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Foto identificao

Marcas naturais e artificiais servem para identificar individualmente as baleias. Nas jubartes o
padro de manchas (pretas e brancas) e o formato da nadadeira caudal so caractersticos de
cada baleia, servindo para diferenci-la de outras de sua espcie. So como impresses digitais
humanas, ou seja, exclusivas de cada indviduo. Pode-se tambm reconhecer individualmente
uma jubarte atravs das diferenas na forma e tamanho de sua nadadeira dorsal.
A fotoidentificao da nadadeira caudal das baleias jubarte se tornou uma das mais efetivas
ferramentas para o conhecimento das rotas migratrias, uso de habitat, histria de vida e
comportamento das diferentes populaes. Adotada em vrias reas de reproduo e
alimentao ao redor do mundo e por este fato possibilitando o intercmbio entre diferentes
grupos de pesquisa, esta tcnica permite o monitoramento a curto, mdio e longo prazo destes
cetceos, alm de fornecer estimativas populacionais e o acompanhamento individual dos
membros de um grupo. Atravs da fotoidentificao possvel ainda obter informaes valiosas
tais como o intervalo reprodutivo das fmeas e as taxas de natalidade e de mortalidade, bastante
teis para se avaliar a sade de uma populao de jubartes.

As nadadeiras caudais so classificadas no catlogo do IBJ em cinco padres de pigmentao,


desde as totalmente brancas, mais comuns no hemisfrio sul, at as completamente ou quase
completamente pretas, que predominam nas populaes de baleias jubarte do hemisfrio norte.
O padro 1 representado pela face ventral da nadadeira quase completamente branca (at
95%). Este padro foi dividido em 1A, no qual no h faixa escura na regio central da
nadadeira e 1B, quando esta faixa ocorre mas encontra-se incompleta. O padro 2
representado pelas nadadeiras caudais com at 75% de cor branca, com uma faixa negra central;
o padro 3 de 50% de colorao branca; o padro 4 com 25% ou menos de colorao branca e
o padro 5, quase completamente negro, com menos de 5% de colorao branca. No Brasil
predominam os padres 1 e 2.
A fotoidentificao das baleias jubarte realizada regularmente pelo IBJ durante os cruzeiros de
pesquisa realizados prioritariamente no banco dos Abrolhos e litoral norte da Bahia, na
concentrao reprodutiva da espcie. Expedies planejadas para responder questionamentos
mais especficos so periodicamente realizadas em outros trechos do litoral brasileiro ou mesmo
no exterior. Os resultados obtidos so frequentemente complementares queles encontrados
atravs de outras metodologias, tais como os estudos de gentica.

O Instituto Baleia Jubarte possui o terceiro maior catlogo de fotoidentificao de nadadeiras


caudais de baleias jubarte do hemisfrio sul, o nico elaborado e mantido por uma nica
organizao. Atravs da cooperao com outras instituies de pesquisa, o IBJ tem obtido
informaes valiosas para o conhecimento e conservao da espcie no Brasil, entre as quais a
recente identificao da correspondente rea de alimentao das jubartes brasileiras em guas
subantrticas, nas adjacncias da ilha Gergia do Sul. A identificao de um mesmo animal no
litoral norte da Bahia e no banco dos Abrolhos, em anos distintos, indicando que indivduos de
uma mesma populao utilizam uma grande rea ao longo da costa outro importante resultado
destes estudos. Mais de duas mil e quinhentas baleias jubarte foram fotoidentificadas pelo
Instituto Baleia Jubarte entre 1988 e 2005.