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A nica foto conhecida do misterioso Phileas Gage

Marciano Curioso | Jun 2nd | 0 Comentrios

Encontrar a imagem de algum de que no se conhecia o rosto sempre emocionante.


Mas neste caso trata-se do rosto de Phineas Gage, a personagem que fascinou durante
anos os cientistas em todo o mundo, mas a dimenso desta histria muito maior.
Um par de fotgrafos de Massachusetts descobriu em sua casa um daguerretipo com a
nica imagem conhecida deste trabalhador dos caminhos de ferro dos Estados Unidos
cujo crebro foi trespassado por uma barra de ao em 1848.
O interessante deste caso, e se tornou verdadeiramente espantoso na histria da
medicina, foi que Phineas prosseguiu a sua vida com o lbulo frontal desfeito, e mudou
fortemente a sua personalidade. Pela primeira vez havia provas palpveis de que uma
determinada rea do crebro controla certas caractersticas da pessoa, como a
amabilidade ou a impacincia.
Desde meados do sculo XIX, o daguerretipo passou de mo em mo at chegar a Jack
e Beverly Wilgus. Estes fotgrafos tiveram-no em casa durante 30 anos pensando que se
tratava de um baleeiro com um arpo na mo.
Por acaso, um especialista annimo deu uma vista de olhos na foto, e descobriu tratar-se
do clebre Phineas Gage e que o ferro na mo no era um arpo, mas a barra de ferro
que lhe tinha trespassado a cabea.
Intrigados, os Wilgus foram Escola Mdica de Harvard, onde se encontra conservado
um molde da cara de Gage e comprovaram que as caractersticas coincidiam ponto por
ponto com as do homem na imagem.

Tambm comprovaram que a barra de ao que aparece no daguerretipo idntica que


se encontra no museu. A descoberta to interessante para o mundo da neurocincia que
foi publicada no The Journal of the Neurosciences.
A histria de Phineas Gage foi a seguinte:
Em 13 de Setembro de 1848, um terrvel acidente aconteceu nas obras do caminho de
ferro nos arredores de Cavendish, Vermont. Aps uma exploso acidental, uma barra de
ferro saiu disparada e trespassou o crnio de um dos trabalhadores. Todos temeram o
pior, mas aps alguns minutos o jovem trabalhador j havia recuperado a conscincia e
at falava.
Aparentemente, tinha acontecido um milagre, mas apenas o tempo iria permitir verificar
as surpreendentes sequelas.
Phineas Gage trabalhava na construo do caminho de ferro Rutland & Burlington.
Phineas e a sua equipa estavam encarregues de abrir um troo nas rochas no percurso do
trajecto do futuro caminho de ferro com o uso de explosivos. Como em qualquer outro
dia, era Phineas que dizia onde abrir os buracos na rocha, e quanta plvora colocar um
cada um deles. Primeiro colocava a plvora, o detonador e finalmente a areia. Depois
compactava a mistura com uma barra de metal.
Mas nesse dia fatdico, Phineas distraiu-se e esqueceu-se de colocar a areia antes de
introduzir a barra. Sem a areia, a barra bateu na pedra e causou uma faisca que provocou
a exploso da plvora Eram 4h30 da tarde, quando a barra de metal saiu disparada e
atravessou a cabea do jovem capataz, na altura com apenas 25 anos. A barra com um
metro de comprimento, entrou pela face esquerda e saiu pela parte superior do crnio.
Foi tal a potncia da exploso, que a barra caiu a 30 metros de distncia. Todos temeram
o pior, mas Phineas no morrera. Permaneceu inconsciente por um curto perodo de
tempo, e mesmo aps alguns minutos j caminhava sem problemas nem necessidade de
ajuda, e foi sentar-se numa carroa, onde foi conduzido pelo colegas que o levaram
cidade mais prxima para receber cuidados mdicos.
Apesar de no ter sido o primeiro a assisti-lo, o Dr. John Martin Harlow tomou
conta do caso. Numa primeira anlise, e apesar de ser um homem acostumado cirurgia
militar, Harlow descreveu a ferida como tremenda. A cama onde Phineas estava
deitado e o prprio Phineas estavam empapados em sangue devido hemorragia.
Harlow afirmou que o paciente suportava as dores que uma firmeza herica, e parecia
estar totalmente consciente. Conseguiu deter a hemorragia e evitou que a infeco se
estendesse. Mas apesar dos cuidados proporcionados a Gage, a recuperao foi longa e
difcil.
O Dr. Harlow descreveu os progressos na recuperao de Gage: No dia 7 de Outubro
voltou a caminhar. No dia 20, descrevia o seu comportamento como muito infantil,
embora com as paixes animais de um homem forte. Aps o acidente raramente
falava a no ser que algum o interpelasse, e apenas respondia com monosslabos.
Em meados de Novembro, Gage comeou a sentir-se muito melhor e j dizia no sentir
dores na sua cabea. Ao mesmo tempo, comeou a mostrar um desejo forte de voltar
para junto da sua famlia e comeou a tornar-se difcil de controlar pelos seus amigos.
Harlow estava convencido de que se se controlasse, Gage poderia recuperar-se.
Aparte uma perca de viso no olho esquerdo e uma ligeira desfigurao e paralisia na
sua cara, a recuperao fsica de Gage em Abril de 1849 parecia estar completa. No
entanto, Gage foi incapaz de recuperar o seu posto de encarregado. Segundo Harlow,
Gage tinha mudado. Antes do acidente era uma pessoa trabalhadora , responsvel,

