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Geografia,

interdisciplinaridade e
metodologia
Antonio Carlos Robert Moraes
Departamento de Geografia
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Universidade de So Paulo

p. 9 39

revista

Artigo disponvel em:


http://www.revistas.usp.br/geousp/index

Como citar este ensaio:


MORAES, A. C. R. Geografia, interdisciplinaridade e
metodologia. GEOUSP Espao e Tempo, So Paulo, v.
18, n. 1, p. 9-39, 2014.

Volume 18 n 1 (2014)
ISSN 2179-0892

Este artigo est licenciado sob a Creative Commons


Attribution 3.0 License.

Geografia,
interdisciplinaridade
e metodologia
Antonio Carlos Robert Moraes

Departamento de Geografia
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Universidade de So Paulo

1 Usa-se tal designao aqui num sentido amplo, no dizendo respeito apenas teoria da escolha racional mais associada
a esse rtulo.

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em se consolidando no universo das cincias humanas, nas ltimas dcadas,


uma postura fortemente individualista em termos metodolgicos, a qual entende que a adoo de preceitos de mtodo resulta em arranjos singulares afeitos
a cada pesquisador, possuindo uma indelvel marca pessoal. Tal posicionamento se alimenta
em muito da dificuldade atual de localizar os fundamentos filosficos de uma reflexo cientfica sobre a sociedade pela aluso aos rtulos clssicos que nomeiam os seus grandes campos
metodolgicos (marxismo, estruturalismo, fenomenologia etc.). Hoje se observa que a fundamentao terica de muitas investigaes advm de dilogos entre corretes e autores dspares,
revelando um leque de influncias distintas no redutveis a uma classificao nica e genrica.
A aceitao de certa dose de individualismo metodolgico1 no significa, todavia, que
o controle epistemolgico dos procedimentos analticos de uma dada pesquisa em cincias
humanas no necessitem de explicitao. No significa tambm que inexistam matrizes interpretativas que estruturem os prprios arranjos tericos individualizados, justificando-os no
plano filosfico. Pode-se dizer, ao contrrio, que mesmo as orientaes que apresentam grande

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diversidade de fontes de filiao possuem uma inspirao terica central (uma orientao guia)
que preside a articulao do conjunto construdo de influncias variadas. Na verdade, a adeso
a tesa da individualidade metodolgica deveria reforar a necessidade de bem identificar as
teorias e os posicionamentos filosficos assumidos na montagem do discurso, pois a coerncia
de qualquer postura metodolgica praticada repousa em muito na possibilidade de compatibilizao lgica e epistemolgica de seus componentes.
A questo do mtodo sempre foi um assunto problemtico para a reflexo geogrfica
e, durante dcadas, os gegrafos procuraram dela se esquivar, ora simplesmente ignorando
este tpico da labuta cientfica, ora restringindo-o discusso das tcnicas de investigao.
A grande viragem observada na geografia nos anos setenta do sculo passado teve o debate
metodolgico como o campo preferencial de crtica e formulao, com as novas proposies
sentindo-se obrigadas a explicitar em detalhe seus posicionamentos nessa matria. Pode-se
mesmo considerar que o movimento de renovao vivido por esta disciplina foi, antes de tudo,
uma discusso metodolgica (ou melhor, uma confrontao entre posturas metodolgicas antagnicas). A falta de preciso nos fundamentos de mtodo da geografia tradicional era objeto
comum das variadas crticas ento formuladas.
Hoje, decorridos cerda de quarenta anos de prtica da geografia renovada, observa-se na
produo brasileira desse campo disciplinar uma salutar convivncia de diferentes orientaes de
mtodo que animam uma pluralidade de posicionamentos tericos distintos. Nesse rol possvel
identificar como os problemas antpodas do debate geogrfico contemporneo: de um lado, a utilizao do mtodo como uma camisa-de-fora que se sobrepe pesquisa emprica na interpretao dos temas investigados, no limite tal postura veicula o dogmatismo de fornecer respostas
metodolgicas prontas (e prvias) para qualquer questo investigada; de outro, o ecletismo implcito (no adotado como orientao explicitamente assumida) que, no limite, dissolve a prpria
discusso metodolgica ao tron-la irrelevante em fase de assimilao acrtica de proposies
muitas vezes contrastantes e antagnicas, com o risco da total incoerncia epistemolgica.
Cabe bem diferenciar uma proposta marcada por forte individualidade (e mesmo pluralidade) em termos de filiao metodolgica da adeso implcita ao ecletismo, e tal diferena reside exatamente no grau de coerncia da formulao epistemolgica construda pelo pesquisador, a qual requer um nvel aceitvel de compatibilidade entre os argumentos e enunciados nela
combinados. Em outras palavras, existem teorias e posicionamentos que mesmo tendo razes
filosficas distintas possuem possibilidades de dilogo e associao, existem outras, contudo,
que so exclusivas e anulam reciprocamente seus fundamentos filosficos e que, por isso, no
podem ser articuladas num corpus terico comum e coerente. A individualidade de um bom
embasamento de mtodo refora a demanda pela explicitao das filiaes assumidas.
A argumentao aqui exposta busca apresentar o itinerrio terico de composio de
um posicionamento metodolgico que tem como eixo estruturador a teoria social de Marx, localizando-se como um exerccio fundamentado no marxismo ocidental (Anderson, P., 1976).
Portando, assume-se tal filiao no como dogma ou doutrina, mas como inspirao de uma
forma de ver e interpretar as sociedades e a histria (Heller, 1982). Poder-se-ia dizer que o texto
que se introduz apresenta uma tentativa de reconstruo do objeto geogrfico, entendendo essa
operao como a discusso re-contextualizada de temas tradicionalmente tidos como do cam-

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po da geografia, num exerccio que indica explicitamente os fundamentos metodolgicos de tal


empresa. Nesse sentido concebe-se o objeto como o ordenamento de temrio tradicional luz
de novos preceitos de mtodo. Caber ao leitor avaliar a coerncia e a pertinncia da proposta
apresentada, a qual abre um amplo leque de perspectivas de pesquisa e fornece indicaes de
como encaminhar tais estudos. Trata-se de uma proposta de contedo poltico e ideolgico explcito, que tenta no fugir das polmicas que sua formulao envolve, assumindo claramente a
contraposio com outras orientaes presentes na reflexo geogrfica contempornea. Ainda
quanto a este ponto, um ltimo comentrio refere-se valorizao da pluralidade metodolgica
como componente necessrio para o desenvolvimento de qualquer campo disciplinar, tendo claro
que tal pluralismo implica fatalmente na convivncia de variadas concepes acerca do objeto
geogrfico. Seria interessante que todas estas concepes apresentassem de forma clara e sistemtica os fundamentos de mtodo que as sustentam. Enfim, aqui se apresenta uma possibilidade
no vasto horizonte das geografias possveis. Adota-se, assim, de incio, uma postura no exclusiva no que diz respeito questo da verdade em cincias humanas.

A noo de campo disciplinar se impe por meio da crtica ideia de que cada cincia
corresponderia um objeto emprico particular e especfico. Tal viso, aos olhos atuais, padeceria de um forte apelo sensualista, onde o tema de pesquisa necessariamente circunscrito
como um ente objetivo e singular, uma coisa. Hoje, tem-se claro a inexorvel arbitrariedade do
sujeito no trabalho cientfico, e tambm que os recortes analticos so construes histricas
antes de tudo, que, por sucessivas reiteraes, vo se naturalizando e adquirindo um status de
verdade. Hoje, questiona-se a cincia como discurso e representao do mundo, atendo-se
para o tema da legitimao das teorias cientficas.2
no contexto do debate mencionado que a noo de campo disciplinar se afirma, ao
compreend-lo como, antes de tudo, o resultado de uma tradio acadmica articulada por determinadas filiaes, com uma produo terica e um quadro conceitual prprios. Tal tradio
objetiva-se em comunidades cientficas que atuam como corporaes, com regras e hierarquias
definidas inter corpore, as quais se abrigam em instituies criadas para reproduzi-las, gerando
linguagens e linhagens especficas (Bourdieu, 1983). Nesse sentido, os campos disciplinares so
dependentes da vida institucional e da atuao de suas comunidades para se manter. A histria
da cincia fornece detalhadas informaes acerca de reas ou tradies que desapareceram ou
que no conseguiram lograr uma legitimao cientfica. Por outro lado, o esforo institucional
da comunidade dos gegrafos europeus a partir da segunda metade do sculo XIX bem demonstra o afirmado numa ao que obteve xito (Capel, 1977).
No processo de constituio e reproduo dessas tradies comum encontrar disputas, interlocues e sobreposies de reas de interesse entre diferentes campos disciplinares.
No passado, os confrontos pela exclusividade em certos temas apareciam como a forma mais
2 Esse parece ser o tema central das cincias humanas contemporneas que, aps se libertar das limitaes postas pelos
critrios de cientificidade oriundos das cincias naturais (notadamente uma noo de objetividade vinda das cincias
experimentais), defrontam-se com o questionamento social de seus prprios mecanismos especficos de legitimao das
teorias. Para uma reflexo sobre esse tema, ver T. Adorno e M. Horkheimer (1985) e J. Habermas (1980). Para uma
discusso no campo da geografia, ver M. Escolar (1996).

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1 Mtodo e definio dos campos disciplinares

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3 O debate no incio do sculo XX, na Frana, entre os socilogos agrupados no Anne Sociologique e os gegrafos do
Annales de Gographie bem ilustra o afirmado, pois em termos de mtodo todos remetem teoria social de Augusto
Comte (Moraes, 1990).
4 Em termos das matrizes clssicas das cincias humanas, a exceo emerge nas proposies neokantistas, que se distinguem
exatamente pela peculiar associao que estabelecem entre mtodo e cincia. Nessa viso, cada campo do conhecimento
teria sua forma prpria de recortar analiticamente uma realidade comum tida como inesgotvel, sendo esse recorte
responsvel pela legitimao da especificidade de casa cincia (seu mtodo prprio). Esse equacionamento da matria
fornece fundamentos para a proposio do ecletismo como princpio metodolgico, pois a somatria de diferentes vises
contribuiria para enriquecer o conhecimento de qualquer tema ou objeto (Cassirer apud Bourdieu, 1974).

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recorrente de relao,3 situao que vai mudando na medida em que a metodologia vai ganhando maior autonomia em face aos debates disciplinares, o que faz com que as controvrsias se
estabeleam mais no plano dos mtodos. Isto abre espao para um dilogo menos conflituoso
entre distintos campos do conhecimento, propiciando canais de comunicao principalmente
quando os diferentes especialistas partilham o mesmo marco metodolgico. Nesse sentido,
uma histria da interdisciplinaridade na cincia moderna deveria comear interrogando o processo de difuso dos principais mtodos em suas aplicaes em variados campos cientficos,
pois a unidade metodolgica serviu de patamar para muitos dilogos interdisciplinares. O caso
da Escola de Frankfurt aparece como paradigmtico nas cincias humanas, com um pauta
de pesquisa que articulava os campos da psicologia, da sociologia, da esttica e da economia,
entre outros (Slater, 1978).
A origem dos principais mtodos clssicos em cincias humanas reside em macroteorizaes dotadas de uma vontade totalizadora, que unificam num mesmo discurso um
sistema filosfico e uma teoria geral da histria e/ou da sociedade. Comte, Marx, ou Levi-Strauss, por exemplo, geraram proposies que buscavam ser razoavelmente exaustivas no
entendimento da realidade, logo que trafegassem por diferentes dimenses da vida social,
abordando variados fenmenos, influindo em discusses de varias disciplinas, iluminando
assim distintos campos acadmicos.4 Vale ressaltar que este af totalizante contrasta-se bem
com as proposies metodolgicas mais recentes, marcadas por um carter aberto, de
forte ndole no conclusiva e com uma tica singularista, postura que constitui uma das caractersticas essenciais das perspectivas autodenominadas ps-modernas (Lyotard, 1989).
Nestas a interdisciplinaridade, ou, mais adequado, a transdisciplinaridade, estaria assentada
no no plano da discusso metodolgica, e menos ainda no da classificao das cincias, mas
no delineamento/desvendamento heurstico de novos temas para a investigao, que se concebe como um exerccio exclusivamente discursivo. Nas colocaes mais radicais, toma-se a
prpria incerteza como elemento fundador e justificador de uma nova tradio.
Na verdade, quando se renega uma postura ps-metodolgica (ou antimetodolgica),
os pressupostos lgico-espistemolgicos de cada mtodo emergem como limites insuperveis
para o dilogo interdisciplinar, pois o alcance analtico de cada orientao metodolgica varia de
acordo com o contedo de seus componentes filosficos (ontolgicos e gnosiolgicos). Existem mtodos amplamente trans-disciplinares, que a rigor no conhecem limitaes em termos
de suas reas de aplicao, como, por exemplo, o positivismo e a teoria dos sistemas. Existem
outras orientaes metodolgicas que conhecem enfticas restries em sua aplicabilidade,
como as presentes nos mtodos exclusivos das cincias humanas, como o marxismo ou a fenomenologia, por exemplo. H mesmo propostas metodolgicas que se dirigem a apenas uma

