Você está na página 1de 245

Reapropriao da Tradio. Um Estudo sobre a Festa de N. Sra.

do Rosrio de Chapada do Norte / MG

Liliana de Mendona Porto

Verso modificada da dissertao apresentada para obteno do grau de Mestre em Antropologia Social pelo Departamento de Antropologia da Universidade de Braslia, e premiada com o segundo lugar no Concurso Slvio Romero 1998 / Funarte.

NDICE

Resumo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 05 Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 06 Captulo I A Abordagem da Festa como Tradio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 Captulo II Algumas Consideraes Histricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I - A importncia das Irmandades na colonizao da regio mineradora . . . . . . . . . I.1 - O povoamento das reas aurferas mineiras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I.2 - A presena das associaes religiosas leigas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I.3 - O papel e a estrutura organizacional das irmandades . . . . . . . . . . . . . . I.4 - As irmandades de homens pretos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II - O Povoado de Santa Cruz da Chapada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II.1 - O povoamento da regio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II.2 - Associaes religiosas leigas em Chapada no sec. XVIII . . . . . . . . . . . II.3 - Notcias sobre o distrito de Santa Cruz da Chapada no sec. XIX e princpio do sec. XX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II.4 - A emancipao do municpio e sua estrutura atual . . . . . . . . . . . . . . . . III - Chapada do Norte: lugar de negros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

49 50 51 54 60 67 71 71 74 85 90 92

Captulo III A Festa de Nossa Senhora do Rosrio de Chapada do Norte . . . . . . . . . . . . . . . 98 I - Descrio da Festa - Agentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103 I.1 - Festeiros / Reis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104 I.2 - Tambor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109 I.3 - Banda de Msica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118 I.4 - Congada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120 I.5 - Cavaleiros do Mastro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123 I.6 - Mordomos do Mastro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124 I.7 - Teatro Curutuba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125 I.8 - Novenrias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131 I.9 - Mesrios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132 I.10 - Atuaes especficas (padre, caixeiro, corta-vento, leiloeiro, etc.) . . . 133 I.11 - Irmos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136 I.12 - Trabalhadores / ajudantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137 I.13 - Mascates . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140 I.14 - Assistentes / participantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141 II - A Festa de Nossa Senhora do Rosrio - Eventos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142 II.1 - Preparativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146 II.2 - Eleio de Novos Festeiros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152 II.3 - Meio-Dias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
2

II.4 - Novenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154 II.5 - Leiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155 II.6 - Quinta-Feira de Angu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159 II.7 - Buscada da Santa no Rio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163 II.8 - Mastro a Cavalo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167 II.9 - Alvorada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174 II.10 - Reinado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175 II.11 - Missa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178 II.12 - Distribuio do Doce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179 II.13 - Procisso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182 II.14 - Coroao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183 II.15 - Abertura do Cofre / Recolhimento de Anuais . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184 II.16 - Posse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186 II.17 - Divertimentos Noturnos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188 II.18 - Descida do Mastro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190 II.19 - Eventos espordicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191 Captulo IV A Festa do Rosrio em Chapada e a Festa do Divino em Pirenpolis: Um Estudo Comparativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205 I - Estruturas aparentemente semelhantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208 II - As Cavalhadas de Pirenpolis e o Mastro a Cavalo de Chapada . . . . . . . . . . . 219 III - As escolhas dos santos a serem homenageados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228 Captulo Final Limites para a Reinterpretao do Passado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236 Bibliografia Bsica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248

Reapropriao da Tradio. Um Estudo sobre a Festa de N. Sra. do Rosrio de Chapada do Norte / MG

RESUMO O presente trabalho visa, atravs da anlise da Festa de Nossa Senhora do Rosrio de Chapada do Norte / MG, discutir as relaes entre passado e presente a partir do estudo da principal tradio local - assim definida pelos habitantes da cidade. Partindo da considerao do histrico da localidade - povoado fundado durante o ciclo do ouro mineiro, no sec. XVIII -, tenta perceber como uma festa instituda no perodo colonial consegue se perpetuar ainda nos dias de hoje, representando no somente um dos principais eventos da comunidade, mas tambm um importante demarcador da identidade local. Tal sobrevivncia s pode ser explicada levando-se em conta as mudanas que a tradio sofreu ao longo do tempo, a fim de se adaptar aos novos sentidos a ela atribudos. Mudanas que no se restringem apenas a suas reinterpretaes, mas tambm atingem a maneira pela qual o evento realizado, com a incluso / excluso de aspectos que adquirem ou perdem sentido em novos contextos. Discute-se, assim, a dinmica mudana-continuidade que caracteriza a tradio, e as negociaes que permitem que as modificaes implementadas no representem uma ameaa na percepo da continuidade com relao ao passado.

INTRODUO

O texto deste trabalho consiste em uma verso reformulada de minha dissertao de Mestrado em Antropologia Social, finalizada em janeiro de 1997. Tem por base um trabalho de campo de cerca de cinco meses realizado em perodos distintos entre os anos de 1994 e 1996, sendo os principais deles, como ficar claro em seguida, de em torno de dois e trs meses. Posteriormente, continuei mantendo contato com moradores de Chapada do Norte, mas visto ser este pouco sistemtico, optei por estabelecer como referncia para a discusso que se segue apenas o perodo de campo acima citado. Esta deve ser lida, portanto, como resultado de observaes datadas, e que, embora em sua maior parte ainda reflitam a Festa de Nossa Senhora do Rosrio tanto em seu contexto geral como em seus aspectos especficos, precisam ser situadas no tempo. No se pretende, assim, como uma descrio e anlise de um evento atemporal, a ser fixado atravs do texto; ao contrrio, tem como um de seus objetivos o questionamento de tal processo de fixao e o reconhecimento da historicidade do tradicional. Minha escolha pela realizao de um trabalho etnogrfico como dissertao de Mestrado, por sua vez, se deu a partir do lugar ocupado pela etnografia na histria da Antropologia. Sua importncia para a disciplina vem sendo ressaltada desde a dcada de 1920, sendo um dos momentos marcantes aquele em que Malinowski a legitimou atravs de seu Argonautas do Pacfico Ocidental1. Desde ento, no s ele foi mitologizado como um dos grandes clssicos da Antropologia, responsvel pela introduo da pesquisa de campo nos moldes em que se desenvolveu posteriormente2, mas tambm esta ltima passou a ser uma das fontes bsicas de desenvolvimento da teoria antropolgica - que avanou muito a partir do contraste estabelecido entre teoria e anlise das informaes registradas durante o trabalho de pesquisa etnogrfica. Assim, a etnografia se tornou algo alm de apenas o conhecimento de mais um grupo de
1

Cabe ressaltar que, se Malinowski teve um papel fundamental na consolidao da etnografia como forma privilegiada do trabalho antropolgico, principalmente na antropologia inglesa, papel semelhante foi desempenhado por Boas nos Estados Unidos. 2 Carvalho (1992), por exemplo, ao falar sobre Malinowski como "pai fundador" do trabalho de campo em antropologia afirma que: "A partir do seu xito [de Malinowski] ficou definido ento que o antroplogo o que faz a viagem odissica de afastamento mximo da origem na expectativa de um retorno sbio".

costumes diferentes daquele do qual o pesquisador faz parte3, passando a representar um caminho atravs do qual as elaboraes tericas poderiam ser constantemente contrastadas com novas realidades, atingindo um maior refinamento e profundidade. Como afirma Peirano: "se, na antropologia, a criatividade nasce da relao entre pesquisa emprica e fundamentos da disciplina, ento a pesquisa de campo surge como algo mais que um mero ritual de iniciao no qual o antroplogo prova que 'sofreu, mas resistiu' (...) os conceitos nativos requerem, necessariamente, a outra ponta da corrente, aquela que liga o antroplogo aos prprios conceitos da disciplina e tradio tericoetnogrfica acumulada" (1995:19/20). Autores como Geertz (1978) chegam mesmo a considerar a etnografia a essncia do trabalho antropolgico - enfatizando nesta o esforo necessrio para que se consiga registr-la atravs do texto antropolgico com profundidade, que se alcance uma "descrio densa". Neste processo que ocorrem, segundo o autor, as elaboraes tericas, como se fossem inferncias clnicas - ou seja, sempre de um nvel de abrangncia mais restrito, generalizando dentro dos casos, e no atravs deles. Alm disso, a experincia de trabalho de campo, principalmente quando realizada em um ambiente diverso daquele em que viveu o pesquisador ao longo de sua vida, tem consequncias na sua formao pessoal de grande importncia em seu desempenho profissional posterior. A chance de conhecer e lidar por um perodo mais longo com outras realidades que no a nossa possui um impacto que, acredito, no pode ser substitudo mesmo pela melhor formao bibliogrfica possvel. Entre outras coisas, porque ento se est relacionando com pessoas - e essas so interlocutores muito mais ativos, interessantes e algumas vezes resistentes que palavras escritas. Exigem, portanto, que se realize no apenas um esforo intelectual a fim de compreend-las, mas um esforo total do pesquisador para que, alm e s vezes antes mesmo de compreend-las, seja aceito por elas e reconhecido como algum com quem vale a pena despender tempo e vontade para satisfazer sua curiosidade e desejos muitas vezes incompreensveis. E, nesse processo, normalmente aquele que vem de uma outra realidade capaz de entender aspectos do mundo nos quais no chegou sequer a deter seu pensamento anteriormente, e que se incorporam de maneira marcante na sua vida posterior. Nesse sentido, concordo com Carvalho (1992) ao afirmar que a pesquisa de
3

Embora na atualidade cada vez mais se realizem pesquisas em um ambiente mais prximo daquele em que o pesquisador vive, o esforo de atingir uma posio de estranhamento fundamental para se obter resultados satisfatrios. Caso contrrio, a pesquisa pode se limitar a uma descrio superficial do grupo observado, sem maiores distines de um relato jornalstico.

campo no deve ser vista apenas como um rito de passagem - que poderia ser formalizado com o passar do tempo - mas como uma verdadeira experincia inicitica, em que aquele que a viveu de forma intensa volta dela diferente de quando nela ingressou. Em sntese, no apenas o trabalho etnogrfico contribui com o desenvolvimento terico atravs da necessidade de contrast-lo constantemente com as informaes obtidas em campo, mas tambm representa uma possibilidade de desenvolvimento pessoal global do pesquisador. A realizao de uma pesquisa etnogrfica exige, contudo, uma srie de outras definies para que possa ocorrer. A escolha do local e tema de trabalho no algo simples, e muitas vezes define vrios aspectos da maneira como o processo de pesquisa ir se desenrolar. Alm disso, o momento em que ela feita e seu contexto so responsveis pela possibilidade ou no de acesso a certas informaes e esferas da vida social, pois, na medida em que envolve um relacionamento prximo entre pesquisador e sujeitos etnogrficos, implica em uma negociao constante da forma como se dar tal relacionamento e do lugar reservado ao pesquisador no grupo. E, ainda, as predefinies do pesquisador com relao ao seu objeto de pesquisa e a maneira como pretende abord-lo podem fazer com que a experincia de campo se mostre mais ou menos suscetvel de colocar novas questes e flexibilizar suas concepes ou seja, o dilogo entre etnografia e teoria pode ser mais ou menos enriquecedor. Foi a partir das consideraes acima que optei por explicitar mais detalhadamente, nesta Introduo, o contexto em que minha pesquisa de campo se desenvolveu e os aspectos que considero mais significativos. Inicio pela prpria escolha do local estudado, a meu ver j relevante. No princpio, meu objetivo era trabalhar com comunidades camponesas em Minas Gerais, e responsabilidade de meu orientador a sugesto do Vale do Jequitinhonha apesar de ter ela se originado de um interesse por um tema que se mostrou irrelevante para minha pesquisa: o reflorestamento que atingiu reas significativas de alguns municpios da regio. Como ento no conhecia quase nada sobre o Vale, fui procurar contatos com pessoas que pudessem me fazer alguma sugesto interessante. Dentre elas, conheci Ricardo, que fizera sua dissertao de Mestrado em Sociologia sobre a regio e l morara por mais de dez anos. Ele insistiu comigo sobre uma cidade da qual nunca ouvira falar - Chapada do Norte - em que havia uma festa no estudada anteriormente e que considerava de grande interesse do ponto de vista antropolgico. Principalmente porque, segundo ele, a comunidade possua

predominncia de populao negra, e a Festa tambm tinha caractersticas negras. Esta se realizaria, de acordo com sua informao, no segundo final de semana de outubro. Aconselhou-me a ir at l, pelo menos para conhecer os festejos. Embora a proposta me desviasse do tema inicialmente pensado, decidi faz-lo. Como ainda estava cursando crditos do Mestrado, resolvi ficar apenas doze dias neste perodo exploratrio em Chapada, chegando na sexta-feira anterior ao final de semana que ele dissera ser o da Festa - ou seja, 07 de outubro de 1994 (s depois descobri que na verdade ela se iniciara uma semana antes de minha chegada, com o princpio das novenas e leiles). Havia conseguido de Ricardo algumas informaes sobre nibus e o nome de trs moradores da cidade: um grande amigo seu, o proco local e o rei mouro do Mastro a Cavalo4 e presidente do Sindicato de Trabalhadores Rurais. Ao chegar, desci na Praa da Matriz e, como no conhecia nada nem ningum, procurei primeiro pelo padre, pois acreditei ser mais fcil encontr-lo o que se mostrou posteriormente como a melhor escolha que poderia ter feito. Sua casa ficava mesmo na Praa. Quando l cheguei, para minha surpresa, ele me disse que j havia sido informado de que eu viria, e perguntou-me se gostaria de ficar hospedada na casa paroquial. Eu, claro, aceitei. Essa possibilidade foi para mim de grande importncia - s pude compreender o quanto posteriormente. Em primeiro lugar, porque o ento padre no se limitou a apenas me receber, mas tambm me apresentou para pessoas que foram centrais no meu trabalho. Empenhou-se nisso, elaborando uma lista de moradores relacionados Festa, que poderiam ser contatos interessantes, e me levando pessoalmente na casa de alguns deles. Foi assim que, j no primeiro dia, conheci aquele que seria meu anfitrio nos prximos cinco meses de trabalho de campo. Alm disso, como era perodo de Festa, e consequentemente as penses estavam lotadas, caso conseguisse vaga apenas em uma das penses consideradas como no adequadas para uma moa solteira e sozinha ficar, provavelmente teria problemas de aceitao na comunidade. A oportunidade de estar em um local acima de suspeitas como a casa paroquial contribuiu, assim, para que pudesse ser inicialmente avaliada de maneira mais amistosa. E, ainda, como a cidade havia sido vtima de um roubo de nove imagens de madeira da Igreja Matriz no ms anterior, a apresentao por uma pessoa de destaque como o padre me fez ser aceita sem maiores desconfianas. Na verdade, acredito que em outro contexto, e principalmente em outro momento, teria muito maiores dificuldades de aceitao na cidade. Se tivesse antecipado minha viagem
4

Um dos eventos de maior destaque na Festa do Rosrio, como ficar claro no decorrer do texto.

alguns meses, minha presena teria provavelmente sido vinculada ao roubo acima citado - pois vrias pessoas aventaram a possibilidade de que tanto o proco quanto o mdico e animador cultural local, ambos de fora mas h muitos anos l residindo, tivessem certa responsabilidade no acontecimento. Ou seja, caso eu tivesse passado alguns dias em Chapada, principalmente com a justificativa (um pouco incompreensvel) de estar fazendo uma pesquisa, eu seria com certeza uma das principais suspeitas. Por outro lado, um ms depois da minha volta o padre largou o celibato para se casar com uma chilena, passando a residir em uma das comunidades da zona rural. Seus substitutos, de perfil bastante diferente, no se mostrariam dispostos sequer a me receber na casa paroquial, quanto mais me orientar em meus primeiros passos. Assim, fui introduzida na comunidade por algum de destaque e com aceitao, podendo realmente aproveitar os doze dias de estadia com contatos e entrevistas importantes. E mais: em um lugar essencialmente catlico, e em que as questes polticas e disputas entre grupos locais dividem a cidade em duas faces opostas, uma pessoa como o ento padre, ligado ao PT - ou seja, vinculado a uma fora poltica pouco expressiva e no envolvida com as elites locais5 - fez com que no me enredasse em questes que poderiam me fechar o acesso a parte da populao. Sem contar que, como veremos, o perodo da Festa aquele em que a hospitalidade da cidade como um todo fica mais acentuada, sendo consequentemente mais tranquila minha recepo. Para o que tambm contribuiu meu interesse na Festa, um tema pouco polmico e valorizado pelos membros da comunidade. O fato de ter chegado j nos dias finais de festejos no foi para mim um grande problema, pois no ano seguinte tive a oportunidade de acompanh-los desde o incio de sua preparao mais intensa. Na verdade, no cheguei antes por no saber que o que definem como sendo o final de semana da Festa consiste efetivamente em seus ltimos dias, pois ela antecedida de nove dias de novenas e leiles, e na quinta anterior a minha chegada haviam sido realizados alguns de seus principais eventos: a lavagem da Igreja e distribuio de angu na casa da festeira. Mesmo assim, pude ter uma boa noo das festividades - pois os eventos realmente se concentram entre o sbado e a segunda-feira - e da localidade. Esses doze dias iniciais me fizeram ter a certeza de que l deveria concentrar meu estudo. Em primeiro lugar, porque mesmo que optasse por
Um esclarecimento se faz aqui necessrio: o fato de que, como veremos posteriormente, o municpio tenha populao predominantemente rural, de famlias de pequenos proprietrios, no faz com que no haja distines sociais relevantes. Pode-se identificar a existncia de uma elite definida por alguns fatores: maior poder econmico (representado principalmente pelos comerciantes - nenhum deles de grande vulto, pois o comrcio varejista praticamente o nico existente no local), maior poder poltico (sendo dois os
5

10

persistir na deciso de estudar uma comunidade rural, havia vrios ncleos rurais na regio que poderiam fornecer situaes de grande interesse etnogrfico. Destacavam-se os aspectos de serem muitos deles negros em sua totalidade, e a migrao sazonal realizada por todos os homens jovens - principalmente para So Paulo, para trabalhar no corte de cana. Alm disso, vrios outros temas se mostraram promissores para uma anlise antropolgica, dentre os quais: as peculiaridades da religiosidade local e a maneira como povoava o cotidiano; a presena de um ethos centrado na valorizao das relaes pessoais, com grande influncia na dinmica da poltica municipal; a existncia de um ciclo anual de festas religiosas responsveis pela movimentao da cidade ao longo de todo o ano; a relao entre tais festas e as festas polticas, realizadas principalmente no perodo eleitoral. Tambm a Festa do Rosrio em si mesma se mostrou muito rica e capaz de inspirar um trabalho interessante - visto que simbolicamente complexa, de origem antiga e de grande relevncia para a populao local. Decidi-me, ento, a centrar a ateno na Festa, abordando os demais temas na medida em que a ela se relacionavam, e quando voltei l pela segunda vez j a tinha como objeto de estudo. O segundo perodo de campo foi de 20 de fevereiro a 17 de abril de 1995. A opo por esta poca levou em conta dois aspectos. Primeiro, no poderia esperar at que se aproximasse a Festa de 1995 para novamente ir a Chapada, pois os doze primeiros dias representavam uma experincia insuficiente para que nela pudesse basear o incio da redao do texto de minha dissertao. Alm disso, o perodo escolhido poderia me demonstrar qual a relao da populao local com a Festa em um instante em que ela estava bem longe do cotidiano, e me fornecer informaes sobre um momento especfico e diferenciado da vida local - visto que se prolongaria desde o Carnaval at a Semana Santa. As expectativas se mostraram fundadas, pois consegui, nessa estadia de dois meses, avaliar vrios aspectos do dia a dia dos habitantes de Chapada, entrar em contato com informantes importantes, deslocar-me por alguns lugares do municpio ainda no conhecidos, obter informaes que me guiariam na observao da segunda Festa a que estive presente, e presenciar uma poca de esprito praticamente oposto ao da Festa do Rosrio - aquela que abrange a Quaresma e a Semana Santa. Neste instante, novamente tive sorte com a hospedagem e a infra-estrutura para a pesquisa. Tendo sido apresentada por meu primeiro anfitrio ao Secretrio da Irmandade, e me aproximando dele e de sua famlia, fui v-los em visita aos filhos em
grupos polticos de destaque) e cor da pele (tendo os brancos um status normalmente superior ao dos

11

Belo Horizonte, na ocasio do Natal. Pedindo-lhe informaes sobre local para ficar os prximos dois meses em que estaria em Chapada, agora que a casa paroquial j no mais estava disponvel, recebi o convite para me hospedar em sua casa. Este convite para mim foi muito importante, pois pude privar da companhia de pessoas com as quais desenvolvi um relacionamento de grande amizade, que me receberam com toda a ateno e me proporcionaram condies de trabalho que seriam praticamente impossveis em outra situao: uma casa em que podia ocupar um quarto sozinha e tinha todo o espao e a tranquilidade para desenvolver as atividades de pesquisa necessrias. Contriburam muito tambm para que minha estada fosse a mais agradvel possvel. E o fato de estar na casa de uma das pessoas mais atuantes da Irmandade me proporcionou a possibilidade de presenciar situaes e negociaes envolvendo o tema da Festa a que dificilmente teria acesso em outro lugar. Alm de ser meu anfitrio um interlocutor paciente e interessado, que contribuiu com vrias das informaes sobre a Festa e a dinmica da vida local. Quando voltei para Belo Horizonte, para retornar em agosto, j havia feito contato com os festeiros para a prxima Festa, obtido a autorizao para acompanhar todos os preparativos, me colocado disposio para o que precisassem em Belo Horizonte. Tambm j tinha boa penetrao entre os habitantes da sede do municpio, conseguindo a simpatia de vrios deles. Envolvera-me com atividades da cidade, ajudando, por exemplo, na preparao da Semana Santa, o que me facilitou o contato com pessoas previamente distantes. Havia uma expectativa quanto a minha volta. Passei a me corresponder com vrias pessoas, e a ser vista como uma presena menos estranha na cidade. Cheguei, at mesmo, a ser cogitada como professora de histria e geografia para o primeiro ano do segundo grau, que acabara de ser fundado e ainda no tinha o quadro docente completo. A possibilidade s no se concretizou devido a ser o senhor que me hospedava partidrio da faco poltica oposta quela do diretor da escola - que, pelo que ouvi dizer, acreditou que ele e seu filho poderiam tirar vantagens polticas por minha presena entre os professores. Cheguei novamente em Chapada no dia 08 de agosto, l permanecendo at 30 de outubro de 1995. A antecedncia com relao ao incio da Festa objetivava acompanhar todos os preparativos para a mesma, bem como as transformaes que eventualmente ocorreriam na cidade com sua aproximao - das quais j havia ouvido falar. Agosto era o ms determinado para a eleio dos novos festeiros para 1996, momento a partir do
negros). H uma tendncia de que esses fatores coincidam.

