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RATZEL E A ANTROPOGEOGRAFIA

Friedrich Ratzel vai ser responsvel por novas formulaes no processo de sistematizao da Geografia. Este alemo publica suas obras nos ltimos anos do sculo XIX, e vivencia tambm uma nova realidade histrico-poltica da Alemanha. Diferente dos outros participantes dos ramos geogrficos como Humboldt e Ritter que vivenciaram o aparecimento do ideal de unificao alem, Ratzel vai estar presente na constituio real do Estado nacional alemo. Com essa diferena histria em que ele vive, suas formulaes s so possveis de serem compreendidas em funo de determinada poca e sociedade. a partir de 1754 que entre os alemes, a Geografia inicia o seu caminho para o status cientfico. Surgem na verdade, duas vias para esse estudo: a "geografia polticoestatstica" e a "geografia pura", sendo que Ratzel vir a se relacionar com esta ltima. A "geografia poltico-estatstica" define o papel da geografia como sendo o de montagem do painel mais amplo e sistemtico possvel de uma dada conjuntura, tomando por base territorial sua unidade poltico regional. Enquanto a "geografia pura" assenta as suas bases numa unidade regional criando critrios que mostram os limites naturais do terreno. A geografia no geral na Alemanha, passa por um grande processo de transformao, sem que haja uma ruptura na questo do saber institucionalizado. Ao contrrio, o que acontece com a geografia na verdade, uma mudana com o intuito de servir aos propsitos daquilo que viria a movimentar a Alemanha: o capitalismo. Antes de mais nada, se faz necessrio compreender a histria da unificao alem para que somente assim haja uma maior compreenso da geografia de Ratzel. A Alemanha daquele poca tinha como caractersticas, as tardias relaes capitalistas que se conciliaram com as estruturas feudalistas. Observa-se tambm que o poder se encontrava disperso pelas vrias unidades confederadas, devido ao fruto de dominaes locais. Havia uma luta pela hegemonia entre a Prssia e a ustria. Na verdade dois fatores contriburam de forma decisiva para a unificao, a Confederao Germnica e a represso aos levantes populares de 1848. Estes levantes populares, tiveram o apoio tambm das classes dominantes, estabelecendo-se assim, ligaes polticas e militares, devido ao fato de que essas massas populares desejarem a unificao do Estado. Em decorrncia disso, a disputa entre Prssia e ustria tornou-se cada vez mais acirrada, sendo que a vitria prussiana iria determinar as caractersticas do Estado. Ou seja, uma organizao militarizada da sociedade e do Estado. O poder do Estado alemo naquele perodo ficara nas mos dos junkers ( proprietrios de terras, representantes da ordem feudal ), o que condicionou a formao de uma imensa monarquia burocrtica. Esta unificao reacionria juntamente com a

organizao militarizada e um expansionismo latente do Estado alemo so explicadas pela situao da Alemanha no contexto europeu. Isto , o pas emergia como mais uma unidade do centro capitalista, s que sem a presena de colnias. Dessa forma, a necessidade de expansionismo aumentava a medida em que um desenvolvimento interno se consolidava e o estmulo a fazer a geografia, ou seja, a se pensar nos espaos geogrficos. O capitalismo alemo carecia de solues prticas, no mais apenas de informaes. As idias viro ento da geografia, que vai acabar influenciando outros ramos de estudos. Se para o capitalismo ingls e francs o papel da geografia de lhes viabilizar a expanso colonial, para o capitalismo alemo seu papel ser o de dar respostas a questes ainda preliminares, ou seja, a unidade alem. A partir da a figura de Ratzel comea a se destacar no cenrio alemo. Ele vai ser o representante engajado a um projeto estatal, em que vai propor uma legitimao do expansionismo de Bismarck ( primeiro-ministro da Prssia e do Imprio Alemo). E com a sua obra publicada em 1882, Antropogeografia - fundamentos da aplicao da Geografia Histria, que Ratzel assim funda a Geografia Humana. Nesta obra, Ratzel procurou definir o objeto geogrfico como o estudo da influncia que as condies naturais exerciam sobre a humanidade. As influncias na qual Ratzel afirma, atuariam nos aspectos fisiolgicos, nos psicolgicos dos seres humanos e atravs deles, na prpria sociedade. Outro aspecto a salientar, que a natureza influenciaria na constituio social, devido a riqueza que ela proporciona. A natureza tambm poderia possibilitar a expanso de um povo, ou criar barreiras, assim como o isolamento ou uma possvel mestiagem. Ratzel fez um estudo minucioso sobre as influncias geogrficas criticando as duas posies mais discutidas: a que nega essas influncias e a que visa estabelec-la de imediato. Para ele, as influncias vo ocorrer atravs das condies econmicas e sociais. Ratzel retirar de Spencer, um importante pensador, a noo da sociedade como um organismo e a concepo naturalista do desenvolvimento da sociedade humana. Sendo assim, a cadeia de raciocnio como veremos basicamente linear, comeando com os homens, estes agrupando-se em sociedades, as sociedades transformando-se em Estados e o Estado em um organismo. Sendo que a Sociedade e o Estado so frutos orgnicos do determinismo do meio. Segundo Ratzel, a sociedade como um todo, um organismo que mantm relaes com o solo, nas suas necessidades de moradia e alimentao. O progresso significa um maior uso do meio, ou seja, uma relao mais ntima com a natureza. Quanto maior o vnculo com o solo, tanto maior seria necessidade de manter a sua posse. Da advm que a sociedade cria o Estado, segundo Ratzel. O Estado um organismo em parte humano e em parte terrestre. O Estado assim porque possui uma relao necessria com a natureza, ou seja, os Estados necessitam de espao como as espcies, por isso lutam pelo seu domnio. A subsistncia, energia, vitalidade e o crescimento dele tm por motor a busca e conquista de outros espaos. A anlise das relaes, entre o Estado e o espao, foi um