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rea do conhecimento (como a sociologia compreensiva de Max Weber) ou anlise de uma


classe bem restrita de fenmenos (como a teoria psicanaltica de Freud). Enfim, as posies
existentes so variadas quanto a este ponto.
As restries em termos do campo de aplicao subjacente a cada mtodo derivam de
posicionamentos assumidos em sua construo ou na macroteoria que lhe deu origem, dizendo
respeito s diferentes concepes presentes na reflexo filosfica quanto possibilidade de explicar/interpretar o mundo, e/ou quanto capacidade de chegar ou no a uma efetiva objetividade
nessa leitura do real. Elas expresso a adeso a distintas posturas em questes ontolgicas e
gnosiolgicas, com destaque para a prpria viso adotada acerca da relao entre o sujeito e objeto do conhecimento. Cabe salientar que cada concepo do ato cognitivo condiciona a adoo
de todo um conjunto de procedimentos de pesquisa que correspondam a esta forma de conceber
a conscincia do mundo, sendo que algumas ticas se adaptam melhor ao estudo de certos fenmenos, inclusive destacando-os como prioritrios (ou estruturantes da realidade), enquanto
outras podem interditar de forma absoluta a anlise de determinadas matrias (inclusive por que
pode entend-las como inexistentes ou falsas). Por tanto, os componentes filosficos de um
mtodo assumido vo condicionar os recortes analticos passveis de serem executados sob sua
orientao, bem como as suas possibilidades de interlocues interdisciplinares coerentes.
Na cincia moderna, que tem como uma caracterstica distintiva exatamente a diferenciao de seu universo de reflexo em relao ao da filosofia, a prpria diviso dos campos
disciplinares deve envolver posicionamentos metodolgicos explcitos que sustentem suas delimitaes. Contudo, vrias tradies acadmicas j estavam constitudas e legitimadas, com
instituies e corporaes estabelecidas, quando da sistematizao dos mtodos cientficos
contemporneos. Tal fato foi responsvel pela perpetuao de reas de conhecimento que conviveram ou convivem com grandes lacunas epistemolgicas em sua legitimao cientfica, ou
de campos disciplinares que conheceram processos de sistematizao metodolgicos ex post,
o caso da geografia sendo exemplar nesse sentido (Unwin, 1995).
Entre os mecanismos mais usuais de legitimao e de operao terica nestes campos mais
problemticos aparecem as transposies metodolgicas interdisciplinares, entendidas como o
procedimento de tomar uma teoria consagrada em um dado campo disciplinar e aplicar sua estrutura lgica e argumentativa na explicao de um fenmeno de outro campo. O amplo uso da
teoria evolucionista em variados campos do conhecimento bem ilustra tal procedimento, como
tambm a utilizao atual das leis da termodinmica na explicao da vida social poderia servir
de exemplificao (Altvater, 1995). Isso para no mencionar o positivismo comteano que, com
sua concepo evolutiva de classificao das cincias, constitui um eficaz veculo de disseminao desse mecanismo, divulgando em diversas reas teorias oriundas da fsica (como a ideia de
causalidade da mecnica newtoniana) e da biologia (como a noo de organismo). So bastante
conhecidas as analogias e metforas tericas e conceituais naturalistas amplamente empregadas
nas fases pioneiras de vrias cincias humanas, no raro equacionadas em termos de morfologia,
fisiologia e patologia. A teoria social de Durkheim exemplar nesse sentido.
Todavia, a possibilidade de uso desse mecanismo, com o grau de esclarecimento epistemolgico partilhado hoje, tambm deveria estar regulada por preceitos de ordem metodolgica. E as restries de abrangncia mencionadas anteriormente atuariam ento como ele-

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5 A ressalva importante, pois h interpretaes acerca da teoria social de Marx que a tomam como uma doutrina,
isto , como um corpo de conhecimentos fechado e definitivo, que forneceria respostas a qualquer questo prtica
levantada, e h outras que a concebem como uma cincia em si, que na sua integralidade na apreenso da realidade
social substituiria todas as cincias humanas burguesas.
6 Vale bem precisar esse ponto, pois alguns autores acatam a crtica da ideia de lei em cincias humanas exatamente para
usar tal juzo na afirmao da indeterminao como princpio bsico do movimento histrico. Nesse intuito, estendem a
crtica a qualquer noo da existncia da possibilidade de um ordenamento lgico da histria, atacando o que seria uma
leitura teleolgica do fluir histrico. Contrapondo-se a tal viso, cabe bem diferenciar as ideias de lei e de sentido. A
primeira posta como uma determinao atemporal, logo a-histrica, que comandaria o movimento e a relao dos
fenmenos em todas as suas manifestaes, objetivando-os segundo uma ordem imutvel e absoluta. J a segunda ideia
definida sempre no post festum e em cada caso singular, buscando captar retrospectivamente uma racionalidade no
encadeamento dos eventos, de modo a identificar um sentido no movimento analisado. Trata-se, assim, de noes bem
diferentes, fundamentadas em distintos posicionamentos filosficos. Por tanto, a crtica ideia de lei no significa uma

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mentos impeditivos ou limitativos das transposies interdisciplinares. Uma das diferenciaes


de grande efetividade a ser relevada aquela que distingue com bastante nfase o domnio
das cincias experimentais do domnio das cincias hermenuticas, presente na totalidade dos
mtodos que limitam sua aplicao ao segundo universo. O marxismo, por exemplo, tomado
como mtodo,5 tem seu horizonte de aplicao circunscrito ao universo de manifestao dos
fenmenos e processos sociais. No h na vasta obra de Marx uma apreciao sistemtica da
natureza e dos fenmenos e processos naturais (Schmidt, 1976), estes so sempre por ele enfocados como uma natureza para o homem, isto , como materiais e meios de produo, enfim
como recursos (valores-de-uso potenciais). As tentativas de expandir o uso do deu mtodo
para o campo dos fenmenos naturais redundaram em deslizes positivizantes que contrariavam alguns dos fundamentos gnosiolgicos bsicos da sua proposta. A elucidao da dialtica
como uma hermenutica prpria para apreender a dinmica da sociedade, cujo movimento
autoimpulsionado e determinado tanto pela necessidade quanto pela possibilidade de liberdade
e criao dos seres humanos, j basta para demonstrar tal limitao.
A prpria dialtica , assim, vista como uma forma exclusiva de anlise dos fenmenos e
processos sociais, pois pressupe um movimento objetivado por aes conscientes, isto , que
se desdobra por meio de atos teleolgicos de sujeitos reais. Nesse entendimento no h possibilidade lgica de conceber uma dialtica da natureza ou do espao, pois a manifestao dialtica
demanda a conscincia e a vontade de um sujeito. Desse modo, a adoo de tal lgica vai emergir
como elemento limitador do alcance da possibilidade de atuao disciplinar para as orientaes
metodolgicas que a utilizem, como o caso da teoria social de Marx. A interdio do uso desse
mtodo no estudo das cincias experimentais decorre de posicionamentos filosficos adotados,
que o fundamentam no plano gnosiolgico. Inicialmente, o entendimento do ato cognitivo no
marxismo j bem distingue um modo especfico de conceber a relao sujeito/objeto na anlise
dos fenmenos sociais. No estudo do mundo natural h uma exterioridade do sujeito na avaliao
do objeto e uma repetibilidade na manifestao de certos fenmenos que no encontra paralelo
no universo da vida social. Nesta, o pesquisador , ao mesmo tempo, sujeito e objeto. Como ser
social, sua autolocalizao na sociedade (suas crenas, valores, preconceitos) influencia inexoravelmente sua anlise e valorao dos fatos. Por outro lado, a potencialidade de inovao do ser
humano torna o futuro algo no pr-determinado, tornando a previso um exerccio meramente
hipottico nas cincias que estudam a sociedade. Nessa viso, o devir humano depende da poltica, da a impossibilidade lgica do estabelecimento de leis nas cincias sociais.6

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adeso necessria ao relativismo histrico radical.


7 Pode-se interpretar que o drama epistemolgico desse campo disciplinar, sua indefinio de objeto, origina-se de um
antagonismo entre objetivos e meios de realizao de seu projeto terico. Isto , a geografia moderna (universitria, em
termos mais especficos) busca realizar uma proposta de investigao desenhada segundo uma fundamentao filosfica
dada pelo idealismo clssico alemo (em que os limites entre cincia e filosofia no esto bem assentados) utilizando os
instrumentos metodolgicos do positivismo emprico, que tm na referida separao um dos seus fundamentos bsicos
(Moraes, 1989a).

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Vrios outros fundamentos filosficos do mtodo exposto na teoria social de Marx poderiam ser apontados para justificar a limitao de sua aplicabilidade ao universo das cincias
humanas. De certo modo, eles podem ser sintetizados na aceitao de uma forma de objetividade especfica no estudo desse universo, com seus parmetros prprios de legitimao das
teorias (em relao aos procedimentos de validao das cincias experimentais). Tal viso, alm
de referendar o mencionado limite, cria uma forte interdio para o exerccio de transposies
entre disciplinas dos dois domnios. Cabe reafirmar que, por diferentes caminhos filosficos,
todos os mtodos que restringem seu alcance explicativo ao estudo da sociedade acatam os
princpios da especificidade e da exclusividade epistemolgicas em suas anlises. Pode-se considerar mesmo que a grande batalha das cincias humanas no sculo XX foi para estabelecer
tal diferena, banindo de seus enfoques as perspectivas e orientaes naturalizantes.
Deslocando a discusso do plano metodolgico para o dos campos disciplinares, onde geralmente se exercitam diferenciados mtodos, destaca-se em face do tema tratado a situao
bastante singular da geografia que, por peculiaridade de uma tradio ancestral na definio de
seu horizonte de indagao, se concebe como uma cincia ponte que transita indistintamente
entre os domnios das cincias naturais e sociais. Tal caracterstica amide invocada como elemento de legitimao desse campo disciplinar, que tem na discusso do excepcionalismo um
de seus mais ricos episdios de explicitao metodolgica (Hartshorne, 1978; Schaeffer, 1976).
Na tradio de Humboldt e Hettner, a geografia vista como a cincia da diferenciao de
reas teria um carter excepcional em face das demais cincias por trabalhar com snteses (de
complexidade crescente) de fenmenos e processos, e no com tpicos isolados cada vez mais
especializados como o padro da maioria das disciplinas cientficas. Enfim, a geografia, como
um dos campos cujo estabelecimento precede a institucionalizao da cincia moderna, revela-se
um lcus privilegiado para discutir os limites da transposio metodolgica interdisciplinar.7
O quadro conceitual utilizado por essa disciplina ilustra bem este posicionamento, apresentando um grande nmero de conceitos que podem ser adjetivados por atributos naturais ou
sociais, indistintamente. Os conceitos de espao, paisagem e regio servem como exemplificao, para ficar em trs clssicos do campo disciplinar. Isso se explica em grande parte pelo fato
de o projeto terico moderno associado ao velho rtulo geografia um dos mais antigos ainda em uso no panorama das cincias na atualidade teve como influncia bsica a perspectiva
enciclopdica humboldtiana, qual se associou um enquadramento metodolgico assentado
na teoria social comteana, por meio da obra seminal de Friedrich Ratzel (Moraes, 1990). Esse
bero de forte nfase naturalista foi responsvel no apenas pela existncia de um segmento
geogrfico afeito ao campo das geocincias (ou cincias da Terra), a geografia fsica, mas
tambm pela difuso de uma tica naturalizante nos estudos de geografia humana. E no se
deve circunscrever tal influncia apenas a escola do determinismo geogrfico, sem dvida

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8 A postura de conceber a geografia fsica como fornecedora da caracterizao do quadro natural no qual se desenvolvem
as aes humanas foi hegemnica no debate disciplinar, notadamente na geografia francesa, tanto que Demartonne
prope sua obra clssica, Gographie Physique, como uma grande introduo ao trabalho de LaBlache. A abordagem
regional tradicional tambm pressupunha esse entendimento, que subordinava a geografia fsica humana. Todavia,
nas ltimas dcadas do sculo passado, a preocupao com os desdobramentos das atividades humanas sobre os
processos naturais levou a um alargamento do horizonte de pesquisa dos gegrafos dedicados ao estudo da natureza,
que comearam a incluir cada vez mais em suas rbitas de investigao a anlise de fenmenos sociais.