12

qual a proximidade da Festa se tornava eminente. Minha chegada no comeo do ms permitiu que acompanhasse todas as negociaes para a escolha dos nomes a serem colocados em pauta para a eleio e os preparativos que desde ento se intensificavam. Alm disso, embora essa no fosse uma consequncia calculada, a chegada no incio do semestre, e a ausncia de professores habilitados para o segundo grau - pois aquele que havia ocupado as cadeiras a que fui pretendente no perodo anterior de estadia na cidade havia sado -, fez com que ento fosse convidada a assumir as disciplinas de histria e geografia, j que no havia outra alternativa vivel. A atividade de professora foi muito boa. Abriu para mim um canal de contato com jovens da cidade com os quais ainda no tivera a oportunidade de conviver. Tambm me deu a chance de ter acesso a textos sobre a Festa, que pedi aos alunos como parte da atividade escolar. E, ainda, me situou na cidade como algum melhor encaixada: no mais era uma pesquisadora, paga no sabiam por quem e com que objetivo, mas uma professora, profisso perfeitamente comum segundo a experincia local, e adequada a minha condio de moa solteira. Pude tambm me sentir contribuindo de certa forma com uma comunidade que tinha sido to gentil comigo, recebendo-me de forma amistosa e aceitando o incmodo que um pesquisador - fazendo muitas vezes perguntas idiotas ou inconvenientes representa. O terceiro perodo de campo foi fundamental para a construo do texto que se segue. Tendo ido j duas vezes a Chapada, sabia melhor como orientar a pesquisa, quais as questes relevantes que precisariam ainda ser exploradas, em que situaes da vida local no deveria me envolver para no criar problemas. A terceira ida fazia com que todos acreditassem que eu realmente gostava do local, valorizava as pessoas e suas tradies. Minha situao na casa em que ficava se encontrava tranquila e estabilizada. O fato de levar fotos que prometera e me dispor a ajudar na organizao da Festa tornava minha presena aceita na casa dos festeiros. Pude, assim, acompanhar todos os preparativos e movimentaes para a Festa, participando no que era vivel e entrando em contato direto com praticamente todas as pessoas envolvidas. necessrio ressaltar, inclusive, que minha participao era algo avaliado positivamente no local, principalmente em um momento em que inmeras eram as crticas s pessoas que vinham cada vez mais querendo "tirar proveito da Festa"6. A participao, por sua
6

Neste sentido, aconteceu comigo um caso interessante. Uma pessoa da cidade perguntou a uma amiga minha, tambm professora, o que estava eu ganhando para me empenhar tanto em ajudar na Festa - pois passava praticamente todos os dias nas casas dos festeiros, desde o incio dos preparativos, no princpio do ms de setembro. Esta pergunta ilustra como era at mesmo incompreensvel que algum como eu uma professora, branca, que deveria me afastar das atividades menos valorizadas socialmente - me empenhasse tanto em ajudar. Mas esse fato, que poderia ser interpretado tanto positiva como

13

vez, tambm me deu acesso a informaes a respeito da dinmica da Festa que no transparecem no discurso dos informantes. Por fim, estive mais uma semana em Chapada, em maio de 1996, a fim de manter o contato com as pessoas do lugar e conhecer a Festa do Divino, que j sabia que teria interesse para o meu trabalho - pois faria um contraste entre a Festa do Rosrio de Chapada do Norte e a Festa do Divino de Pirenpolis, tal como descrita por Brando (1974, 1978). No entanto, neste momento no fiz um trabalho de campo de forma clssica. Como me decidi por filmar a Festa, e estava j muito envolvida com a redao do texto final, acabei no fazendo anotaes sistemticas. Pude, contudo, alm de ter uma noo geral sobre a Festa do Divino - uma outra festa de santo local de menor vulto -, presenciar situaes interessantes para o trabalho7. Desde ento estive em contato com pessoas de Chapada atravs de cartas e telefonemas, visitas a meus anfitries quando estiveram em Belo Horizonte e algumas idas cidade, porm nenhuma delas de mais de doze dias8. As vantagens de se fazer um trabalho de campo com perodos de interrupo para avaliar as informaes obtidas, perceber o que est faltando e reorientar a pesquisa (caso seja conveniente), afirmadas por vrios autores (p. ex. Malinowski, 1978, EvansPritchard, 1978), tambm foram por mim percebidas. Mesmo que, em alguns casos, seja necessrio acompanhar ciclos mais longos, sempre um benefcio contar com a possibilidade de um conhecimento prvio e uma avaliao intermediria entre dois momentos de um trabalho de campo. No caso em questo, deve-se acrescentar, tambm porque a cada vez que voltava era uma pessoa mais comum e mais ligada aos habitantes locais. Em uma cidade em que a migrao uma constante, e em que vrios dos que vo embora s retornam depois de anos fora, minha sada e minha volta eram vistos como algo natural, e mesmo valorizadas porque os intervalos nos quais ficava fora
negativamente, dependendo do local em que ocorresse, em Chapada era motivo de que fosse vista com simpatia, pois assim mostrava no ter orgulho e conviver com todos sem discriminao, o que considerado at certo ponto como um ideal local. Somente com a elite tais comportamentos provocavam um certo distanciamento, mas no grande o suficiente que no fosse reversvel, pois ainda era uma pessoa de destaque. Isso tambm me ajudou muito no que se refere ao tipo de relaes que estabeleci com as pessoas, que me viam como mais semelhantes a elas, pois se fosse muito diferente no tomaria aquele tipo de atitude, mas faria questo, como a elite local, de manter minha diferena. 7 Um exemplo claro, que vinha reforar o vnculo j conhecido da Festa do Rosrio com os negros e com um passado ligado escravido, foi o caso em que a futura festeira do Rosrio foi procurar a esposa do festeiro do Divino para que ela lhe ajudasse a organizar seu cortejo, e em que esta ltima lhe sugeriu fazer uma ala de negros com vestes de algodo, representando escravos (que afirma ter pensado em colocar no cortejo do Divino, mas desistira por ser o Divino uma festa no relacionada com os negros, enquanto a Festa do Rosrio o . Assim, a ala seria perfeitamente adequada ao contexto da Festa do Rosrio). Esta foi a principal sugesto por ela apresentada, e teve boa aceitao da festeira do Rosrio. 8 Como ressaltei no incio, no trabalharei com as informaes obtidas neste perodo posterior no texto que se segue.

14

eram bem menores do que os dos migrantes. Provava, assim, que "realmente gostava da cidade", o que para eles motivo de orgulho (um dos aspectos que mais os agrada e de que mais se gabam sua grande hospitalidade). A correspondncia tambm era algo que me fazia ser considerada como "amiga", algum que no se esqueceu daqueles que deixou, que no apenas os usava de acordo com seu prprio interesse. Minha volta no representou um distanciamento dos habitantes de Chapada. Primeiro, porque realmente estabeleci vnculos de amizade, e fiquei muito prxima de algumas pessoas, principalmente da famlia que me recebeu durante quase cinco meses. Alm disso, o que considero um benefcio do qual nem todos os antroplogos tm a chance de se favorecer, eu gosto do lugar, parece-me que consigo nele encontrar algo a que no tenho acesso em Belo Horizonte, Braslia ou outra cidade de maior porte. Na verdade, creio que as incurses em Chapada acabaram se tornando para mim um tipo de busca das "origens mineiras", de uma histria do Estado no qual nasci e que no conhecia. Com efeito, o discurso da "mineiridade", de uma "essncia mineira" muito forte em Minas, e tem at mesmo repercusses na imagem do Brasil como um todo refletindo-se principalmente na poltica. No entanto, tendo nascido em Belo Horizonte, e sendo as famlias de meus pais do Tringulo Mineiro - uma regio reconhecidamente menos vinculada a Minas que a So Paulo e Gois -, no tivera antes a oportunidade de entrar em contato com o que seria o ncleo do discurso a que me referi: a regio mineradora, sua histria e suas tradies. Chapada do Norte representou para mim essa oportunidade. Assim, ao mesmo tempo em que tentava compreender a histria e a religiosidade locais, e me dedicava anlise da Festa do Rosrio, tambm passava a compreender melhor a tradio em que nasci e da qual fazia parte. A anlise da Festa do Rosrio foi para mim, ainda, uma chance de realmente tentar estabelecer um vnculo entre as teorias antropolgicas e uma experincia concreta de pesquisa. Como no possua, inicialmente, informaes nem sobre o Vale do Jequitinhonha nem sobre festas do gnero - a no ser algumas leituras que precederam minha primeira ida cidade e que tiveram por intuito prepar-la - as questes que analiso ao longo do texto foram, boa parte das vezes, indicadas para mim pelos habitantes locais em suas falas. Assim, embora j tenha ido para a cidade com a informao de que a Festa seria um tema de estudo interessante, pude comprovar tal fato pela relevncia atribuda por eles mesmos a ela. Tambm foram eles que, a partir de sua classificao da Festa como tradicional e, conjuntamente, sua fala em torno das mudanas por que havia passado nos ltimos tempos, me fizeram refletir sobre uma das

15

questes centrais deste trabalho: a relao entre tradio e mudana, e a maneira como ela se d tendo por base o presente. As negociaes em torno das mudanas e continuidades na Festa eram muitas vezes visveis, e mostravam como vrios aspectos estavam em jogo nessa dinmica. Alm disso, era deles a definio da Festa como uma "festa de pretos", bem como do lugar como sendo interpretado regionalmente como um lugar de negros. Esses pontos foram fundamentais para que pudesse perceber como o evento central da cidade poderia tambm ser um importante delimitador da identidade local e ter um papel de destaque na valorizao da negritude. At mesmo as ausncias do discurso local foram fonte de inspirao para o desenvolvimento de partes deste estudo. Minha incapacidade de entrar em contato com um conhecimento mais detalhado de seu passado - pois os moradores da cidade no guardavam na memria muitos acontecimentos recuados no tempo -, e ao mesmo tempo a referncia da Festa como um evento que nele se originara, fez com que acreditasse ser relevante fazer uma incurso na histria da regio mineradora no perodo colonial - pois Chapada se iniciara com os descobrimentos tardios de ouro no nordeste de Minas -, na compreenso da presena do catolicismo nessas reas desde o princpio da colonizao - visto ser a Festa realizada por uma irmandade de leigos registrada em 1822, mas fundada em data anterior -, e na histria de Chapada propriamente dita, chegando a seu perfil nos dias de hoje. A isso dedico o segundo captulo, que precedido por outro em que realizo uma discusso em torno dos motivos que levaram a trabalhar a Festa como tradio e a consider-la um importante delimitador da identidade dos habitantes locais, juntamente com um esboo em torno dos pressupostos tericos que orientam a anlise. No terceiro captulo, o mais extenso dentre todos, descrevo os agentes e eventos da Festa, a fim de fornecer uma viso detalhada de sua realizao na atualidade, alm de tentar demonstrar como ela capaz de criar um ambiente que afirma uma identidade prpria - identidade esta que tem seus vrios aspectos marcados de forma diferenciada nos eventos particulares, e que acaba se constituindo no conjunto. No captulo seguinte, pontos considerados anteriormente so reforados e explicitados pela comparao da Festa do Rosrio de Chapada do Norte com a Festa do Divino de Pirenpolis - descrita por Carlos Rodrigues Brando (1974, 1978) -, que visa tambm identificar porque escolhas especficas so realizadas por grupos diferentes a partir de tradies de origem comum. Por fim, no ltimo captulo, realizo uma reflexo sobre os limites para a reinterpretao do passado, tentando mostrar como esta, apesar de constantemente realizada, no pode ser feita de maneira aleatria, envolvendo uma srie de negociaes em torno do sentido que os eventos

16

adquirem no todo e de quem so as pessoas consideradas legtimas introdutoras de mudanas. Acredito que Chapada um lugar extremamente interessante do ponto de vista antropolgico, e que novos perodos de campo podem me fornecer dados para desenvolver a pesquisa em sentidos no explorados por mim neste texto. Assim, a conjugao de um conhecimento prvio e de uma ampliao do espectro de viso poderiam resultar em um trabalho com maior profundidade e abrangncia no futuro. esta, alis, a esperana que me faz deixar de lado uma srie de informaes j obtidas principalmente com relao dinmica da poltica local e religiosidade popular que marca o catolicismo da regio -, pois sua complexidade tornaria impossvel sua considerao adequada nos limites deste trabalho: creio que terei a possibilidade de abord-las em textos futuros.

17

CAPTULO I

A Abordagem da Festa como Tradio

O uso da noo de tradio / sociedades tradicionais em antropologia, embora seja frequente na histria da disciplina, em geral no merece uma reflexo aprofundada, definindo-se a partir de sua contraposio ao moderno. Tradicional seria, assim, tudo aquilo que permanece ao longo do tempo, que demonstra uma continuidade com relao ao passado, que menos sujeito a mudanas e ao movimento que o moderno. No entanto, tais aspectos aparecem como que dados a priori, sem que seja necessrio deixar claras as caractersticas de tal continuidade e a efetiva distino entre os dois lados da dicotomia. O termo, assim, considerado de certa forma como auto-evidente, no sendo encarado como um conceito cuja definio se torna necessria a fim de que a argumentao em torno dele seja consistente. Esta no problematizao, por sua vez, leva muitas vezes a uma reificao do que se define como tradicional, fazendo com que a tradio seja vista como algo em constante ameaa de extino, que nunca to puro ou genuno como no passado. A referncia para sua discusso (e avaliao) seria uma origem em geral indefinida, sempre deslocada no tempo, e sempre passvel de ser ainda mais deslocada. A partir de tal origem, qualquer modificao poderia ser avaliada como uma perda, a decadncia do tradicional. Alm disso, estaria implcita em tais abordagens a considerao da tradio como uma totalidade, sujeita ao que Clifford (1988) denomina como uma lgica ou / ou (either / or)9: no seria possvel manter o que classificado como tradicional em certos aspectos, sendo possveis mudanas ou negociaes em outros, bem como no seria possvel negociar o que se entende por tradio em momentos histricos diferentes, pois tradio seria, essencialmente, continuidade objetiva. A noo excluiria, assim, a

Esta discusso do autor encontra-se em seu texto sobre o processo de tentativa de reconhecimento da comunidade de Mashpee, Estados Unidos, como indgena. Segundo o autor, tal tentativa teria sido mal sucedida devido a uma imagem dos membros da sociedade nacional da cultura como um processo either / or: a concepo de que a cultura tem um carter nico, sendo ou mantida em sua totalidade e originalidade ou perdida (no caso sendo ou uma cultura essencialmente indgena ou identificada com a sociedade nacional). Haveria, assim, uma tendncia a se negar a possibilidade de que a cultura possa conter os dois aspectos, sendo s vezes mais restrita, s vezes mais abrangente, s vezes local (indgena), s vezes nacional. Esta lgica me parece muito presente nos usos da idia de tradio.

18

temporalidade, negando a insero dos agentes que possuem, realizam, mantm a tradio no fluxo histrico. Tais limitaes, contudo, no fazem com que a referncia ao tradicional deva ser abandonada, que a definio de determinadas sociedades, ritos, posturas como tradicionais seja vazia de sentido, no contribua para sua compreenso. A dicotomia tradicional / moderno, a meu ver, uma forma de classificao que, desde que previamente definida e entendida como representando extremos de um contnuo em que caractersticas de um dos plos no esto necessariamente excludas de aspectos classificados como mais prximos do outro plo , no reificada, um instrumento vlido no entendimento de realidades concretas. No entanto, para que seu uso seja possvel, torna-se necessrio retirar dela os ranos evolucionistas e etnocentristas que a marcam. Pois a reificao da tradio seria, de certa forma, uma pressuposio da superioridade do ns (sempre vistos como modernos), que conseguiramos lidar com as mudanas e simultaneamente manter nossa identidade, enquanto os outros (tradicionais) estariam irremediavelmente perdidos frente a elas. Alm disso, a inevitvel transformao da tradio em modernidade, na medida em que a histria levaria a uma necessidade de adaptao a contextos cada vez mais sujeitos a novas influncias externas principalmente no atual mundo globalizado representaria uma reafirmao da especificidade do Ocidente grupos sociais a sua forma de vida10. Todas as dificuldades relacionadas ao uso da noo de tradio, por sua vez, podem ser melhor compreendidas a partir das crticas em torno da ideologia salvacionista que marca a produo antropolgica do sculo XX o que Sahlins (1997) denomina o paradigma do objeto em vias de extino , visto que a dicotomia tradicional / moderno encontra-se juntamente com as primitivo / civilizado, no ocidental / ocidental, passado / futuro, iletrado / letrado inserida em tal ideologia11. Esta consistiria na construo textual dos sujeitos etnogrficos como estando sujeitos a uma situao de crise de sua cultura no momento em que as pesquisas antroplogicas se realizam ou, nas palavras de Clifford (1986), em que the other is lost, in desintegrating time and space, but saved (o locus da racionalizao, da dessacralizao, da modernidade) e de seu poder absoluto na subordinao dos vrios

Situao ainda mais complexa quando se pensa nos antroplogos de Terceiro Mundo, pois tal postura implicaria em uma identificao com um modelo que, embora historicamente particular, tomado como universal, modelo este que dificulta a reflexo em torno de nossa prpria subordinao ao Ocidente. 11 A discusso que se segue baseia-se principalmente nos textos de Clifford (1986), Marcus & Fischer (1986) e Sahlins (1997).

10

19

in the text (:112). Tal postura claramente ilustrada pela afirmao com que Malinowski inicia o prlogo a Argonautas do Pacfico Ocidental: Encontra-se a moderna etnologia em situao tristemente cmica, para no dizer trgica: no exato momento em que comea a colocar seus laboratrios em ordem, a forjar seus prprios instrumentos e a preparar-se para a tarefa indicada, o objeto de seus estudos desaparece rpida e irremediavelmente. Agora, numa poca em que os mtodos e objetivos da etnologia cientfica parecem ter se delineado; em que um pessoal adequadamente treinado para a pesquisa cientfica est comeando a empreender viagem s regies selvagens e a estudar seus habitantes, estes esto desaparecendo ante nossos olhos (1976: 15). Embora no se possa negar que sociedades e culturas concretas foram, ao longo da histria, efetivamente perdidas, dizimadas, o aspecto a que os autores que trabalham sobre o tema chamam a ateno refere-se presena do argumento salvacionista no como uma reflexo em torno de situaes concretas, mas sim como uma forma de afirmao da autoridade antropolgica que se basearia na pressuposio da fragilidade da cultura do outro e na necessidade de que fosse representada por algum de fora. Alm disso, como ressalta Sahlins (1997), o salvacionismo assumiria a concepo colonialista da inevitabilidade do progresso, negando aos sujeitos etnogrficos a capacidade de forjar significados, bem como sua autonomia cultural ou intencionalidade histrica12. O outro, assim, colocado em uma posio de inferioridade, de incapacidade frente ao ns. Pode-se perceber o salvacionismo como, por um lado, o reflexo da dificuldade da antropologia de lidar com a histria, e, por outro, um legado sutil dos esquemas evolucionistas. Estes, embora tenham sido explicitamente rejeitados pela antropologia, permanecem na valorizao diferenciada dos vrios pares das dicotomias anteriormente mencionadas vinculados aos outros. Assim, como citamos anteriormente, no caso da tradio que aqui nos interessa significativo perceber que o tradicional no apenas se ope ao moderno, mas, na medida em que se supe que inevitavelmente ser por ele substitudo, situa-se em um momento deslocado no tempo em direo ao passado, sendo retratado, de certa forma, como menos evoludo. Desta maneira, h uma recusa a se considerar no texto antropolgico a contemporaneidade do etngrafo e dos sujeitos etnogrficos, fazendo da valorizao da sincronia (o uso do presente etnogrfico)
12

Uma das citaes do autor ao comentar a obra de Terence Turner aqui esclarecedora: Uma das ironias do discurso hoje em voga sobre a alteridade, observa Turner, que ele tende a exagerar o poder que teriam as representaes ocidentais de se impor aos outros, dissolvendo suas subjetividades e objetivando-os como meras projees do olhar desejante do ocidente dominador (:122/123).

