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SOBRE O CONCEITO DE REGIO

Luiz Alexandre Gonalves Cunha

O espao est na ordem do dia. Em grande parte, em virtude do


processo de globalizao e de alguns dos seus corolrios, como a
homogeneizao social e a fragmentao regional. Nesses termos, ganha
grande importncia a discusso sobre o embate do global versus local. O
eixo das discusses parece passar por algumas questes que podem ser
resumidas da seguinte forma: o processo de globalizao, que significa a
difuso e a consolidao de uma ordem ou modelo social nico, resultar
no fim da importncia que sempre tiveram as ordens ou modelos sociais
regionais e locais, ou esses modelos conseguiro sobreviver via diversas
formas de resistncias e adaptaes ? Ou, ainda, se ordens e modelos
regionais e locais influenciaro decisivamente o modelo consensual ?
Dessa forma, alm de ser importante entender o modelo
consensual, classificado predominantemente como modelo neoliberal,
torna-se fundamental a compreenso dos modelos regionais e locais. Ou
seja, a diversidade scio-territorial volta a ser um assunto digno de
pesquisas e estudos, o que provoca a revalorizao do espao nas teorias
sociais crticas e no crticas.
Assim, dessas teorias vm resultando concepes de
desenvolvimento que incorporam a dimenso espacial, entre as quais se
destacam as concepes de desenvolvimento territorial, scio-espacial e
local. Essas concepces gestadas nas universidades e centros de pesquisa,
acabam por influenciar polticas pblicas governamentais ou nogovernamentais, as quais procuram incorporar uma preocupao com a
diversidade scio-territorial, atravs de uma ateno com os modelos
regionais e locais, que se sustentam, em grande medida, em fatores
internos, como uma identidade cultural comunitria, mercados e fluxos
geoeconmicos especficos, em recursos naturais, humanos e sociais
prprios e em uma determinada configurao poltico-ideolgica. nesse

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contexto que recuperam importncia os conceitos que so fundamentais
na estrutura da cincia Geogrfica, tais como os conceitos de regio,
territrio, lugar e, evidentemente, os conceitos de espao, espao
econmico e espao geogrfico. No mbito deste artigo pretende-se
discutir apenas o conceito de regio. evidente que nesta discusso os
pontos de convergncia entre os diversos conceitos geogrficos podem
aflorar e, em alguns casos, so considerados de forma especial, e isso
acontece principalmente no que se refere ao conceito de territrio.
Pode-se afirmar que o objetivo deste artigo analisar algumas
contribuies importantes que esto sendo propostas no mbito da
Geografia brasileira, com o intuito de rediscutir o conceito de regio num
contexto em que ele ganha importncia em termos terico-metodolgicos
e prtico-operacional, tornando-se importante tambm para outras
disciplinas como a Histria, notadamente a Histria Regional.
E no pequeno o interesse dos historiadores pelo espao como
prova o artigo de Ciro Flamarion Cardoso publicado nesta revista, e que
gerou um outro artigo sobre o mesmo tema, escrito pelo autor deste texto
sobre regio, publicado no nmero seguinte da mesma revista. Dessa
forma, a anlise sobre o conceito de regio desenvolvida neste artigo,
significa uma continuao daquele debate, j que este conceito
fundamental para a cincia especializada nas questes espaciais, no caso,
a Geografia.
O artigo divide-se em trs partes. A primeira comenta um breve
histrico sobre o conceito de regio, buscando captar a perspectiva
central a partir da qual evoluiu este conceito. A segunda discuti algumas
crticas fundamentais sobre as diferentes formas de considerar o conceito
na Cincia Geogrfica. Na ltima, analisa-se algumas das alternativas de
reconsiderao deste conceito no mbito da Geografia e das demais
cincias humanas e sociais. Este artigo no pretende ser uma referncia
bsica para os especialistas do tema, mas to somente um ponto de
partida para estudantes e profissionais para os quais o conceito de regio
no consta como central nas disciplinas que fornecem a base dos seus
cursos. notrio que os conceitos que consagram a dimenso espacial
tornam-se cada vez mais considerados pelos cientistas sociais e
planejadores, mas fcil perceber tambm que estes profissionais, em
grande parte, no esto considerando devidamente os avanos tericos,
conceituais e metodolgicos que vem ocorrendo na Geografia. Assim,
este artigo pretende divulgar e comentar discusses e consideraes que
corroboram aqueles avanos, no que se refere ao conceito de regio.

