frequentemente caracteriza as grandes narrativas ligadas
Modernidade. Os fundamentos do "Progresso", do "Desenvolvimento" e da
"Modernizao" e sucesso de modos d e produo elaborada pelo
Marxismo, todos eles propem cenrios nos quais as direes gerais da histria, incluindo o futuro, so conhecidas. Por mais que muita batalha seja
necessria para realiz-los, ou engajar-se em lutas para atingi-los, existia
sempre, no obstante, uma convico de fundo sobre a direo em que a
histria estava se movendo. Hoje, muitos tericos rejeitam tal formulao e
argumentam, ao contrrio, a favor de uma abertura radical do futuro; seja
atravs de uma democracia radical (LACLAU, 1990), de noes de noma-

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dismo (DELEUZE e GUATTARI, 1984), seja atravs de certas abordagens


no interior da teoria queer [homossexual] (HAVER, 1997). Sem dvida,
como em particular Laclau argumentaria de forma incisiva, somente se concebermos o futuro como genuinamente aberto podemos seriamente aceitar
ou engajar-nos em uma noo genuna de poltica.
Agora, novamente - como no caso da primeira proposio - existe um paralelo
com o modo pelo qual eu estou propondo que conceitualizemos a espacialidade.
Tanto o espao quanto a histria so "abertos" - sem dvida, medida que a argumentao avana, espero que se tome evidente que estas duas aberturas so efetivamente dois lados da mesma moeda, essenciais um para o outro.6 Em outras palavras, conceitualizando o espao como "aberto, no finalizado, sempre em devir",
ou seja, como um pr-requisito essencial para a histria ser aberta e, assim, aps os
argumentos de Laclau, um pr-requisito para a possibilidade da poltica.

possvel que, numa primeira leitura, essas proposies sobre espao/espacialidade paream triviais, razoveis e que sejam muito rapidamente aceitas. De uma
forma estranha (embora, claro, eu deseje sinceramente que vocs - eventualmente - concordem comigo), esta pode ser para mim uma resposta desapontadora. Isto
porque tambm quero defender que estes elementos de uma imaginao revista do
espao so novos, que em alguns casos eles contradizem incisivamente e em
outros casos desafiam seriamente as formas habituais com que pensamos o espao.
Um destes aspectos, como j foi mencionado, que frequentemente nio pensamos
sobre o espao - ns usamos a palavra, no discurso popular ou acadmico, sem
termos plena conscincia do que ela significa para ns7. Um outro aspecto do
modo pelo qual esta reviso proposta para nossa imaginao do espao se torna um
desafio deriva do fato de que existem muitas conceitualizaes que so surpreendentemente diferentes.
Assim, nesta parte do trabalho, com o objetivo de destacar o que diferente nas
trs proposies acima elencadas, devo dedicar algum tempo para examinar algumas formas pelas quais o espao tem sido pensado por tericos e escolas de pensa-

Existe aqui uma ligao novamente com a primeira proposio. Para muitos anti-essencialistas. a
verdadeira importncia da sua posio (aquela de desafiar a natureza essencial -no sentido de imuthvel - das identidades) de que, precisamente, ela mantm aberta a possibilidade de mudana. Como
j foi sugerido, entretanto, e como ir aparecer ainda mais explicitamente mais adiante, a construo
relaciona1 efetivamente s garante a possibilidade de mudana quando a noo de "relaes" no est
confinada quela de um sistema fechado.
'. Esta natureza no investigada da mobilizao do conceito de espao , naturalmente, algo que
Henri Lefebvre focaliza nos argumentos de abertura de "A produo do espao". (LEFEBVRE,
1991)
6.

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mento importantes, que so completamente distintas do que est sendo proposto