20

que marca a produo da disciplina ao longo do sculo XX no o reconhecimento do momento especfico em que se d o encontro etnogrfico, mas sim uma suspenso de qualquer referncia histrica e uma representao de um distanciamento temporal pesquisador-pesquisados. Postura que resulta, ainda, na negao a estes ltimos de uma histria moderna prpria. A base do salvacionismo estaria, segundo Clifford (1986), na predominncia nos trabalhos antropolgicos da alegoria de estrutura pastoral. A caracterizao de tal alegoria , assim, esclarecedora. O pastoralismo, para o autor, seria marcado pelo contraste entre cidade e campo (a que se relacionam as dicotomias anteriormente citadas), bem como pelo lamento em torno da perda de um passado ideal inevitavelmente perdido. Viso esta que estaria vinculada vida urbana e ao romantismo, embora atravs de um discurso que pretende retratar formas de vida que seriam percebidas como opostas ao urbano. O outro construdo como localizando-se sempre em um presente tornando-se passado, constantemente pressionado a progredir progresso que implica na perda de suas tradies. Processo este que visto a partir de uma nostalgia crtica que, embora reconhea sua inevitabilidade, atribui ao modelo anterior uma autenticidade no mais presente no mundo atual (e irremediavelmente perdida). A referncia torna-se, assim, a prpria sociedade do ns, e o outro passa a ser importante na medida em que se constitui em uma idealizao de algo que d sentido, que serve para pensar a nossa prpria sociedade. No que a compreenso do outro no seja importante como estmulo para reflexo sobre o ns, mas o pastoralismo levaria a que este estmulo fosse menos potente do que poderia ser, devido a no considerar as complexidades desse outro, bem como, ao inferioriz-lo (pois embora seja o ideal, um ideal perdido), reduzir seu potencial de dilogo com o ns. Caberia, na opinio de Clifford, a busca de alegorias mais apropriadas, a fim de que se conseguisse uma abertura para diferentes histrias, barradas pelo pastoralismo. Um caminho promissor seria o reconhecimento, tomando as palavras de Marcus e Fischer (1986), das situaes culturais como as always in flux, in a perpetual historically sensitive state of resistance and accomodation to broader processes of influence that are as much inside as outside the local context (:78). Frente a tais crticas, uma reflexo sobre os sentidos e limites da noo de tradio torna-se necessria, a fim de que ela no perca seu potencial como instrumento de compreenso de realidades culturais especficas. O que se prope, assim, o reconhecimento das complexidades envolvidas na definio de um aspecto ou

21

sociedade como tradicional, tentando inseri-los no contexto histrico em que ocorrem e negando-se a fix-los em uma forma textual que se pretenda a representao de um passado mais puro, original ou remanescente de um perodo anterior ainda no corrompido pela expanso do capitalismo ocidental, ou j em vias de extino. Em outras palavras, cabe reconhecer nos sujeitos etnogrficos algo que parece bvio quando refletimos sobre nosso prprio grupo social: a capacidade de lidar com influncias externas e internas que impulsionam mudanas de maneira criativa, sem ter com isso necessariamente abaladas a identidade e as tradies do grupo. *** Tendo em vista as consideraes anteriores, a proposta de abordar a Festa de Nossa Senhora do Rosrio como um evento13 identificado como uma tradio de Chapada do Norte deve-se, portanto, a uma tentativa de aprofundar a discusso sobre o que seria concebido como tradicional, atravs de uma reflexo terica em torno do termo. Reflexo esta impulsionada pelo dilogo com os habitantes da cidade, que principalmente os informantes mais idosos14 e os membros da Irmandade que a realiza ao definirem a Festa como a principal tradio local, e desta forma justificarem seu valor destacado para o lugar, apontam para os problemas da reificao da tradio na compreenso de sua realidade e indicam como o uso da noo de tradio est muito mais vinculado autoridade dos argumentos mobilizados a fim de definir o que legtimo ou no na Festa que a qualquer afirmao de uma continuidade concreta com relao a um passado bem definido15.

No decorrer do texto, consideraremos tanto a Festa como partes definidas dela como eventos, tendo estes abrangncias diferentes. Aqui, a definio de evento se baseia naquela desenvolvida por Sahlins (1981), segundo a qual este um acontecimento estruturalmente relevante e dotado de significado. 14 Os informantes mais novos s vezes referem-se Festa como folclore - ou mesmo como uma tradio rica em cultura e folclore -, mas isso me parece a influncia principalmente do mdico, animador cultural e organizador do teatro local, que em seu discurso valoriza muito o que define como sendo as "manifestaes folclricas" locais, principalmente aquelas identificadas por ele como tendo origens negras (em seu discurso, "afro"). 15 Aqui, necessrio ressaltar de que maneira o dilogo com os moradores de Chapada contribuiu para que eu sentisse a necessidade da crtica que inicia este captulo. Ao chegar na cidade, e me colocar frente a afirmaes sobre a tradicionalidade da Festa tais como as que cito a seguir, comecei a fazer uma srie de pressuposies em torno do que era a Festa no passado a partir de sua observao no presente, baseadas principalmente na idia j citada da afirmao de algo como tradicional estando vinculada a uma continuidade objetiva ao longo do tempo. Tais pressuposies, contudo, foram sendo colocadas em cheque uma a uma. Em primeiro lugar, devido ao fato de que a definio da Festa como tradicional no implicava em que no fossem realizadas negociaes constantes sobre como os diversos eventos deveriam ser realizados pois, como ficar claro em seguida, no s no h unanimidade em torno de como a Festa deve ser, mas mesmo aqueles aspectos mais estabelecidos precisam ser recombinados e reafirmados. Depois, ao perceber que as mudanas ocorridas na Festa de um ano para o outro, apesar de significativas para um observador externo, no representavam nenhum tipo de ameaa tradicionalidade da Festa. Tive, assim, que reconhecer que minha concepo de tradio concepo esta comum na produo antropolgica no dava conta da realidade que observava, e que a concepo dos sujeitos estudados era muito mais sutil e refinada que a minha prpria.

13

22

Passo, assim, a dar alguns exemplos da maneira pela qual os habitantes locais usam a definio do tradicional ao se referir Festa de Nossa Senhora do Rosrio. Inicialmente, duas declaraes, uma do Secretrio da Irmandade e outra de seu Procurador e Rei Mouro no Mastro a Cavalo ilustram tal abordagem da Festa: "P: E por que o senhor acha que a Festa do Rosrio a maior Festa aqui de Chapada? M: porque ela uma Festa de tradio muito antiga e... sempre foi a mais frequentada de todo o pessoal da regio e mesmo de todas as cidades, sempre foi a festa mais frequentada... por ser uma festa assim que vem desde o tempo da escravatura... ento, com isso, envm permanecendo sempre uma festa grande, porque a Irmandade do Rosrio muito... ela grande, e... os irmos procuram no deixar cair essa tradio da Festa. Ento ela sempre a melhor " (M.B.M., 61). O: Eles fala que ela j veio de outras... de outras tradio, n? J veio, n... tradio de Chapada... que ela... A tradio mais velha que ns temos em Chapada, a riqueza que ns temos em Chapada a Irmandade de N. Sra. do Rosrio. No s porque a Santa... ... a... a Maria Santssima, n, uma me virgem de todo o Brasil, e como Chapada tambm... ... a riqueza de Chapada a Irmandade devido porque da raa negra, n? Vieram da frica, n, os africano, e a entonce a Irmandade, ela forte aqui em Chapada. Agora, do meu conhecimento pr c, ... a Irmandade, acho que ela foi fundada mais pelos escravo... mais pelos escravo da... da... dos bandeirante, n, de Chapada (O., 59). Tambm em alguns textos de alunos da escola local semelhante de uso da noo de tradio: "A festa do Rosrio uma festa de tradio dos nossos antepassado" (E.J.). "A festa de nossa senhora do Rosrio vem acontecendo desde os tempos mais remotos. At nos dias de hoje (...) Resumindo, A festa e isso, muito mais e a tradio mais linda que chapada possui. Riqueza nenhuma pode ser comparada a festa quem ver uma vez quer ver sempre" (C.S.). Nestes trechos, alm de aspectos como a importncia de serem a Festa e a Irmandade identificadas com os negros17, a noo de tradio, tal como normalmente aparece no
16

encontramos uma forma

Estes textos foram obtidos no perodo em que, como dito na "Introduo", dei aula de histria e geografia para os alunos da primeira srie do segundo grau da E. E. Monsenhor Mendes. Pedi-lhes, ento, aproveitando a proximidade da Festa, que escrevessem textos falando sobre a mesma e sobre as lembranas que dela tinham e aquilo de que nela mais gostavam. Os textos, embora apresentando aspectos em comum, marcaram-se por uma grande variabilidade tanto de forma quanto de contedo. Vou utilizar trechos deles ao longo de todo o trabalho.

16

23

discurso local, explicitada. Assim, a Irmandade e a Festa de Nossa Senhora do Rosrio so as maiores riquezas de Chapada por representarem uma continuidade com um passado remoto - em ltima instncia pode-se dizer "original". Como afirma outro aluno da escola local: "A festa do Rosrio de muita importncia para a populao chapadense, pois com ela ns podemos ter mais ou menos a imagem do passado de nossa cidade" (R. C.). Mas a afirmao de que a Festa tradicional no implica, como poder-se-ia supor, que ela tenha permanecido da mesma forma no decorrer do tempo, ou que as mudanas ocorridas no estejam registradas na memria do grupo. Ao contrrio, como ser possvel observar ao longo de todo o texto, certas modificaes so explicitamente reconhecidas pela maioria dos habitantes locais, mas nem por isso necessariamente ameaam a tradio. Todos podem se lembrar de detalhes que no so mais como eram no passado, mas essa lembrana consegue ser conjugada com afirmaes de que a Festa hoje igual a antes, permanece da mesma maneira. Em outras palavras, os habitantes de Chapada, ao falarem de tradio, falam de algo que dinmico, que pode mudar, at certo ponto, sem ter com isso sua continuidade comprometida. O depoimento de uma das beatas da cidade exemplifica bem o que quero indicar: falando das modificaes provocadas pelos sucessivos padres nas novenas da Festa afirma que, apesar das novenas antigas serem bonitas e dos mais velhos muitas vezes rejeitarem as mudanas, necessria a renovao, pois a Igreja e tambm o mundo esto mudando. Em outro momento de sua entrevista, afirma que na Festa do Rosrio havia bandeira, ponto, e o tambor era mais animado, mas conclui que: "Fica assim meio frio um pouco, n? Mas a tradio continua. Algumas coisas que no como eram mais, n? Mas continua ainda" (Z.P.S., 60). Ou seja, como explicitado neste trecho, no h uma contradio irremedivel entre permanncia e mudana: possvel mudar sem que com isso a continuidade seja ameaada. A perda de alguns aspectos pode fazer com que um evento se torne menos bonito ou interessante que o registro que dele se tem na memria referente ao passado. Mas a tradio continua. Com efeito, atravs da noo de tradio que as pessoas justificam ou no, aceitam ou recusam, negociam enfim as mudanas ocorridas na Festa ao longo do tempo. Pois
17

Este vnculo da Festa com os negros de grande importncia para a anlise que desenvolveremos, e

24

falar em tradio significa, antes de mais nada, falar em continuidade com relao a um passado . Sendo assim, para que se mantenha de maneira coerente a compreenso da Festa como sendo o exemplo mximo da "tradio chapadense", necessrio que as modificaes que inevitavelmente acontecem - tanto em detalhes rituais quanto na estrutura mais ampla - sejam relatadas pelos habitantes locais no como ameaadoras continuidade acima citada, e sim como acontecimentos que vm "abrilhantar" ainda mais a Festa, enriquec-la. Nos casos em que h qualquer desacordo com relao a uma inovao, o argumento mais convincente para se contrapor a ela de que ela uma ameaa ao tradicional, pois como nos diz novamente o Procurador da Irmandade, "toda mudana que tem quer dizer que a gente no est mais no lugar, no ?" (O., 59). Por outro lado, os que a apoiam provavelmente vo argumentar que as "novidades" fazem da Festa um acontecimento ainda mais expressivo e interessante. Ou seja, as diferentes interpretaes da Festa e da maneira como deve ser realizada se expressam atravs de um discurso que gira em torno da tradio - compreendida de maneira distinta pelos vrios atores sociais, mas cujas distines no so necessariamente explicitadas no discurso19. Ambas as concepes de "incremento da Festa" e "mudana nas tradies", deve-se deixar aqui claro, so extremamente circunstanciais, e entram em jogo de acordo com os interesses particulares das pessoas que as expressam. Assim, por exemplo, em textos escritos pelos alunos da escola local, percebemos ser uma constante a expresso de preocupao no que se refere a mudanas nos eventos da Festa, e mesmo no "esprito" com que as pessoas participam. Para exemplificar: "Pois, o pessoal de hoje j no tem todo aquele entusiasmo que os idosos tinham. O numero de folies de tambores vem diminuindo, ns mais jovens no tem o que eles tinham. E devido ao falecimento de muitos deles, talvez seja esse o motivo de no est to motivado" (G.C.S.) "S que muita coisa mudou. Muita gente hoje no tem aquele esprito de f principalmente o pessoal mais novo. No existe mais aquela f, aquela devoo" (C.L.S.)
18

posteriormente ser bem explorado. 18 interessante observar que esse passado pode ser at mesmo um passado recente, como nos mostram as discusses sobre "tradies inventadas" (cf. Hobsbawn & Ranger, 1984). No caso especfico de Chapada, como indicamos anteriormente, o passado sempre visto como um passado remoto - mesmo que em alguns casos, como da "buscada da Santa", a "tradio" tenha pouco mais de dez anos. 19 A reificao da tradio citada anteriormente pode se dever, entre outras coisas, a uma postura ingnua do antroplogo, que no percebe a maneira complexa pela qual o argumento da tradio utilizado por seus informantes tomando a defesa estratgica da tradio como uma afirmao factual sobre sua imutabilidade.

25

"Um dos maiores movimentos que Chapada tem no decorrer do ano a festa do Rosrio, pois vem vrias pessoas de vrios lugares, ento com isso a folia na rua aumentou muito, mas a parte da religiosidade caiu muito, nos ltimos anos" (L.A.F.). No entanto, nos mesmos textos observamos como vrias mudanas significativas para um observador externo so valorizadas e interpretadas como positivas pelos autores tais como o "Thunder Som" que a prefeitura coloca na praa h cerca de trs anos, a "buscada da Santa" introduzida h cerca de quinze anos, o incremento dos fogos no Mastro a Cavalo, entre outros. Nesses casos, eles costumam inclusive no fazer qualquer referncia s diferenas com relao ao passado. Em outras palavras, o discurso adquire o formato definido pelos interesses pessoais e pela forma de participao no evento daquele que o elabora. Assim, por exemplo, s encontrei crticas ao "Thunder Som" entre as pessoas mais velhas ou as mulheres casadas, pois este era o pblico dos antigos bailes responsveis pela diverso noturna - hoje extintos em grande parte - e no se inclui entre aqueles que vo "pular na rua". J os jovens e solteiros afirmam muitas vezes ser esta inovao a melhor parte da Festa. Em sntese, os exemplos citados estimulam a colocao em cheque da idia de tradio vinculada lgica ou / ou, demonstrando a necessidade de abord-la de maneira mais flexvel e sensvel ao processo histrico em que as negociaes em torno do tradicional se do. Mas, por outro lado, levantam uma srie de questes que poderiam ser sintetizadas a partir das concepes que Geertz (1998) toma de H. Kohut de conceitos de experincia prxima e experincia distante, assim definidos pelo primeiro: Um conceito de experincia prxima , mais ou menos, aquele que algum um paciente, um sujeito, em nosso caso um informante usaria naturalmente e sem esforo para definir aquilo que seus semelhantes vem, sentem, pensam, imaginam, etc., e que ele prprio entenderia facilmente, se outros o utilizassem da mesma maneira. Um conceito de experincia distante aquele que especialistas de qualquer tipo um analista, um pesquisador, um etngrafo, ou at um padre ou um ideologista utilizam para levar a cabo seus objetivos cientficos, filosficos ou prticos (1998: 87). Os conceitos de experincia prxima, entre os quais a noo de tradio anteriormente apresentada claramente se situa, so caracterizados por sua espontaneidade, a coloquialidade com que so utilizados. No h qualquer reflexo mais sistemtica daqueles que os usam sobre seu sentido mais especfico, e inclusive tal fato que d a eles a flexibilidade que pde ser observada acima. Com efeito, caso houvesse uma viso inequvoca do que tradio para os habitantes de Chapada, o termo perderia seu

26

potencial de instrumento de negociao em situaes conflitivas, bem como a possibilidade de unificar a comunidade em torno dele . Sendo assim, os conceitos de experincia prxima no so suscetveis de orientar a reflexo antropolgica em torno de um tema especfico, caso em que o antroplogo ficaria limitado aos horizontes mentais dos grupos estudados. Eles so, contudo, fundamentais para que os conceitos de experincia distante no se tornem meras abstraes, sendo o dilogo entre estes dois tipos de conceitos que garante a possibilidade de refinamento e adequao dos conceitos de experincia distante compreenso de realidades especficas. O caso aqui considerado, por sua vez, coloca problemas sobre a definio de um conceito como experincia prxima quando o antroplogo lida com comunidades que compartilham sua lngua21. Pois ento enfrenta-se a dificuldade de que conceitos que so experincia prxima para os sujeitos etnogrficos podem tambm s-lo para o pesquisador, embora tendo muitas vezes sentidos bastante distintos. O lidar com uma lngua estranha faz com que se esteja sempre atento s significaes de cada termo dentro do universo especfico da comunidade estudada, enquanto muitas vezes o falar a mesma lngua pode levar a que pressuponhamos um entendimento semelhante em torno de significantes comuns, diminuindo nossa sensibilidade para as discrepncias. Ou seja, enquanto termos como kula ou gumsa-gumlao, para citar apenas dois exemplos, por existirem somente na lngua nativa, puderam ser utilizados por Malinowski ou Leach sem grandes problemas - sendo definidos da maneira considerada apropriada por tais antroplogos, pois que no carregados das conotaes que suas tradues poderiam ter - no podemos fazer o mesmo com "tradio", j que ele seria, simultaneamente, um conceito "experincia prxima" em relao comunidade estudada e quela da qual o antroplogo faz parte. Tal fato impede, ainda, o recurso bastante comum de utilizar o termo nativo para apontar idias para as quais no teramos uma traduo adequada: o termo nativo ento s pode ser encarado como uma variante que problematiza o uso do mesmo termo pelo antroplogo. Mas, em sentido contrrio, pode ser um estmulo ainda mais forte de crtica dos prprios pressupostos de nosso discurso como acontece na situao aqui considerada, em que as divergncias sobre o uso de
20

Estes aspectos sero melhor explorados posteriormente. Situao contrria quelas tradicionalmente discutidas por antroplogos dos pases centrais, em que os trabalhos de campo de referncia foram comumente realizados em sociedades exteriores s sociedades nacionais da qual fazem parte, cuja lngua tambm normalmente distinta da lngua nativa do pesquisador.
21