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PEQUENA HISTRIA DO CONCEITO DE REGIO
Paulo Csar da Costa GOMES afirma que a denominao regio
remonta os tempos do Imprio Romano, quando a palavra regione era
utilizada para designar reas, independentes ou no, que estavam
subordinadas ao Imprio. Gomes constata que alguns filsofos
interpretam a emergncia deste conceito como uma necessidade de um
momento histrico em que, pela primeira vez, surge de forma ampla, a
relao entre a centralizao do poder em um local e a extenso dele
sobre uma rea de grande diversidade social, cultural e espacial.1
Gomes afirma tambm que outros conceitos de natureza espacial
passaram a ser utilizados na mesma poca como os conceitos de espao
(spatium) e o de provncia (provincere). Naquele momento, o espao
visto como contnuo, ou como intervalo, no qual esto dispostos os
corpos seguindo uma certa ordem neste vazio, e a provncia como reas
atribudas aos controles daqueles que a haviam submetido ordem
hegemnica romana2. O imprio Romano passa a ser representado por
mapas nos quais as diversas regies representam a extenso espacial do
poder central hegemnico, mas, no entanto, nelas os governadores
locais dispunham de alguma autonomia [...], mas deviam obedincia e
impostos cidade de Roma3.
Com o fim do Imprio Romano seguiu-se o processo de
fragmentao regional que desembocou no poder descentralizado de
territrios regionais do perodo feudal. A prpria Igreja, segundo Gomes,
reforou este regionalismo poltico, ao utilizar o tecido destas unidades
regionais como base para o estabelecimento de sua hierarquia
administrativa. Nesse caso tambm fica evidente a relao entre a
centralizao do poder, as vrias competncias e os nveis diversos de
autonomia de cada unidade da complexa burocracia administrativa desta
instituio4.
A centralizao do poder que resulta do surgimento do Estado
moderno na Europa provoca o resgate do problema poltico-regional da
manuteno do poder que emana de um centro, muitas vezes distante de
suas periferias, nas diversas regies que formam o territrio de um
1

GOMES, Paulo C. da C. O conceito de regio e sua discusso. In: CASTRO, In E.;


GOMES, Paulo C.; CORRA, Roberto L. Geografia: conceitos e temas. Rio de Janeiro,
Bertrand Brasil, 1995, p. 49-76.
2
Id.
3
Id.
4
Id.

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determinado Estado. Ou seja, ainda segundo Gomes, a questo a mesma
que deu origem ao conceito de regio na Antiguidade Clssica, e se refere
relao entre centralizao, uniformizao administrativa e a
diversidade espacial, diversidade fsica, cultural, econmica e poltica,
sobre a qual este poder centralizado deve ser exercido5.
A partir de seu breve mas instigante histrico sobre o conceito de
regio, Gomes chega a trs grandes concluses: o conceito de regio
permitiu, em grande parte, o surgimento das discusses polticas sobre a
dinmica do Estado, a organizao da cultura e o estatuto da diversidade
espacial; o debate sobre o conceito permitiu tambm a incorporao da
dimenso espacial nas discusses relativas poltica, cultura e economia,
e no que se refere s noes de autonomia, soberania, direitos, etc; e, por
ltimo, foi na Geografia que as discusses atingiram maior importncia,
j que regio um conceito-chave desta cincia6.
Gomes conseguiu distinguir tambm pelo menos trs grandes
domnios nos quais a noo de regio est presente. O primeiro a
prpria linguagem cotidiana do senso comum. Aqui os princpios
fundamentais so o de localizao e extenso. Emprega-se expresses
como a regio mais pobre, a regio montanhosa, ou a regio da
cidade X. Percebe-se que os critrios so diversos, no h preciso nos
limites e a escala espacial tambm varia bastante. O segundo domnio o
administrativo, ou seja, a regio vista como uma unidade
administrativa. Sabe-se que desde o fim da Idade Mdia as divises
administrativas foram as primeiras formas de diviso territorial presentes
no desenho dos mapas. Nesse caso, a diviso regional a base para
definio e exerccio do controle na administrao dos Estados e de suas
sub-unidades, quando for o caso. preciso destacar que muitas vezes
empresas e instituies (como a Igreja Catlica) utilizam os recortes
regionais para delimitao de circunscries hierrquicas administrativas.
O terceiro domnio o das cincias em geral nas quais o emprego da
noo de regio associa-se tambm a idia de localizao de
determinados fenmenos. Aqui, o emprego resguarda a etimologia, pois
regio vista como rea sob um certo domnio ou rea definida por uma
regularidade de propriedades que a definem7.