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um exemplar resultado do naturalismo e do uso de transposies interdisciplinares, cabendo


lembrar que nas formulaes possibilistas da geografia lablacheana a disciplina permanece
definida como a cincia dos lugares e no como uma cincia humana ou social.
A histria dessa tradio disciplinar ao longo do sculo XX mostra um esforo significativo para acercar a geografia humana das demais cincias sociais, implicando numa crescente
desnaturalizao de seu enfoque e de seu prprio universo de investigao. Na evoluo da
escola possibilista francesa possvel estabelecer claramente uma sequncia de teorizaes
nesse sentido: partindo da geografia regional lablacheana, Albert Demangeon diferencia o
meio natural e o meio geogrfico, este ltimo sendo qualificado pela presena da instalao
humana; Max Sorre, em seguida, diz que preciso olhar a Terra como a morada do homem,
centrando sua geografia no conceito de hbitat; este orienta Maurice LeLannou a defini-la
como a cincia do homem habitante; o qual qualificado por Pierre George como um produtor e consumidor, o que faz da atividade econmica (e do modo de produo) a chave
para compreender a organizao do espao, entendida por ele como objeto dessa cincia
(Moraes; Escolar, 1989). V-se nesse itinerrio a progressiva desnaturalizao da anlise geogrfica, movimento terico que se exprime claramente na adoo de uma viso cada vez mais
socioeconmica do conceito de regio, posta por muitos como a realidade emprica bsica de
interesse do campo disciplinar.
A partir de meados da dcada de 1970 comeam a se multiplicar as crticas aos resqucios naturalistas ainda presentes na geografia humana, processo que avana consoante com o
rompimento com o positivismo clssico e com a renovao metodolgica vivenciada por este
campo disciplinar nos anos seguintes. A introduo de mtodos exclusivos das cincias humanas problematiza a tese majoritria da unidade da geografia e a viso correspondente da
cincia ponte. Em algum momento do incio da dcada de oitenta, tinha-se mesmo a impresso de que o rompimento entre as duas geografias (fsica e humana) era irreversvel. Contudo,
o avano da perspectiva ambientalista neste momento veio recolocar a questo da relao
entre os processos naturais e sociais e entre a sociedade e seu meio natural, dando novo alento
s propostas integracionistas. Os estudos sobre o meio ambiente repunham uma temtica que
j no encontrava mais abrigo na abordagem regional tradicional.
interessante assinalar que boa parte das novas proposies de unificao do campo
geogrfico originou-se, nesse momento, de autores dedicados ao estudo da geografia fsica,
que expandem seus universos de pesquisa aproximando-se de alguns temas especficos da geografia humana.8 Grosso modo, pode-se considerar que a teoria dos sistemas a referncia
metodolgica mais adotada em tais propostas, autodenominadas holsticas, que rapidamente
se encastelaram nas ento recm-criadas instituies dedicadas ao planejamento ambiental
(Ross, 1990). A abordagem holstico-sistmica constitui uma variante do mtodo ecolgico, o

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qual v a tendncia ao equilbrio como o principio estruturador de toda a realidade e que, portanto, no conhece limites em sua aplicao em vrios campos disciplinares. Tal perspectiva,
na verdade, tende a ver os limites entre as cincias como barreiras a um bom equacionamento
da questo ambiental, expressando uma das mais enfticas defesas metodolgicas da multidisciplinaridade. O discurso trans-disciplinar propicia inclusive uma disperso institucional dessa
corrente que, respaldada em formas de legitimao pragmticas, pouco se preocupou com a
justificativa epistemolgica de sua localizao acadmica (Moraes, 1994).
Esse esforo de retomada da tese da unidade geogrfica vindo da geografia fsica vai
conviver com a reflexo gerada ma continuidade do processo de ds-naturalizao da geografia humana, estas claramente assentadas no domnio das cincias sociais. A convivncia dessas
mltiplas perspectivas anima o debate disciplinar contemporneo, qualificando o campo da
geografia atualmente como um rico alimentador da discusso sobre a questo ambiental, tanto
no plano terico quanto no emprico. Entretanto, tal situao no transforma de imediato o
meio ambiente no objeto geogrfico por excelncia.
O posicionamento no debate acima mencionado j implica em opes metodolgicas
e na adeso a certos pressupostos tericos especficos, pois, como exporto, as possibilidades
de dilogo da geografia humana com a fsica e com outros campos disciplinares inteiramente
condicionada por limitaes dessa ordem. Alm disso, um balano da histria dessa tradio
acadmica mostra que o estudo de qualquer fenmeno passvel de espacializao permite sua
abordagem pela geografia e o estabelecimento de uma interlocuo com a rea do conhecimento que o investiga especializadamente (de forma sistemtica). Por tanto, so muito mais os
limites dados pela opo de mtodo que se impe na delimitao da abrangncia do campo de
investigao e interlocuo de cada proposta. Assim, a definio das possibilidades de prticas
interdisciplinares a partir desse campo disciplinar vai depender da orientao metodolgica
com a qual se opera. Logo, para continuar a argumentao faz-se necessrio explicitar uma
juno entre temrio e mtodo numa viso do objeto geogrfico, no mais bvio- como
uma realidade ftica, mas como um recorte analtico.

O rtulo geografia um dos mais antigos e difundidos na histria do conhecimento ocidental, remontando Antiguidade Clssica. Diferentes povos, em variadas pocas, utilizaram-no para
nomear determinados conjuntos de conhecimentos e indagaes geralmente referidos superfcie
da Terra e descrio dos lugares terrestres. Contudo, a forma de organizao e tratamento destes
contedos variou bastante ao longo da histria impedindo que se trace uma linha de continuidade
no estabelecimento do campo disciplinar. Seria mais correto falar em tradies ou linhagens acadmicas que utilizaram a mesma denominao. Entre estas, destaca-se uma, de clara conformao
na estrutura universitria atual e com uma vigncia histrica bem demarcada, constituda pela geografia moderna, que busca organizar seu contedo segundo, os padres e parmetros da cincia
moderna.9 Nesse sentido, podendo ser qualificada como mais um produto da modernidade.
9 Assim, apesar da ancestral continuidade do uso desse rtulo na cultura ocidental, os contedos que lhe foram atribudos
variaram muito, muitas vezes convivendo diferentes concepes da geografia numa mesma poca e/ou numa mesma
sociedade. Nesse sentido, o adjetivo moderna visa denominar um projeto terico e uma tradio acadmica especficos,

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2 O campo da geografia humana: indicaes metodolgicas

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datado historicamente e com uma linguagem prpria. Trata-se da proposta sistematizada por Humboldt e Ritter no
incio do sculo XIX, que institucionaliza e se torna hegemnica, acabando por monopolizar o entendimento que se tem
dessa disciplina na atualidade. O adjetivo empregado busca reforar a datao histrica: trata-se da geografia da poca
moderna, que tem seu contedo elaborado e ordenado dentro das normas e especificaes do conhecimento erudito
moderno (Moraes, 1989a).
10 Dentro dessa concepo, uma primeira proposio vai identific-lo como a superfcie da Terra, o que abre para uma
grande discusso sobre sua exata denominao, que resulta em conceitos como crosta terrestre e biosfera, entre outros.
Numa verso mais especfica, o objeto identificado como as paisagens terrestres, cuja composio e funcionamento
constituiriam o campo de investigao da geografia. Finalmente, a regio, vista como uma realidade existente de forma
objetiva e independente da conscincia do pesquisador, ocupa o papel de fato bsico de interesse da anlise geogrfica.
11 Contudo, a imaterialidade do espao no acatada por todas as orientaes atuais que o qualificam como objeto
geogrfico, algumas mantendo forte vis empirista. Porm os esforos mais interessantes tentam defini-lo como um
conceito articulador entre as dimenses emprica e heurstica. Para Milton Santos, o espao ao mesmo tempo um
fato, no sentido de que existe materialmente, um fator, que interfere nos processos sociais, e uma instncia, na
medida em que posso analisar a sociedade pelo seu espao (Santos, 1980). David Harvey defende que o espao tem
simultaneamente uma dimenso absoluta, dada pela materialidade dos lugares, outra dimenso relativa, pois os
lugares se relacionam, e uma dimenso relacional, na medida em que neles ocorrem relaes sociais (Harvey, 1979).

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Os gegrafos atuais so os herdeiros contemporneos dessa tradio, que lhes fornece


um quadro conceitual, um acervo de teorias, e um conjunto de temas e questes que pode
ser identificado como o universo da investigao geogrfica. A organizao e operacionalizao desse temrio objetivam-se pela aplicao de orientaes metodolgicas que selecionam,
definem e articulam procedimentos para a anlise dos fenmenos e processos ali presentes.
Nesse sentido, cada mtodo ao organizar o temrio constri teoricamente um objeto para o
exerccio de sua proposta de geografia. O positivismo, dominante por dcadas nessa disciplina,
tentou identific-lo com um ente emprico: um objeto espacial real: a superfcie terrestre ou
a regio.10 Para esta corrente metodolgica o objeto geogrfico seria uma realidade ftica,
um fato delimitvel, localizvel, divisvel e classificvel (Dolfus, 1972). Com o processo de
renovao do campo disciplinar, no ltimo quartel do sculo passado, em muitas formulaes
tal objeto se desmaterializa, tornando-se um ser heurstico, um recorte construdo com o concurso da abstrao, logo, no possuindo uma correspondncia emprica imediata. Nessa viso
renovada, pode-se considerar que o espao emerge com objeto central em variadas propostas,
substituindo a concepo empirista antes prevalecente.11
Tal mudana no enfoque disciplinar, e fala-se aqui de uma postura que emerge em orientaes guiadas por vrios mtodos, expressa nesse campo especfico a sofisticao que conheceu o debate epistemolgico nas ltimas dcadas. O empirismo simplrio e as posturas contrrias ao debate terico, apesar de ainda bastantes presentes, tem cada vez menos sucesso nas
cincias humanas em geral e na reflexo geogrfica em particular. Isso acarreta uma cobrana
maior por explicitaes metodolgicas mais detalhadas no processo de legitimao de suas
teorias. Se o objeto um recorte efetuado pelo sujeito, cabe de incio bem justificar sua pertinncia e coerncia face aos seus prprios pressupostos. Um strip-tease terico e metodolgico
se impe com nfase.
Em primeiro lugar vale salientar que a adeso a determinados preceitos metodolgicos
um processo complexo que envolve elementos de empatia e inter-subjetividade. Ningum
adere a um mtodo s por um percurso terico, apesar disso tal aprendizado condio necessria do processo de adeso. Ningum adota um mtodo s por um apelo tico pessoal, porm
tal motivao tambm vai estar presente na escolha efetuada. Mentalidade, ethos, ideologia,