estimada e valorizada, tanto por subordinados como pelos seus chefes, que o
consideravam o capataz mais eficiente e capaz. Mas esses mesmos chefes, depois do
acidente consideravam a sua mudana de carcter to radical que no lhe voltaram a
dar o seu antigo posto.
Em 1868, 20 anos depois do acidente, Harlow descrevia com mais detalhe as mudanas
psicolgicas de Gage, e que, segundo ele, o haviam impedido, entre outras coisas, de
recuperar o seu antigo emprego como capataz. Segundo Harlow o equilbrio entre as
suas faculdades intelectuais e os seus instintos animais, parecia ter sido destrudo.
Gage tornou-se inconstante, irreverente, blasfemo e impaciente. Por vezes era obstinado
quando contrariado e mostrava-se caprichoso. A me de Gage disse a Harlow que Gage
conseguia entreter os seus sobrinhos com histrias fantsticas sobre as suas aventuras,
que eram todas imaginadas.
Gage desenvolveu um afecto especial pelos animais e crianas, apenas superado pelo
seu apego sua barra de ferro, a que se referia como o meu ferro, e que se tornou
na sua companhia inseparvel durante o resto da vida.
To radical foi a sua mudana que os seus amigos e conhecidos o chamavam de no
longer Gage (j no Gage). Phineas j no era a mesma pessoa e era muito mais
agressivo. Diz-se que depois do acidente foi incapaz de manter um trabalho por muito
tempo, pois abandonava o trabalho e mantinha lutas constantes com os colegas.
Perante a impossibilidade de voltar ao antigo trabalho, Gage, a sua ferida e a sua barra
de ferro tornaram-se uma atraco no Museu Americano de P.T. Barnum em Nova
Iorque, com o qual visitaria as mais importantes cidades da Nova Inglaterra.
Mais tarde, Gage encontraria trabalho nuns estbulos em New Hampshire, para mais
tarde viajar at Valparaso, no Chile, onde se tornaria condutor de diligencias. Durante a
sua estadia no Chile, a sua sade comeou a piorar e em 1859 decidiu voltar a So
Francisco para junto da famlia.
Gage necessitou de vrios meses para recupera-se da longa viagem de retorno, o que em
conjunto com a enfermidade o tinha deixado muito dbil.
Uma vez recuperado, Gage trabalhou numa granja em Santa Clara. Mas apenas uns
meses depois, em Fevereiro de 1860, teve a primeira de uma srie de violentas
convulses, inquestionavelmente epilpticas.
Os ataques foram gradualmente crescendo em intensidade e em 18 de Maio, Gage
decidiu voltar a casa de sua me, onde sofreria outras quantas sries. No dia 21 de Maio
de 1860, os ataques agravaram-se e Gage no resistiu, morrendo nesse mesmo dia. O
Dr. Harlow no soube da morte at 1866. Foi ento que se comeou a corresponder com
a famlia.
Foi por seu pedido que o corpo de Gage foi exumado para recolher a sua caveira e o
seu ferro. Aps estudar cuidadosamente tanto a caveira de Gage como a barra de
ferro, Harlow deixou-as no Museu Warren da Faculdade de Medicina da Universidade
de Harvard, onde ainda hoje permanecem.
Mas como tinha podido sobreviver ferida e viver ainda todo este tempo? Harlow
argumentou que teria sido devido a quatro factores: Uma capacidade de resistncia e
uma vontade dificilmente inigualveis. A forma da barra de ferro, que no provocou
uma comoo cerebral duradoura. A abertura provocada pela entrada a barra de ferro

que permitiu drenar a infeco. E por ultimo, segundo Harlow, que a parte do crebro
atravessada pela barra era a mais adequada para suportar uma ferida daquele tipo.
Com os conhecimentos actuais, certamente que uma ferida no crebro seria fatal, mas
tambm certo que uma barra com uma forma pontiaguda poderia ter reduzido os
danos. Alm disso, parece que todos os vasos sanguneos importantes se salvaram. Sem
duvida, a quantidade de tecido do crebro destruda ter sido considervel, no s pelo
trauma inicial como na infeco posterior.
Curiosa esta historia e maravilhosa a nica foto que nos mostra o verdadeiro rosto de
Phileas Gage.