Ibid., p.52
Id.
7
Ibid., p. 53-54.
6

43
As tentativas de elevar o conceito de regio ao nvel de um
conceito cientfico tm se verificado como fundamentais na Geografia.
As dificuldades so muitas, j que os gegrafos, assim como outros
cientistas sociais, herdaram as indefinies e a fora de seu uso na
linguagem comum e a isto se somam as discusses epistemolgicas que
o emprego mesmo deste conceito nos impe8.
Os gegrafos passam, ento, a adjetivar a noo de regio como
uma tentativa de diferenci-la de seu uso pelo senso comum9. Nos
ltimos dois sculos surgiram os conceitos de regio natural, regio
geogrfica, regio homognea, etc. As discusses que passam a ser
travadas sobre eles acabaram provocando debates nos quais o tema
predominante passou a ser a natureza, o alcance e o estatuto do
conhecimento geogrfico10. O resgate destes debates e discusses no
objeto deste artigo, mas existem um srie de bons trabalhos em portugus
que podem ser consultados11. O objetivo deste artigo muito mais
identificar e discutir algumas alternativas terico-metodolgicas para o
conceito de regio, que o atualize num contexto no qual se destaca o
processo de globalizao. As referncias a estes debates s so feitas
quando elas so indispensveis para se atingir aquele objetivo.

CRTICAS S DIFERENTES CONSIDERAES


DO CONCEITO DE REGIO
Recorre-se em primeiro lugar a In Elias de CASTRO que em
texto sinttico, mas bastante esclarecedor, procura identificar os
paradigmas subsumidos nos mais influentes modos de ver a regio,
ao mesmo tempo em que procura tratar tambm da questo da escala
espacial, pensada como exerccio epistemolgico de integrao e no
como exerccio matemtico de representao cartogrfica, tendo em
vista que a utilizao do conceito de regio envolve sempre um
determinado nvel escalar, o qual pode variar, por exemplo, de nveis
8

Ibid., p. 54.
Id.
10
Id.
11
Id.
CORRA, Roberto Lobato. Regio e organizao espacial. 4 ed. So Paulo: tica, 1991.
LENCIONI, Sandra. Regio e geografia. So Paulo: EDUSP, 1999.
9

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correspondentes a um quarteiro ou a um hemisfrio. Com isso, Castro
procura retornar o tema regio, tentando superar os impasses
metodolgicos que os paradigmas cientficos clssicos e as diferentes
perspectivas geogrficas lhe impuseram12.
Para ela o paradigma clssico dirigiu as pesquisas geogrficas,
tanto atravs da sua vertente positivista como da dialtico-materialista,
e ambas trouxeram avanos e problemas para a pesquisa regional13. o
que ela tenta explicar ao afirmar que:
Na vertente positivista, o primado da disjuno e da reduo do
complexo ao simples imps essa escala regional como ponto de partida
metodolgico, valorizando a induo e minimizando as possibilidades
da deduo. Na vertente materialista, a determinao da base material,
em ltima instncia, num bem estruturado edifcio tericometodolgico, no qual a totalidade impunha-se inexoravelmente sobre a
unidade, eliminou as possibilidades explicativas da escala regional,
impondo a deduo a partir de um construto terico que no dava
espao s singularidades e particularidades.14

Dessa forma, a vertente positivista privilegia a escala regional e a


materialista a escala planetria. Para Castro tinha-se a duas armadilhas
metodolgicas para a geografia: a perspectiva lablachiana, a mais
influente na primeira vertente, aprisionou a escala planetria submetendoa regional; a perspectiva materialista aprisionou a escala regional,
submetendo-a planetria15.
Na vertente positivista a regio era a abordagem fundamental do
mtodo geogrfico. Assim, todos os fenmenos podiam ser percebidos
e explicados nessa escala. No entanto, nesta perspectiva no se
conseguiu propor uma estrutura lgico-dedutiva consistente, confinando a
Cincia Geogrfica a um forte provincianismo acadmico. Na vertente
materialista, nenhuma causalidade ou plausibilidade era reconhecida
nessa escala; a regio tornou-se um epifenmeno. Isso porque nesta
perspectiva a aceitao de qualquer determinao ou mesmo de

12

CASTRO, In Elias de. Problemas e alternativas metodolgicas para a regio e para o


lugar. In: SOUZA, Maria Adlia A. de. Natureza e Sociedade de hoje: uma leitura
geogrfica. 2 ed. So Paulo: Hucitec, 1994, p. 56.
13
Ibid., p. 57.
14
Id.
15
Id.