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vivncias individuais, conhecimentos formais adquiridos, tudo se combina na seleo dos fundamentos da forma de ver o mundo. E, como visto, cada vez mais est difcil catalogar a
pluralidade das composies e sistemas resultantes dessa montagem com a aluso a apenas
uma grande matriz terico-filosfica. Em outras palavras, est sendo cada vez mais difcil nomear com poucas e amplas denominaes as variadas orientaes metodolgicas praticadas
nas cincias humanas contemporneas.
Nesse sentido, muito mais importante que uma localizao ou denominao formal e
genrica a exposio comentada dos posicionamentos filosficos e analticos bsicos adotados e suas justificativas. Isso no significa uma aceitao da noite escura do relativismo,
onde todos os gatos so pardos, o que redundaria em acatar as posturas eclticas ou ps-metodolgicas criticadas anteriormente. Ao contrrio, se defende que possvel estabelecer
filiaes e inspiraes tericas predominantes ou estruturantes da orientao assumida, assim
como tambm possvel (e desejvel) avaliar a compatibilidade e a coerncia dos componentes e influncias secundrias em relao a este eixo principal. Apenas o que se salienta que,
frente demanda atual de explicitao, seria muito vago buscar legitimar-se apenas pela aluso
a uma referncia metodolgica genrica.
A denominao marxismo, por exemplo, recobre hoje um vasto universo de reflexes distribudas por distintos campos disciplinares, onde convivem proposies contrastantes
e mesmo antagnicas, em si mesmas passveis de serem identificadas e agrupadas em filiaes
prprias. Correntemente se fala em leninismo, em trotskismo, em lukacsianos e gramscianos ou em althusserianos, o que bem revela a existncia de sub-tradies j assentadas
no campo metodolgico inspirado pela teoria social de Marx. Em termos genricos, o presente
estudo trafega pelo amplo agrupamento que podemos denominar de marxismo ocidental,
de corte mais acadmico e sistemtico, onde tal mtodo conheceu seus maiores avanos tericos nas ltimas dcadas (Anderson, P., 1984). Entretanto, algumas outras influncias metodolgicas podero ser detectadas na argumentao desenvolvida (em pargrafos anteriores,
por exemplo, os conceitos weberianos de ethos e de intersubjetividade foram utilizados de
forma positiva), que se abre para uma bibliografia recente e variada. Leituras interessadas de
Bourdieu, Foucault, Bhabha, por exemplo, para ficar no campo dos estruturalistas, ilustram o
universo bibliogrfico consultado. A coerncia e pertinncia de tais influncias ou incorporaes podero ser aferidas pelo leitor ao longo do texto.
Tendo em vista o eixo central deste texto o tema dos fundamentos metodolgicos em
geografia humana deve-se comear a construo buscada pelo posicionamento assumido em
face da questo da prpria possibilidade de distinguir campos autnomos do conhecimento na
anlise da vida social. Tal questo se impe de imediato, pois existem perspectivas no campo
marxista que no aceitam a vigncia dessa possibilidade. Acata-se aqui uma resposta afirmativa quanto matria, a nica logicamente possvel no esforo de explicitar um posicionamento
no campo especfico da geografia. O equvoco dos autores que adotam a postura contrria
parece residir num mau entendimento da categoria totalidade, que enfocada no como um
recurso interpretativo, mas numa viso empirista, como um objeto do mundo sensvel. Ou
melhor, como um super objeto, que recobriria toda a realidade social, a qual poderia ser abor-

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12 Basta apontar o uso do marxismo em diferentes campos disciplinares, com as contribuies de Hobsbawn ou Thompson
na histria, de Godelier na antropologia, de Sraffa ou Kalecki na economia, de Bakhtin na teoria literria, de Castels
ou Lojikne no urbanismo, entre outros. A prpria incorporao sistemtica desse mtodo na geografia serve como
exemplificao (Harvey, 1990; 2007).

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dada de forma integral e passvel de explicada por tal sntese analtica, dispensando qualquer
detalhamento no estudo da sociedade. O carter pueril dessa viso, em termos gnosiolgicos,
bastante evidente, com seu af enciclopdico contrapondo-se a todo desenvolvimento terico
dos numerosos campos disciplinares das cincias humanas na atualidade.12
Aqui se trabalha com a ideia lukacsiana de uma viso totalizadora, que busca relacionar
processos e articular fenmenos na teia densa e complexa do movimento histrico das sociedades. Os modos de penetrar nessa teia so mltiplos e no exclusivos quando iluminados por
tal enfoque relacional, o qual permite buscar o todo (como essncia do movimento) por meio
de variados percursos de investigao emprica. Nesse sentido, no h um incio analtico obrigatrio nem um percurso nico para o entendimento da vida social, sequer um roteiro comum
para a abordagem de todos os processos sociais. O que a orientao de mtodo pode oferecer
previamente so princpios, preceitos e procedimentos de anlise, como, por exemplo, o prprio
uso da viso totalizadora em oposio a uma perspectiva taxonmica que isola os fenmenos
ao tentar explic-los. A totalidade , por tanto, um enfoque e um instrumento de pesquisa, e
no um objeto emprico.
A aceitao da multiplicidade de dimenses da vida social e da histria humana no significa, contudo, considerar que qualquer recorte analtico legtimo e cabvel. Georg Lukcs
avanou bastante na explicitao de tal matria ao teorizar sobre o critrio do corte ontolgico (Kofler et al., 1969), aquele que no mutila a unidade e identidade presente nos objetos
do mundo real. Para o filsofo hngaro, possvel analisar separadamente cada ser dotado de
especificidade em sua existncia, isto , os recortes analticos devem acompanhar a integridade dos processos sendo lcito estudar com especificidade as coisas que em sua manifestao
emprica revelem uma grande identidade, o que, em si, expressa uma relativa autonomia fenomnica. Esse equacionamento de central importncia pois indica geografia a necessidade de
identificar com clareza o conjunto de processos cuja discusso constituir seu campo prprio
porm no exclusivo de investigao.
Nesse entendimento, os campos disciplinares devem exprimir vises angulares da realidade social, isto , representam caminhos diferenciados no deslindamento do movimento das
sociedades, os quais a partir da investigao de fenmenos e processos especficos devem
conseguir iluminar relaes e mediaes que formam parte da tessitura do fluir histrico, em
outras palavras, que abordam elementos peculiares da totalidade movente. Assim, o estudo
de aspectos bem particulares de uma sociedade pode, atravs de uma apreenso totalizante,
captar determinaes bsicas daquela formao social. Sabe-se que os diferentes processos
sociais se determinam reciprocamente e que s a custa de um grande reducionismo se pode
hierarquiz-los de forma absoluta nesse jogo de sobre-determinaes mtuas. Em suma, tambm no cabe na viso proposta adotar uma hierarquizao das distintas cincias humanas,
pois cada uma deve iluminar a compreenso de diferentes processos e fenmenos, fornecendo
indicaes para interpretar o movimento da totalidade social, que nunca se esgota.

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Os procedimentos analticos que acompanham essa orientao so a abstrao e a concreo. No movimento preliminar de abstrao, formaliza-se o mundo sensvel estabelecendo
recortes e isolando processos e fenmenos. Isso permite que se fale em cidade, metrpole,
territrio, cultura ou capitalismo, sem especificao histrica ou geogrfica. Ou seja, possibilita a construo de universais abstratos que servem para denominar qualquer manifestao
emprica do fenmeno ou processo assim isolado. Tal etapa necessria para a identificao da
peculiaridade do objeto para o desvendamento de sua estrutura e de seus componentes genricos, para a apreenso de sua dinmica prpria. A isso se chega abstraindo-se exatamente das
conexes e redes causais que envolvem os processos e fenmenos concretos, ignorando sua
temporalidade e espacialidade.
A concreo um procedimento posterior de reinsero das relaes, de estabelecimento de nexos, de retomada dos condicionantes histricos e geogrficos, de articulao das
mediaes ignoradas no procedimento anterior. o transito da universalidade abstrata para a
singularidade concreta, e esta passagem se d por meio da particularidade, entendida como
um campo de mediaes (Lukcs, 1970). Nesse sentido, concretar particularizar os universais abstratos, adicionando-lhes singularidades espaciais e temporais, localizando-os por
meio de relaes e mediaes em termos histricos e geogrficos. Particularizar , por tanto,
historicizar e tambm espacializar. O ato da concreo consiste, enfim, numa agregao de
dimenses da realidade na particularizao de uma situao concreta, logo singular. Caberia
aos campos disciplinares, como enfoque angular, a investigao acerca das caractersticas especficas de cada uma dessas dimenses, propsito s realizvel num plano de alta abstrao.
A avaliao do temrio geogrfico demonstra que essa disciplina, por diferentes abordagens, encontra-se sempre as voltas com a problemtica do espao, tomada mesmo em muitos
enfoques como seu objetivo precpuo e/ou exclusivo. Nesse sentido, mesmo sem compartilhar
da viso do espao como objeto e da pretenso de exclusividade no seu estudo, pode-se, numa
aproximao inicial, dizer que o campo da geografia se inscreve entre as reflexes das cincias
humanas que abordam a dimenso espacial da totalidade. Na ptica positivista, imperante por
dcadas nesse campo, tal dimenso foi confundida com a sua manifestao emprica imediata,
gerando a difundida viso de que a geografia o estudo da superfcie da Terra. Desde Humboldt, pelo menos, seu horizonte de investigao seria recortado pela qualidade telrica dos
fenmenos e processos.
Vale mencionar que o recorte acima exposto no ajudou muito a especificao de uma
rea autnoma de pesquisa, na medida em que a qualidade indicada para circunscrev-la era
muito abrangente e disseminada. Isso levou o conhecimento geogrfico a uma perspectiva
ao mesmo tempo pretensiosa e superficial que se expressou na perpetuao do problema da
identificao de um objeto prprio. A viso emprico-naturalista de conceb-lo como superfcie terrestre foi sendo gradativamente substituda no trnsito do positivismo clssico para o
positivismo lgico pela viso formalista-coisificada (Kosik, 1975) que define seu objeto como
diretamente o espao, hoje majoritria.
Cabe assinalar a polmica no entendimento dessa categoria j no plano da reflexo filosfica, onde espao ora aparece como uma forma de ver os fenmenos (Kant), ora como
suporte para a manifestao destes (Newton), ora como um fenmeno em si (Liebniz). Na

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perspectiva de seu uso na geografia , geralmente, a segunda concepo a prevalente, com a


hegemonia da ideia newtoniana de espao contedo. Da a disseminao nesse campo da
tambm epistemologicamente vaga noo de lugar e, associada a ela, o argumento de que
para a geografia o espao o lugar onde ocorrem os fenmenos. Tal entendimento se expressa em diferentes conceitos, conforme o autor enfocado: paisagem, meio, hbitat, regio
etc.; todos reiterando essa concepo reificada do objeto. Ele tambm sustenta o amplo uso
de adjetivaes quando se tenta utilizar o espao como uma categoria analtica, temos, ento:
espao terrestre, natural, social, vivido, produzido, de reaes, de consumo, cotidiano, entre
outras (Silva, 1982).
A coisificao do espao fica plenamente evidente naquelas teorizaes que dotam os
lugares de uma capacidade de causa, tornando-os agentes ativos da vida social. Este ponto
central na argumentao assumida: o problema bsico de tomar o espao como objeto que
tal posio coloca a necessidade de no apreend-lo como simples esfera reativa a processos
que lhe so ontologicamente externos, posio que limitaria bastante o poder explicativo da
geografia. Isso ainda anima a ideia de dot-lo de um dinamismo intrnseco, isto , tornando-o
um agente causal sobre sua prpria manifestao e (nas formulaes mais radicais) da prpria
vida social. Nessa operao, o espao alado condio de objeto passa ao centro da
abordagem, logo necessitando ser o elemento estruturante dos demais aspectos considerados
na anlise, o que redunda em tom-lo como fonte de movimento e do dinamismo presente no
universo investigado, o que resulta em sua fetichizao.
Nas proposies mais radicalizadas o espao se torna mesmo um sujeito dos processos histricos, como se os lugares possussem conscincia e vontade para impulsionar
aes. Desse modo, ele passa a ser tratado no apenas como uma coisa, mas como
uma coisa viva e ativa que condiciona ou determina processos e fenmenos. Nem mesmo
as teorias que tentam dar um tratamento dialtico a essa questo parecem conseguir se
desvencilhar dos vcios de origem inerentes a essa viso fetichizada do espao (Santos,
1996). Algumas formulaes chegam a conceituar a ideia de processos espaciais, por meio
da qual se reitera a viso do espao como objeto da geografia. interessante assinalar
que o entendimento criticado conhece um retorno cclico na histria desse campo disciplinar, variando apenas o substantivo que antecede a adjetivao, por exemplo: ordem
espacial, arranjo espacial, formao espacial, padro espacial etc. Todos esses enunciados
podem tambm ser acrescidos da qualificao social (comumente pelo prefixo socio),
que cumpre no caso a funo de resguardar a proposio da crtica ao descaso para com
a dinmica especfica da sociedade. Contudo a espacialidade da vida social no pode ser
confundida com uma ontologia do espao.
Novamente as indicaes metodolgicas podem vir em socorro, fornecendo balizamentos acerca das qualidades que o objeto deve contemplar. Desnecessrio repetir que estas diferem conforme o mtodo adotado. No posicionamento aqui assumido, o espao no poderia
ser alado a esse status ontolgico por vrias vezes, algumas j expostas e outras que sero
comentadas a seguir. Entre as mencionadas cabe relembrar que a concepo exposta a respeito da dialtica vai defini-la como uma lgica que apreende movimentos impulsionados por
sujeitos conscientes e por aes teleolgicas, condio a qual o espao definitivamente no