20

27

tradio entre a literatura antropolgica e os moradores de Chapada apontam para a necessidade de reconsiderar o termo do ponto de vista terico . Com relao abordagem conceitual da tradio, uma referncia importante o trabalho de Hobsbawn e Ranger, A Inveno das Tradies (1984), mesmo que em alguns pontos ele divirja significativamente da abordagem aqui proposta. Em primeiro lugar, porque os autores fazem uma discusso do termo de maneira sistemtica, encarando-o realmente como um conceito. Depois, a idia de tradio inventada por eles proposta, ao considerar as tradies como passveis de serem intencionalmente produzidas e impostas como forma de poder j faz com que se possa pensar em tradio como um conceito mais complexo que a noo normalmente utilizada na antropologia. Alm disso, auxilia na compreenso do caso especfico da Festa do Rosrio de Chapada do Norte pois, como veremos, ela uma festa realizada por uma irmandade religiosa de negros instituda no perodo colonial, podendo tanto a Festa como a Irmandade serem claramente definidas como tradies inventadas. Na introduo ao livro citado, Hobsbawn assim define tradio, contrapondo-a a costume: A tradio neste sentido deve ser nitidamente diferenciada do costume, vigente nas sociedades ditas tradicionais. O objetivo e a caracterstica das tradies, inclusive das inventadas, a invariabilidade. O passado real ou forjado a que elas se referem impe prticas fixas (normalmente formalizadas), tais como a repetio. O costume, nas sociedades tradicionais, tem a dupla funo de motor e volante. No impede as inovaes e pode mudar at certo ponto, embora evidentemente seja tolhido pela exigncia de que deve parecer compatvel ou idntico ao precedente. Sua funo dar a qualquer mudana desejada (ou resistncia inovao) a sano do precedente, continuidade histrica e direitos naturais conforme expresso na histria (1984:10). A distino acima proposta pelo autor, contudo, no parece se justificar na anlise de situaes concretas. Tal distino suporia uma lgica especfica operando nas sociedades tradicionais, que se distanciaria daquela vigente nos demais tipos de sociedade em que poder-se-ia identificar "tradies" impondo "prticas fixas (normalmente formalizadas)" relacionadas a um "passado real ou forjado". Nas
H outros aspectos relevantes relativos pesquisa em comunidades de mesma lngua que apenas cito aqui, deixando sua discusso para um outro momento. O domnio da lngua poderia, por outro lado, fazer com que as sutilezas do discurso fossem mais passveis de serem percebidas, alm de afastar definitivamente uma figura presente em vrias situaes de contato com povos de lnguas diferentes: o intrprete. Alm disso, o ser membro de uma mesma comunidade lingustica (e nacional), se no impede
22

22

28

primeiras, haveria uma dinamicidade do costume, que permitiria com que ele fosse constantemente reinterpretado e negociado podendo servir de base tanto para inovaes quanto para defesa de manuteno da ordem vigente. J nos demais tipos de sociedade, em que a tradio se imporia, o mecanismo de ressimbolizao negado, e se supe uma permanncia que me parece como o exemplo da Festa do Rosrio ilustra bem pouco sustentvel e ilusria. Na verdade, a dinmica proposta por Hobsbawn para o costume me parece aplicvel a qualquer tipo de tradio23. Mas, se na definio me distancio desse autor, acredito, como afirmei anteriormente, que o conceito de tradio inventada
24

por ele desenvolvido um instrumento

importante na anlise do caso especfico a que aqui me dedico - mesmo com as limitaes que possa ter, e at mesmo como um contraponto a partir dessas limitaes. Antes de mais nada, ele aponta para a possibilidade de a tradio se tornar um instrumento eficiente de conquista e dominao. Foi, por exemplo, utilizada tanto em terras colonizadas quanto em naes j constitudas para justificar e legitimar o poder de grupos especficos, externos ou internos. Alm disso, demonstra como a idia corrente de tradio, que normalmente a vincula a um passado remoto, est equivocada, e como tradies podem ser elaboradas conscientemente e/ou impostas tendo em vista o processo de dominao ou legitimao acima citado, ou mesmo a constituio de grupos de interesse especficos e com uma identidade prpria. Alis, a importncia da tradio para o estabelecimento de uma identidade comum outro aspecto ressaltado tanto por Hobsbawn quanto pelos demais autores que analisam situaes concretas reunidas no livro A Inveno das Tradies. E, ainda, o autor indica uma caracterstica das tradies de grande relevncia: inclusive no caso de tradies inventadas, elas

com que o antroplogo seja visto como estrangeiro, pelo menos leva a uma possibilidade de reconhecimento de proximidades entre ele e os membros do grupo que pode ser significativa. 23 O prprio Hobsbawn dilui a contraposio por ele proposta em outro momento do texto, em que faz a seguinte afirmao: Por outro lado, a fora e a adaptabilidade das tradies genunas no deve ser confundida com a inveno de tradies (1984:16). Em outras palavras, neste trecho identifica o que denomina tradies genunas com o que anteriormente havia chamado de costume. Mesmo assim, contudo, a crtica no se torna desnecessria, pois em ltima instncia a fixidez ainda mantida para as tradies inventadas. 24 O autor assim o define: O termo tradio inventada utilizado num sentido amplo, mas nunca indefinido. Inclui tanto as tradies realmente inventadas, construdas e formalmente institucionalizadas, quanto as que surgiram de maneira mais difcil de localizar num perodo limitado e determinado de tempo s vezes coisa de poucos anos apenas - e se estabeleceram com enorme rapidez (1984:9). Reconhece, ainda, que em praticamente todos os tempos e espaos pode ser identificado o processo de inveno de tradies, mas este se torna mais significativo em sociedades cuja transformao rpida produz novos padres com os quais as antigas tradies so incompatveis ou do mostras de ter perdido sua capacidade de adaptao e flexibilidade.

29

sempre apontam para um passado, ainda que recente; e a partir do estabelecimento deste vnculo com o passado que buscam adquirir credibilidade . Entretanto, os problemas identificados quanto conceituao de tradio em geral por Hobsbawn se refletem na abordagem especfica das tradies inventadas. Ou seja, a fixidez conferida s tradies impede com que elas sejam concebidas como essencialmente dinmicas, sendo reapropriadas de maneiras diversas tanto pelos grupos que as elaboraram quanto, e principalmente, por aqueles aos quais foram impostas. Tal abordagem acaba, assim, por conferir aos subordinados, nos casos em que est em jogo a imposio de poder, uma posio de passividade frente aos que ocupam o lugar de dominadores. Em outras palavras, caberia apenas a estes ltimos a capacidade de manipulao e negociao simblica, sendo negada aos dominados a mesma capacidade a quem restaria apenas a opo de se submeter s tradies a eles impostas. Alm disso, para que tal concordncia seja atingida, necessrio retirar do smbolo um de seus aspectos fundamentais: o potencial que este possui de estimular mltiplas interpretaes, tornando-se um instrumento importante nos processos de negociao social e definio de identidade. interessante observar, contudo, que a reflexo em torno de contextos etnogrficos particulares mesmo quando diretamente inseridos no arcabouo terico desenvolvido por Hobsbawn indica a fragilidade do modelo do autor quando tomado exatamente como proposto. Exemplo significativo da maneira como tradies em um primeiro momento inventadas e impostas a certos grupos foram, posteriormente, reapropriadas por estes grupos at mesmo como definidoras de uma identidade prpria so os textos de Rappaport (1988, 1990) sobre a comunidade andeana de Cumbal26 em que seus
Uma segunda definio do autor explicita tambm esse aspecto: Por tradio inventada entende-se um conjunto de prticas, normalmente reguladas por regras tcita ou abertamente aceitas; tais prticas, de natureza ritual ou simblica, visam inculcar certos valores e normas de comportamento atravs da repetio, o que implica, automaticamente, uma continuidade em relao ao passado. Alis, sempre que possvel, tenta-se estabelecer continuidade com um passado historicamente apropriado (...) O passado histrico no qual a nova tradio inserida no precisa ser remoto, perdido nas brumas do tempo (...) Contudo, na medida em que h referncia a um passado histrico, as tradies inventadas caracterizamse por estabelecer com ele uma continuidade bastante artificial (1984:9/10). 26 Outro exemplo que demonstra os limites da definio de Hobsbawn de tradies inventadas a discusso de Ranger, tambm inserida em A Inveno das Tradies, em que o autor aborda a maneira pela qual, no sculo XIX, inmeras tradies inventadas vm consolidar o domnio branco colonial no continente africano. Pois, se tanto o governo quanto grupos de brancos criam neotradies que visam garantir sua condio de superioridade frente aos negros, estes tambm se apropriam de maneira especfica e criativa de tais tradies a fim de garantir um espao prprio no novo contexto histrico de colonizao. Assim, se as tradies inventadas precisam ser defendidas de forma rgida por quem as cria e delas se beneficia, aqueles que so a elas submetidos no tm porque aceit-las de maneira incondicional. Pelo contrrio, o que se observa atravs do texto de Ranger seu uso em situaes impossveis de prever no momento de sua criao. Pode-se dizer que, na medida em que so definidas, passam a fazer parte da reserva simblica daquela sociedade, e a partir de ento esto sujeitas a todas as negociaes e ressimbolizaes das demais tradies.
25

25

30

membros baseiam sua reivindicao de especificidade como nativos, e seus direitos enquanto tais, em vrias tradies elaboradas pelos espanhis no perodo colonial. Na anlise, a autora confere explicitamente a todas as partes participantes de um processo de contato intercultural a capacidade de negociar, compartilhar, usurpar ou negar histrias de acordo com os interesses em jogo. Ou seja, confere aos colonizados, subordinados ou dominados a condio e o poder de intervir de forma autnoma e criativa no processo de dominao - mesmo que em sua posio de maior dependncia no tenham a mesma influncia no curso dos acontecimentos. Alguns aspectos da anlise de Rappaport ilustram melhor o que disse. Em seu texto de 1988, a autora, partindo do reconhecimento dos Cumbales como um grupo indgena especfico - assim considerado tambm pela comunidade nacional colombiana, da qual faz parte - tenta perceber de que maneira a identidade indgena demarcada, e como vivida pelos membros do grupo. Afirma, ento, que a base de sua identificao como uma comunidade particular se d a partir da definio de uma histria percebida como prpria. Esta, por sua vez, baseia-se na organizao dos Cumbales, durante o perodo colonial (sec. XVIII), em unidades administrativas (os resguardos) subordinadas a uma autoridade indgena local (os cabildos). Embora tanto a organizao dos primeiros quanto o estabelecimento dos ltimos tenham sido claramente introduzidos pela administrao espanhola, na dcada de 1980 (em que o estudo feito) so interpretados como exemplos claros da permanncia de uma identidade indgena. , inclusive, sob a autoridade dos cabildos que, na dcada de 1970, os Cumbales ingressam em uma campanha de recuperao de terras perdidas em sculos anteriores. Alm disso, a autora reconhece vrios outros smbolos materiais da histria de Cumbal que so vividos no cotidiano permitindo, assim, que a identidade particular possa ser percebida e constantemente reafirmada. Dentre eles destacam-se uma espcie de basto de comando, tambm introduzido pelos espanhis a fim de representar a autoridade dos cabildos, e certas valas demarcatrias construdas em torno dos terrenos possudos pelos indgenas, denominadas zanjas - estas, segundo a autora, o nico demarcador de identidade de origem nativa. E, ainda, h uma srie de atos que permitem aos moradores da regio experimentarem sua especificidade como habitantes de Cumbal: as cerimnias de posse de um novo proprietrio de terras, garantindo seu usufruto sobre elas, e as bnos constantemente pedidas por crianas a adultos. As primeiras remetem s cerimnias de posse tambm estabelecidas pelos espanhis no

31

perodo colonial, enquanto as segundas so como que uma verso simplificada das primeiras realizada diariamente - embora tenham uma influncia crist que as justifique. A base da argumentao, contudo, que apesar de basear sua histria e retirar os aspectos delimitadores de sua identidade de tradies claramente impostas pelos europeus, os Cumbales, ao fazerem-no, interpretam-nas segundo uma lgica prpria, organizando-as de forma diferente daquela utilizada pela sociedade envolvente. A autora amplia mesmo a discusso em um texto posterior sobre a recuperao de uma fazenda pelo grupo na dcada de 70, em que os elementos demarcadores acima citados se mostram essenciais na compreenso do processo de luta pela terra e sua interpretao pelos nativos. Ao falar de tais elementos, faz a seguinte afirmao, que sintetiza bem o que quero apontar: These are invented traditions, initially created by the colonial and republican states as a means of prescribing and codifying native customs through an overlay of European symbols and practices. But in the space of 350 years, they have been reinvented on repeated occasions and articulated within a local body of historical knowledge. Legislation and local politics have transformed these reinvented traditions over time, producing changing contexts within which indigenous notions of tradition have been continually redefined. We cannot simply point to a tradition as invented, then, but must remain conscious of who invented it, how it has been used since its invention, who is using it now, and why (Rappaport, 1990:05 - grifo meu). Na anlise da interpretao da histria da fazenda recuperada - da qual havia sido conseguida legalmente a posse no sculo anterior, posse esta cuja efetivao no foi alcanada h ainda a explicitao de um ltimo aspecto a ser considerado. Rappaport demonstra que no s as tradies inventadas pelos espanhis foram retomadas e reinterpretadas, mas tambm passaram a servir de base para a interpretao de outras situaes, sendo fonte para o estabelecimento de metforas e fundamento para a negociao de novos contextos histricos e sociais. assim que, para tomar um nico exemplo, a posse perdida no sculo XVIII o teria sido, segundo os indgenas, devido a ter o antigo proprietrio deixado nas terras um touro e um poste para amarr-lo. Este ltimo teria sido usado pelo imaginrio local para justificar a perda da posse, segundo a autora, por sua semelhana com os bastes de comando j citados (staffs of office), pois eles esto diretamente vinculados posse legtima da terra. Mas, se o poste deixado a eles se assemelha, por outro lado no um basto real. Ou seja, tal fato aponta para a negao da legitimidade da permanncia da posse da terra nas mos de um no-Cumbal. A autora conclui, portanto, que:

32

In short, multiple meanings have been attached to the staff of office, transforming it from an invented tradition used to dominate Indians, into a reinvented tradition used to resist the pressures of the dominant society (1990:33). Percebemos, assim, como vimos reafirmando ao longo do captulo, que o fato de ser uma tradio inventada e imposta por um grupo sobre outro no leva a que aqueles que a recebem no sejam capazes de adapt-la, transform-la, reinterpret-la da maneira que lhes convenha. Mesmo que esse processo apresente limitaes dentre as quais se inserir em um sistema de dominao - ele significativo, e nos ajuda a compreender por que motivo tais tradies sobrevivem muitas vezes ao contexto que as gerou, podendo, inclusive, passar a ser um instrumento de afirmao e luta do grupo a que foram impostas - tal como no exemplo de Rappaport. Esta discusso, por sua vez, nos aponta aspectos importantes para a anlise da Irmandade e da Festa de Nossa Senhora do Rosrio em Chapada do Norte, como veremos nos captulos seguintes. Antes de mais nada, por serem ambas claramente "tradies inventadas" provenientes do perodo colonial brasileiro, com o intuito de propagar a religio catlica nas novas reas conquistadas. Depois, por serem uma irmandade e uma festa de negros, o que faz com que a imposio do catolicismo a grupos negros, provenientes de tradies religiosas distintas, e as maneiras como eles trabalham essa imposio se tornem um importante foco de anlise. E, ainda, por serem a Festa e a Irmandade provavelmente do sec. XVIII, o que faz com que tenham se distanciado grandemente do contexto no qual foram geradas. Na verdade, vrias irmandades e festas do gnero j desapareceram em todo o territrio nacional, e mesmo em Chapada festas originalmente vinculadas a outras irmandades - atualmente extintas tm uma relevncia muito menor que a Festa do Rosrio. Como tentarei argumentar ao longo do texto, creio que a permanncia e importncia da Festa na atualidade deve-se exatamente capacidade de reinterpretao das tradies - originalmente "inventadas" , que fez com que elas se tornassem os principais smbolos delimitadores da identidade dos habitantes de Chapada. Assim como entre os Cumbales, tambm no caso aqui estudado uma tradio imposta no perodo colonial que vai servir de base para a demarcao de uma especificidade da comunidade chapadense, sendo, alm disso, definida como a principal tradio local. Podemos, at mesmo, ampliar as consideraes feitas acima, a fim de dar conta de um outro aspecto da dinmica de reapropriao de tradies que no ressaltado no exemplo citado: estas no esto apenas sujeitas a reinterpretaes que fazem com que

33

os mesmos rituais venham a adquirir sentidos diferenciados, mas tambm demonstram uma flexibilidade em sua forma. Em outras palavras, podem sofrer modificaes na maneira com que so realizadas sem que por isso deixem de ser vistas como tradicionais ou percam na memria a relao com um passado em que teriam se originado. Ambos os aspectos - a capacidade de adquirir mltiplos significados, que mudam de acordo com os novos contextos em que a tradio se insere, e a possibilidade de alterar sua forma a fim de se adaptar melhor a esses novos contextos contribuem de maneira decisiva para a permanncia de tradies ao longo do tempo, em situaes muito distintas daquelas em que originalmente surgiram. No caso especfico a cuja anlise me dedico aqui, por exemplo, no somente se observa a reinterpretao de eventos j existentes, mas eventos novos podem ser incorporados ou excludos da Festa sem que por isso ela se descaracterize. Ao contrrio, quando tais incluses / excluses se relacionam com o reforo de aspectos relevantes do conjunto, e so reconhecidas pelo grupo de forma mais ampla, elas podem mesmo contribuir para que a tradio tenha sua importncia cada vez mais afirmada. Este o caso, a ser melhor explorado posteriormente, do evento denominado "buscada da Santa", que, embora tenha apenas pouco mais de uma dcada, hoje um componente da Festa considerado "tradicional" - contribuindo de maneira significativa na sua definio como uma festa de negros, em que estes mantm o controle ritual. Tendo em vista as dificuldades acima esboadas com relao ao uso da noo de tradio em antropologia, bem como as limitaes da conceituao de Hobsbawn na compreenso do caso etnogrfico a que este trabalho se dedica, creio ser relevante, neste momento, delinear a concepo do termo que vai orientar minha anlise posterior. Antes de mais nada, deve-se lembrar que o termo tradio deriva da noo latina de traditio - ou seja, aquilo que se transmite de gerao a gerao. Entendo, portanto, por tradio qualquer ato ou discurso que, no presente, remeta a um passado compartilhado por um grupo especfico atravs tanto de relatos quanto de eventos cuja origem situada nesse passado , sendo reconhecido coletivamente como representao legtima desse passado. Passado que pode ser remoto ou recente, e que geralmente se relaciona compreenso da permanncia do grupo ao longo do tempo. A tradio pode ser percebida, ento, como um patrimnio cultural do grupo, diretamente vinculado sua continuidade e percepo que tem da mesma. Sendo assim, ela no somente se origina no passado de forma reconhecida, mas tambm constitui a imagem legitimada do passado e, atravs dela, a imagem do presente. Situa-se em um tempo e espao definidos, no tendo sentido fora desse espao e desse tempo. Mas, para que possa

34

estabelecer a ligao entre o momento atual e a histria do grupo, a tradio precisa apresentar duas caractersticas: ser, simultaneamente, flexvel o suficiente para conseguir responder s modificaes inevitavelmente ocorridas no grupo no decorrer do processo histrico, e capaz de manter uma idia de continuidade que sustente o vnculo do presente com o passado. esta dinmica mudana-continuidade, e a maneira como se d no caso especfico da Festa do Rosrio em Chapada do Norte, um dos focos da anlise do texto que se segue. Ressaltando que, neste caso, estaremos lidando com uma tradio que anualmente reatualizada em um perodo especfico, atravs de sua realizao concreta, no permanecendo somente no nvel do discurso. *** Uma reflexo que contribui para a flexibilizao da noo de tradio proposta e para a insero da historicidade na compreenso de aspectos definidos como tradicionais aquela hoje de grande importncia tanto na histria quanto na antropologia que explora a relao entre passado e presente e como ela se d atravs da memria. Memria esta que no precisa se restringir apenas aos discursos sobre o passado, mas que pode tambm englobar eventos peridicos percebidos como representando esse passado, e os discursos construdos em torno desses eventos. Rappaport (1988) estabelece uma distino entre dois tipos de histria que me parece apontar para o que quero dizer. Por um lado, haveria a histria como narrao - que se aproximaria do que se entende comumente como memria -, por outro, a histria como prtica - ou seja, como atitudes cotidianas ou espordicas que falam ao grupo sobre sua histria sem que haja necessariamente um discurso conscientemente construdo para tanto, ou que renam os discursos em torno de si. Talvez se possa propor que a primeira corresponderia a uma "memria discursiva", enquanto a segunda a uma "memria ritual" esta podendo tambm se expressar atravs de discursos, mas discursos ritualizados. Antes, porm, de passar abordagem especfica da memria, cabe aqui considerar em que medida cada um dos tipos acima propostos se aproxima ou se distingue da noo de tradio. Um dos aspectos que unifica qualquer tipo de reflexo em torno de tradio e memria a questo da relao entre passado e presente em que, como ficar mais claro em seguida, a apropriao do primeiro se d a partir do sentido que adquire tendo em vista o presente. No entanto, como dissemos, este aspecto muito mais desenvolvido pelos autores que trabalham com memria que por aqueles que se dedicam anlise da tradio. Por outro lado, a tradio praticamente sinnimo do que propusemos chamar de memria ritual se distinguiria em vrios aspectos da
35

memria discursiva (em geral o aspecto relevante quando se fala de memria). Pois, inicialmente, a primeira possui para a comunidade uma concretude que a distancia da segunda, claramente um discurso construdo sobre o passado. Explico-me: para qualquer comunidade, a tradio algo vivo, que se origina no passado mas continua a existir no presente; j a memria discursiva consiste na lembrana desse passado que, embora tenha consequncias no presente, no deixa de ser uma lembrana. Assim, esta ltima fundamenta a tradio na medida em que estabelece o que se entende como representando continuidade com relao ao passado , e simultaneamente a tradio interfere na memria discursiva, em seus contedos e na forma que adota no presente. Alm disso, a tradio essencialmente coletiva, reconhecida por todos como tal. J a memria discursiva individual, e s se torna coletiva quando abstrada dos indivduos que a detm e considerada em seu conjunto e em seus aspectos mais significativos para o todo. Tendo em vista que os textos sobre memria, como indicamos, em geral centram-se na considerao do que denominei memria discursiva, as distines so significativas quando se prope a extenso de suas proposies para a compreenso do tradicional. Mas, principalmente com relao questo da historicidade da memria, da maneira como se d a conjugao entre passado e presente, tal extenso pode resultar em um avano significativo frente s abordagens da tradio. Uma das referncias clssicas sobre o tema encontra-se em A Memria Coletiva, de Maurice Halbwachs. Sua caracterizao da memria coletiva fundamental, e cabe aqui uma anlise em torno dela. Vrios so os motivos que a justificam: em primeiro lugar, ser a reflexo de Halbwachs referncia de praticamente todos os autores que lidam com a questo da memria; depois, marcar aspectos importantes do debate em torno do tema, como o fato de ser a memria orientada a partir do presente; e, ainda, apresentar a mesma limitaes importantes com relao s interpretaes do passado no interior de um grupo, por conferir aos grupos uma uniformidade interna que dificilmente se sustentaria. Na verdade, mais que somente caracterizar a memria coletiva, o autor estabelece sua preponderncia e seu papel de determinao frente s memrias individuais. As influncias durkheimianas so sensveis em Halbwachs, e a sociedade adquire uma fora sobre os indivduos que vai at mesmo definir sua forma de pensamento e viso do passado. Halbwachs, para iniciar, estabelece como base da memria coletiva o pertencimento dos indivduos a grupos sociais. Tal postura leva a certos desdobramentos importantes.