45
explicao do nvel regional era contraditria com a estrutura terica de
seus argumentos16.
Aqui no se est muito distante do debate global-local, e sobre
esta questo relacionada as possibilidades do conceito de regio,
importante recorrer-se ao argumento de Ron Martin quando ele afirma
que os eventos econmicos locais devem, portanto ser explicados em
termos do encaixe e da interao de ambos, as estruturas especficas
locais e as estruturas mais gerais, nacional e internacional, com a
importncia relativa e interao desses diferentes campos espaciais de
poderes causais variando de rea para rea17.
Assim, para Martin, deve-se trabalhar com uma pluralidade
real que, por sua vez, necessita ser abordada, atravs de uma
pluralidade conceitual, dada a natureza da economia e da relatividade
epistmica: no se deve nem deveria se esperar que uma nica teoria
revelasse a complexa totalidade18. Ele esclarece melhor seu argumento
de defesa de uma pluralidade conceitual, quando afirma que.
Em princpio, esta abordagem evita tanto as ciladas do grosseiro
determinismo totalizante do tipo reducionista econmico como o
pluralismo sem restries do ps modernismo: ela combina a busca de
explicaes de estruturas profundas com o recolhecimento de que essas
explicaes so, contudo, diferenciadas de lugar para lugar.
Epistemologicamente falando, o relativismo deve ser adotado
abertamente pelos tericos realistas.19 19

Para reforar este campo de crtica s teorias totalizantes como


propostas que desvalorizam epistemologicamente o conceito de regio,
pode-se recorrer ainda a Nigel THRIFT quando ele lembra que:
A balbrdia da variao espacial um desafio para esta espcie de
sistema terico porque ela questiona at que ponto um sistema terico

16

Ibid., p. 58.
MARTIN, Ron. Teoria Econmica e geografia humana. In: GREGORY, Derek;
MARTIN, Rou; SMITH, Graham. Geografia Humana: sociedade, espao e cincia
social. Rio de Janeiro: Zahar, 1996, p. 53.
18
Id.
19
Id.
17

46
pode explicar e planejar minuciosamente todas as diferentes geografias
da sociedade moderna.20

Na crtica sistematizada de In Elias de Castro ambas as vertentes


so vistas como fundamentadas em grandes teorias totalistas. No entanto,
nesse ponto de entusiasmo crtico no despropositado resgatar um
argumento arguto de Derek GREGORY quando ela destaca que muitos
crticos desaprovam agora a teoria totalizante, mas minha preocupao
no tanto que se deva abandonar as metanarrativas, [...] mas sim que
preciso observar cuidadosamente o que elas colocam no seu lugar e,
igualmente, o que elas excluem21.
Esse argumento de Gregory indica a necessidade de se pensar
muito seriamente nas alternativas possveis s teorias e aos conceitos
questionados por um vigoroso movimento crtico que vem
desenvolvendo-se nas ltimas duas dcadas no mbito das teorias sociais.

ALTERNATIVAS E POSSIBILIDADES PARA


O CONCEITO DE REGIO
In Elias de Castro a partir de sua anlise das duas grandes
vertentes que lideram as pesquisas nas quais o conceito de regio foi
considerado de formas diferentes na Cincia Geogrfica,parte para propor
uma alternativa metodolgica para a regio e para o lugar, centrada em
trs premissas principais: a superao dos determinismos; o
recolhecimento, como questo central, da complexidade dos fenmenos;
e a considerao da escala como problema fenomenolgico e no
matemtico. Isto porque, para ela a realidade, que complexa, colocanos diante do particular que se articula com o geral, da unidade contida
no todo e do singular que se multiplica22.

20
THRIFT, Nigel. Visando o mago da regio. In: GREGORY, D.; MARTIN, R.;
SMITH, G. Geografia humana: sociedade, espao e cincia social. Rio de Janeiro:
Zahar, 1996, p. 228.
21
GREGORY, Derek. Teoria social e geografia humana. In: GREGORY D.; MARTIN,
R.; SMITH, G. Geografia Humana: Sociedade, espao e cincia social. Rio de Janeiro,
Zahar, 1996, p. 118.
22
CASTRO, op. cit., p. 61.