aqui. Esta elaborao de outras formas de pensamento permitir um aprofundamento do argumento aqui apresentado.
Primeiro, h uma longa e influente linha de pensamento na "Filosofia Continental" cuja principal preocupao era de fato, neste aspecto, a conceitualizao
do tempo, mas em cujo trabalho esta preocupao com o temporal tinha como subproduto um entendimento muito particular de espao. (Esta conexo entre conceitualizaes de tempo e conceitualizaes de espao no est restrita a este grupo.
Como veremos, parte integral de muitas das posies que se seguem. Faz parte,
tambm, do meu prprio argumento, que as duas conceitualizaes esto [coerente
ou incoerentemente] relacionadas. No presente caso, como j foi indicado, o argumento que qualquer conceitualizao de tempo que seja radicalmente aberta
requer como sua parceira uma conceitualizao tambm aberta do espao). Nesta
primeira linha de pensamento provavelmente a figura emblemtica Henri
Bergson8. Sua influncia permanece poderosa, hoje, talvez mais especialmente
atravs do trabalho de Deleuze e Guattari. Assim, esta no "simplesmente" uma
questo histrica.
A segunda proposio deste artigo a de que o espao a esfera da possibilidade da existncia da multiplicidade. Por extenso, o espao como uma dimenso
necessrio para a existncia da diferena. Isto diametralmente oposto a Bergson.
Para Bergson, o tempo que a dimenso essencial da diferena. A razo para isto
que, para Bergson e outros, incluindo muitos tericos contemporneos, "diferena" foi ela prpria imaginada, no como um aspecto potencial da multiplicidade,
como neste artigo, mas como mudana no tempo. No devemos nos deter aqui nas
razes que explicam a posio de Bergson, embora meu pressentimento pessoal
seja de que elas derivam da batalha na qual esta corrente filosfica se engajou com
a cincia newtoniana e einsteiniana (v. MASSEY, sld). No que tange s conceitualizaes do espao, a lgica foi devastadora. Se a diferena definida como
mudana (de uma coisa no tempo, mais do que como a existncia simultnea de
uma multiplicidade de coisas), ento o tempo a dimenso crucial da diferena e o
tempo se toma a dimenso crucial, o nico veculo, da criatividade. O espao, por
isso, excludo de qualquer processo de criatividade (em outras palavras, a abertura do futuro, proposio trs). Indiscutivelmente para Bergson o espao era a
dimenso da representao, da fixidez, do prender as coisas. Era muito mais a linguagem dos cientistas do que a vida do mundo (Bergson opunha uma outra). Foi
assim que ele pode escrever: "Devemos livrar-nos da espacializao imposta pela
mente de modo a resgatar o contato com o mago do verdadeiro viver, que subsiste
somente na dimenso do tempo".

"

Ver em particular seus trabalhos "Time and free will" e "Matter and Memory"

Filosofia e Poltica da Espacialidade: Algumas Coniideraqes

O espao, ento, como o reino da estase. Talvez a afirmao mais provocativa


de Bergson a este respeito seja esta:
Qual o papel do tempo? ... O tempo impede que tudo seja dado imediatamente...
No ele o veculo da criatividade e da escolhu? No a existnciu do tempo a provu
da indeterminno da natureza.?

Inmeros pontos clamam por ateno aqui. Para comear, devemos salientar que
"indeterminao", nesta citao, significa precisamente aquela cnatividade e aquela possibilidade da poltica - aquela abertura genuna do futuro (proposio trs!) tese que este artigo tambm est defendendo. Para Bergson, a mudana implicava
verdadeira novidade, a produo do novo, de coisas ainda no totalmente determinadas pelo atual arranjo de foras. Assim, "para [Bergson] o futuro est e m devir
de um modo que nunca pode ser um mero rearranjo daquilo que j existia antes".
(ADAM, 1990:24)
O primeiro ponto a observar, assim, que existe aqui uma coincidncia de aspiraes. Tanto o projeto de Bergson quanto o argumento do presente artigo nos
impelem a ampliar nossa conceitualizao de temporalidade e de futuro.
O segundo ponto, entretanto, reala as divergncias, e estas se referem ao nosso
entendimento do que est sendo requerido do tempo e do espao, Na primeira citao, Bergson escreve que o tempo o veculo da mudana. Isto precisa evidentemente ser reconhecido. Mas ser o veculo no o mesmo que ser a causa. A no
ser que defendamos uma posio totalmente essencialista, o tempo no pode, de
qualquer maneira, existir por si mesmo, sem apoio. Isto , a menos que se recorra a
uma noo de um desdobramento imanente de uma entidade indiferenciada,
somente a interao pode produzir mudana (criatividade) e, portanto, tempo.
Contudo, a possibilidade da interao depende da existncia prvia da multiplicidade (deve existir mais de uma entidade a fim de que a interao seja possvel; a
forma simples do argumento , certamente, que a prpria interao parte integrante da produo das entidades). Em outras palavras:
- para existir tempo deve existir interao;
- para existir interao deve existir multiplicidade:
- para existir multiplicidade deve existir espao.
Em outras palavras e para modificar a citao de Bergson, o tempo pode sem
dvida "impedir que tudo seja dado imediatamente" (embora esta seja uma forma
incrivelmente curiosa de prop-lo!), mas para existir tempo, pelo menos mais de
uma coisa deve ser dada imediatamente. Para existir tempo, deve existir espao.
Segundo, a escola do estruturalismo francs tambm trabalhou com uma conceitualizao de espao que est totalmente em desacordo com aquela que propomos
aqui, e mais uma vez sua influncia pode ainda ser fortemente detectada nos escritos de seus descendentes tericos - por exemplo, Ernesto Laclau e Michel de
Certeau, entre outros, incluindo Michel Foucault. Mais uma vez, como no caso de

