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A Origem das Cincias Cognitivas

por Rogrio Guimares Rodrigues rogerio.ead@terra.com.br

Entre os anos de 1946 e 1953 teve lugar nos Estados Unidos uma srie de conferncias que culminaram na fundao do que hoje conhecemos como "Cincias Cognitivas". Estas conferncias ficaram conhecidas como "Conferncias Macy" e os seus participantes, para afirmar sua identidade, adotaram um nome de cdigo: "ciberntica" (DUPY, 1996). Ainda de acordo com DUPY (1996), destas conferncias participaram matemticos, lgicos, engenheiros, fisiologistas e neurofisiologistas, psiclogos, antroplogos e economistas, cujos debates influenciaram diversos campos do conhecimento. Para citar algumas das influncias podemos citar o desenvolvimento da Teoria da Informao de Shannon & Weaver, os trabalhos de Gregory Bateson, a Teoria das Estruturas Dissipativas de Prigogine, a psicanlise lacaniana (por oposio ciberntica), ou a Teoria da Autopoiese de Maturana & Varela (a partir de uma re-conceituao da ciberntica). Entre as discusses que acaloravam os debates estavam em pauta diversos campos como, por exemplo, a embriologia, cincia que ainda hoje suscita oposio entre bilogos vitalistas - para os quais a compreenso da vida envolve entidades no-fsicas, e bilogos organsmicos que defendem que o ingrediente bsico o entendimento das relaes organizadoras presentes na estrutura fsica do organismo (CAPRA, 1996). Para que se tenha melhor idia do que estava em discusso no seio das Conferncias Macy neste particular, eles estavam se perguntando "o que a vida?". Podemos ter uma dimenso do que estava na mesa em alguns daqueles encontros quando buscamos uma explicao para, por exemplo, os fenmenos observados em experimentos como aqueles realizados pelo embriologista alemo Hans Driesch sobre ovos de ourios-do-mar em 1892. De acordo com CAPRA (1996), Driesch descobriu que quando ele "destrua uma das clulas de um embrio no estgio inicial de duas clulas, a clula restante se desenvolvia no em metade de um ourio-do-mar, mas num organismo completo porm menor. De maneira semelhante, organismos menores e completos se desenvolviam depois da destruio de duas ou trs clulas em embries de quatro clulas". Nestes termos, a pergunta "o que a vida?" se converte na pergunta "o que est acontecendo com as clulas de um ourio-do-mar que no foram destrudas nesse experimento?" Mas o que a compreenso do fenmeno da vida tem a ver com conhecimento ou com cognio? Para respondermos essa pergunta precisamos compreender a Biologia do Conhecimento Referncias: DUPY, Jean-Pierre. Nas Origens das Cincias Cognitivas. So Paulo: Editora UNESP, 1996. CAPRA, Fritjof. A Teia da Vida. So Paulo: Editora Cultrix, 1996.