36

Inicialmente, o fato de que a memria sempre definida a partir do presente, de um pertencimento a um grupo especfico - ou seja, medida em que o grupo se enfraquece ou dissolve, ou que o indivduo dele se distancia, a memria relativa a tal grupo tambm desaparece, a menos que seja fixada em um texto escrito. Neste ponto que se compreende a distino efetuada pelo autor entre memria coletiva e histria: a primeira viva, presente, contnua, relacionada a um grupo particular efetivamente existente, enquanto a segunda visa a universalidade, marcada por rupturas, e comea exatamente quando a primeira perdeu sua fora. Nas palavras do autor: "A histria comea somente no ponto onde acaba a tradio, momento em que se apaga ou se decompe a memria social" (1990:80)27 28. Uma segunda implicao da relao entre memria e pertencimento a grupos especficos ser esta essencial para a manuteno de uma idia de continuidade do grupo, apesar das mudanas a que est sujeito29. O que faz com que ela valorize a permanncia, no as rupturas, e que se vincule diretamente a uma identidade prpria: "O grupo, no momento em que considera seu passado, sente acertadamente que permaneceu o mesmo e toma conscincia de sua identidade atravs do tempo" (1990:86). Neste ponto, a reflexo do autor se mostra um instrumento importante para considerarmos a Festa do Rosrio em Chapada do Norte. Ao reconhecer que, para a memria coletiva, as continuidades so mais significativas que as rupturas, e valorizar a importncia da memria para a construo de uma identidade, abre espao para considerarmos de que maneira uma festa de mais de dois sculos, introduzida em um contexto completamente diferente do atual, pode ser reapropriada a fim de demarcar a identidade do grupo. Com efeito, indica um aspecto relevante ao se considerar a identidade de qualquer grupo: ela precisa se basear em um passado comum, mesmo que recente, e em geral sustentada por vrias tradies, ainda que inventadas e

Neste trecho curioso notar que o autor vincula diretamente tradio a memria social, embora no faa qualquer discusso posterior relativa a tradio. 28 A concepo de histria de Halbwachs seria contraposta quela de Benjamin (1993). Em sua crtica historiografia de sua poca, Benjamin aproxima a dinmica da histria daquela da memria identificada por Halbwachs, atribuindo ao dos homens uma influncia acentuada sobre sua histria sobre as interpretaes possveis de seu passado. Negando tanto a possibilidade de um conhecimento histrico universal e verdadeiro quanto a previso de um futuro inexorvel independente da ao humana, o autor afirma a histria como algo que existe apenas atravs do relato histrico. Relato este que no possui uma base objetiva inquestionvel visto que o passado no existe em si mesmo, mas somente atravs de sua rememorao, que dele necessariamente distinta. Rememorao que , por sua vez, seletiva, sendo os recortes nela feitos a partir de um tempo de agora, do estabelecimento significativo de relaes entre o presente e o passado rememorado; bem como, na medida em que referida ao presente, suscetvel de mudanas ao longo do tempo. 29 interessante observar, contudo, que se Halbwachs reconhece a mudana, situa-a na sucesso de grupos, e no no interior dos mesmos. Do ponto de vista interno, privilegia a continuidade e a uniformidade.

27

37

impostas em momento anterior por grupos externos. No h como afirmar uma unidade baseada somente no presente - embora seja este que determine como o passado ser utilizado na definio da identidade. Alm disso, a valorizao da continuidade que leva a que as mudanas sejam desconsideradas, ou minimizadas, refora a afirmao de que o discurso relacionado permanncia da tradio no deve ser considerado como a expresso de uma realidade objetiva um retrato do passado tal como efetivamente foi. Em sntese, o passado dos grupos passa a ser relevante na medida em que pode orientar a ao presente, e dar sentido para o presente. Destaca-se a importncia da tradio como algo que, representando o passado no presente, e um passado vinculado a uma histria compartilhada pelo grupo, pode fornecer um contexto para a atuao de seus participantes no presente, e sua identificao como membros de uma comunidade particular - que permanece no tempo e tem seus valores e crenas transmitidos de gerao a gerao. Alm disso, pode-se pensar tambm nos grupos sociais como possuindo um estoque de experincias passadas que so passveis de serem trazidas atividade segundo os interesses e aes de pessoas ou grupos especficos. Este estoque seria fundamental para se compreender o discurso de "recuperao de tradies" identificvel em vrias situaes concretas tendo em vista, claro, que tal recuperao se relaciona muito mais com o presente que com o passado que supostamente gerou seu contedo. importante nos remetermos, neste momento, idia de que haveria como que um reservatrio de memria da histria que possibilitaria que resgates de aspectos do passado fossem feitos. Se a histria oficial ou qualquer memria reconhecida fosse capaz de impor uma interpretao nica e inquestionvel, tornando irrecuperveis quaisquer outras interpretaes, no se poderia falar nem em resgate de aspectos esquecidos nem em negociaes em torno da verso legtima sobre a histria de um grupo. Mas deve-se considerar que tal reservatrio tambm lembrana, no devendo ser confundido com a realidade que pode t-lo gerado. Assim, se por um lado possvel buscar nele interpretaes concorrentes para uma interpretao estabelecida, por outro lado a memria de interpretaes anteriores determina a forma e contedo dos novos relatos tanto quanto as exigncias da situao concreta. No h, a rigor, uma nica memria do passado, mas uma cadeia de memrias que se interrelacionam. Em sntese, o pensamento histrico e o passado tal como legitimamente reconhecido so produtos

38

do processo histrico, e, simultaneamente, s so significativos quando fornecem inteligibilidade a questes do presente. Voltando a Halbwachs, a terceira consequncia da vinculao da memria coletiva ao pertencimento a grupos pode ser vista na complexificao da viso da sociedade mais ampla, na medida em que o autor valoriza os grupos em menor escala, e reconhece a possibilidade de que cada indivduo participe de vrios deles. Tendo cada um desses grupos uma concepo particular do tempo, e situando-se no espao de maneira diferenciada, o mltiplo pertencimento faz com que as memrias individuais se multipliquem, e seu vnculo com as memrias coletivas parea mais brando. Mas, em ltima instncia, ao coletivo que o indivduo deve seus pensamentos: "No mais, se a memria coletiva tira sua fora e sua durao do fato de ter por suporte um conjunto de homens, no obstante eles so indivduos que se lembram, enquanto membros do grupo. Dessa massa de lembranas comuns, e que se apiam uma sobre a outra, no so as mesmas que aparecero com mais intensidade para cada um deles. Diramos voluntariamente que cada memria individual um ponto de vista sobre a memria coletiva, que este ponto de vista muda conforme o lugar que ali eu ocupo, e que este lugar mesmo muda segundo as relaes que mantenho com outros meios. No de admirar que, do instrumento comum, nem todos aproveitam do mesmo modo. Todavia quando tentamos explicar essa diversidade, voltamos sempre a uma combinao de influncias que so, todas, de natureza social" (1990:51). Ou ainda: "A sucesso de lembranas, mesmo daquelas que so mais pessoais, explica-se sempre pelas mudanas que se produzem em nossas relaes com os diversos meios coletivos, isto , em definitivo, pelas transformaes desses meios, cada um tomado parte, e em seu conjunto" (1990:51). Os trechos acima demonstram o que, a meu ver, representaria a maior fragilidade do modelo de Halbwachs: ele reduz os indivduos a meros participantes de grupos, grupos estes que internamente apresentariam um discurso nico de todos os seus membros. As diferenas individuais s seriam possveis pelo pertencimento simultneo a mais de um grupo. Aqui, acredito que duas so as falhas da argumentao. A primeira reconhecer
30 na memria coletiva uma fala privilegiada - e no uma lngua . Tal fato leva a que

Halbwachs vincule todos os discursos individuais a esse discurso preponderante, que a memria coletiva. Alm disso, estarem os indivduos constantemente inseridos em um
30

Que, como veremos a seguir, o que prope Portelli.

39

ambiente social e pensarem em uma linguagem que essencialmente social no implica em que seus pensamentos sejam socialmente determinados - embora se possa reconhecer que so socialmente delimitados. Assim como a lngua pode estabelecer limites para a fala, mas no pode definir seu contedo, tambm a memria coletiva pode fornecer um contexto em que as memrias individuais se desenvolvero, mas no pode reduzir as memrias individuais a reflexos de si mesma. Acredito, ainda, que Halbwachs acaba por confundir os discursos dos grupos em torno de uma identidade nica, realizados para outros grupos, com uma uniformidade interna efetivamente existente. Assim, supe que haja uma unanimidade no interior de tais grupos, unanimidade esta que me parece pouco convincente. Com relao ao primeiro dos pontos citados a abordagem da memria coletiva como determinante da individual as reflexes de Portelli (1991, in Amado & Ferreira, 1996) sobre a reconstruo de acontecimentos efetuada pela memria, bem como sobre a dinmica lembrana-deslocamento-esquecimento que a caracteriza, contribuem para que se reconhea a memria coletiva como uma abstrao, na medida em que ela se expressa atravs das memrias individuais. Assim, ao contrrio de Halbwachs, Portelli no supe a coincidncia das memrias individuais caso o pertencimento de indivduos a certos grupos fosse o mesmo. Estas, embora sejam semelhantes, so idiossincrticas, e falar em uma memria social compartilhada falar de algo que d suporte a vrios relatos especficos, sem estar contido em nenhum deles como um todo como no caso da lngua em relao fala. Alm disso, as idiossincrasias so tambm relevantes, indicando que as interpretaes do passado, mesmo quando reconhecidas, no so unnimes distribuindo-se desigualmente entre membros de um mesmo grupo. Quanto questo das distines internas aos grupos, a argumentao de Cohen (1985a, 1985b, 1985c) em torno da identidade e de seus limites simblicos parece indicar uma sada para o determinismo de Halbwachs. Segundo Cohen, os membros de um grupo - de uma comunidade - apresentam duas caractersticas que os definem como tal: 1) reconhecem-se como possuindo algo em comum com os demais membros do mesmo grupo; 2) distinguem-se de maneira significativa de "no membros". Tais caractersticas no fazem, contudo, que eles no se sintam como individualidades que tambm se distinguem entre si, e que tm pontos de vista e interesses distintos. Ou seja, se em um mbito externo de relaes - com membros de outros grupos - os participantes de um mesmo grupo se apresentam como uma unidade, dificilmente, em suas relaes internas, reconhecem-se como se identificando com a imagem externa
40

que transmitem aos demais, e com os esteretipos aplicados ao grupo como um todo. Nas palavras do autor: "For example, in ordinary discourse we frequently attribute gross stereotypical features to whole groups. For the members of those groups such stereotypes applied to themselves as individuals would almost invariably be regarded as distortions, superficial, unfair, ridiculous. These caricatures rarely have much validity as accounts of how people see themselves. In the 'public' face, internal variety disappears or condences into a simple symbolic statement, in its 'private' mode, differentiation and variety proliferate, and generate a complex symbolic statement" (1985b:13). Mas, aqui, surge uma questo relevante: como podem os indivduos, ao mesmo tempo, expressar seu vnculo a grupos sociais sem com isso comprometer sua individualidade? Qual instrumento permite que uma identidade seja afirmada, sem ao mesmo tempo reduzir todos os portadores daquela identidade a uma uniformidade inaceitvel? Cohen afirma que a resposta para tal questo gira em torno dos limites estabelecidos pelos grupos e de seu carter simblico. Em primeiro lugar, argumenta que, na medida em que os grupos so internamente diferenciados, o foco de qualquer anlise deve se centrar no na busca de uma uniformidade concreta, mas nos limites estabelecidos por tais grupos, que fazem com que eles se distingam do ambiente externo, e que ao mesmo tempo sustentem uma identidade comum de seus membros. Na verdade, a busca pela uniformidade seria ilusria, e sua postulao - como faz Halbwachs - s se explicaria por serem os limites tomados como representando uma "essncia" do grupo. Ou, em outras palavras, resultaria da compreenso da face pblica como sendo capaz de expressar a face privada - o que, como pode ser apreendido pela citao acima, seria insustentvel. No entanto, caso os limites fossem definidos de maneira unvoca, e no demarcados de forma flexvel, dificilmente essa duplicidade face pblica / face privada se sustentaria. O que permite que isso no acontea o carter simblico dos limites, que faz com que estes - como qualquer smbolo - estejam sujeito a mltiplas interpretaes, no podendo se fechar em um significado nico. Com efeito, os vrios significados que adquire so influenciados pelas subjetividades, pelas experincias idiossincrticas de cada indivduo. Sendo assim, os limites podem adquirir significados diferentes no apenas para aqueles que esto em seus lados opostos, mas tambm para aqueles que esto de um mesmo lado. E, ainda, podem dizer algo para os componentes do grupo, enquanto para os "de fora" passam desapercebidos. Todos estes aspectos se devem ao fato de os smbolos

41

no serem, no modelo de Cohen, formas de expressar significados unvocos, mas, isso sim, instrumentos que nos do a capacidade de fazer significados. Podemos identificar, ainda, um outro ponto importante: se o smbolo permite a elaborao de mltiplos significados, sem que estes sejam reciprocamente excludentes, ao mesmo tempo importante que essa versatilidade e adaptabilidade no sejam explcitas, pois caso contrrio se tornariam redundantes, e o smbolo perderia sua eficcia. Assim, se as interpretaes no so unvocas, elas so tomadas, no interior de um grupo, como supostamente semelhantes, compartilhadas. O pertencimento a um grupo d a seus componentes a sensao de que, se no so idnticos, pelo menos se assemelham mais entre si que com relao aos "de fora". H, portanto, uma tendncia a que os significados que atribuem aos smbolos, se no iguais, sejam congruentes, e que se tenha a conscincia da existncia de um conjunto simblico comum - compreendido de "maneira equivocada" ou mesmo no reconhecido pelos no membros: "Symbols are effective because they are imprecise. Though obviously not contentless, part of their meaning is 'subjective'. They are, therefore, ideal media through which people can speak a 'common' language, behave in apparently similar ways, participate in the 'same' rituals, pray to the 'same' gods, wear similar clothes, and so forth, without subordinating themselves to a tyranny of orthodoxy. Individuality and commonality are thus reconcilable. Just as the 'common form' of the symbol aggregates the various meanings assigned to it, so the symbolic repertorie of a community aggregates the individualities and other differences found within the community and provides the means for their expression, interpretation and containment. It provides the range within which individuality is recognizable. It continuosly transforms the reality of difference into the appearance of similarity with such efficacy that people can still invest the 'community' with ideological integrity. It unites them in their opposition, both to each other, and to those 'outside'. It thereby constitutes, and gives reality to, the community's boundaries" (1985c:21). A versatilidade e adaptabilidade dos smbolos abre espao, ainda, para a compreenso da permanncia de tradies em contextos claramente distintos daqueles em que existiam. Caso reunamos a abordagem de Cohen discusso anterior da relao passado-presente, fica mais fcil o entendimento de como situaes passadas podem ser reapropriadas como limites simblicos: sendo seu significado aberto, esto como que disponveis para os grupos para simbolizar novas situaes. Segundo Cohen, a partir do momento em que os limites estruturais entre grupos, no mundo moderno, so enfraquecidos, praticamente qualquer aspecto da vida social pode ser tomado como limite simblico. O passado, a tradio seriam, portanto, fontes importantes no

42

fornecimento de tais aspectos - capazes, em um contexto distinto, de marcar a permanncia de uma identidade prpria ao longo do tempo, apesar das mudanas estruturais, sendo simultaneamente flexveis o suficiente para se adaptar a tais mudanas. Pois, como vimos anteriormente, a afirmao de um passado comum fundamental para se consolidar uma identidade comunitria especfica. H situaes em que o discurso privado se explicita, e ento pode-se observar suas inconsistncias e sua multiplicidade. Momentos propcios para a percepo de quais os critrios utilizados pelos vrios componentes de um grupo para avaliar situaes concretas so aqueles em que o grupo se encontra em algum tipo de crise ou passando por modificaes significativas. Um exemplo so aqueles perodos em que negociaes em torno de alguma mudana na tradio esto em curso. Estes momentos teriam, portanto, um duplo interesse: por um lado, demonstrariam como a tradio no fixa, e sim dinmica, estando sempre sujeita a modificaes, e havendo disputas em torno das mesmas; por outro, revelariam a existncia de interpretaes variadas, e muitas vezes concorrentes, em torno de uma nica tradio. Se em contextos de relaes externas, principalmente quando h uma certa estabilidade interna, a adoo do discurso pblico fornece uma aparncia de coerncia e uniformidade, nos momentos de disputa interna as divergncias indicam claramente como a coerncia e uniformidade so efetivamente uma aparncia - que, como podemos apreender pela discusso de Cohen, fundamental para marcar os limites entre os grupos de forma eficaz. *** O esboo terico acima nos possibilita, portanto, perceber como as noes de tradio, memria e identidade se interrelacionam, e nos permite realizar uma anlise mais aprofundada da Festa de Nossa Senhora do Rosrio de Chapada do Norte. No que se refere a tradio e memria discursiva, fundamental para a compreenso de um evento como a Festa a tentativa de relacionar estes dois aspectos, buscando perceber de que maneira a tradio serve de base para a memria e, por outro lado, como a memria interfere na dinmica continuidade-mudana que marca a reatualizao anual da tradio. Assim, ao longo do texto estaremos tratando no apenas da Festa do Rosrio tal como se realiza na atualidade, mas tambm dos discursos construdos em torno dela e da imagem da Festa no passado. este contraste entre o passado presente na memria e a realizao do evento nos dias de hoje que nos permite perceber no apenas seu sentido do ponto de vista sincrnico, mas tambm a maneira como foi construdo ao longo do tempo.
43

Alm disso, tradio e memria so fundamentais para se pensar a identidade de um grupo, e como as idias de unidade do mesmo e a manuteno de seus limites se torna vivel. Como citamos anteriormente, s possvel haver a percepo de um conjunto de pessoas como sendo uma comunidade quando estas reconhecem um passado comum passado este afirmado na memria e fortalecido pelo compartilhar de seus membros de tradies prprias. Sem isso, os limites da comunidade no se sustentariam, seus membros no conseguiriam estabelecer uma linha divisria entre eles e os demais. por isso que acredito ser possvel dizer que, no momento em que os habitantes de Chapada participam da realizao anual da Festa de Nossa Senhora do Rosrio, eles se sentem como uma comunidade especfica e unificada. Atravs dela, eles celebram o seu passado - tal como visto a partir do presente e incorporado na tradio - e, juntamente com ele, sua especificidade. Em suma, a discusso terica anterior apresenta um interesse direto para se tentar compreender a importncia da Festa de Nossa Senhora do Rosrio em Chapada do Norte, bem como sua realizao h mais de dois sculos. Em primeiro lugar, por ter a Festa, como dissemos acima, sua origem em uma "tradio inventada" vinculada colonizao portuguesa, e que se perpetuou ao longo do tempo - apesar da mudana radical do contexto em que se inseria. Na verdade, a questo fica mais interessante quando se pensa que vrias das irmandades e festas da poca no sobrevivem nos dias atuais, enquanto outras, embora permaneam, esto em claro processo de decadncia o que aconteceu com irmandades e acontece com festas na prpria Chapada do Norte. No entanto, a Festa e a Irmandade do Rosrio, segundo os habitantes locais, so fortes, e no correm qualquer risco de acabar - na verdade, tm se consolidado cada vez mais. Alm disso, embora a documentao indique que a Irmandade do Santssimo possua maior prestgio no passado, sendo da mesma poca ou talvez mais antiga que a do Rosrio, esta ltima e a festa de sua Santa que constituem a "tradio" de Chapada, que so consideradas a principal expresso de seu passado. Se defendemos a idia de que a viso do passado se constri a partir do presente, tal permanncia surge como um aspecto que deve ser compreendido. Principalmente porque, como ficar claro posteriormente, h um grande investimento da populao local na preparao da Festa - que se inicia meses antes de sua realizao, intensificando-se medida em que ela se aproxima. Tambm os moradores de Chapada que migraram principalmente os migrantes permanentes - muitas vezes fazem dessa ocasio o momento de visitar sua cidade natal. O que significativo levando-se em conta que a