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Massey

Bergson, os estmulos iniciais para a abordagem dos estruturalistas so estmulos


com os quais este artigo tem considervel simpatia, e mais uma vez eles efetivamente se referiram - de forma central - ao tempo. Na Antropologia, em particular,
um mpeto na direo de uma conceitualizao "estruturalista" do mundo derivou
de uma ateno s implicaes das ento hegemnicas noes de narrativa temporal. Com muita freqncia, argumentavam eles, tais formas narrativas (temporais)
de conceitualizao do mundo conduziam a classificaes de nveis de desenvolvimento que relegavam as sociedades que eles estudavanl ao status de "primitivas",
como se existissem somente enquanto precursores de nosso prprio status "desenvolvido". O estruturalismo defendia a coerncia de tais sociedades em si mesmas.
No lugar da dominncia da narrativa temporal eles estabeleceram a significncia
de estruturas auto-sustentadas internamente coerentes. At a tudo bem.
Os problemas surgiram quando este debate foi traduzido (mal traduzido, eu
diria) em conceitualizaes de (e dicotomias entre) espao e tempo. Os estruturalistas argumentavam contra a dominncia da temporalidade (na verdade, contra
uma viso particular de temporalidade). Na avidez de assim procederem e num
salto de lgica que pode ser compreensvel mas que no tem absolutamente fundamentao filosfica, equipararam suas estruturas a-temporais com a espacialidade.
O pressuposto subentendido era o de que tempo e espao eram opostos um ao
outro, e que o espao representava uma falta de temporalidade. Tal como em
Bergson, assim, os estruturalistas estabeleceram tempo e espao em oposio um
ao outro (Bergson defendendo o tempo, os estruturalistas o espao) e, tal como em
Bergson, o espacial era entendido como a esfera da estase e da fixidez.
Mesmo no projeto dos estruturalistas, no havia necessidade disso tudo ter ocorrido, pois as estruturas que eles propunham, embora pudessem ser deficientes em
temporalidade, no eram de modo algum espaciais. Eram simplesmente a-temporais (OSBORNE, 1995). Elas s seriam chamadas de espaciais'por causa de um
pressuposto fraco de que deficincia de tempo deve significar que estamos tratando de espao.
Esta viso da espacialidade como estase, entretanto, foi reforada pela sua conceitualizao das prprias estruturas. Eles as imaginavam como sistemas totalmente conectados de relaes. "Espao", ento, era entendido no apenas como uma
sincronia mas como uma sincronia fechada, e oposta diacronia. Certamente,
assim, esta noo de espacialidade est de acordo com a primeira proposio deste
artigo: de que o espao um produto de inter-relaes. Mas ela est em total contradio com a terceira proposio: de que o espao est sempre num processo de
devir, que ele nunca um sistema fechado. Foi esta estase de suas estruturaslespao que conduziu a todas as reconhecidas dificuldades em mobilizar estas estruturas
e s oposies intransponveis entre pares tais como "langue" e "parole". Tal como
escreve De Certeau: "( ...) a espacializao do discurso cientfico, (...) a escrita
cientfica reduz constantemente o tempo, este elemento fugitivo, normalidade de
um sistema legvel e obsemvei". (DE CERTEAU, 1984:89). Assim, no de sur-