dos pontos privilegiados da Antropogeografia. Para Ratzel, o territrio representa as condies de trabalho e da prpria existncia da sociedade. Por outro lado, a necessidade de aumentar as expanses territoriais so consequncias do progresso, ou seja, Ratzel vai justificar suas colocaes com o conceito de "espao vital", em que este representa uma proporo de equilbrio entre a populao e os recursos oferecidos para que se possa suprir as suas necessidades. Dessa forma, possvel ver a vinculao entre o projeto imperial alemo e as formulaes de Ratzel para a sua poca, legitimando assim o imperialismo bismarckiano. A Geografia proposta por Ratzel privilegiava o ser humano, e abriu vrias frentes de estudo, valorizando assim questes referentes Histria e ao espao geogrfico como a formao dos territrios, a disperso dos homens no globo, as distribuies dos povos e raas, seus isolamentos, alm de estudos que se referiam as reas habitadas. Tudo isto, baseado nas influncias que Ratzel props anteriormente. Ele manteve a idia da Geografia como cincia emprica, cujos procedimentos de anlise seriam a observao e a descrio, ao mesmo tempo em que proponha ir alm da descrio, buscando a sntese das influncias na escala planetria. De resto, ele manteve a viso de um naturalista, ou seja, reduziu o homem a um animal ao no diferenciar as suas qualidades especficas; dessa forma props o mtodo geogrfico como anlogo as demais cincias e concebia a causalidade dos fenmenos humanos como idntica a dos naturais. Assim, Ratzel ao propor uma Geografia do Homem, entendeu-a como uma cincia natural. Os estudos de Ratzel influenciaram muitos outros autores, sendo que suas colocaes foram bastantes radicalizadas constituindo-se assim a "escola determinista", ou do "determinismo geogrfico". Contudo, muitos desses estudiosos, empobreceram as teorias de Ratzel, por exclurem as influncias geogrficas, ou seja, eles estavam buscando evidncias empricas para as teorias formuladas. Nomes como E. Semple e E. Huntington estiveram presentes nesta escola. A primeira apresentou teorias que relacionava as religies com os relevos; nas regies planas, predominavam as religies monotestas; nas regies acidentadas, as religies politestas. J para Huntington, ele determinou que as dificuldades do meio que fariam com que houvesse um maior desenvolvimento, e isto explicado na sua obra chamado Clima e sociedade. Alm desta teoria, ele defende a idia de que os invernos rigorosos formaram o fator principal para o desenvolvimento das sociedades europias, principalmente no que diz respeito aos aspectos de estocagem de alimentos, abrigos, entre outros. Outro desdobramento da proposta de Ratzel manifestou-se na constituio da Geopoltica. Esta corrente, dedicada ao estudo da dominao dos territrios, partiu das colocaes ratzelianas, referente ao do Estado sobre o espao. Os autores desenvolveram teorias e tcnicas que legitimavam o imperialismo. Ou seja, as formas de se conquistar e manter os territrios. Entre esses autores, estavam Kjeilen, Mackinder e Haushofen. O primeiro criou o rtulo Geopoltica. J o segundo, trouxe consigo temas e discusses a respeito dos domnios das rotas martimas, as reas de

influncia de um pas e as relaes internacionais. O ltimo, um general alemo e presidente da Academia Germnica no seu governo, foi outro terico da Geopoltica que deu um sentido blico definindo-a como parte da estratgia militar. Ele desenvolveu teorias referentes ao do clima sobre os soldados e criou uma escola que mais tarde influenciaria o Nazismo. Uma ltima perspectiva sada das formulaes de Ratzel, fora conhecida como escola "ambientalista". Esta mais recente, no considerada um ramo da Antropogeografia, embora tenha sido Ratzel o responsvel formulador das suas bases. Esta corrente vai propor o estudo do homem em relao aos elementos do meio em que ele est inserido. O conjunto dos elementos naturais abordado como o ambiente em que o homem vive. O ambientalismo representa uma viso determinista bastante atenuada, ou seja, a natureza vista como um suporte da vida do ser humano e no como determinao. O ambientalismo se desenvolveu modernamente com o apoio da Ecologia. A idia de estudar as relaes dos organismos que coabitam determinado meio, j estava presente em Ratzel, devido a influncia que sofreu de Haeckel, o primeiro formulador da Ecologia. Sendo assim, notrio que o desenvolvimento da Antropogeografia de Ratzel ajudou no s o interesse imperialista alemo de Bismarck, mas em entender as relaes do meio com os seres humanos. Entender acima de tudo, a importncia do meio em que vivemos, pode ajudar no desenvolvimento das sociedades no s daquela poca, mas de sociedades que podero vir. O que dignifica o trabalho de Ratzel, que veio a ser usado no s pelo governo alemo, saber que se transformou numa das bases mais importantes para os estudos de outros ramos como a Ecologia, e que aumentou cada vez mais a necessidade de se aprender a lidar com o meio ambiente, que devido as inmeras desenvolturas tecnolgicas, vem mudando constantemente a sua face. Ratzel, Friedrich (1844-1904), German geographer, a founder of modern political geography, the study of the environment's influence on politics. After traveling as a journalist in Europe, Cuba, Mexico, and the United States, Ratzel became professor of geography at the University of Leipzig in 1886. His Anthropogeographie (2 volumes, 1882-1891) and Politische Geographie (1897) stress the determining power of the physical environment in conditioning human activity.