44

Festa normalmente no ocorre no perodo de frias escolares nem se situa em nenhum feriado nacional. Sendo assim, tal visita exige que as pessoas tirem licena de seu trabalho ou deixem seus afazeres para passar alguns dias apenas na terra natal distante a mais de dez horas de Belo Horizonte e quase um dia completo de So Paulo. Tal disponibilidade dificilmente se explicaria caso no fosse atribuda participao na Festa um sentido especial. A questo em torno da continuidade da Festa gera, assim, uma pergunta importante: por que a Festa do Rosrio, e no qualquer outra das festas de santo realizadas anualmente em Chapada do Norte31? Creio que, embora esta seja uma pergunta complexa, pode-se indicar alguns aspectos que forneceriam pistas para sua resposta. Suponho, como afirmei acima, que a Festa do Rosrio seria um dos grandes demarcadores simblicos da identidade "chapadense" como especfica dentro do contexto regional. Para tanto, observei a contribuio de alguns fatores. Em primeiro lugar, as festas de santo so comuns na regio, e normalmente cada cidade tem uma festa principal, que atrai grande nmero de visitantes de fora. H como que um circuito de festas que movimenta boa parte da populao regional - principalmente os mais jovens. Mas, se por um lado todas as festas se assemelham, por outro cada uma delas apresenta caractersticas peculiares. So motivadas por santos diferentes, realizadas de maneira diferente, vinculadas diretamente s cidades ou povoados em que ocorrem. Desta forma, a delimitao da identidade por uma festa de santo faz com que esta seja feita em uma linguagem considerada legtima por todos na regio. Por outro lado, no caso especfico de Chapada, a Festa do Rosrio reconhecida como um acontecimento original. Principalmente pela celebrao do Mastro a Cavalo, afirmado como nico na regio, e como a parte mais bonita da Festa32. Os relatos em torno da vontade dos povoados vizinhos de imitarem o Mastro a Cavalo, ou levarem-no para suas prprias festas, e a recusa dos participantes do mesmo de se apresentarem em qualquer contexto que no seja a Festa do Rosrio, faz com que este acontecimento tenha reforados seu valor e seu vnculo com a cidade como algo prprio e melhor que qualquer outra manifestao regional. Alm disso, h moradores locais que dizem que

Como ressaltamos anteriormente, o conjunto de festas religiosas locais seria tema de outra anlise, que extrapola a que pretendemos no presente texto. Estas sero consideradas na medida em que tenham um interesse direto para a compreenso da Festa de Nossa Senhora do Rosrio. 32 Na verdade, os habitantes locais, ao que parece, consideravam-no uma manifestao nica no pas, e mesmo na atualidade alguns o fazem. No entanto, aps um programa da Rede Globo sobre as Cavalhadas de Pirenpolis, vrios deles tiveram que modificar seu discurso, reconhecendo a possibilidade de uma manifestao semelhante em outros locais. No entanto, quando faziam referncia a tal fato, sentia nisso uma certa frustrao.

31

45

atualmente a Festa a segunda mais importante da regio, perdendo apenas para a de Virgem da Lapa - que, contudo, tem um estilo distinto, por ser uma festa de romeiros. H, ainda, que considerar que Nossa Senhora do Rosrio reconhecidamente uma santa de pretos, e que sua Festa tambm carrega a caracterstica de ser uma festa dos negros no perodo da escravido. Este vnculo com os negros no , com certeza, ocasional. Como veremos, h grande nmero de populao negra em Chapada, e a cidade conhecida na regio como uma cidade de negros. Fato que faz com que ela seja simultaneamente estigmatizada e respeitada pois a negritude est explicitamente relacionada a uma atribuio de poder de feitiaria aos habitantes locais. Alm disso, a escravido, apesar de normalmente retratada como um perodo de extrema humilhao dos negros, est vinculada a uma das principais riquezas de Chapada no imaginrio popular: a presena do ouro em suas terras33. Assim, embora isso no aparea explicitamente no discurso, a Festa afirma implicitamente o valor de uma identidade negra - apesar da estigmatizao - ao mesmo tempo em que, por ser uma festa de negros em que os brancos tm seu espao, consegue englobar a todos, no limitando a participao aos negros. Mas estes efetivamente conseguem controlar vrios eventos da Festa. Por fim, cabe ressaltar que a grande complexidade da Festa, e sua abertura para interpretaes at mesmo divergentes sobre os agentes e eventos que a compem, faz com que os vrios membros do grupo - negros e brancos, jovens e velhos, pessoas da zona rural e urbana, partidrios de cada uma das duas grandes faces polticas locais consigam encontrar nela um ponto de identificao, sem que com isso sejam obrigados a compartilhar um esteretipo nico e bem definido em torno do que so. Se todos apresentam, em alguns pontos, um discurso semelhante sobre o tema - como ser a festa a mais importante da cidade, uma festa tradicional, uma celebrao de negros do perodo escravocrata - por outro lado tais pontos so excessivamente abrangentes para que pessoas e grupos diferenciados possam atribuir a eles sentidos distintos. E, nos casos dos aspectos mais especficos, cada um valoriza e seleciona aqueles que considera mais relevantes, fazendo interpretaes prprias em torno deles - algumas mais semelhantes, outras divergentes.

Um dos subttulos de uma pasta denominada Histria de Chapada, produzida e datilografada por moradores locais, ilustra esta relao com o ouro. ele: Chapada do Norte a cidade pobre que tem ouro at no p da rua.

33

46

Mas a imagem de um povoado totalmente unificado em torno de uma festa deve ser relativizada. Na verdade, se este um momento, segundo acredito, de afirmao da identidade e unidade do grupo, esta no reforada o tempo todo. Pelo contrrio, a existncia de dois grupos polticos rivais fortes marca o cotidiano local, no s se refletindo na realizao da Festa, mas tambm aumentando a necessidade da existncia de um momento em que o coletivo possa ser celebrado, para alm de qualquer divergncia. Assim, por exemplo, h uma tendncia no s de que um dos reis seja branco e o outro negro, mas tambm, ao que tudo indica, que sendo um de uma das faces polticas34, o outro seja da outra, ou no mnimo neutro. Na organizao de um dos lados, os partidrios da mesma faco comumente contribuem muito mais que os da faco oposta. Tambm a discriminao dos habitantes da zona rural pelos da cidade no totalmente diluda. Entretanto, se tais aspectos podem ser observados na prtica, no discurso eles so explicitamente negados. Todos afirmam que "a festa do povo", "a casa do festeiro deve ser aberta a todos" e "poltica no deve se misturar com religio". Ou seja, no s apesar das diferenas internas, mas tambm reconhecendo essas diferenas, os habitantes de Chapada conseguem se afirmar como fazendo parte de um mesmo grupo, e simultaneamente valorizar sua negritude. E, o que mais importante, o fazem de uma maneira muito rica e peculiar, como ficar mais claro nos prximos captulos.

Estas so denominadas pelos habitantes locais como "tampa" e "balaio". curioso observar como uma expresso que tradicionalmente indica que os dois lados seriam a mesma coisa localmente utilizada para definir a diferena.

34

47

CAPTULO II

Algumas Consideraes Histricas

Este captulo tem por objetivo abordar alguns aspectos relevantes quanto histria de Chapada do Norte e seu perfil atual, a fim de fundamentar as discusses posteriores sobre a Festa de Nossa Senhora do Rosrio. A retomada do tema se faz necessria tendo em vista que esta Festa organizada por uma irmandade leiga fundada no perodo colonial - a Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos, Libertos e Cativos, da Freguesia de Santa Cruz de Chapada, que tem seu Compromisso registrado em 1822, embora no prprio Compromisso haja indicaes de que ela se constitura em perodo anterior35 -, sendo sua origem tambm do mesmo perodo. Visto consistir o eixo da abordagem que se pretende desenvolver a questo da tradio, de seu potencial de reinterpretaes sucessivas e reapropriaes pelo grupo que a atualiza periodicamente, e de sua relao com a identidade de tal grupo, compreende-se ser indispensvel a contextualizao histrica. atravs desta que se abre espao para uma interpretao mais aprofundada das razes que levaram permanncia de vrias destas confrarias - e das festas a elas relacionadas - at os dias atuais, quando, aparentemente, elas estariam vinculadas a um passado remoto. Alm disso, efetivamente se estabelece na memria do grupo um vnculo entre a Festa de N. Sra. do Rosrio - e, consequentemente, a Irmandade que a promove - e um passado distante, e sua reconhecida importncia deve-se, como vimos, ao fato de ser definida pelos habitantes da cidade como a mais importante tradio local. Tradio esta reforada por seu vnculo com os negros, pelo fato de ser uma "festa de pretos" do perodo escravocrata, como se percebe no seguinte trecho, j citado anteriormente:

Como veremos, o Compromisso da Irmandade do Santssimo Sacramento da mesma freguesia, tambm datado de 1822, explicita que a Irmandade foi fundada em 1742 e que seu pedido de registro deve-se ao cumprimento das Reais Ordens. A referncia a tais ordens, bem como a coincidncia de datas, indica que provavelmente ambas as Irmandades j existissem, embora no oficialmente. Alm disso, quando o Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio foi escrito, esta j possua capela prpria, e j realizava a festa de sua santa de devoo, o que aponta para sua situao de associao j consolidada, pois a construo da capela, sob responsabilidade exclusiva da Irmandade, exigia uma quantia significativa de recursos, que no poderia ser adquirida em pouco tempo - principalmente se levamos em conta ser esta uma organizao de negros. Na verdade, esta era uma situao comum, e, apesar do esforo da Coroa para que as Irmandades registrassem rapidamente seus compromissos, vrias delas s o fizeram muito tempo aps sua constituio.

35

48

O: Eles fala que ela j veio de outras... de outras tradio, n? J veio, n... tradio de Chapada... que ela... A tradio mais velha que ns temos em Chapada, a riqueza que ns temos em Chapada a Irmandade de N. Sra. do Rosrio. No s porque a Santa... ... a... a Maria Santssima, n, uma me virgem de todo o Brasil, e como Chapada tambm... ... a riqueza de Chapada a Irmandade devido porque da raa negra, n? Vieram da frica, n, os africano, e a entonce a Irmandade, ela forte aqui em Chapada. Agora, do meu conhecimento pr c, ... a Irmandade, acho que ela foi fundada mais pelos escravo... mais pelos escravo da... da... dos bandeirante, n, de Chapada (O., 59). Infelizmente, entretanto, no se tem acesso histria da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de Chapada do Norte e de suas Festas desde o incio. Pois, por um lado, seus livros mais antigos foram perdidos, restando apenas o Compromisso redescoberto a alguns anos pelo padre ento responsvel pela parquia - e os livros atualmente utilizados para registro da entrada de irmos e das atas das reunies oficiais, datados de 1931. E, por outro, a memria do grupo no vai alm de um sculo, abrangendo, na maior parte das vezes, apenas as ltimas dcadas. Tal situao, aliada ao fato de que o povoamento das Minas Novas se d inserido em um contexto mais amplo de colonizao das regies aurferas (que apresenta caractersticas comuns em todos os locais em que ocorreu), faz com que seja necessria uma retomada histrica mais ampla, levando em conta alguns aspectos relevantes da colonizao mineira - e, principalmente, destacando o papel central ocupado por organizaes religiosas de carter leigo, grandes responsveis pela propagao do catolicismo nestas reas. Esta retomada se far na primeira parte do captulo. Posteriormente, passar-se- a considerar os aspectos especficos relativos histria das Minas Novas e de Chapada que assim pode ser percebida como um segmento particular de um processo maior. I - A importncia das Irmandades na colonizao da regio mineradora Inicialmente, pretendo esboar alguns aspectos relevantes sobre a presena de Irmandades leigas durante a de colonizao de reas da Capitania de Minas Gerais em que a ocupao territorial, desenvolvida essencialmente no sec. XVIII, se fundamentou na explorao de ouro e pedras preciosas. Pois, alm da justificativa direta de ser a Festa do Rosrio em Chapada realizada por uma dessas associaes, as Irmandades desempenharam um papel de destaque durante o perodo colonizador, no somente com relao ao desenvolvimento de uma religiosidade que apresenta caractersticas peculiares, mas tambm de uma vida social e poltica especfica, distinta das demais regies do pas - embora no se possa deixar de reconhecer a base comum a todas

49

elas, dada, entre outras coisas, pelo regime escravista ento vigente. Em outras palavras, as Irmandades marcaram fortemente a forma de vida e pensamento dos habitantes das Minas, sendo um dos eixos de estruturao da sociedade, e as repercusses de tal fato se mostram nos dias de hoje. Sendo assim, compreender sua atuao no perodo colonial nos fornece elementos que possibilitam o entendimento de comportamentos e crenas dos habitantes da regio estudada inexplicveis apenas a partir de uma anlise sincrnica. Alm disso, a Irmandade de nosso interesse composta, em um primeiro momento, de homens pretos. Tais associaes de negros, por sua vez, vo apresentar caractersticas prprias, ocupando um lugar ambguo - pois, como veremos, ao mesmo tempo em que so organismos voltados para a catequizao dos grupos que as compem, encaixando-os no sistema religioso (e, simultaneamente, social e poltico) definido pela elite branca colonizadora, fornecem ao negro a possibilidade de reunio com seus iguais, de incorporao de suas tradies religiosas ao catolicismo, de amenizao das dificuldades enfrentadas devido ao sistema escravista e de sua considerao como um ser humano em pelo menos uma esfera da vida social. Talvez seja, mesmo, este segundo lado da questo o que faz com que uma Irmandade como a de Chapada, em um primeiro momento claramente uma "tradio inventada" - sendo seu modelo de organizao, bem como das festas que promove, de origem ibrica -, permanea ao longo do tempo e possa vir a ser, como suponho, veculo de expresso da identidade - negra - do grupo. Antes de considerar a questo especfica das Irmandades, contudo, essencial a abordagem de alguns pontos relativos ao processo de colonizao das Minas, pois tais pontos esto diretamente vinculados ao destaque que adquirem essas organizaes durante o sec. XVIII. I.1 - O povoamento das reas aurferas mineiras A ocupao da rea mineradora se d de maneira distinta da das demais partes do territrio colonial, levando formao de um ambiente social prprio. Como diz Sylvio de Vasconcellos, em Minas os coloridos genricos nacionais teriam adquirido matizes particulares (cf. 1986: 7), que, por um lado, levaram ao desenvolvimento de grande nmero de confrarias religiosas, enquanto, por outro, foram obtidos tambm devido presena marcante de tais associaes.

50

Responsvel por estas especificidades , antes de mais nada, a ocorrncia de um povoamento acelerado e assistemtico provocado pela descoberta de ouro e pedras preciosas na rea. Povoamento este que provoca o surgimento, a partir do final do sec. XVII e incio do XVIII, de aglomerados urbanos distribudos irregularmente, visto que sua formao orientada de acordo com os novos descobertos - pois questes geolgicas, topogrficas ou climticas no se tornaram impecilhos para aqueles que vinham atrs de um sonho de riqueza nas novas terras. Assim, ao contrrio do resto da Colnia, em que a estrutura social essencialmente rural, em Minas os novos habitantes organizam-se em cidades. No entanto, o aventureirismo e a inconstncia da atividade mineradora no poderiam fornecer aos recentes ncleos populacionais a estabilidade necessria para sua continuidade. Ao mesmo tempo, a vida urbana exigia uma srie de servios que, no ambiente rural, poderiam ser supridos no interior das prprias fazendas. Tal fato faz com que se abra um mercado de trabalho - no comrcio e em atividades como carpintaria, funilaria, etc. - que ocupa e fixa parte da populao, dando s vilas, distritos e povoados condio de se manterem ao longo do tempo. Para o que, como veremos, contribuem as Irmandades, que, alm de concentrarem em si boa parte da vida social no perodo, criam espao para uma srie de atividades artsticas que tambm se tornam profissionalizadas. Esse processo, por sua vez, origina uma classe mdia que ultrapassa a dicotomia senhores-escravos - sem, obviamente, anul-la. As novas atividades, principalmente aquelas no diretamente vinculadas ao comrcio, so ocupadas essencialmente por negros forros e mulatos. Isso possvel graas a outra caracterstica da colonizao mineira: a maior facilidade de mobilidade social quando comparada ao litoral (embora esta, como ressaltamos, no ameaasse o sistema escravista). H uma srie de mecanismos atravs dos quais o escravo poderia adquirir sua liberdade: a descoberta de uma grande quantidade de ouro ou de uma pedra muito valiosa, a denncia de contrabando de seu senhor para a Coroa36, e, principalmente, economia de dinheiro para comprar a prpria alforria atravs de trabalho em horrios liberados ou de contrabando. Alm disso, com a decadncia da minerao, a partir da metade do sec. XVIII, as alforrias aumentam, pois se torna mais fcil libertar um escravo que sustent-lo. Por outro lado, o trabalho manual continua sendo algo estigmatizado pela elite dominante, fazendo com que estivesse livre para ser controlado por negros e mulatos.
A partir deste aspecto podemos perceber que o escravo tambm apresentaria, nessas regies, um nvel de subordinao menor ao senhor, pois possua o poder de delat-lo caso submetido a tratamento muito hostil. Em outras palavras, o empenho da Coroa em coibir o contrabando de metais e pedras preciosas proporciona ao negro um importante instrumento de minimizao das dificuldades do sistema escravista.
36

51

Tambm no que tange religiosidade a regio vai enfrentar uma situao peculiar. Para compreend-la importante ter em mente as relaes entre Estado e Igreja no perodo colonial, em que se destaca a instituio do Padroado. Esta, devida ao fato de ser o soberano portugus, desde o incio das navegaes, Gro-Mestre da Ordem de Cristo, estabelecia a unio efetiva da Igreja com o Estado, estando o controle das questes religiosas nas mos do monarca. Situao que se explicitava atravs de dois instrumentos fundamentais. Primeiro, o direito de apresentao e proviso de bispos pela Coroa - denominado ius praesentandi - que fazia com que a hierarquia eclesistica se travestisse de agente poltico, sendo responsvel pela sacralizao da ao colonizadora da metrpole. Depois, a cobrana dos dzimos eclesisticos, que possua desdobramentos significativos; pois, desta maneira, cabia administrao pblica arcar com as despesas necessrias ao sustento dos padres e implementao do catolicismo nas novas terras. Assim, por um lado, o clero se tornava parte do funcionalismo rgio. E, por outro, como os dzimos eram arrecadados como um imposto qualquer, e a Coroa tinha uma poltica mercantilista, o Estado tentava se redimir da responsabilidade de gastos com questes religiosas, buscando transmiti-los para a populao (cf. BOSCHI, 1986). Esta situao mais agravante nas Minas, em decorrncia da proibio da presena de ordens religiosas em seu territrio, que se baseava em dois temores por parte da Coroa: o medo do contrabando de ouro e pedras preciosas realizado pelos regulares, que, por terem uma rede de apoio de mbito at mesmo internacional, encontrariam maiores facilidades de desviar riquezas e se esquivar do controle do fisco; e o receio com relao ao poder temporal das ordens, e a submisso de seus membros, antes de mais nada, a seus superiores eclesisticos, no ao rei. Este segundo ponto fazia com que os clrigos regulares fossem encarados como potenciais estimuladores de revoltas contra a administrao colonial. Mas no so apenas estes os representantes eclesisticos atingidos: tambm os seculares tiveram seu nmero limitado, e havia ordens expressas de se manter na regio somente aqueles que estivessem diretamente vinculados ao desempenho de suas funes sacerdotais. O que no implica em que fossem todos eles colados - ou seja, recebessem cngruas da Coroa que permitissem o seu sustento. Na verdade, a partir de determinado momento, apenas uma parte dos padres presentes na rea era subsidiada pelo Estado. Neste quadro necessrio acrescentar, por fim, o ambiente extremamente propcio propagao da f que eram as Minas no sec. XVIII. Com efeito, a grande instabilidade