Filosofia e Poltica da Espacialidade: Algumas Consideraes

preender que Foucault possa refletir retrospectivamente a respeito de como costumvamos pensar o espao como o morto, o fixo, o imvel.
Terceiro, h um artifcio mais familiar, encontrado nas Cincias Sociais (inclusive na Geografia) e num amplo espectro de discursos populares correntes. Trata-se
da estratgia que foi denominada, em trabalho anterior, "conceber o espao em termos temporais".
Quando utilizamos termos como "avanado", "atrasado", "em desenvolvimento", "moderno", referindo-nos a diferentes regies do planeta, o que acontece que
diferenas espaciais esto sendo imaginadas como sendo temporais. Diferenas
geogrficas esto sendo reconcebidas em termos de seqncia histrica. um artifcio que desenvolve interessantes relaes com duas outras posies aqui apresentadas. Em certo sentido est-se adotando uma posio bergsoniana, a de que a diferena essencialmente temporal. Por outro lado, este o tipo de leitura da espacialidade em relao qual poderamos imaginar a objeo dos estruturalistas.
Esta concepo de espao em termos temporais um modo de conceber a diferena que tpico de muitas das grandes leituras modernistas do mundo. As estrias de progresso (da tradio modernidade), de desenvolvimento, de modernizao, a fbula marxista da evoluo atravs dos modos de produo (feudal, capitalista, socialista, comunista), muitas das nossas estrias atuais sobre a "globalizao" (MASSEY, 1999) ...todas elas compartilham de uma imaginao geogrfica
que re-arranja as diferenas espaciais em termos de sequncia temporal. A implicao disso que lugares no so genuinamente diferentes; na realidade, eles simplesmente esto frente ou atrs numa mesma estria: suas "diferenas" consistem
apenas no lugar que eles ocupam na fila da histria.
Este no em si mesmo um argumento original deste trabalho. Foucault de
certa forma reconhecia isto, e h um forte debate em termos semelhantes na
Antropologia (v. FABIAN, 1983). Mas o que realmente nunca foi destacado foi
que esta manobra reprime a real significncia da espacialidade. Ela oblitera, ou
, pelo menos reduz, a real importncia e a verdadeira medida das diferenas em
questo. O argumento aqui, neste trabalho, o de que um verdadeiro reconhecimento "poltico" da diferena deve entend-la como algo mais do que um lugar
numa sequncia; de que um reconhecimento mais completo da diferena deveria
reconhecer a contemporaneidade da diferena, reconhecer que os "outros" realmente existentes podem no estar apenas nos seguindo, mas ter suas prprias estrias para contar. Neste sentido, seria concedido ao outro, ao diferente, pelo menos
um determinado grau de autonomia. Seria concedida pelo menos a possibilidade
de trajetrias relativamente autnomas. Em outras palavras, isto levaria em considerao a possibilidade da co-existncia de uma multiplicidade de histrias.
Entretanto - e para trazer de volta o argumento mais uma vez - para que haja histI rias mltiplas, co-existentes. deve existir espao. Em outras palavras: o pleno entendimento da espacialidade envolve o reconhecimento de que h mais de uma estria se
passando no mundo e que essas estrias tm, pelo menos, uma relativa autonomia.

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Massey

Quarto, h uma abordagem final para entender o espao da qual preciso livrarse. Pois, como parte e parcela daquela viso "modernista" do espao como espao
temporalizado, existe algo mais: um modo particular de entender a relao entre
"espao" e "sociedade". Acima de tudo, o espao geogrfico foi imaginado como
parcelado, dividido em localidades, lugares, regies ... Como Gupta e Ferguson
escreveram: "Representaes do espao nas cincias sociais so marcadamente
dependentes de imagens de quebra, ruptura e disjuno". (GUPTA e FERGUSON,
1992:6). Alm disso, este espao fragmentado foi imaginado em relao a uma
forma particular de organizao da sociedade: em Estados naes, comunidades
locais, tribos locais dos antroplogos, culturas regionais dos socilogos e gegrafos.
Havia, em outras palavras, um pressuposto de um isomorfismo entre cultura/sociedade, por um lado, e lugar, por outro. Culturas tinham seus prprios lugares.
Havia, alm disso, mais um passo, pois as diferenas entre essas culturas localmente situadas e as suas identidades eram tomadas como tendo sido internamente
geradas e pr-constituidas. Primeiro, imaginava-se, as culturas (culturas regionais,
naes etc.) surgiam e assim entravam em interao. As caractersticas de um lugar
e sua "cultura local" de algum modo eram concebidas como tendo brotado do prprio solo. Trata-se de uma clssica viso newtoniana, como se fossem bolas de
bilhar, de lugares e regies e da constituio de identidades e da diferena, fundamentalmente essencialista e individualista. E sem dvida um.modo de entendimento que pode, ele prprio, ser objeto de anlise. Como Walker prope:
teoria.^ de relaes internacionais so mais interes.~untescomo aspectos da polficu
do mundo contemporneo que precisam ser explicadas do que como explicaes da
poltica do mundo contemporneo... elas podem ser descritas como um discurso caracteristico do Estudo moderno e como uma prtica constitutivu. (WALKER, 1993:6)