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se encontra habilitado. O espao no sujeito, logo, de imediato pode-se dizer que no existe
uma dialtica do espao diretamente (em si), do mesmo modo que no h uma dialtica da
natureza, como visto anteriormente.
Ainda rememorando os pontos j discutidos, retoma-se o tema da localizao da geografia no rol das cincias e a postura (determinada pela orientao de mtodo) de apreend-la
como uma cincia da sociedade, entendimento que tambm obstaculiza a viso do espao
como objeto da disciplina. A condio de cincia humana, de imediato, complica o uso do
carter telrico como qualificador bsico dos fenmenos geogrficos, pois tal caracterstica
qualifica um grande nmero de processos claramente alocados no universo de investigao
das cincias naturais. A tese da unidade disciplinar s se sustenta com o apelo a denominaes
hbridas como cincia da Terra ou cincia dos lugares, utilizadas amide pelos gegrafos e
de difcil incluso nas classificaes cientficas mais usuais. Tampouco o espao, sem uma
adjetivao que o relacione diretamente com a vida social, se habilita a constituir o objeto de
uma cincia humana.
Neste ponto da argumentao difcil fugir de uma tautologia: as cincias sociais (cincias humanas, numa denominao mais ampla) estudam fenmenos e processos sociais. Logo,
o objeto de qualquer campo disciplinar que se localize nesse domnio dever obedecer a esse
requisito, e a posio metodolgica assumida (como visto) obriga essa localizao. Por tanto,
o recorte a ser aqui buscado para a geografia humana estar circunscrito ao universo da visa
social, sendo uma manifestao da sociedade. Adiantando mais: dever ser mais um processo
social universal, com identidade (isto , com certa autonomia) em suas manifestaes empricas, conforme demandam a abstrao e o corte ontolgico. E expressar uma dimenso da
realidade social (a espacial, no caso), conforme requer a concreo a afinidade com o temrio
clssico da geografia. Tal equacionamento deriva de orientaes de mtodo j explicitadas.
Numa formulao ainda aproximativa, poder-se-ia dizer que a geografia humana deveria
estudar a espacialidade da vida social, entendendo-a como uma mediao particularizadora na
compreenso da histria de uma sociedade concreta. No processo de concreo, uma das vias de
encaminhamento da anlise da universalidade abstrata para a singularidade (o concreto) a que
investiga a manifestao espacial do fenmeno estudado, a comear de sua delimitao ou abrangncia no espao. Nesse sentido, a localizao vai atuar como mediao, particularizando o objeto
ou processo enfocado num espao delimitado, limitando-o a lugares e a pores da superfcie terrestre. A espacialidade (como dimenso) pode ser tomada em diferentes nveis de abrangncia, e
a espacializao (como procedimento analtico) pode ser praticada de forma progressiva, seja em
termos de detalhamento escalar e das interaes entre as escalas, seja no que importa histria
de lugares cada vez mais singularizados. No limite chega-se a unicidade da localidade, o lugar
singular visto como componente de processos tambm nicos. Nessa concepo, espacializar
particularizar e historicizar, no sentido de localizar o objeto analisado no apenas temporalmente,
mas espacialmente. Tem-se, ento, a geografia como uma viso angular da histria, dedicada ao
desligamento de uma dimenso especfica dos processos histricos: a dimenso espacial.
A aceitao da existncia de uma dimenso espacial no movimento histrico no equivale a retomar a ideia do espao como objeto (ou, pior, como sujeito) da geografia, pois tal
dimenso vista como impulsionada (como todo processo histrico) pelas relaes entabula-

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das pelos seres humanos reais (singulares) em sua vida cotidiana. Nesse sentido, no se trata
de colocar o espao no centro de interesse da investigao, mas de centrar o foco de anlise
nas relaes sociais referidas ao espao (Santos, 1979). Posto em outras palavras: caberia, de
incio, identificar os processos sociais pelos quais as sociedades se relacionam com a superfcie
terrestre e conferir se tais processos cumprem os requisitos metodolgicos apontados anteriormente. Isso essencial para a legitimao da proposta apresentada.
Cabe observar que a proposio exposta no colide com a concepo newtoniana de
espao usualmente empregada pela geografia, porm, em certo sentido, vai banaliz-la ao descentrar o foco de argumentao da categoria espao, transferindo-o para a prpria sociedade.
Tal deslocamento, que minimiza bastante a importncia dedicada categoria na argumentao,
permite que se reincorpore a prpria noo de superfcie terrestre, definida como um espao
material e banal. Enfim, no atribudo de imediato ao espao, na presente proposta, nada
alm de suas caractersticas fsicas: extenso, inrcia e capacidade de suporte para fenmenos
e processos. Tomado como superfcie terrestre, o espao banal se naturaliza e humaniza. O
interesse da anlise, contudo, est centrado nos processos pelos quais os organizam. E estes
so processos internos vida social, explicveis ao domnio da sociedade. Vale aclarar: no se
trata de processos espaciais, mas de processos sociais em si.
Nesse sentido, deve-se ter cautela ao definir a relao sociedade/espao como objeto
geogrfico, pois tal enunciado sugere uma associao entre duas partes que se determinam
reciprocamente, e que, portanto, entram com o mesmo peso na relao. E no se trata disso
no caso, na medida em que o dinamismo que impulsiona o relacionamento de um grupo humano com um dado meio est totalmente localizado no mbito do grupo, na verdade so os
contatos entabulados entre seus membros que definem a forma de relacionamento de todos
e de cada um com o espao em que vivem. Assim, a relao sociedade/espao em si mesma entendida como uma relao social. A noo de espao banal procura deixar bem evidente esse entendimento, ao avali-lo como um suporte que se qualifica pelo seu uso social
e que se re-qualifica quando esse uso se altera. Aqui vai se trabalhar com a viso restrita que
circunscreve apenas o que Milton Santos concebe como materialidade do espao, a faceta
que ele define como um sistema de objetos (Santos, 1996), deixando o sistema de aes
fora da definio do espao, como um domnio intrnseco do ser social. A nosso ver, as aes
se objetivam no plano exclusivo da intencionalidade humana, sendo emanaes da sociedade e dos sujeitos (individuais e coletivos) que a compem. O espao, nesse entendimento,
tomado como matria que se qualifica pelo uso social a cada momento. Em suma, acata-se
totalmente o seguinte juzo: o que faz de uma regio da Terra um territrio de caa o fato
de uma tribo ali caar (Marx, 1975).
Os mesmos argumentos so vlidos no que diz respeito relao da sociedade com a
natureza, aqui diferenciada da relao sociedade/espao (esta de maior abrangncia). Os
objetos e processos naturais especializveis interessam proposta em tela como condies
e recursos incorporados ou incorporveis pela dinmica da sociedade. Assim, apenas como
uma natureza para o homem que os elementos naturais da superfcie terrestre passam a
constar da pauta da presente reflexo. A dinmica natural estar, nessa viso, sempre subordinada s determinaes de seu uso humano, o que destaca a questo das tcnicas, como bem

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pontuam Sorre (1952) e Santos (1984), entre outros. A natureza nesse sentido enfocada
como material para um movimento que lhe externo, isto , como objeto de manipulao de
processos integralmente sociais, que lhe atribuem sentido e valor.
Assim, a natureza e o espao so deslocados (em relao s abordagens tradicionais da
reflexo geogrfica) para um plano reativo, numa proposio que localiza a geografia humana
no domnio exclusivo das cincias da sociedade. So os processos sociais direcionados apropriao e organizao da superfcie da terra que devem ser identificados e investigados em
suas dinmicas prprias, como parte que so do desenrolar da histria humana. Cabe assinalar
que nenhum grupo social capaz de se reproduzir sem estabelecer relaes com o meio que o
abriga, o que torna tal classe de processos universal, no sentido de que no existem sociedades
no espaciais (se bem que existam sociedades no territorializadas). Enfim, a reproduo social
demanda relacionamentos com o espao e a natureza.
Ao mesmo em tempo que universal, no sentido em que est presente em qualquer
poca e em qualquer lugar, a relao da sociedade com o espao tambm histrica, na medida em que sofre as determinaes e condicionamentos do perodo e da cultura em que se
manifesta. Isto , s num plano de alta abstrao possvel falar dessa relao sem especificar
sua localizao histrica, a qual vai objetiv-la em cada situao singular, dotando-a das caractersticas daquela poca. O modo pelo qual um grupo social organiza seu meio geogrfico
constitui parte da totalidade de sua vida social, sendo assim regido pela lgica e pelas formas
de sociabilidade imperantes, o que propicia que os processos de relacionamento da sociedade
com o espao possam ser tipificados temporalmente, segundo uma referncia temporal estabelecida. Isso permite considerar, por exemplo, a existncia de uma espacialidade capitalista
ou de outra prpria da vida feudal, tomando no caso o modo de produo como categoria de
macroperiodizao da histria.
A aceitao dessa determinao temporal genrica na relao sociedade/espao no
implica uma adeso tese de que a compreenso da lgica de reproduo que preside a organizao social de uma poca explica per se tal relacionamento. H uma mecnica prpria
a tais processos que deve ser deslindada no plano de sua universalidade abstrata, a qual
necessria ser enunciada para, ento, receber a roupagem histrico-particularizadora (j
no procedimento da concreo, que permite interpretar as suas manifestaes singulares-concretas). Em outras palavras, tais processos especficos no podem ter seu entendimento
desdobrado de outros ou explicveis por um movimento que lhes seja exterior. Urge, portanto,
construir uma explicao geogrfica. Tal imperativo advm inicialmente de uma razo de
ordem ontolgica bem conhecida dos gegrafos: a diversidade da superfcie terrestre.
Provavelmente, se a superfcie da terra fosse um espao isomrfico e homogneo, a
explicao geogrfica perderia muito de sua efetividade, pois a repetibilidade na manifestao
dos processos a ocorrentes seria elevada (ou mesmo total), permitindo um alto grau de formalizao e previso de suas manifestaes e movimento. Todavia, no o que ocorre na realidade, com o espao terrestre conhecendo grande diversidade e variedade. Por isso, a unicidade
dos lugares singulares se impe como qualificativo diferenciador para seus usos sociais. Cabe
lembrar que os lugares variam no apenas em funo das caractersticas naturais presentes,
mas tambm pelas intervenes humanas neles realizadas e pelas relaes com seus entornos

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e com outros lugares. Tais diferenas corogrficas e situacionais interagem com os processos
sociais referentes ao uso e ordenamento espacial, fazendo com que a mesma lgica societria
objetive arranjos especficos que respondam s singularidades locais.
Logo, a relao sociedade/espao no pode ter sua explicao remetida apenas s determinaes sociais genricas prevalecentes numa poca, pois estas necessitam reagir a diferentes situaes espaciais, gerando novas particularidades. Em outros termos, gerando mediaes espaciais que particularizam os fenmenos e processos que no seu mbito se manifestem,
dando-lhes uma peculiaridade pela localizao, um condicionante local. Em suma, essa mediao das condies espaciais, ao influenciar os processos sociais, que justificaria a existncia
da geografia como campo disciplinar autnomo, dedicado exatamente ao seu deslindamento
sistemtico. Cabe enfatizar que a aceitao do fato de o espao poder influir no curso das relaes sociais no significa que tal dimenso possa determin-las; ela atua em suas alocaes e
localizaes. Nesse sentido, as condies espaciais devem ser vistas como obstculos ou estmulos aos processos sociais e, em situaes muito especiais, como condicionantes locacionais
absolutos de certas atividades humanas.
isso que justifica a realizao de um corte ontolgico isolando a espacialidade da
vida social para que tais mediaes possam ser examinadas de modo abstrato e esclarecidas
em sua mecnica intrnseca. Cabe geografia, de imediato, desvendar essa classe de mediaes, o que equivale a equacionar o movimento prprio da relao sociedade/espao em sua
universalidade.