47
Essa complexidade do real precisa ser recortada a partir de uma
escolha acertada da escala, que tenha uma dimenso fenomenolgica, a
qual deve permitir perceber a escala como uma medida pertinente s
possibilidades de um conhecimento mais correto da realidade.
O importante no fixar a explicao apenas na prpria regio,
nem,exclusivamente na totalidade que abarca, sob pena de cair nas
armadilhas j apontadas por ela mesmo.
Castro no se detm em propor uma alternativa de forma
exaustiva, mas apenas em indicar linhas gerais de reconsiderao do
conceito de regio. O que h de mais importante na sua proposta sugerir
uma certa aproximao entre os conceitos de regio e territrio. Para tal,
ela recorre a Jean-Paul FERRIER23 que considera o territrio como
desempenhando o papel de acumulador da histria. Assim, para Castro,
a regio pode ser vista como um acumulador espacial de causalidades
sucessivas, perenizadas numa poro do espao geogrfico, verdadeira
estrutura sujeito na relao histrica do homem com seu territrio24.
A aproximao que proposta por Castro, definida tambm por
Gomes, o qual parece ter encontrado a argumentao decisiva em favor
desta tese ao afirmar que:
De qualquer forma, se a regio um conceito que funda uma reflexo
poltica de base territorial, se ela coloca em jogo comunidades de
interesses identificadas a uma certa rea e, finalmente, se ela sempre
uma discusso entre os limites da autonomia face a um poder central,
parece que estes elementos devem fazer parte desta nova definio em
lugar de assumirmos de imediato uma solidariedade total com o senso
comum que, neste caso da regio, pode obscurecer um dado essencial: o
fundamento poltico, de controle e gesto de um territrio.25

verdade que neste argumento de Gomes h uma certa


onipotencializao cientfica conforme a definio de Antonio
Henrique Gouveia da CUNHA26. Essa tentativa de denunciar o perigo de
uma solidariedade total com o senso comum na considerao do
conceito de regio, carrega uma certa dose de intelectocentrismo, pois
23

FERRIER, Jean-Paul. La gographie, a sert dabord parler du Territoire ou le


mtier des gographes. Aix-en-Provence: EDSUD, 1984.
24
CASTRO, op. cit., p. 62.
25
GOMES, op. cit., p. 73.
26
CUNHA, Antonio H. G. de. Superao dos impasses filosficos e cientficos no rumo
civilizatrio. Foz de Iguau: Edies Pluri-Uni, 1997, p. 56.

48
representa bem, como a conscincia intelectual assenhora-se da trade
conhecimento-verdade-cincia, monopolizando seu acesso atravs dos
recursos que engendrara, mxime entre eles o mtodo27. Antonio
CUNHA defende que preciso ter em mente que a conscincia
intelectual somente um trao do homem e que no se deve confundla com intelectualidade, que corresponde faculdade intelectiva do
homem, cuja a raiz a inteligncia28.
A concluso de Cunha que necessrio voltar e constituir o
paradigma geral das percepes humanas, a fim de que se atinja uma
concepo mais ampla, que envolva tanto os aspectos intelectuais do
homem, quanto os no-intelectuais29.
Para isso, preciso ter claro, aplicando-se este argumento
questo do conhecimento, que para Cunha tambm se divide em
intelectual e no-intelectual, que o conhecimento intelectual foi
conscientizado, ou seja, foi obtido por um sujeito que se auto-interpreta,
se destitui da pessoalidade, foi visto numa preocupao prioritria com a
verdade, passou pelo controle de um mtodo e, s vezes, por repetidos
experimentos a fim de dominar-se sua regularidade. Ao contrrio, o
conhecimento no-intelectual, embora ligado intelectualidade
antropocultural surge espontaneamente, sem objetivos previamente
formulados, muitas vezes intuitivos, outras vezes herdados. Ou seja,
para Antonio Cunha, o conhecimento intelectual mais mediato,
enquanto o conhecimento no-intelectual mais imediato. Aquele, mais
mediativo, este, mais perceptivo30.
O que interessa aqui que a partir desta argumentao de
Antonio CUNHA, pode-se concluir que as noes de regio vistas pelo
prisma do senso comum correspondem a formas de conhecimento nointelectual, no necessariamente destitudas de valor explicativo. Nesses
termos, um conceito de regio que se quer abarcando a complexidade do
real, conforme o argumento de In Elias de Castro, deve ou no
considerar tambm as noes de regio prprias do senso comum? Ora,
essa questo parece querer adiantar algumas das concluses dos textos, o
que no o caso, pois antes indispensvel uma anlise mais detida da
proposta de aproximao dos conceitos de regio e territrio, conforme os
argumentos de Castro e Gomes, mostrando que esta proposta centra-se no
27