Neste artigo, em contraste com a viso fragmentada do espao, h uma imaginao do espao e dos lugares, e da identidade dos lugares, regies, naes ... , em
parte, precisamente, como um produto de interaes. Alm disso, este argumento
colocado tanto como princpio (como um modo til de conceitualizar o espao)
quanto como uma questo de entendimento histrico. Isto , trata-se tanto de uma I
proposio terica de como podemos imaginar melhor lugares e regies (v.
ALLEN et al., 1998) quanto um argumento de que as coisas sempre foram desta
forma.
No o caso, por exemplo, que lugares e naes teriam existido num estado de
auto-enclausuramento at que a atual fase da globalizao derrubasse suas fronteiras previamente soberanas. Eric Wolf, no seu livro "Europe and the people without
history" (WOLF, 1982), sustentou convincentemente que, para as sociedades pr1492, nunca houve "isolamentos culturais". Mesmo os cones mais consagrados do
carter fundamental dos lugares tm "rotas" geogrficas que so muito mais
amplas do que a rea geogrfica que eles pretendem ocupar - a icnica agulha da

Filosofia e Poltica da Espacialidade: Algumas Considera~es

torre da igreja Anglicana sada uma religio nascida na "Margem Ocidental" da


Palestina; a "verdadeira" xcara de ch inglesa dependeu, para o seu aparecimento,
de um colonialismo que se estendia da escravido do acar no Caribe
Companhia das ndias Orientais e s guerras do pio na China. Assim, a partir
deste modo de olhar as coisas, somos introduzidos a uma questo atual: como
devemos caracterizar a identidade da nova "Europa"? Ser que podemos imaginla de forma a reconhecer que a "europeidade" se deve aos longos sculos de relaes com um mundo mais amplo ao seu redor?

'

Uma breve recapitulao deve ser feita. O argumento que, para a conceitualizao de espao/espacialidade, crucial o reconhecimento de sua relao essencial
com e de sua constituio atravs da coexistncia da(s) diferena(s) - a multiplicidade, sua habilidade em incorporar a coexistncia de trajetrias relativamente
independentes. Trata-se de uma proposta para reconhecer o espao como a esfera
do encontro, ou no, dessas trajetrias - onde elas coexistem, afetam uma a outra,
lutam. O espao, ento, o produto das dificuldades e complexidades, dos entrelaamentos e dos no-entrelaamentos de relaes, desde o inimaginavelmente csmico at o intimamente pequeno. O espao, para repetir mais uma vez, o produto
de inter-relaes.
Ademais, como um resultado disso, e como j foi aqui proposto, o espao
encontra-se sempre em processo, num fazer-se, nunca est acabado. Existem sempre extremidades inacabadas (loose ends) no espao.
Tudo isso leva agora a uma concluso adicional. Este carter relaciona1 do espao, juntamente com sua abertura, significa que o espao tambm contm, sempre,
um grau de inesperado, de imprevisvel. Assim, tal como extremidades inacabadas
(loose ends), o espao sempre contm, tambm, um elemento de "caos" (do ainda
ho prescrito pelo sistema). um "caos" que resulta daquelas justaposies imprevisveis, daquelas separaes acidentais, o carter frequentemente paradoxal das
configuraes geogrficas em que, precisamente, um nmero de trajetrias distintas se entrelaam e, algumas vezes, interagem. O espao, em outras palavras, inerentemente "disruptivo" (MASSEY, 1997). Talvez de forma a mais surpreendente,
dadas as conceitualizaes hegemnicas, o espao no uma supegcie.
Agora, a razo desta recapitulao permitir que eu acrescente dois pontos.
O primeiro consiste simplesmente em enfatizar que este carter disruptivo do
espao importante. Ele permite distinguir o argumento defendido aqui sobre a
inter-relacionalidade (interrelarionality) daquilo que caracteriza a posio do que
se pode chamar de "holismo New Age". Este v o mundo como uma construo
atravs de inter-relaes, mas onde, em certo sentido. todas as relaes j se
encontram previamente estabelecidas: onde tudo j est conectado com tudo. Nesta
formulao h o perigo de se alcanar um fechamento totalizante, a claustrofobia