Vale, antes de tudo, sintetizar os posicionamentos assumidos at aqui para compor o patamar terico-metodolgico que sustenta a preposio exposta. Partimos de uma tradio em
cincias humanas que concebe a totalidade espacial no como uma representao exaustiva
que engloba todo o conhecimento existente sobre a sociedade (um macro-objeto) nem como
uma sntese de sua suposta essncia, mas que vai equacion-la fundamentalmente como um
peculiar recurso de mtodo: um modo associativo de pensar o mundo, que busca estabelecer
relaes e conexes entre os fenmenos analisados. Quando se entende que essa viso totalizadora opera por sucessivos trnsitos entre nveis abstratos e concretos de reflexo e anlise,
em outras palavras, por meio de um contnuo fluxo entre a universalidade e a singularidade
contidas nos objetos tratados, pode-se tomar o estabelecimento dessas relaes e conexes
como uma ao particularizadora, viso que fundamenta as abordagens histrico-dialticas em
cincias humanas. Nestas, a historicidade no dissociada do ser, mas vista como caminho de
sua apreenso como parte movente (e s como movimento passvel de ser explicada) do real.
Tal entendimento leva a que se tome a particularidade como um campo de mediaes
mltiplas, o que implica na possibilidade lgica da existncia de variadas formas de abordar o
movimento da histria. Com esses equacionamentos, a questo da variedade das perspectivas
disciplinares fica mais esclarecida, pois conforme se despe o estudo de pressupostos causais
nicos, maior se apresenta a multiplicidade ontolgica do real e, consequentemente, o nmero
de mediaes existentes em seu movimento. Mais clara fica tambm a qualidade bsica desta
viso totalizadora: buscar a explicao dos fenmenos ou processos especficos, sem isol-los.

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3 Valorizao do espao e formao territorial

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Isto remete a apreenses angulares de uma realidade dinmica, justificando recortes analticos
que no esgotam (ao contrrio, ampliam) a temtica tratada, ao mesmo tempo em que contribuem para a explicitao terica da teia de mediaes responsvel por seu movimento.
Essa concepo fundamenta a possibilidade da existncia (em moldes no positivistas)
de diferentes campos disciplinares, formalizados nas definies de objeto das distintas cincias, cada um sendo construdo segundo pressupostos metodolgicos previamente assumidos.
Nesse sentido, possvel legitimar abordagens prprias do campo geogrfico, e o desenho
genrico do objeto de reflexo e anlise de uma perspectiva prpria dentro desse campo disciplinar que se busca expor nos pargrafos seguintes. Tendo claro que o exerccio aqui explicitado
constitui uma proposta de entendimento do campo da geografia humana, no exigindo exclusividade ontolgica nem esgotando suas possibilidades tericas. Assume-se a existncia de
uma pluralidade de vises diferenciadas convivendo numa disciplina como expresso do rigor
e relevncia de seu universo de indagaes, cuja centralidade atrai a ateno de distintos enfoques metodolgicos, os quais visam mostrar sua eficcia no equacionamento daquele temrio
especfico. Portanto, a diversidade de orientaes num dado campo um sinal positivo que em
si impulsiona o refinamento da pesquisa em qualquer cincia.
Aqui assumimos o entendimento da geografia humana como uma cincia social que tem
por objeto o processo universal da apropriao dos meios naturais terrestres e de construo
de espaos pelas diversas sociedades no decorrer da histria. Defende-se que tal processo
passvel de ser identificado num corte ontolgico do real, isto , que ele se manifesta na realidade com determinaes especficas, atuando, por isso, como um elemento particularizador na
elaborao do conhecimento acerca da sociedade, constituindo em si mesmo uma mediao
na anlise dos fenmenos histricos. Sendo esse movimento um resultado exclusivo do trabalho humano e apreendendo o trabalho como um ato teleolgico de incorporao e criao de
valor, acata-se que a formulao categorial mais precisa e genrica para express-lo deva ser:
processo de valorizao do espao (Moraes; Costa, 1984).
Toda a sociedade para se reproduzir cria formas mais ou menos durveis na superfcie
terrestre, da decorre a condio universal do processo acima definido. Formas que obedecem a
um dado ordenamento sociopoltico do grupo que as constri e que respondem funcionalmente
a uma sociedade vigente, a qual regula o uso do espao e dos recursos nele contidos, definindo
os seus modos prprios de apropriao da natureza. Da o carter pleno e exclusivo do processo
social, impulsionado pelas aes e decises emanadas do movimento da sociedade. Tais formas,
que expressam uma quantidade de valor (trabalho morto) incorporado ao solo, substantivam na
paisagem (congelam, em certo sentido) relaes sociais especficas. Enfim, a vivncia social do
espao cria rugosidades que duram mais que os estmulos e objetivos que lhes deram origem
(Santos, 1978). Tal caracterstica fundamenta a condio de processo mediador, que retroage na
interao com outros processos sociais na medida em que, a cada momento, a sociedade tem de
responder e reagir a diferentes quadros espaciais, o que faz das caractersticas de cada lugar um
elemento a ser considerado na explicao das prprias aes sociais. Tem-se, portanto, espaos
produzidos herdados, constitudos cada um (conforme a escala considerada) de formas pretritas
concentrados pontualmente na superfcie da terra e por uma dinmica natural, fatores que condicionam continuamente o uso dos lugares a cada conjuntura histrica considerada.

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Esse equacionamento terico abre possibilidades analticas para o estudo da dimenso


geogrfica na interpretao da histria humana. Nessa perspectiva angular concebe-se o
movimento histrico como uma progressiva e reiterada apropriao e transformao da superfcie do planeta, o que resulta numa cumulativa antropomorfizao do espao terrestre.
Tem-se que relaes cada vez mais complexas so entabuladas ao longo da histria entre os
grupos sociais e espaos que os abrigam. Num plano ainda de alta abstrao, pode-se equacionar o processo geral de valorizao do espao sendo desdobrado em alguns processos mais
especficos (ainda bem genricos e abstratos) que exprimem distintos modos de relao entre
sociedade e seu suporte espacial/ambiental.
Do ponto de vista lgico e histrico, a relao mais elementar existente seria a apropriao dos meios naturais pelas comunidades humanas, num quadro em que a superfcie terrestre
aparece para os habitantes como um celeiro de meios de subsistncia e trabalho. A Terra em sua
naturalidade como corpo externo dos seres humanos, com o qual estes necessitam entabular
trocas para garantir sua reproduo como espcie. Tais trocas j implicam na transformao
dos meios naturais, relao que se estabelece a partir de um determinado grau de interveno
humana nas paisagens terrestres e que coloca novas qualidades na relao enfocada, como as
originadas pela agricultura que, atravs do solo agrcola, mobiliza a terra diretamente como um
meio de produo. Com a agricultura desenvolve-se a fixao humana em lugares do espao
terrestre. Ento, a essas relaes pioneiras, agrega-se o processo constante e recorrente de
reapropriao dos meios transformados, onde as sociedades se veem envolvidas com espaos
j qualificados como segunda natureza, isto , com meios naturais no originrios, lugares j
socializados, que contm a marca de trabalhos pretritos.
Nos universos de anlise comentados, a relao da sociedade com o espao se confunde
com um relacionamento com a natureza (seja a original, seja a j transformada), todavia os seres humanos constroem ambientes artificiais, cuja naturalidade limita-se origem dos materiais
empregados na construo. Tal fato expressa o processo de produo do espao (estrito senso), o qual nomeia a criao de formas eminentemente humanas, e que se tornam qualidades
dos lugares que as abrigam. A durabilidade no tempo de uma forma construda repousa em
muito na quantidade de valor nela agregada, ou seja, na quantidade de trabalho despendido em
sua construo. A perspectiva de durao das obrar criadas aumenta com o progressivo sedentarismo das populaes, atuando na fixao do valor e permitindo gradativos processos de
acumulao in situ. Cabe lembrar que, cada vez mais, os lugares so qualificados socialmente
pelas suas heranas em termos de espaos construdos, ao contrrio do passado quando as
condies naturais prevaleciam na definio das vocaes locais.
Vale salientar o uso mais restrito dado ao termo produo do espao, aqui circunscrito criao de formas no naturais na superfcie terrestre. Trata-se da construo de
espaos artificiais no sentido de sua elaborao, que nunca teriam sido criados por processos
da natureza e cuja nica naturalidade reside na matria-prima de que so feitos. Pode-se
considerar, portanto, que um determinado grau de interveno humana sobre um lugar
que torna, mais que uma segunda natureza (um espao transformado), um espao produzido (estrito senso), isso , um espao de origem social dotado de formas materiais criadas pela
sociedade. um adensamento de tais formas que distingue o meio rural do meio urbano, e

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13 Os materiais e os fenmenos da natureza s se qualificam como recursos naturais para uma sociedade quando esta
dispe de tcnicas para manipul-los, quando existam conhecimentos que permitam atribui-lhes um valor para a vida
humana. Quando isso ocorre, se tornam valores de uso potenciais, constituindo parte da riqueza natural disponvel
no patrimnio do grupo que detm o controle do espao onde se manifestam. Portanto, a mediao da tecnologia
essencial na relao da sociedade com a natureza (Sorre, 1952; Santos, 1984).

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tambm sua quantidade acumulada que vai definir a hierarquia do fato urbano, da aldeia
metrpole. Em suam, entende-se a produo do espao como um processo especfico de
valorizao do espao.
Uma ltima relao a ser listada nesse plano de alta abstrao, ou de ampla universalidade
histrica, diz respeito apropriao do espao produzido, o qual implica na constante re-vivncia
das formas herdadas, atribuindo-lhes uma funcionalidade em face da organizao social vigente.
Como bem aponta Milton Santos, as formas espaciais so sempre apropriadas segundo uma funcionalidade do presente histrico. Ao durar mais do que o processo (e a funo) que a gerou, uma
dada construo aparece frente a um novo processo como um recurso local, uma qualidade do
lugar que pode ser re-apropriada por um uso social (novo ou reiterado) que requalifica. Esse processo, assim como o anterior, recobre aquele relacionamento entre os grupos sociais e o espao
que no pode mais ser equacionado como uma relao entre a sociedade e a natureza. Tratam-se
agora de espaos no naturais, objetos de origem humana cuja lgica de gerao obedece a preceitos prprios da vida social, a qual constitui em si um tema central da investigao geogrfica.
Apropriao, transformao, perenizao, produo, reapropriao: caractersticas essenciais da geografia proposta. Captar o movimento interno da valorizao do espao, entendendo
a lgica que presidiu a execuo das construes e dos arranjos locais, seria seu objetivo primeiro. O outro seria apreender os condicionamentos do resultado de tal processo em diferentes
momentos, isto , as influncias da estruturao do espao transformado e produzido com que
se defronta uma sociedade numa dada conjuntura histrica. Essa segunda meta subordina-se
claramente primeira, em virtude da filiao perspectiva metodolgica assumida, para qual o
espao produzido s explicvel em funo do processo que o engendrou. Em outras palavras, a
forma criada s pode ser revelada pelo uso social a cada momento, sendo esse uso que lhe atribui
um contedo ao qualific-la como um valor de uso (Moraes; Costa, 1984). Novamente se reafirma o entendimento de que so os processos sociais que qualificam os lugares (e no o inverso),
inclusive qualificando as caractersticas naturais nele contidas, tornando-as recursos naturais; um
qualificativo histrico, dependendo da tecnologia disponvel.13
Do mesmo modo que os demais processos sociais, a valorizao do espao tambm se
modifica historicamente, variando de caractersticas em sua universalidade (abstrata). Suas manifestaes concretas, como j mencionado, ocorrem guiadas pelas determinaes gerais do perodo histrico em que esto contidas. A temporalidade submete, assim, a especialidade, e esse
processo universal se torna denso de particularizaes temporais e espaciais. Da a possibilidade
de poder falar de uma espacialidade prpria a cada modo de produo, envolvendo formas de
ordenamento do territrio e de apropriao de seus recursos, formas especficas de utilizao da
natureza e de repartimento dos espaos. Em suam, tem-se a possibilidade de ver a valorizao do
espao como a expresso da lgica que organza e identifica cada modo de produo, com suas
relaes essenciais se materializando em padres espaciais recorrentes. Contudo, vale reafirmar,
a lgica do modo de produo no elimina a diversidade e a singularidade irredutvel dos lugares