Ibid., p.56.
Ibid., p. 58.
29
Ibid., p. 57.
30
Ibid., p. 72.
28

49
resgate da referncia clssica ao conceito de territrio, que a idia de
poder, como lembra Manuel Correia de ANDRADE quando afirma que o
conceito de territrio est muito relacionado a idia de domnio ou de
gesto de uma determinada rea31. Nessa linha terico-conceitual
Marcelo Jos de SOUZA defende que territrio o espao definido e
delimitado por e a partir de relaes de poder32.
No entanto, importante no perder de vista que Rogrio
HAESBAERT e ster LIMONAD defendem que esta apenas uma das
abordagens conceituais de territrio, denominada por eles de vertente
jurdico-poltica. Alm dessa, existem tambm as vertentes culturalista
e econmica. A primeira prioriza aspectos subjetivos relacionados s
identidades e representaes, enquanto a segunda centra-se nas questes
locacionais,
de
competitividade,
inovaes
tecnolgicas
e
desenvolvimento33.
Acredita-se que til, em determinadas abordagens analisar uma
determinada frao do espao geogrfico incorporando a ela a dimenso
poltica, na melhor tradio do conceito de territrio. Principalmente, se o
objetivo ter as bases scio-espaciais bsicas definidas, visando a
formulao de polticas pblicas, que venham a transformar e dinamizar
comunidades especficas. A caracterizao territorial permite identificar
as relaes de domnio, controle e gesto que so prprias de um
determinado territrio. Ou seja, com isso pode-se desnudar o exerccio do
poder que, naturalmente, ou melhor, socialmente,relaciona-se a grupos,
classes e instituies, enfim, atores individuais e coletivos, pblicos e
privados, que atuam a partir de heranas culturais e configuraes
polticas e econmicas prprias de uma determinada regio. E,aqui, voltase a utilizar a palavra regio, para marcar uma das posies assumidas no
presente texto de que o conceito de regio no deve ser substitudo,
simplesmente, pelo de territrio. Considera-se o conceito de regio mais
abrangente do que o de territrio. Assim, a definio de regio e sua
anlise deve considerar todas as dimenses caracterizadoras de um

31

ANDRADE, Manuel C. de. Territorialidades, desterritorialidades, novas territorialidades: os limites do poder nacional e do poder local. In: SANTOS, Milton et al. Territrio:
globalizao e fragmentao. So Paulo: Hucitec, 1994, p. 213.
32
SOUZA, Marcelo L. de. O territrio: sobre espao e poder, autonomia e desenvolvimento. In: CASTRO, In; GOMES, Paulo; CORRA, Roberto. Geografia: conceitos e
temas. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1995, p. 78.
33
HAESBAERT, Rogrio; LIMONAD, ster. O territrio em tempos de globalizao.
GEO UERJ. Rio de Janeiro, n.5, p. 7-19, 1 semestre 1999, p. 12.

50
determinado recorte scio-espacial, entre elas a territorial, mas no
apenas ela.
Nesses termos, torna-se importante o posicionamento de Rogrio
HAESBAERT, tendo em vista que ele parte para a redefinio do
conceito de regio no contexto atual do processo de globalizao. Seu
ponto de partida a constatao de que a diversidade territorial do
mundo contemporneo resultado de duas grandes tendncias ou lgicas
scio-espaciais,
uma
decorrente
mais
dos
processos
de
diferenciao/singularizao, outra dos processos de des-igualizao,
padronizadores (mas nem por isso homogeneizantes)34. Assim, para
Haesbaert, a diversidade territorial, enquanto fundamento para a
regionalizao como processo geral, acontece de duas formas: pela
produo de particularidades, do desigual (diferenas de grau), que
vincula os espaos em distintas escalas e pela produo de
singularidades, do especfico (diferenas de natureza), em geral mas no
exclusivamente de base local e sem relao obrigatria com realidades
geogrficas em outras escalas35. Os dois processos scio-espaciais
contemporneos que determinam estas manifestaes, a partir de um
jogo complexo de articulaes mtuas na dialtica constantemente
transformadora da quantidade em qualidade, so o aviltamento das
desigualdades pelo capitalismo global altamente seletivo e, portanto,
excludente e o reafirmar das diferenas por movimentos sociais
baseados no resgate ou reconstruo de identidades (religiosas, tnicas,
nacionais, etc.)36.
Dessa forma, Haesbaert defende uma atualizao do conceito de
regio levando-se em conta o grau de complexidade muito maior na
definio dos recortes regionais, atravessados por diversos agentes sociais
que atuam em mltiplas escalas, a mutabilidade muito mais intensa que
altera mais rapidamente a coerncia ou a coeso regional e a insero da
regio em processos concomitantes de globalizao e fragmentao37.
Ainda segundo Haesbaert a regio vista como um conceito no
deve cair nem na viso de regio como algo auto-evidente a ser
descoberto [...] nem como simples recorte apriorstico, definido pelo
pesquisador com base unicamente nos objetivos de seu trabalho38. A sua
34