52

da vida - do ponto de vista econmico, emocional e, at mesmo, com relao a sua continuidade ou no - fazia com que seus habitantes fossem abertos, e, inclusive, buscassem o conforto espiritual que lhes era acessvel atravs da adeso ao catolicismo. O que no quer dizer que orientassem sua conduta de acordo com os preceitos difundidos pela Igreja. Ao contrrio. Talvez fosse mesmo o desregramento e a inconstncia que fizessem da devoo algo to especial: por ela que se pretende a remisso dos pecados - inmeros - e a garantia de um lugar melhor na eternidade. Principalmente se levamos em conta que a morte, alm de ser uma presena palpvel, uma constante no imaginrio local. Como sintetiza Scarano: Nas Minas Gerais do sculo XVIII, com uma flutuante e catica populao, era sensvel a presena da f. Os homens da terra do ouro, - ainda quando praticassem as maiores iniquidades -, no deixavam de crer profundamente no cu e no inferno, no Cristo e na Virgem, e, se estavam sempre prontos a acender uma vela ao Diabo, tambm a Deus no deixavam de prestar sua homenagem e culto. A vida confusa, instvel, insegura, era propcia extrema religiosidade de que prdiga a histria da Capitania (1975: 43). I.2 - A presena das associaes religiosas leigas no contexto acima delineado, pois, que devemos situar o desenvolvimento e a proliferao de irmandades leigas na regio mineradora. Os pontos acima levantados do origem a um cenrio adequado para o impulsionamento dessas organizaes. O primeiro a ser retomado a questo do povoamento marcadamente urbano, visto ser este um dos fatores cruciais para a consolidao das confrarias religiosas: o meio urbano - onde h maior concentrao populacional e uma vida social mais intensa - seu ambiente favorvel. As irmandades envolviam seus membros em uma srie de obrigaes frequentes - como assistir a inmeras cerimnias, acompanhar o sepultamento de irmos, entre outras - que tornavam difcil a participao de pessoas dispersas em um territrio muito extenso, fazendo com que a cidade se constitusse em seu ncleo de organizao. Alm disso, em geral elas se situavam espacialmente em altares ou templos prprios, tambm construdos nas cidades, que centralizavam as reunies e cultos peridicos. Percebe-se, assim, como a estrutura de povoamento das Minas favoreceu, em si mesma, a presena marcante na regio de tais associaes. Mas este no o nico aspecto relevante. A ele devem-se acrescentar vrios outros, entre os quais o estilo de vida na Capitania - de carter, como j apontamos, aventureiro e instvel. Em um primeiro momento do processo de ocupao do territrio, este se d de maneira desordenada e rpida, fazendo com que no fossem sentidas de forma clara
53

as diferenas sociais. E, tambm, a ao da Coroa ainda no se mostra - o que vai acontecer decisiva e rigidamente pouco tempo depois. No entanto, a partir do instante em que as povoaes se formam, e em que a presena de senhores e escravos explicitam as distines sociais - embora autores como Vasconcellos (1968) afirmem a quase igualdade de condies entre brancos e negros37 - sente-se a necessidade de organismos sociais que funcionem como foco de estabilidade e estratificao social. As irmandades surgem, ento, como uma opo vivel e interessante. Por um lado, associaes nestes moldes j existiam na Pennsula Ibrica, com fins religiosos e caritativos, e com eficcia na catequizao de outros - negros, ndios, mouros. Por outro, a Coroa oferecia s corporaes uma srie de vantagens para se estabelecerem: propriedade dos templos que construam, do cemitrio onde sepultavam os irmos, de utenslios e mveis das suas igrejas ou capelas, dos escravos que adquiriam. Alm disso, atravs do recurso aos limites raciais e de crenas constantes nos compromissos das irmandades de brancos, estabelecia-se um sistema de confrarias que acompanhava e reproduzia a estratificao da sociedade - ou seja, mantinha-se a distncia entre senhores e escravos, traduzida na distino negro-branco, mas, ao mesmo tempo, permitindo a todos a participao em organizaes que eram iguais perante a lei. Acrescente-se que a extrema religiosidade do meio levava a religio a ser um idioma adequado na traduo da diferenciao social. Cabe, aqui, voltar questo das vantagens oferecidas pela Coroa s irmandades. pois sua anlise nos faz avanar na compreenso dos motivos que levaram a que estas que, como veremos, passam posteriormente a ser vistas como potenciais focos de rebelio e, consequentemente, rigidamente controladas - fossem to bem sucedidas nas Minas. Como dissemos, cabia ao monarca portugus, como Gro-Mestre da Ordem de Cristo, o recolhimento dos dzimos eclesisticos, o que fazia com que fosse tambm ele o responsvel pelos gastos com a implantao e manuteno do catolicismo na Colnia. Responsabilidade que era ainda maior nas Minas, em que a ausncia de regulares impedia que as ordens assumissem o custo de parte da catequizao. No entanto, como ressaltamos, os dzimos eram recolhidos como um imposto qualquer, entrando para os cofres da Coroa; e, como esta tinha uma poltica mercantilista, tentava poupar tais recursos, eximindo-se de gast-los em seu objetivo inicial. Assim, embora a catequese fosse um dos instrumentos de colonizao bsicos, a administrao metropolitana
Branco e negro trabalhando lado a lado, nas mesmas condies, habitando a mesma choupana provisria, comendo o mesmo angu. (....) O que come o senhor come seu escravo. Ambos se nivelam na mesma aventura, que pode levar um ao enriquecimento, outro liberdade. So quase companheiros, na sorte e no azar (VASCONCELLOS, 1968: 63).
37

54

tentava transferir seus custos para particulares, no que as irmandades vo ser importante veculo para se atingir esses objetivos. Na verdade, elas acabam arcando com a maior parte do nus da propagao do catolicismo na rea de minerao, pois atribuio delas cobrir todos os gastos (as ajudas da Coroa ocorrem em casos raros) com a construo de seus altares, capelas e igrejas, de seus cemitrios, e com todo o tipo de obras assistenciais que realizam em benefcio de seus membros - que, como veremos, vo desde a ajuda em casos de crise financeira ou doena at o sepultamento e a garantia dos sufrgios, que consistiam em missas que se mandava celebrar pela alma do irmo morto. Assim, a metrpole se esquiva no apenas dos gastos com a construo de templos e sustento de padres - sendo os capeles e demais padres que celebram quaisquer rituais para as confrarias por elas devidamente remunerados - mas tambm com uma srie de servios sociais de assistncia que seriam sua funo38. Quanto ao problema do surgimento das irmandades nas Minas, as opinies dos autores so um pouco divergentes, expressando a riqueza e complexidade do tema. Salles (1963), por exemplo, atribui ao conjunta Igreja-Estado o nascimento das duas primeiras irmandades em cada povoado - a do Santssimo Sacramento e a de N. Sra. do Rosrio - com vistas a organizar a sociedade que surgia em bases absolutistas (Idem: 22/23). Esta se dava da seguinte maneira: com a construo da matriz, fundava-se a Irmandade do Santssimo Sacramento, pois a ela a igreja central pertencia. Mas esta era uma associao de elite, que tradicionalmente barrava a entrada de negros, mulatos, judeus, mouros ou outros representantes de minorias sociais. Os negros, ento, destes grupos o mais expressivo, se organizavam em confraria prpria, que geralmente tinha como orago N. Sra. do Rosrio. Aqui, h um aspecto interessante: apesar de o autor acentuar o papel do Estado e da Igreja na constituio das primeiras irmandades, no o coloca como uma ao de carter obrigatorial, pois, ao que tudo indica, embora essas adotassem moldes ibricos e fossem estimuladas pela Coroa, implicavam em um engajamento efetivo da populao. Na verdade, em toda a bibliografia estudada no encontramos qualquer referncia a irmandades que no tenham sido criadas pelos prprios habitantes, e sim por rgos governamentais ou eclesisticos. Muitas delas, at mesmo, se formavam e s muito tempo depois registravam seus compromissos. Alm disso, com o desdobramento de sua obra, Salles acaba atribuindo s irmandades mais autonomia, no momento em que as coloca como instrumentos de estratificao social
38

O exemplo mais claro deste ltimo ponto so as Misericrdias, organizaes religiosas leigas de elite que se responsabilizavam pela construo e funcionamento de hospitais e atendimento da populao carente. Elas se distinguem das irmandades, pois nestas a assistncia era voltada diretamente aos irmos e suas famlias.

55

que acompanham o surgimento de novos grupos na sociedade mineira, no processo de rpida diferenciao que a se d. Estes grupos, ao fundarem suas prprias confrarias e atravs delas se distinguirem dos demais, s podem faz-lo de maneira independente, sem a tutela direta da Igreja e do Estado. Salles sintetiza sua postura no seguinte trecho: Dois fatores contriburam para o carter de classe dessas corporaes: o primeiro que, sendo o Estado ligado Igreja, isto determinou o interesse daquela em estimular a ecloso das corporaes; o segundo que a estratificao social do Brasil colnia se efetuou calcada na diferenciao intertnica da populao, o que est intimamente vinculado ao colonialismo e ao regime escravocrata. Neste sentido, foi completamente diferente a funo social das irmandades em Minas e no litoral. que ali havia, para propagar a religio e exercer as suas funes scio-econmicas, as grandes congregaes religiosas, como os jesutas e carmelitas. Em Minas, no as existindo, a Coroa tratou de estimular as irmandades, a fim de - com elas e atravs delas - transferir ao prprio povo, isto , aos mineradores, comerciantes e escravos, os encargos to dispendiosos de construir os grandes templos, os cemitrios, etc. Todos os complexos e caros cerimoniais do culto religioso eram, desta forma, transferidos populao. Em virtude disso, tanto coroa como ao clero interessava muito o desenvolvimento das ordens terceiras e confrarias. A populao, por sua vez, encontrava nestas corporaes uma estrutura eficiente e legal, uma forma orgnica para expandir suas necessidades ou reivindicaes coletivas. E ento vemos as irmandades no s lutando umas contra as outras, como tambm trabalhando para prestar aos seus filiados pronta e vria assistncia. Com o aumento do poderio econmico dessas corporaes, a coroa comea a restringir os seus direitos. ou, pelo menos, as suas possibilidades de enriquecimento (Idem: 27). O caminho traado por Boschi (1986) praticamente o inverso. Inicialmente, ele afirma a autonomia e espontaneidade das primeiras irmandades, que surgem na regio das Minas atravs da ao de seus habitantes, antes mesmo que o Estado fizesse sentir sua presena. E se, no comeo, organizam-se de forma livre, posteriormente passam a ser controladas pelo Estado, por serem vistas como focos potenciais de rebelio: o que importa assinalar a severa e permanente fiscalizao que a Coroa exerceu sobre as irmandades coloniais, notadamente as de Minas Gerais. Assinalar a apreenso e o temor das autoridades para com essas associaes, que tendo nascido de forma to espontnea, slida, na maior parte dos casos, por isso orgnica, de baixo para cima, de livre vontade dos habitantes e no algo imposto pela Metrpole, poderia apresentar um constante perigo para o Estado. Assim era mister domin-las. Control-las. Portugal soube como fazlo (Boschi, 1986: 28/29).

56

O autor chega a identificar j nas confrarias portuguesas o carter orgnico acima mencionado. Segundo ele, estas se originam do esprito associacionista da camada popular portuguesa. Pois, desde sua constituio, a monarquia absolutista tem como objetivo a preservao do status quo e dos interesses das classes privilegiadas, no entendendo como seu dever o suprimento de servios de assistncia demandados pela populao em geral. O terceiro estado, ento, agrupa-se, desenvolvendo mecanismos de autopreservao - atravs de sua organizao em associaes que assumem a responsabilidade de prestar assistncia pblica. Estas se formam, inicialmente, como misericrdias e corporaes do ofcio - em geral vinculadas a um santo protetor. Posteriormente, as corporaes de ofcio perdem seu carter profissional, multiplicandose o nmero de irmandades religiosas. Para tanto tambm contribui o regime absolutista, que proibia a existncia de agremiaes de cunho explicitamente poltico, fazendo das fraternidades a nica forma de associao legalmente permitida. Nas Minas, o processo de constituio das irmandades apresentaria vrias caractersticas semelhantes, com a ressalva de que aqui no existiram corporaes de ofcio: tambm se originam a partir da ao de seus habitantes, e se mostram o caminho possvel de associao legal dos diversos grupos sociais. No entanto, com o aumento do controle estatal sobre as confrarias, possvel, diz Boschi, enquadr-las em um modelo de colonizao, transformando-as em veculo de estabilizao social e esvaziando seu potencial de questionamento da ordem. Elas passam, assim, a agir como principal instrumento de propagao da f catlica, inserindo nesta grupos de origens religiosas distintas - principalmente os negros -, enquadrando-os em padres culturais brancos. Alm disso, servem Igreja e ao Estado ao se tornarem sustentculos financeiros dos ofcios religiosos, bem como da assistncia social de forma mais ampla. neste contexto que se compreende a seguinte afirmao do autor: Atravs delas e com elas, desenvolveu mecanismos de amortecimento das manifestaes sociais que lhe eram hostis. A religio nas Minas coloniais, encarnada nas irmandades, no foi fator de contestao do Antigo Regime. Ao contrrio, o que se verifica que, por intermdio das irmandades, a religio em Minas Gerais permaneceu sendo um de seus sustentculos, isto , para alm de ser uma forma de consolao dada por Deus aos homens, tambm ali deveria funcionar como o melhor ou mais seguro meio para conservar a tranquilidade e a subordinao necessria para os povos As irmandades receberam do Estado o encargo de certas atribuies essenciais do convvio social, particularmente aquelas relativas ao assistencialismo (Idem: 105).

57

O que ambos os autores nos levam a perceber, assim, apesar de suas distintas abordagens, o carter ambguo das irmandades. Estas servem, simultaneamente, como instrumentos de catequese e implementao da colonizao, e como forma vivel de organizao social em um meio administrado rigidamente por uma monarquia absolutista metropolitana39. A situao se torna ainda mais complexa ao considerarmos as irmandades de negros, que vo adquirir sentidos distintos e concomitantes: so, ao mesmo tempo, a nica possibilidade legal de organizao do escravo e sua valorizao como ser humano, e uma forma de controle e desvio do potencial de rebelio do grupo para disputas em torno de questes de preeminncia social; resultam na converso dos negros religio da elite branca, segregados em irmandades especficas, mas tambm permitindo que traos de sua religio tradicional permanecessem na f e no culto; no agem como veculos de luta pelo fim da escravido, mas so capazes de atenuar suas agruras - atravs do assistencialismo - e mesmo de buscar a liberdade individual de irmos -; so mecanismos de unificao de negros de vrias naes diferentes - o que pode ser avaliado tanto positiva quanto negativamente. I.3 - O papel e a estrutura organizacional das irmandades Antes, porm, de tratar dessas associaes compostas por homens pretos, vamos considerar mais detalhadamente aspectos da organizao das irmandades de maneira geral. Quatro vo ser os pontos para anlise: as questes relativas a clivagem tnica e discriminao racial nas irmandades, expressas em seus compromissos; a diferenciao da sociedade mineira e a proliferao dessas associaes; a assistncia social por elas prestada; e as disputas entre elas40. Creio que aps falar brevemente de cada um deles ser possvel entender melhor a dinmica de funcionamento das irmandades e sua influncia na forma de agir e de ver o mundo dos habitantes da regio de minerao. Um dos fatores que mais chama a teno ao se lidar com o tema das fraternidades leigas em Minas41 a evidente utilizao de critrios raciais para defini-las. As
A citao de E. Hoornaert , aqui, bastante esclarecedora: A histria das irmandades se nos apresenta como a de uma complexa ao dialtica entre a genuna expresso popular e as tentativas de recuperao desta expresso por parte da cultura central ou dominante. Todo o interesse que as irmandades representam para a Histria da Igreja resulta do fato, amplamente documentado, que a irmandade uma estrutura que procura escapar aos percursos coloniais. A estrutura colonial ameaou destruir tudo que se lhe opunha ... foi contra essa tendncia que as confrarias se insurgiram, procurando um espao de liberdade num mundo de dominao. Da a razo por que surgiram ou ressurgiram nas confrarias tantas foras livres de trabalho comunitrio, mutiro, artesanato, gosto pela arte e pela criao livre e espontnea, festas e recreaes. A histria das confrarias pois uma histria de conflitos e podemos mesmo dizer que os conflitos do Brasil portugus foram as mais das vezes vividos pelos contemporneos como conflitos de confrarias (apud. BOSCHI, 1986: 69/70). 40 O livro de Salles (1963) segue um esquema semelhante. 41 O que se segue valido tambm para o restante da Colnia e para a Metrpole.
39

58

irmandades so conhecidas, antes de mais nada, como irmandades de brancos, negros ou pardos - com algumas diferenciaes no interior de cada categoria, como o caso, por exemplo, de negros escravos ou forros, africanos ou crioulos (nascidos no Brasil), para tomar apenas uma delas. No entanto, a exclusividade em termos de composio tnica s se d realmente nas associaes de brancos, em que os limites de filiao so claramente definidos. Em seus compromissos h clausulas do seguinte tipo: Os Irmos que se receberem ho de ser sem nenhum escrupullo limpos de gerao, ou sejam nobres, oufficiaes e assim de no terem huns e outros rassa de judeo; o de Mouro, ou de Mulato, ou de novo convertidos de alguma infecta naco, sejam to bem livres de infamia ou por setena, ou pella opinio commua, e o mesmo se entender das mulheres (Comp. da Irm. do Senhor dos Passos da Freguesia de So Jos do Rio das Mortes, apud. Salles, 1963: 38). H, tambm, trechos que definem a expulso de irmos caso seja descoberta qualquer forma de contaminao, como ao se casarem com mulheres que no apresentassem, tambm elas, a pureza de sangue exigida. Desta maneira, as corporaes de brancos garantiam sua exclusividade no controle efetivo e simblico de si, fazendo com que estas se transformassem em instrumentos de consolidao e manuteno de status e poder social, poltico e, como veremos, at econmico. A utilizao da distino tnica, alm disso, se mostra to eficaz devido predominncia do sistema escravista, que fazia com que esta coincidisse com os estamentos definidos no nvel das relaes de produo. Possibilita, pois, a separao da elite tambm na esfera religiosa e social, mesmo que buscando a converso dos negros e sua insero na religio e nas normas definidas por essa camada social. J as irmandades de negros no possuem definio de categorias s quais seria impedido o ingresso, embora algumas delas determinassem cargos que somente poderiam ser ocupados por negros, raras vezes de nao especfica. A presena de brancos era, na maior parte das vezes, quase dada por suposto, pois em geral os negros eram analfabetos, no possuindo conhecimentos suficientes para ocupar cargos como o de escrivo, e, principalmente, o de tesoureiro. O Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos da Freguesia de Santa Cruz de Chapada, hoje responsvel pela realizao da Festa que aqui analisamos, para ilustrar, afirma em seu primeiro captulo: Capitulo 1. Dos Offeciais da Irmandade, e suas obrigaoins.