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do sistema fechado, a coerncia fechada onde no existe nenhuma abertura para o


novo. Afastarmo-nos da viso "individualista" do espao criticada antes (o espao
como container para "coisas") para este tipo de racionalidade, mover-se diretamente de um mundo em forma de bolas de bilhar de um newtonianismo essencialista para um holismo fechado que no deixa abertura para uma poltica ativa.
Dessa forma, este artigo no est defendendo essa mudana. Est defendendo
sobretudo um "sistema" (apesar do prprio termo no ser muito apropriado) aberto, que contm relaes existentes, mutveis e futuras. Trata-se da formao de
potencial. Contm, como um aspecto integrante, o que tem sido denominado "a
produtividade (productiveness) da incoerncia". (LEVIN, 1989)
Mais ainda, essa produtividade (productiveness) da incoerncia torna-se chave
para o segundo ponto: um ponto que sem dvida pode ser suficientemente significativo para garantir o status de uma "quarta proposio". Este ponto que, precisamente porque ela a esfera da justaposio potencial de diferentes narrativas, do
potencial forjar de novas relaes, a espacialidade tambm uma fonte de produo de novas trajetrias, de novas estrias. uma fonte de produo de novos
espaos, de novas identidades, novas relaes e diferenas ( interessante e significativo como o argumento neste ponto limitado pela indisponibilidade de uma linguagem adequada). Retornando s reflexes anteriores sobre Bergson (e novamente num debate com ele), a implicao que o tempo necessita do espao para ele
prprio continuar existindo. Tempo e espao nasceram juntos. Toma-se realmente
imperativo que conceitualizemos o mundo em termos de tempo-espao.
Nas dcadas recentes muitos gegrafos tm defendido a re-priorizao do espacial. Talvez o que ainda mais importante o fim da separao radical entre espao e tempo, que nas Cincias Sociais se deixou praticamente inquestionado desde
pelo menos os pronunciamentos de Kant.

H, entretanto, uma questo que precisa agora ser levantada e destacada. Ainda
que tudo o que comentamos acima seja francamente aceito, ainda resta a questo de
porque ns devemos imaginar o espao dessa forma. H uma resposta possvel que
cada vez mais popular, hoje, mas em relao qual eu permaneo no mnimo cautelosa, se no inteiramente no convencida. Trata-se do argumento: "A Fsica assim
nos explica" Um dos aspectos mais divertidos e intrigantes de muitos dos escritos
correntes sob o signo do ps-modernismo o de que, por um lado, h uma profunda
suspeita em relao a toda forma de reivindicao a verdades universais e, por
outro, h um recurso liberal (e, eu diria, frequentemente cmodo) a referncias das
Cincias Naturais. Mecnica quntica, teoria do caos, fratais ... so frequentemente
chamadas a ter uma (muitas vezes no especificada) funo em argumentos que, em
si mesmos, encontram-se centralmente ligados ao mundo humano. At que tenhamos um debate mais srio sobre o status desses vnculos, eles precisam ser tratados,

Filosofia e Poltica da Espacialidade: Algumas Consideraes

no mnimo, com muito cuidado. Os prprios fsicos argumentam entre eles da


mesma forma. No est claro porque as assim chamadas cincias "duras" devem ser
tratadas como uma fonte de verdade inexpugnvel por aqueles que trabalham no
campo comumente denominado "social". (MASSEY, sld, mimeo.) Assim, apesar de
minhas referncias anteriores ao newtonianismo, no este o domnio ao qual eu
pretendo me referir para justificar as proposies deste artigo.
Esse tipo de invocao da "Fsica" evidencia, naturalmente, uma necessidade de
recorrer a uma noo de verdade objetiva, absoluta. No este o tipo de estratgia
que pretendo empregar aqui. Nesta abordagem sobre a conceitualizao de espao
prefiro sustentar um fundamento bastante distinto: o de que entendimentos particulares (de espao, por exemplo) tornam-se apropriados em momentos especficos do
espao-tempo e a partir de perspectivas (polticas) particulares. Antigas formas de
pensamento podem cair por terra, podem se tornar bloqueios ao pensamento e
ao, podem sem dvida ser mobilizadas ativamente como bloqueios mudana.
Sob estas bases, a razo para sugerir este modo particular de conceitualizao do
espao no a de uma reivindicao para sua verdade ou preciso eterna ou objetiva. Antes, fundamenta-se na recusa a ciladas reacionrias de formulaes previamente hegemnicas e abre terreno para novas questes que - politicamente - eu
diria, precisam urgentemente ser colocadas. Assim, a seo final deste texto segue
quatro modos nos quais acredito que estes argumentos se revelam: como o mundo
que ns estamos visualizando ao nos aproximarmos do novo milnio nos demanda
novas imaginaes geogrficas.
O primeiro desses modos bastante geral e pode ser muito resumidamente
expresso. Refere-se simplesmente ao fato de que esta abordagem abre o espaola
espacialidade para a poltica de uma forma nova. Sem dvida isto possibilita que
ele se torne parte integral do poltico. O espao no mais o domnio do que est
morto (Bergson, os estruturalistas), nem simplesmente um corte horizontal atravs
do tempo, nem uma dimenso cuja especificidade fica persistentemente oclusa ao
ser lida em termos de temporalidade (muitas das verses correntes sobre "globalizao"). Mais apropriadamente, o espao se expressa agora como parte (e uma
,parte necessria) da gerao e da produo do novo. Em outras palavras, a questo
aqui no a nfase somente na produo do espao, mas o prprio espao como
integrante na produo da sociedade. Indubitavelmente, o argumento que se ns
queremos que o tempo (o futuro) seja aberto (como Bergson fez e como muitos
agora esto afirmando) ento precisamos conceitualizar o espao desta forma, isto
, como um espao inteiramente aberto e ativo.
A segunda razo para defender essa forma de pensamento sobre o espao mais
especfica e diz respeito questo particular da conceitualizao do espao em termos de relaes. Existem, creio eu, inmeros caminhos para sustentar a relevncia
desta abordagem, muitos deles propostos nos ltimos anos pelos que se dedicam
aos estudos queer [homossexuais], feministas e ps-coloniais. Mais do que repetir
seus argumentos, devo considerar uma questo mais particular Geografia: a ques-