Ibid., p. 7.
Ibid., p. 8.
36
Id.
37
HAESBAERT, Rogrio. Regio, diversidade territorial e globalizao. Niteri:
DEGEO/UFF, 1999, p. 15.
38
Ibid., p. 159.
35

51
posio considerar regio enquanto conceito, instrumento de
interpretao do real, e regionalizao enquanto instrumento de
investigao, de forma anloga ao mtodo de periodizao dos
historiadores39.
O importante que a anlise de Haesbaert no prope
desconsiderar por completo as caractersticas do conceito de regio
identificadas entre os clssicos da Cincia Geogrfica como a
singularidade ou diferenciao espacial, a coeso e a integrao entre
mltiplas dimenses do espao, a estabilidade e contiguidade espacial e
uma definio escalar subnacional ou local (meso-escala). O que ele
prope uma relativizao destas caractersticas a partir de uma
considerao com o processo de globalizao, o qual passa a ser decisivo
na produo da diversidade territorial, o que leva Haesbaert a concluir
que o fundamental no avaliar um conceito, mas sim, no caso do
conceito de regio, ser capaz de reconhecer a natureza dos novos-velhos
processos que constrem o espao geogrfico, neste jogo indissocivel
entre des-igualdade e diferena a primeira, centro da geografia
marxista, a segunda, fundamento de uma geografia ps-moderna e/ou
ps-estruturalista40. Est claro que para ele, as questes fundamentais, no
que se refere ao conceito de regio, passam pelos processos de
regionalizao, de criao e recriao do que ele chama de diversidade
territorial. Quando ele chama ateno tambm para os velhos processos
de regionalizao, est implcito que estes processos transformam-se
historicamente, o que torna fundamental para a Histria a identificao e
compreenso destes processos nas diferentes pocas e lugares. Com
certeza, por a que se pode entender, por exemplo, a preocupao de
Ciro Flamarion Cardoso com o espao41.
Ora, se o importante so os processos de regionalizao e que h
nos diversos conceitos de regio caractersticas que podem ser
fundamentais, relativamente ao real que se quer analisar, as noes de
regio enraizadas no senso comum no tm porque serem descartadas a
priori. Ou seja, em princpio, elas podem, de acordo com a configurao
scio-espacial que est sendo considerada pelo pesquisador ou
planejador, conterem percepes altamente pertinentes aos fenmenos
efetivos na construo daquela configurao. Assim, preciso ir um
39

Ibid., p. 15.
Ibid., p. 18.
41
CARDOSO, Ciro F. Repensando a construo do espao. In: Revista de Histria
Regional. Ponta Grossa, v.3, n.1, p. 7-23, vero 1998.
40

52
pouco mais cuidadosamente com as noes que surgem no interior
mesmo da prpria complexidade do cotidiano. Entre elas, com certeza,
est a noo de regio.
No se pode encerrar sem antes chamar ateno para uma outra
questo que se pode desprender da citao conclusiva de Haesbaert,
exatamente no ponto em que ele faz referncias aos novos-velhos
processos que constrem o espao geogrfico. preciso ter claro que o
fazem a partir de certas possibilidades de cooptao espacial que
variam em termos histricos e geogrficos e que constragem e
direcionam os rumos tomados pelos processos sociais. Em outras
palavras, o espao geogrfico no s produzido, mas tambm produz .
Ele no s reflexo de determinadas relaes sociais, mas influencia
decisivamente estas relaes42. Na verdade, trata-se de uma velha
discusso no mbito da geografia, para a qual Edward SOJA deu uma
contribuio significativa, ainda pouco considerada pelos cientistas
sociais, e que precisa ser melhor apreendida pela Cincia Geogrfica,
principalmente no que se refere s suas preocupaes centrais, que visam
a revalorizao do espao na teoria social crtica e contribuir na
construo de um materialismo histrico-geogrfico43.
Um desdobramento importante, que surge de uma posio que
no reduz o espao a um mero reflexo, a concepo que defende existir
nos territrios/regies (e aqui estes conceitos aparecem novamente muito
prximos) uma dimenso territorial do desenvolvimento. Os adeptos
desta concepo trabalham com um conceito de territrio/regio que
representa uma trama de relaes com razes histricas, configuraes
polticas e identidades44. Segundo ainda Ricardo ABRAMOVAY, neles
se faz presente o fenmeno da proximidade social que permite uma
forma de coordenao entre os atores capaz de valorizar o conjunto do
ambiente em que atuam e, portanto, de convert-lo em base para
empreendimentos inovadores45. A proximidade social fenmeno
intrnseco aos territrios/regies, e permite a montagem de redes, das
convenes, em suma, das instituies que permitem aes cooperativas

42

CUNHA, Luiz A. G. Por um projeto scio-espacial de Desenvolvimento. Revista de


Histria Regional. Ponta Grossa, v. 3, n. 2, p 91-114, inverno 1998, p. 98.
43
SOJA, Edward N. Geografias ps-modernas: a reafirmao do espao na teoria social
crtica. Rio de Janeiro: Zahar, 1993.
44
ABRAMOVAY, Ricardo.O capital social dos territrios: repensando o
desenvolvimento rural. Fortaleza: MEPF; Governo do Cear, 1998, p. 7.
45
Ibid., p. 2.