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terrestres. Isto , a dominncia de certas relaes sociais de produo especficas (historicamente


localizadas) no explica por si s os processos concretos de valorizao do espao. A singularidade absoluta das diferentes pores do planeta se impe como imperativo no deslindamento
desses processos de relacionamento entre as sociedades e a superfcie da Terra. Isso fornece um
contedo prprio perspectiva assumida da anlise geogrfica (da totalidade).
O imperativo espacial se impe, em primeiro lugar, pela variedade dos quadros fsicos do
planeta, sendo a diversidade local inicialmente pautada por caractersticas da natureza. A esse
substrato natural diversificado e, como visto, requalificado continuamente como recurso para
o consumo humano sobrepem-se heranas de espaos construdos tambm desigualmente
acumuladas nos diferentes pontos da superfcie da Terra. O trabalho morto se fixa ao solo seletivamente ampliando as singularidades locais. A valorizao do espao articula esses fatores
em cada qualificao das localidades, e ainda associa dinmica local os estmulos exteriores,
pelo fato de que os lugares atravs das pessoas, produtos e processos se relacionam. Os arranjos
singulares resultantes desse cruzamento fazem com que o ato de especializar seja de imediato
uma particularizao, pois as influncias e condicionamentos decorrentes das caractersticas do
meio (natural, construdo e relacional) imprimem tonalidades locais s manifestaes prprias
de um dado modo de produo em cada lugar especfico. Isso fica bem ilustrado no conceito de
formao econmico-social, o qual circunscreve uma realidade sempre localizada temporal e
espacialmente e que busca bem captar essa classe de mediaes (Santos, 1979).
Enfim, a espacialidade se afirma como um elemento particularizador, uma mediao que
quando aplicada sobre o prprio processo universal de valorizao do espao ajuda a qualific-lo como o processo singular de formao de um territrio. Este resulta da relao de uma
sociedade especfica com um espao tambm especfico, sendo objetivado pelo intercmbio
contnuo que humaniza esse mbito espacial, materializando sincronicamente as formas de
sociabilidade nela reinantes numa paisagem e numa estrutura territorial. O valor fixado pelo
trabalho vai se tornando uma qualidade dos lugares, fazendo da constituio de um territrio
um processo sincrnico e cumulativo. As construes e destruies realizadas fazem a parte
daquela parcela de espao, qualificando-a para as apropriaes e usos futuros. Nesse sentido, o
territrio aparece para a sociedade, a cada momento, como um resultante e uma possibilidade,
como condio e meio de reproduo da vida social. Assim, pode-se dizer que o processo de
formao territorial a manifestao emprica da valorizao do espao, da mesma maneira que a formao econmico-social expressa o modo de produo numa situao singular.
Expressam nveis diferenciados de abstrao: o modo de produo e valorizao do espao
referindo-se mais ao plano da universalidade, enquanto as formaes mencionadas dizem respeito ao caminho da singularidade. O movimento entre esses nveis constitui o domnio da
particularidade, vista aqui como um campo de mediaes (Lukcs, 1970).
Cabem algumas palavras sobre o prprio conceito de territrio e sobre a utilizao em
detrimento de outros mais usuais na literatura geogrfica como regio ou paisagem. Sua
escolha recai no atributo de ser o uso social o seu elemento definidor. Posto em outros termos, a prpria apropriao que qualifica uma poro da Terra como um territrio. Logo, este
conceito impossvel de ser formulado sem o recurso a um grupo social que ocupe e explore
aquele espao. O territrio, nesse sentido, inexiste como realidade natural. Tal conceito possui,

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assim, duas vantagens: impede qualquer retorno de concepes naturalizantes (que tanto marcaram a geografia tradicional) e aponta para uma viso social do objeto geogrfico, reforando
a tica aqui adotada. E mais, equacionando como um movimento a formao resgata a
unidade dialtica entre forma e processo (vital para a tica geogrfica que se busca construir)
e evita que se caia novamente numa viso coisificada do objeto (Kosik, 1975). Vale reafirmar
que no o territrio que assumido como objeto de investigao, mas o processo de sua
formao. Em outras palavras, o que interessa para a anlise proposta a histria da apropriao e uso daquela poro singular do espao terrestre. Trata-se, por tanto, da prpria histria
como objeto e no de estudo de um de seus produtos congelando no tempo: a configurao
territorial Moraes, 2000.

Antes de avanar nessa argumentao, cabe destacar algo sobre as possibilidades de


dilogo interdisciplinar contidas na presente proposio, ainda no plano genrico do deslindamento do campo de investigao. H razovel concordncia dentro da tradio metodolgica
assumida que as trs dimenses bsicas da vida social so: a econmica, a poltica e a cultural.
Entendendo o objeto geogrfico como um processo social, estas trs dimenses recortariam
suas manifestaes concretas, fornecendo elementos para a particularizao do prprio processo universal de valorizao do espao. Tendo que o estudo de tais dimenses fundamenta
os objetos de outros campos disciplinares das cincias sociais, suas aproximaes com a geografia deveriam se efetivar como interlocues dessa disciplina com esses campos (Gregory;
Martin; Smith, 1996). O resultado desses dilogos interdisciplinares indicaria, por este encaminhamento, a diviso dos principais campos da geografia humana, dando uma fundamentao
ontolgica mais consistente para essa delimitao.
A primeira dessas aproximaes circunscreve o campo da geografia econmica, objetivado numa interlocuo entre a geografia e a cincia econmica ou, j distinguindo certas
opes metodolgicas nessa disciplina, a economia poltica. Tal campo teria por objeto de reflexo e anlise a espacialidade da vida econmica ou, posto noutros termos, os processos econmicos de relao da sociedade com o espao que lhe abriga ou, ainda, a relao espao-valor
(Moraes; Costa, 1978). Algumas indicaes do temrio especfico desse campo j foram apresentadas ao longo do texto na medida mesmo em que, na concepo adotada, a reproduo da
vida material ocupa lugar de destaque na interpretao da vida social. Toda a discusso clssica
sobre a gnese do valor, e sobre o papel da natureza nesse processo, j abre um amplo horizonte de investigao interdisciplinar com desdobramentos interessantes na reflexo econmica
contempornea sobre a questo ambiental (Moraes, 2009).
Cabe precisar os processos fundamentais de interesse do campo da geografia econmica, onde se destacam dois conjuntos: os processos de fixao geogrfica do valor e os
processos de transferncia geogrfica do valor. Os primeiros buscam investigar como parte
da riqueza produzida pelos grupos humanos vai se depositando na superfcie do planeta, como
alocaes de trabalho morto que se materializa nas construes e nas transformaes das paisagens e dos lugares terrestres. Vale assinar que tal estudo bsico para a contabilizao social
dos processos de valorizao do espao, pois os lugares podem se empobrecer dependendo dos

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4 Os campos da geografia humana

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tipos de relaes produtivas que sejam neles realizadas.Nesse sentido,captar o grau e as formas
de internalizao espacial do valor produzido na escala local o valor fixado emerge como
importante ponto na pauta de discusso da geografia econmica. Parte do trabalho morto
depositado na superfcie terrestre est inscrito nas formas criadas (ou espao produzido) que
expressam quantidades de valor definidas pelo trabalho social necessrio para constru-las. Tais
formas no naturais os fixos (Santos, 1988) tm muitas vezes uma perspectiva de durao
que transcende as finalidades originais para as quais se destinavam no momento de sua construo, habilitando-se para novos usos e funes a cada conjuntura ou a cada ciclo produtivo.
O processo de fixao geogrfica do valor busca rastrear e explicar esta apropriao e produo do espao, analisando sua lgica locacional e avaliando os estoques de valor fixados nos
diferentes lugares em distintos momentos, inventariando a quantidade e a qualidade dos fixos
existentes num mbito espacial numa conjuntura (Moraes, 1994).
Sabe-se que a parcela do valor no ficado vai circular no espao se fixando (em parte)
em outros stios, alimentando assim circuitos espaciais e influindo na vida de outras localidades.
Isso d margem existncia do conjunto de processos de transferncia geogrfica do valor
(Sojo, 1983), aqueles que interessam mobilidade da riqueza produzida (Moraes, 1989b). Aqui,
o tema bsico para a anlise so os fluxos no espao terrestre, investigando o deslocamento
de riquezas, mercadorias e informaes. O universo da circulao abre um amplo horizonte de
pesquisas ao examinar a espacialidade das trocas, dos transportes, e dos circuitos financeiros.
Tanto a chamada renda de circulao, que incide no custo das mercadorias, quanto os encargos financeiros cada vez mais expressivos na composio dos preos, constituem importantes
pontos de indagao num mundo de intensos intercmbios materiais e imateriais que conforma
a geografia das redes.
Uma segunda diviso respaldada num fundamento interdisciplinar recorta o campo da
geografia poltica, originado no dilogo entre a reflexo geogrfica, a cincia poltica e o direito.
A espacialidade da vida poltica, ou os processos polticos de relacionamento entre a sociedade
e o espao, est no centro das atenes de uma abordagem que busca explicar a relao espao-poder. Assim, so as formas de domnio dos lugares que vo constituir o objeto privilegiado
de anlise, emergindo a atuao estatal como de singular transcendncia nesse contexto. Por
isso, o tema da relao entre o Estado e o territrio merece uma ateno especial dos autores dedicados aos estudos de geografia poltica. A questo da definio dos mbitos espaciais
de exerccio da dominao estatal aparece entre os processos essenciais a serem examinados
nesse campo, ao lado do estudo do comportamento territorial das diferentes unidades polticas
consideradas (Costa, 1992).
A formao dos territrios, apesar de possuir motivaes econmicas bem determinadas, um ato poltico por excelncia. Os territrios so construes militares que, no limite,
se objetivam pelo seu potencial blico. Mas so tambm construes jurdicas, que necessitam
ser legitimadas interna e externamente ao seu mbito de exerccio do poder, por meio dos
preceitos do direito vigente. Os territrios so, ainda, construes ideolgicas, na medida em
que necessrio difundir o reconhecimento da autoridade, por exemplo, pela doutrinao de
um sentimento de pertencimento de comunidade na populao que o habita (Anderson, B.,
1993). A combinao entre estes planos nos processos concretos variou bastante ao longo da

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histria. H casos em que um pleito territorial, de origem cultural, desencadeou campanhas


militares que geraram territrios legitimados posteriormente. Outras vezes, uma conquista
blica originou um territrio, onde a homogeneidade cultural foi imposta no prprio processo
de territorializao do poder. H inclusive territrios com uma existncia jurdica prvia a sua
objetivao prtica. Enfim, os processos histrico-concretos de formao territorial so mltiplos e variados, animando o universo de pesquisa da geografia poltica.
Como foi dito, no mundo moderno os territrios esto vinculados ao domnio estatal do
espao, qualificando-se como o mbito espacial do exerccio do poder de um Estado (Badie,
1996). Tal entendimento est na base da diferenciao das concepes geogrfica e antropolgica a respeito desse conceito, ambas demarcadas por trajetrias tericas distintas. No campo
da geografia, assim como nas teorias do direito a afirmao de uma autoridade e o exerccio
do poder define o territrio, que um espao qualificado pelo domnio poltico. J nas teorias
da antropologia, tal conceito qualifica a vivncia de espaos especficos e a espacialidade de
relaes simblicas, notadamente aquelas referidas s identidades. Aqui se trabalha com a
primeira concepo, que vincula o territrio forma estatal de dominao social (Recalde,
1982). Contudo, o tema da autonomia nacional repe o dilogo entre poder e identidade, que
hoje adquire uma importncia mpar para os estudos de geografia poltica (Rafestin, 1993). A
discusso da formao dos territrios estatais, e especificamente os nacionais com a ideia da
soberania popular, envolve, todavia, um nvel de particularizao histrica bem maior do que o
praticado no ponto da argumentao em que estamos.
Aqui cabe delinear a terceira diviso bsica do campo da geografia humana que se estabelece a partir da prtica interdisciplinar. Na verdade, quando adentramos no tema da legitimao social do exerccio do poder no espao j se tangencia este campo, na sua interseco
com a prpria tica da geografia poltica. Trata-se da geografia cultural, dedicada a anlise e
reflexo sobre a relao entre o espao o imaginrio e as representaes, o que envolve uma
interlocuo com vrias disciplinas: desde a antropologia e a sociologia at a semiologia e a
psicologia social. a espacialidade da vida cultural que vem ao centro da investigao, ou,
em outros termos, as relaes culturais que a sociedade e os indivduos estabelecem com o
espao, as quais revelam as formas de conscincia espacial vigentes. Assim a valorizao
subjetiva do espao que importa para essa perspectiva, destacando-se o estudo dos discursos
normativos ou interpretativos que podem ser definidos como ideologias geogrficas (Moraes,
1988), notadamente aqueles que visam orientar juzos acerca dos lugares ou comandar a apropriao e produo do espao.
Por ser a relao sociedade-espao um processo universal, todos os indivduos que compem qualquer agrupamento social (em qualquer poca e em qualquer cultura) desenvolvem
trocas simblicas com os espaos em que esto inseridos. Tais trocas alimentam o horizonte
geogrfico presente na conscincia de cada ser humano, constituindo parte do equipamento
sociopsquico adquirido em seu processo de socializao e vida. Este incorpora deste uma
geografia espontnea do senso comum, que emerge diretamente da prxis manipulativa dos
lugares terrestres at o imaginrio erudito subjacente ao conhecimento cientfico da Terra. As
escalas de abrangncia desse horizonte variam enormemente, seja do ponto de vista individual,
histrico, social ou cultural, podendo abarbar desde apenas o espao vivido local at uma cons-