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GEOgrciphiu - Ano. 6 - W 12 - 2004

Massey

to da identidade, neste caso, particularmente, a questo da identidade do lugar9.


Neste contexto, "lugar" pode se referir a localidade, regio, Estado-nao, uma
entidade recm-criada como a "Unio Europia" ou qualquer outra entidade geogrfica. Tais "objetos" tm sido sempre centrais ao pensamento geogrfico e h
muitos debates sobre a melhor forma de defini-los (embora eu deva reconhecer
que muito deste debate esteve ligado mais definio tcnica do que conceitualizao: frequentemente assumiu-se que a incumbncia era a de desenhar uma linha
em tomo de um espao e que o problema era simplesmente o de onde deveramos
desenh-la).
Para mim, pessoalmente, os dramticos eventos de 1989 trouxeram tona um
nmero de questes que h tempos estavam me incomodando. Aquele ano viu a
emergncia, atravs da Eursia, do apogeu de uma srie de novos nacionalismos,
de paroquialismos locais, de mtuas antipatias entre etnicidades que com frequncia definiam-se a si mesmas em termos geogrficos (e por isso reivindicavam uma
base geogrfica). Foi a partir deste perodo que termos como "limpeza tnica"
comearam outra vez a se fazer presentes em nosso continente. Houve violncia
sangrenta na defesa de especificidades locais (o que continua hoje, em muitas partes do mundo). Para mim isto gerou um conflito interno. Por um lado, eu absolutamente rejeitava as reivindicaes por exclusividade local e os termos pelos quais
elas estavam sendo feitas. Por outro lado, eu absolutamente no queria deixar de
lado a capacidade de apreciar a diferena local (uma das razes pelas quais eu me
tornei, e permaneo, gegrafa).
Minha resposta era a de comear a tentar re-imaginar o lugar (ou, de forma mais .
geral, a especificidade geogrfica) de um modo que fosse: (i) no delimitado, (ii)
no definido em termos de exclusividade, (iii) no definido em termos de contraposio entre um dentro [inside] e um fora [outside] e (iv) no dependente de falsas noes de uma autenticidade internamente gerada. Isto significa precisamente,
em outras palavras, rejeitar aquela conceitualizao em termos de essencialismo
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newtoniano, mencionada anteriormente. Esta forma de conceitualizar a espacialidade havia se tomado um bloqueio para pensar nossa forma de superao do confronto dos essencialismos geogrficos. Ao invs disso, significou comear a defender um entendimento da identidade do lugar como sendo construda atravs de
relaes com outras partes: "um sentido global de lugar" (MASSEY, 1994). este
tipo de abordagem, eu acredito, que pode possibilitar-nos defender uma posio
poltica que permita tanto a apreciao das especificidades locais quanto a firme
manuteno de uma perspectiva internacionalista.
Em terceiro lugar, conceituar "identidade" deste modo - tanto a identidade em
geral quanto, mais particularmente, a especificidade geogrfica - permite suscitar

Este argumento foi desenvolvido mais amplamente em Massey, 1998, onde tambm explorada a
relao entre a conceitualizao de diferentes tipos de identidade (gnero, lugar, etnia, etc.).