53
[...] capazes de enriquecer o tecido social de uma certa localidade46.
Nesses termos, o territrio/regio passa a ser visto como um ator, no qual
a proximidade e a aglomerao permitem a diminuio da incerteza, que,
por sua vez, num verdadeiro crculo virtuoso, favorecem a proximidade e
a aglomerao de atores. A viso tradicional neoclssica de
territrio/regio como conseqncia superada pelo reconhecimento da
importncia primeva e seminal do territrio/regio como dinamizadores
ou no de processos de desenvolvimento. O que colocado em evidncia
neste caso so os ativos relacionais e/ou coordenacionais, e no apenas os
recursos naturais e humanos e os atributos de localizao e setoriais. Em
outras palavras, regio considerada como frao do espao, catalisador
de determinadas relaes e convenes que o definem e caracterizam.
Essa concepo central em Michael STORPER (talvez no por acaso
colega de Soja na mesma universidade californiana) e vem influenciando
de forma significativa a incorporao da dimenso espacial em
concepes renovadas de desenvolvimento e o prprio conceito de regio
com o qual trabalham uma grande parcela dos cientistas sociais47.
CONCLUSO
Os debates e discusses sobre o conceito de regio so bastante
antigos no mbito da Cincia Geogrfica. Ao contrrio, nas demais
cincias humanas e sociais as querelas sobre o tema sempre foram
pontuais, localizadas, importando mais algumas Escolas e disciplinas,
e ganhando ou perdendo importncia de acordo com determinadas
conjunturas histricas.
O contexto atual corresponde a um destes momentos dentre os
quais o conceito de regio ganhou importncia. Isso porque, a
globalizao torna mais complexos os processos de regionalizao e
algumas alternativas e possibilidades do conceito de regio passam pela
considerao da regio enquanto frao do espao geogrfico
catalizadora de determinadas relaes e convenes - como um ator
social fundamental na transformao de comunidades regionais e locais.
No improvvel, que esta nova perspectiva de considerar a regio,
possa ser aplicada aos estudos histricos, o que poder demonstrar que
determinadas transformaes histrico-geogrficas dependeram de uma
46

Ibid., p. 3.
STORPER, Michael. The regional world: territorial development in a Global economy. New York-London: Guilford Publications, 1997.

47

54
configurao scio-espacial pr-existente, num sentido muito mais ativo e
determinante do que antes se considerava. O importante que as novas
alternativas e possibilidades de considerao e aplicao do conceito de
regio esto disponveis para serem enriquecidas por novas pesquisas que
as utilizem, num crculo virtuoso que, com certeza, engendrar avanos
considerveis nas cincias humanas e sociais.

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RESUMO
SOBRE O CONCEITO DE REGIO
O artigo comenta um breve histrico sobre o conceito de regio, analisa
utilizao do conceito na Geografia e discute algumas alternativas e
possibilidades deste conceito no mbito da Cincia geogrfica e de outras
cincias humanas e sociais. O objetivo muito mais divulgar e comentar debates
e discusses bsicas sobre o tema, do que analisar de forma exaustiva estas
querelas. O artigo quer ser um ponto de partida para estudantes e profissionais
que esto procurando incorporar a dimenso espacial nos seus estudos e
pesquisas e no so especialistas em Geografia.
Palavras-Chave: Regio, conceito; Geografia, pesquisa, Geografia.

56

ABSTRACT
ABOUT THE CONCEPT OF REGION
This article is a brief historical comment about de concept of region. It
analyses the use of this concept in Geography and discusses some alternatives
and possibilities of it in Geographic Sciences and other Human and Social
Sciences. Our main goal is to disclose and comment basic debates about the
subject and not exhaustive analyses on it. This article intends to be a starting
point for students and professionals who are trying to assume in their studies and
research the spatial dimension and are not experts in Geography.
Key words: region, concept, Geography, research.

Revista de Histria Regional 5(2): 39-56. Inverno 2000.