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14 Um amplo universo de investigao se abre para o estudo da imaginao espacial e dos lugares imaginados. Todos os
utopistas projetaram espacialmente suas propostas, as religies remetem a cosmologias mgicas, espaos onricos so
criados pela literatura ou pelo cinema. Vale salientar que a imaginao geogrfica e a busca de lugares imaginrios
animaram exploraes e representaes. Srgio Buarque de Holanda exemplificou bem como essa geografia fantstica
atuou na colonizao do Brasil, mostrando a fora dos mitos como fator de ocupao do espao (Holanda, 1985).

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cincia planetria bem fundamentada. Vale lembrar que o conceito de horizonte geogrfico
remonta a Humboldt, que o definia como a cosmografia presente no pensamento de cada
indivduo, alimentada pelo resultado de sua vivncia e observao do mudo e tambm por sua
imaginao e suas emoes.14
Uma forma de detalhar esse extenso universo de investigao circunscrev-lo ao campo do saber culto, que envolve o registro escrito e a reproduo dos discursos. Adentra-se, assim, a seara das representaes sobre o espao originadas por uma prxis apropriativa,
objetivando o universo do que poderia ser denominado de pensamento geogrfico. Aborda-se
aqui o amplo conjunto de discursos que refletiram acerca da superfcie da Terra, dos lugares
terrestres, e do espao, o que abre um leque de interlocues extremamente vasto para a geografia cultural. Pode-se avanar delimitando historicamente o campo a ser pesquisado, introduzindo qualificaes que particularizam como o pensando ocidental ou a poca moderna
ou, at mesmo, o conhecimento cientfico. Nesse percurso, qualifica-se como objeto de anlise o prprio discurso geogrfico; a geografia tomada como tradio acadmica aparecendo
como uma modalidade de reflexo acerca dos temas mencionados. Neste sentido, a geografia
cultural vai assumir tambm um papel de metageografia. Para explicitar essa condio cabe
esclarecer melhor a diferenciao entre pensamento geogrfico e geografia.
Abandonado a soberba de tomar como geografia qualquer reflexo sobre o espao
ou a superfcie da Terra, fica evidente que tal campo disciplinar cobre um tipo especfico de
discurso no universo que est sendo chamado de pensamento geogrfico. A produo da
geografia acadmica tomada ento como uma modalidade de discurso, com uma histria e
tradio prpria, passvel de ser analisada com especificidade como qualquer outro discurso do
amplo universo considerado. Nesse sentido, o conhecimento disciplinar aparece como tema do
campo de investigao da geografia cultural, isto , como objeto de ser interesse analtico. Esta
possibilidade de autorreflexo com exterioridade que qualifica a geografia cultural como uma
meta-geografia, isto , como uma reflexo sobre o prprio ate de fazer geografia e sobre seus
produtos: os discursos geogrficos, estrito senso.
Cabe salientar, ainda nesse plano genrico de apresentao do campo da geografia
cultural, que um importante conjunto especfico dentro do pensamento geogrfico circunscreve aqueles discursos que possuem um teor normativo, isto , que veiculam juzos e valores
acerca dos lugares e cumprem, assim, uma funo pedaggica no sentido de influrem marcadamente na conformao das conscincias espaciais. Estes, de maior contedo poltico,
constituem o universo das ideologias geogrficas, que escoram os processos de produo
material do espao, na medida em que esses demandam a elaborao de planos e projetos.
Pode-se dizer que as ideologias geogrficas recobrem os discursos politicamente orientados
do pensamento geogrfico, seja em termos do estabelecimento de valores acerca do espao
e dos lugares, seja no direcionamento da ocupao e dos usos efetivos da superfcie terrestre. Vale acentuar que no existe produo material do espao sem produo simblica,

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sendo a relao homem-natureza, a apropriao dos lugares, e a formao dos territrios,


processos teleolgicos impulsionados por sujeitos e envolvendo finalidades e aes conscientes (Moraes, 1988).
O pargrafo anterior permite bem entender o carter meramente analtico (epistemolgico) da distino entre os trs campos da geografia humana, ao iluminar suas inter-relaes e a unidade ontolgica bsica de suas manifestaes concretas. A discusso isolada de
cada um desses campos serve para bem equacionar conceitos e mecanismos sociais especficos e para investigar fenmenos particulares, elucidando os instrumentos tericos para
a prpria particularizao histrico-geogrfica (vista como estabelecimento de mediaes).
Como dito, os processos concretos de formao dos territrios mobilizam mltiplas determinaes, articulando dimenses variadas que so estudadas sistematicamente por diferentes
campos cientficos, o que condena a geografia a praticar o dilogo interdisciplinar para dar
conta de seu prprio objeto.15 Cada campo identificado ilumina uma interface da interlocuo geogrfica, apreendendo aspectos particulares (parcialidades) da vida social, de modo a
contribuir na tessitura da teia de determinaes que compe o caminho para a compreenso
de uma formao territorial singular.

Desse modo, enquanto a valorizao do espao aparece como o horizonte terico genrico de indagao da concepo de geografia proposta, a formao territorial posta como
o objeto emprico das pesquisas, o ajuste de foco naquela tica angular de captar o movimento
histrico prpria da geografia humana: uma abordagem que busca apreender a valorizao do
espao em manifestaes nicas sincronicamente avaliadas, logo, em processos de formao
territorial singulares. Transita-se, por tanto, da alta abstrao da categoria espao ao preciso
e objetivo conceito de territrio, o qual no necessita de adjetivos que o qualifiquem para o
uso analtico. Na formao territorial, s determinaes dos processos econmicos, se associam as injunes da poltica e as nuances da cultura. Na historicidade plena das manifestaes
singulares aparece a possibilidade de indicar os agentes de tal processo, os sujeitos concretos
que impulsionaram seu movimento, e as motivaes e interesses especficos que animam suas
aes em cada conjuntura.
A ocupao dos espaos, os usos do solo, os assentamentos humanos, as formas de
apropriao da terra, as hierarquias entre os lugares, as localizaes, tudo isso substantiva os
resultados de disputas, lutas hegemonias, violncias, ideias, enfim, de atos polticos. A formao
15 Como apresentado, o estudo da formao de um territrio especfico implica a anlise da dimenso espacial de uma
formao social singular, pois constitui sua espacialidade ou sua projeo na superfcie da Terra. Assim, o territrio,
ao mesmo tempo em que determinado pela particularidade da sociedade que o constri, aparece como um fator de
definio da singularidade desta, sendo em si mesmo um elemento de particularizao. Para compreender o processo
de formao de um territrio singular, cabe relacionar as dimenses econmica, poltica e cultural da sociedade que
impulsiona tal processo, pois na sua trama histrica que se pode captar a lgica de tal construo. Nesse sentido,
o territrio pode ser visto pela anlise geogrfica como um nexo totalizante que reintegra a unidade dos campos da
geografia humana, articulando no movimento histrico de sua formao os processos e fenmenos estudados por cada
um dos trs campos expostos.

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5 Geografia: a dimenso espacial da sociedade

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dos territrios manifesta-se como expresso de processos teleolgicos, dotados de finalidades


atribudas por seus agentes, logo sustentadas em projetos e guiadas Poe vontades ou escolhas
de seus protagonistas. Processos que envolvem representaes, discursos e valores, em suma,
formas de conscincia espacial e ideologias geogrficas. E todo esse movimento se desenrola
em cenrios dotados de peculiaridades locais que interferem nas decises e na caracterizao
dos interesses em jogo. Os lugares terrestres exprimem e expressam a cada momento a espacialidade que contm como potencial e como determinaes, suas materialidades espaciais a
serem envolvidas pela vida social.
Tem-se, por tanto, que o estudo da constituio de um territrio pode ser um rico
caminho para a anlise da particularidade histrica de uma formao social, pois a qualidade
de sua inrcia e continuidade o prtico inerte, como conceituou Milton Santos, fazendo
uso de um conceito de Sartre (Santos, 1978) torna-o depositrio no apenas de valores
econmicos, mas tambm dos projetos polticos que se hegemonizam em cada sociedade em
foco. O fato de uma diretriz se materializar no espao pode ser vista, inclusive, como a maior
prova de sua hegemonia, e, nesse sentido, deve-se captar na objetivao das formas espaciais a vitria efetiva das concepes e desgnios que a idealizaram, O territrio , assim, um
resultado do exerccio de poder, cujo modo de funcionamento pode ser lido em sua paisagem
e em suas estruturas materiais.
Enfim, como posto anteriormente, a formao territorial vista como manifestao
particularizada da valorizao do espao vai ser entendida como um dos elementos definidores da particularidade de uma sociedade, na medida em que o desenvolvimento histrico se
faz sobre e com o espao terrestre, resultando que toda formao social tambm territorial
no sentido em que necessariamente se espacializa em certa poro do globo. A delimitao
de tal espacializao ao longo da histria constitui um tema bsico da geografia humana. Em
outras palavras, a definio da escala espacial ontologicamente mais relevante para a anlise
geogrfica emerge como umas das questes centrais na reflexo desse campo disciplinar. Em
verdade, boa parte da discusso conceitual da geografia buscou fornecer um conceito-sntese
(regio, hbitat, paisagem, rea) que respondesse a tal indagao: qual o recorde espacial mais
adequado para compreender a relao sociedade-espao?
A abrangncia espacial do domnio poltico de um dado grupo torna o conceito de territrio, a nosso ver, o mais indicado para proceder tal recorte em fase dos posicionamentos
tericos assumidos. Porm, deve-se ter claro que tal critrio em sua manifestao concreta
varia historicamente conforme os prprios modos de organizao da vida social de cada
povo. O que implica em reparties espaciais diferentes j na definio das prprias unidades
sociais em cada poca e lugar. Alm disso, variam bastante tambm as formas e as prticas
do exerccio da autoridade poltica. Por essa razo, a definio clara do recorte adequado
j pressupe certo grau de historicizao da reflexo, mesmo que ainda no plano de uma
macroperiodizao histrica, por exemplo, sua insero nos marcos de um dado modo de
produo (Moraes, 2000).
Valorizao do espao e formao territorial, dois nveis de abordagem de um mesmo processo. De um lado, mais abstrato, as determinaes genricas fornecendo os macroindicadores que especificam os objetos da investigao e delimita as problemticas e os

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conceitos, apontando para processos universais, suas lgicas estruturais de constituio e a


mecnica de seu funcionamento como abstrao (por exemplo, a valorizao capitalista do
espao). De outro, j no bojo da concreo, a malha mais fina do desenrolar dos movimentos
histricos particulares, e nestes o desenrolar de conjunturas, permitindo identificar vontades
e posies individualizadas, atores e interesses especficos, empenhados na formao cotidiana dos territrios. V-se assim, duas perspectivas interligadas (e em trnsito) de anlise e
reflexo, em cuja unio se desenha o projeto de uma geografia interpretativa, social e histrica. Uma abordagem que explicita uma forma especfica e angular de interpretar a histria:
a geografia como histria territorial.

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