9.

Filosofia c Poltica da Espacialidade: Algumas Considera~es

novas questes e novos argumentos sobre as formas da poltica possvel. Como


sugerido anteriormente, creio que nossa poca exige o que pode ser chamado de
"uma poltica relacional". Quer dizer, no uma poltica de identidades pr-concebidas (nem uma "poltica de identidade" como nos Estados Unidos), mas uma poltica de exposio dos mapas de poder atravs dos quais as identidades so construdas. H, naturalmente, uma poltica real (e, creio eu, reacionria) que est subordinada justamente supresso do reconhecimento das cartografias de poder sobre as
quais, necessariamente, est baseada a construo da identidade: to simples reconhecimento significa dar um passo frente. O simples reconhecimento sozinho,
entretanto, no suficiente. Como defendido anteriormente, a proposio de que
"estamos todos inter-relacionados" insuficiente. Pois todas aquelas relaes so
ativamente construdas (e algumas delas podem nunca ser construdas) e o fato de
que elas so construdas (elas so integralmente prticas sociais), por sua vez,
implica que esto repletas de poder social. Assim, politicamente, o que devemos
fazer reconhecer tambm a forma dessas relaes, seu inevitvel contedo de
poder social, as relaes de dominncia e subordinao que elas podem requerer
ou (mais positivamente), o potencial de capacidades que elas podem produzir.
Tal poltica deveria, em outra palavras, mais do que reivindicar direitos para um
conjunto rapidamente multiplicador de identidades pr-constitudas, ser responsvel
por e - quando apropriado - desafiar a forma de relaes atravs das quais aquelas
identidades so formadas - e nas quais, sem dvida, estamos individual e coletivamente posicionados e atravs das quais a sociedade, em geral, constituda.
Em quarto lugar, e finalmente, isso por sua vez conecta-se com uma forma adiicional
pela qual podemos pensar sobre poltica. J foi proposto que muitas abordagens "modernistas" da poltica (tanto liberal-progressistas quanto marxistas) imaginam o mundo em termos de seqncias histricas. Isto tem dois efeitos altamente
significativos. Por um lado, significa que o futuro, em princpio, j conhecido, e
uas linhas gerais j esboadas nos termos da grande narrativa. Havia, claro, uma
ersistente ambigidade neste sentido, pois continuvamos a tomar aes polticas
esmo "conhecendo" o que o futuro estava prenunciando (foi uma dessas ambiuidades que provocou o que veio a ser conhecido como "o debate da estrutu-a/ao", e que tambm fazia parte dos fundamentos dos problemas dualistas do
struturalismo). O que agora est (deve estar?) na agenda uma apreciao mais
ompleta do fato de que o futuro genuinamente aberto. Por outro lado, aquela
organizao modernista do mundo em torno de uma simples grande narrativa
suprimia a existncia da diferena real. Se existe somente uma narrativa, um nico
futuro em direo ao qual estamos caminhando (na forma com que imaginamos o
mundo), ento teramos suprimido as genunas e potenciais multiplicidades do
'espacial. A simples histria linear organiza o espao em uma seqncia temporal.
Uma recusa a temporalizar o espao, portanto, abre nossas estrias para a multiplicidade, ao mesmo tempo em que reconhece que o futuro no est escrito previamente, isto , que o futuro, pelo menos em certa medida, e considerados os cons-

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GEOgruphiu - Ano. 6 - Nu12 - 2004

Massey

trangimentos das circunstncias, no produto de nossa prpria escolha, mas que


ns prprios o fazemos.
FILOSOFIA E POLTICA DA ESPACIALIDADE: ALGUMAS CONSIDERAES

Resumo: A principal preocupao deste artigo com o modo como podemos pensar o
espaola espacialidade (e a poltica que isto implica) considerando-o como um produto de
interrelaes, como a esfera de possibilidade da existncia da multiplicidade e como algo
nunca terminado, sempre em construo.
Palavras-chave: Espao, Filosofia, Poltica da Espacialidade
PHILOSOPHY AND POLITICS OF SPATIALITY: SOME CONSIDERATIONS

Absh-act: The main concern in this paper is with how we might think about spacelspatiality (and the politics it implies) considering space as a product of interrelations, the
sphere of the possibility of the existence of multiplicity and as never finished, always being
made.
Keywords: Space, Philosophy, Politics of Spatiality.

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