59

Como esta Irmandade he composta pela maior parte de homens pretos tanto servos, como livres, e ordinaria mente rudes e com pouca inteligencia para a expedio das dependencias damesma, he conveniente adita Irmandade, que o Procurador geral, Escrivo e Tezoureiro sejo homes brancos detoda a capacidade e conceito, para poderem dirigir os Irmaons Mezarios a tudo que for Santo, ejusto, ao bem do Servio de Deos, edamesma Irmandade; ealem de ditos Offeciais havero mais dous Procuradores pretos, para executarem tudo aquillo que pelo Procurador geral, ou Meza lhefor determinado, etanto estes Offeciais como os mais Irmaons Mezarios no pagaro annual algum naquelles annos em que servirem. // Esta citao bastante esclarecedora de vrios pontos referentes relao entre brancos e associaes de negros. Percebemos nela no apenas que os principais cargos so ocupados por brancos, mas tambm que aos negros atribui-se uma funo apenas executiva, sendo estes caracterizados como incapazes de desempenhar um papel de maior determinao. Desta forma, a direo e definio dos rumos da Irmandade no se encontra nas mos da categoria que a compe predominantemente, o que reflete, como vrios autores apontam, a capacidade de controle das organizaes de homens pretos por brancos, que acaba reduzindo seu potencial de contestao da ordem. Ainda sobre esta Irmandade, importante marcar que seu carter de representante de um grupo especfico muito diludo. So aceitos como irmos quaisquer pessoas que se enquadrem minimamente em um perfil de catlicos devotos a Nossa Senhora, e na Festa da Santa promovida anualmente os festeiros devero ser um negro e outro branco ou pardo, para possibilitar que todos possam igualmente louvar santa. O que no implica que este Compromisso seja um padro geral. H vrias irmandades de negros em que o controle totalmente exercido por eles, e em que a participao dos brancos se d de maneira muito acessria. E encontra-se referncia, inclusive, a um processo de conflito na Irmandade do Rosrio do Alto da Cruz, em que os negros entram em confronto com os brancos, terminando por expuls-los e obrigando-os a constituir sua prpria irmandade (cf. SALLES, 1963). O carter de representao de interesses de grupos definidos e diferenciados que adquirem as irmandades nas Minas vai fazer com que essas corporaes se multipliquem de acordo com o surgimento de novos grupos sociais na regio. A partir do instante em que elas se tornam as instituies bsicas de estruturao da sociedade quem no pertencia a uma irmandade no tinha lugar social definido42 -, a
42

Veja-se a seguinte citao de Scarano: Do mesmo modo que em certos setores na Idade Mdia ocidental, dificilmente algum no participando da vida da Igreja conseguiria se integrar plenamente na sociedade; o habitante das Minas Gerais estaria marginalizado se no tomasse parte em ao menos uma irmandade religiosa. Todos os acontecimentos, do nascimento morte, eram comemorados nas confrarias

60

complexificao desta leva necessariamente a uma proliferao daquelas. Assim, se em um primeiro momento da colonizao, como mencionamos, encontramos praticamente s irmandades de brancos e negros - principalmente tendo como oragos o Santssimo Sacramento e N. Sra. do Rosrio - a partir da terceira dcada do setecentos surgem com expressiva fora as irmandades de mulatos, resultantes do processo de rpida miscigenao racial que ento acontece, e do lugar que este grupo comea a ocupar no meio social. importante perceber que aos mulatos fundamental a distino em relao aos negros, especialmente os cativos - pois no princpio eles no se distinguem dos negros forros -, para o que contribuir de forma definitiva a sua organizao em confrarias prprias. O grande perodo de crescimento do nmero das irmandades vai ocorrer a partir de 174043, prolongando-se at o final do sculo: grande a variedade dessas organizaes, que passam a se distinguir no apenas em termos de diferenas tnicas, mas tambm econmicas e de engajamento profissional. A elite branca no mais se concentra nas Irmandades do Santssimo Sacramento; ao contrrio, agora o destaque fica para as ordens terceiras - do Carmo e de So Francisco. Tal mudana reflete as modificaes na estrutura social: a camada dominante, em um primeiro momento composta por bandeirantes e reinis que integram a administrao das Minas, cede espao para comerciantes, magistrados e intelectuais representantes das novas fortunas que se formam. Tambm os mulatos se desdobram em vrias associaes, e somente entre os negros a diversificao no to evidente. As irmandades passam efetivamente a ser o eixo da organizao social, e a definir uma escala de status para os habitantes da rea em questo. este papel central que adquirem que faz com que os autores que tratam do tema diferenciem a relevncia das irmandades para a sociedade nas Minas e nas demais partes da Colnia: nestas elas representam apenas uma das formas adotadas pela Metrpole para atingir a catequizao e a sacralizao do processo colonizador; naquelas, alm delas serem a forma privilegiada, traduzem em si toda a estratificao social, e sua marca to grande na sociedade mineira que mesmo muito tempo depois da modificao da estrutura econmica e poltica que lhes deu

e quem estivesse fora delas seria olhado com desconfiana, privado do convvio social, quase um aptrida dentro dos grupos que se reuniam em associaes, tentando estabelecer alguma ordem e organizao (1975: 37). 43 interessante observar que o perodo de maior florescimento das confrarias exatamente aquele em que a minerao comea a entrar em decadncia, e em que os tumultos nas minas so maiores.

61

origem elas permanecem, tanto direta como indiretamente, tendo forte influncia na dinmica da vida local . Alm disso, certas irmandades, principalmente as ordens terceiras, conquistam grande poder poltico e, principalmente, econmico, pois renem no apenas os representantes das classes mais abastadas e poderosas, mas tambm, ao longo do tempo, conseguem adquirir imenso cabedal, o que chega a ser visto como ameaa pela Coroa. As irmandades possuem casas de aluguel, escravos, e desempenham o papel de agentes financiadores, emprestando dinheiro a juros inclusive para o prprio Estado. Logicamente, so as irmandades de negros as que menos chances tm de se destacarem, pois so compostas em sua grande maioria de pessoas que no tm condies, muitas vezes, nem mesmo de pagar suas prprias contribuies - arcando os senhores com a parte relativa a seus escravos. No entanto, tal fato no impede que tambm estas tenham algum patrimnio, e, inclusive, possuam um ou alguns escravos. J as irmandades de pardos so mais ativas politicamente na disputa pelo espao capaz de garantir ao grupo que as compe alguma relevncia social e poltica. Mas so realmente as irmandades de brancos de elite que detm maior poder, e as que normalmente mais so capazes de resistir, na regio mineradora como um todo, decadncia da minerao. Como nos diz Salles: As irmandades dos pardos, parece, foram as que mais sofreram as consequncias da depresso econmica. No entanto, as duas ordens terceiras, a do Carmo e a de So Francisco, conseguiram resistir bastante crise. Criaram uma tradio social no interior de Minas e, durante todo o sculo XIX, um irmo do Carmo era algo categorizado socialmente no meio em que vivia (Idem: 64). A relevncia das irmandades, acima mencionada, vai impulsionar, a partir de 1730-35, uma srie de disputas entre elas na tentativa de atingir preeminncia social. Vrios so os tipos de conflitos citados por Salles (1963). Os primeiros so aqueles que ocorrem
Um dos pontos em que sentimos esta influncia refere-se religiosidade em Minas: a responsabilidade de implementar o catolicismo e a autonomia adquirida pelas irmandades faz com que os leigos passem a se considerar como sendo a prpria Igreja, e a orientar os caminhos que segue a religio sem grande submisso s autoridades eclesisticas. Esta marca pode ser sentida at na atualidade em Chapada, pois os seus habitantes so capazes de realizar praticamente todos os cultos sem a presena do proco, e, efetivamente, muitas vezes o fazem. Na Festa de Nossa Senhora do Rosrio, por exemplo, embora haja duas ocasies em que o clrigo personagem essencial - a missa e a posse de novos festeiros - sua atuao apenas exigncia de praxe, no tendo relevncia em si mesma (o que no quer dizer que uma boa atuao no seja valorizada e posteriormente lembrada). Assim, em 1994, o padre responsvel pela cerimnia de posse era um italiano que estava h pouco tempo no Brasil, e no a conhecia, muito menos seus detalhes. Uma das beatas da cidade foi orientando-o todo o tempo, e embora tal fato tenha sido criticado, ningum questionou em momento algum a validade do rito. Alm disso, o padre local se recusou, por problemas pessoais e polticos, a celebrar qualquer ato da Festa, e as novenas e demais atividades, fossem sagradas ou profanas (com exceo das duas citadas), se deram sob a coordenao de membros da comunidade local.
44

44

62

nas irmandades de negros que continham brancos, que vo no sentido de excluir estes ltimos, transformando-as em agremiaes que efetivamente representariam a camada que as compe; depois, os que ocorrem entre grupos de crioulos e mulatos, provocando a ciso de suas irmandades; e, tambm, entre as antigas irmandades do Santssimo e as novas associaes de elite que surgem - em que as primeiras acusam as segundas de ocupar um espao anteriormente destinado a elas e esvaziar as matrizes. Neste caso o que se observa, como j indicamos, a tentativa de um grupo que por outro superado de manter sua posio anterior de privilgio. Posteriormente, os conflitos se estendem s novas irmandades entre si, com destaque para aquelas que renem indivduos da mesma classe social. H, assim, disputas acirradas entre as ordens terceiras de So Francisco e do Carmo em vrias localidades. Em alguns casos, tambm, as tenses acontecem entre grupos diferentes que pretendem o culto a um orago comum: este o caso da Ordem Terceira de So Francisco e a Arquiconfraria dos Mnimos do Cordo de So Francisco, a primeira de brancos e a segunda de pardos, em que os primeiros disputam a exclusividade no uso das insgnias do santo. Este um claro exemplo do que Salles denomina conflito tnico-econmico. E, s vezes, o mesmo grupo situado em locais distintos tambm enfrenta o choque entre suas partes na luta pelo controle de determinada rea de influncia e arrecadao. Um dos cenrios privilegiados para a explicitao das disputas entre confrarias so as festas e procisses religiosas. Sua importncia cresce para o catolicismo a partir do Conclio de Trento, tornando-se um importante mecanismo de catequizao de novos povos e de atrao das camadas populares para a religio. Concentram grande parte da vida social no perodo, e esto, segundo Boschi, em sintonia com a religiosidade local, marcada muito mais pela valorizao dos aspectos exteriores do culto que por uma atitude de introspeco espiritual em torno de uma f consistente e aprofundada (cf. 1986: 37). Assim, questes como a precedncia em uma procisso no eram meros detalhes; envolviam uma srie de consideraes sobre o lugar ocupado pelos grupos na sociedade. Alm disso, as confrarias eram responsveis pela organizao das festas de seus santos protetores, e a estas dedicavam ateno especial, pois elas funcionavam como uma maneira de reafirmao de seu poderio, de sua capacidade de mobilizao. Muitas vezes - no caso de irmandades de negros, por exemplo - pessoas que no tinham condio financeira garantida faziam enormes sacrifcios e se empenhavam em tarefas como recolhimento de esmolas para poder realizar uma festa de vulto, que no diminusse a irmandade.

63

Situao semelhante aquela relativa construo de altares e templos. Como j apontamos, ao se constiturem as irmandades, em geral, ainda no possuam recursos para assumir a edificao de uma capela ou igreja prpria. Alocavam-se, por isso, nos altares laterais da Igreja Matriz ou outra - o que explica a variedade de estilos de tais altares, pois cada um deles corresponde ao momento em que uma das corporaes foi fundada. Mas a aquisio de um templo era encarada como uma questo de honra, visto que no s garantia a autonomia do grupo como tambm o colocava em uma situao privilegiada na competio com os demais. Este, por sua vez, deveria ser o mais luxuoso possvel, e para tanto era necessrio revesti-lo, sempre que possvel, com objetos de ouro e prata, e obras de arte. Tal fato, como dissemos, abriu um mercado de trabalho rico para os artistas, ocupado principalmente por mulatos45. Em outras palavras, a competio das irmandades responsvel pela grande riqueza artstica da regio mineradora no sec. XVIII. Suas marcas permanecem nos dias atuais, no grande nmero de igrejas e capelas que so tomadas como um dos smbolos da cultura mineira da poca. Por fim, cabe ressaltar que as confrarias, apesar do que foi dito acima, no perdem seu carter de instituio religiosa. Com efeito, o que parece acontecer a no distino das esferas do sagrado e do profano, o que pode ser percebido quando se analisa a funo assistencialista das corporaes. Esta , talvez, uma das suas caractersticas mais explcitas, e j est presente, como apontamos, nas associaes da Metrpole. A assistncia como que unifica o material e o espiritual. Assim, por exemplo, um dos mais importantes servios prestados a garantia de sufrgios - ou seja, celebrao de certo nmero de missas quando do falecimento de um irmo. Tal garantia, que pode nos parecer algo dispensvel, se mostrava como essencial na poca: o nmero de missas era interpretado como garantidor de um melhor caminho para a alma do morto; no entanto, cada uma delas tinha um preo bastante alto, sendo difcil que particulares pudessem arcar com o custo dos sufrgios. Tambm no caso dos sepultamentos o pertencimento a uma irmandade se mostrava crucial, pois os cemitrios eram propriedade delas, e seu acesso facultado aos irmos e sua famlia. E, ainda, ser membro de uma corporao numerosa assegurava ao indivduo a presena de grande nmero de pessoas em seu enterro. At mesmo aos senhores era conveniente inscrever seus escravos em confrarias de negros, pois, alm das vantagens em termos de melhorar sua imagem, se eximiam das responsabilidades provenientes da morte de
No so apenas escultores e pintores que encontram espao para realizar sua obra na disputa entre irmandades; tambm a msica assume papel importante nessa disputa, e missas cantadas, em certas
45

64

algum escravo - que, pelas estimativas de mdia de vida na regio, pode-se deduzir que eram frequentes. Mas a seguridade fornecida por essas associaes transcende as questes relativas apenas ao perodo ps-morte. Tambm so assistidos irmos doentes, empobrecidos, famlias de irmos mortos em situao de dificuldade, irmos idosos. Estes so visitados, auxiliados financeira e socialmente. Neste ponto, as irmandades se tornam duplamente interessantes ao Estado portugus, retirando-lhe no somente a responsabilidade no sustento da implementao do catolicismo na regio, mas tambm no fornecimento de servios bsicos populao, principalmente na rea de sade e suporte econmico. No caso das organizaes de negros, como veremos, a assistncia vai ser fundamental na atenuao das dificuldades provocadas pelo sistema escravista. Entretanto, todos estes benefcios vo representar um gasto muito alto no balano das irmandades, fazendo com que as preocupaes financeiras sejam uma constante. So inmeras as clusulas de compromissos que tratam do tema, determinando as contribuies anuais de cada membro, de acordo com o cargo que ocupa, e a atitude apropriada no caso de uma pessoa idosa desejar entrar no grupo - pois a morte, como dissemos, algo extremamente oneroso para as irmandades. As agremiaes de elite vo apresentar tabelas quase proibitivas maior parte da populao. Contudo, no momento em que a decadncia do ouro atinge limites alarmantes, estas precisam ser reduzidas para viabilizar a continuidade das associaes. Continuidade esta que no totalmente ameaada. Efetivamente, algumas sobrevivem, e vo ter um perodo de existncia muito maior que o que compreende a explorao de ouro e pedras preciosas no sec. XVIII. A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio de Chapada do Norte um exemplo claro, entre outros, de uma das organizaes do gnero que se perpetuou ao longo do tempo, chegando at os dias atuais. I.4 - As irmandades de homens pretos Aps tratar das irmandades leigas em Minas de forma geral, passamos a considerar particularmente as confrarias de negros, pois elas apresentam certas especificidades, j indicadas, que so de grande interesse para nosso trabalho46. Antes de mais nada, elas
ocasies, so uma forma de afirmao do status da congregao. 46 Embora no v me estender muito sobre o tema, uma observao aqui interessante: as irmandades de negros tm, em geral, como oragos So Benedito e, principalmente, N. Sra. do Rosrio. O primeiro um santo negro de devoo tradicional dos homens de cor. J a escolha de N. Sra. do Rosrio, segundo Scarano (1978), no muito clara, e aparentemente resulta do culto a esta santa popularizado pelos dominicanos a partir da batalha de Lepanto, e que se torna uma das devoes privilegiadas dos negros

65

se diferenciam das associaes de brancos medida que envolvem a converso de um grupo de tradies religiosas distintas, representando tal converso a insero deste grupo no interior de um sistema de dominao em que ocupa a posio inferior. Alm disso, enquanto os brancos adotavam uma forma de organizao inserida em sua histria cultural - como vimos o modelo de origem das irmandades ibrico - aos negros era facultada a entrada em uma estrutura que lhes era estranha. E, ainda, se aos brancos o ingresso era sempre voluntrio, em certos casos este era definido para os negros por seus senhores. No entanto, estes aspectos no so capazes de esgotar toda a complexidade da questo, havendo vrias outras facetas no to aparentes, e so exatamente elas que tornam os estudos das irmandades de negros ricos e complexos. Pois este um caso exemplar de como algo, que poderia facilmente ser identificado como uma tradio inventada num processo de subjugao de um grupo, pode ser por ele retomado na tentativa de escapar a essa mesma subjugao. O que se consegue apenas at certo ponto, visto que os limites esto presentes na prpria tradio, desde o momento em que ela inicialmente imposta. No entanto, tal fato tambm deve ser relativizado, pois quando esta tradio deslocada de seu contexto histrico original pode adquirir gradativamente novos sentidos que no poderiam ser supostos, e a o problema acima levantado pode no se aplicar mais. Assim, no caso das irmandades de negros, apesar de serem estas baseadas em modelos fornecidos pelas elites, com o tempo alcanam uma grande importncia para a camada social que as compe, pois, por se tornarem sua nica forma permitida de reunio, vm a constituir o espao aberto a ela na tentativa de alcanar uma posio mais valorizada na sociedade. Alm disso, mesmo que apenas do ponto de vista formal, as suas agremiaes se encontram em condies de igualdade em relao s demais, o que apresenta duas importantes consequncias: em primeiro lugar, os negros passam a poder, pelo menos teoricamente, competir com os brancos em uma esfera da vida social; depois, so aqui encarados como seres humanos, e possuem direitos que seriam praticamente inconcebveis a um escravo. Com efeito, as obrigaes com a irmandade suplantam o nvel das relaes de trabalho, e vedado ao senhor impedir a participao de seu escravo em cultos, reunies e sepultamento de irmos - o que minimiza a sensao de pertencimento total do negro a um outro ser humano.
provavelmente por sua identificao com o proselitismo dominicano, que atrai maior nmero deles para suas associaes. Ao que tudo indica, as irmandades de N. Sra. do Rosrio em Portugal congregavam inicialmente brancos e negros, sendo os primeiros delas expulsos pelos ltimos. No Brasil, j chegam como uma devoo de negros.

66

Acrescente-se, neste ponto, as atribuies de assistncia da irmandade, e o auxlio no sentido de tornar o cativeiro uma instituio no mnimo mais suportvel. Auxlio este que ultrapassa o nvel psicolgico para representar um esteio econmico e social. Vemos corporaes de homens pretos, para exemplificar, acolhendo seus membros que atingem patamares de vida nfimos, e, inclusive, lutando pela libertao individual de irmos. O negro pode tambm, atravs delas, se inserir na dinmica social da comunidade, participando de festas e procisses como algum que detm valor prprio. Como afirma Scarano: O branco, tentando integrar o negro na religio catlica, afast-lo de suas crenas nativas e sujeit-lo ao seu domnio, deu-lhe um meio, ainda que precrio, de reunio e luta, para obter uma condio mais humana (1975: 87). Para tanto, as festas dos santos de devoo dos negros, promovidas por suas agremiaes, desempenham papel importante. Pois, sendo uma orientao da Igreja no perodo a aceitao da incorporao de aspectos da religiosidade negra e ndia na religio catlica, com o objetivo de facilitar a converso (desde que esses no entrassem em choque com os preceitos bsicos definidos pela cpula eclesistica), vemos em tais festas a possibilidade de demonstrao de concepes culturais prprias, embora muitas vezes travestidas. Este o caso dos reinados, que obtm grande destaque em vrias partes da Colnia, em que reis negros - de grande prestgio durante o ano em que vigora seu reinado -, ricamente vestidos, saem s ruas para serem coroados, respeitados e admirados. Aqui, uma citao de Priore sobre as festas dos reis do Congo parece muito ilustrativa: sublinhando a importncia e a funo que tais comemoraes tinham para a comunidade negra. Aparato, luxo e riquezas jamais sonhadas para esses segmentos, considerados tradicionalmente pela historiografia como subalternos, enfatizam, como j dissemos, sua capacidade de acumulao. Seu potencial poltico frente comunidade reafirmava-se, nesse momento, pela apresentao do que poderia parecer uma inverso completa: a sagrao de um rei negro... Mas justamente essa capacidade de expor outras realidades que devolvia a festiva dignidade aos negros e sua cultura (1994: 83). Sobre a religiosidade negra, uma observao feita por Scarano bastante interessante. Segundo a autora, esta difere nas Minas e no litoral, sendo neste ltimo mais fcil de manter as tradies religiosas de origem africana devido constncia do trfico, que fazia com que os negros brasileiros estivessem em contato frequente com os africanos recentemente trazidos. J em Minas, estes ficam como que ilhados no interior do pas, e

67

os vnculos se tornam cada vez mais fracos. Por isso, enquanto no litoral as religies afro-brasileiras ocupam lugar de destaque, nas Minas o processo mais comum para a perpetuao de tradies negras sua incorporao no catolicismo, principalmente em suas festas, crenas e cultos. E se o reinado a forma mais citada desta incorporao no , entretanto, a nica. S a Festa de Chapada j nos traz outros importantes exemplos, como o caso do tambor: este um dos componentes essenciais da Festa, que revela marcadamente a influncia de uma cultura negra, e que participa de parte significativa dos ritos, em lugar de destaque, seguindo frente de todos os demais componentes e definindo o ritmo do deslocamento. Em seu imaginrio envolve uma srie de feitios, e seus componentes tm um comportamento que entra em choque com as regras do catolicismo tradicional - bebem muito e danam freneticamente por horas. No entanto, todos so unnimes em reconhecer que impossvel realizar a Festa sem ele, que uma presena talvez muito mais importante que o prprio proco. Para finalizar, apontaremos uma discusso feita pela maioria dos autores aqui abordados, que se vincula ao potencial de rebelio e contestao da ordem das irmandades de negros. Efetivamente, tal contestao nunca ocorreu de forma explcita. Essas associaes sempre estiveram integradas ao regime escravocrata, e, muitas vezes, possuam inclusive escravos. Ao que parece, foram uma estratgia interessante de controle desse grupo social, que tem suas energias canalizadas para disputas mais superficiais - apesar de, como j dissemos, no se resumirem a isso. O mecanismo de luta social radical e intensa dos negros foi a organizao de quilombos, que tambm proliferam por toda a regio das Minas. Mesmo estes, contudo, no romperam totalmente o contato com as cidades mineiras, sendo claros os indcios de comrcio entre os dois. Porm, sem sombra de dvida, representam um meio em que os negros so os reais definidores dos rumos de sua vida, e em que a subordinao ao branco est definitivamente suprimida. *** A retomada histrica acima realizada se reconhece como sendo superficial, contudo necessria para melhor situar a anlise da Festa de Nossa Senhora do Rosrio de Chapada do Norte. Em primeiro lugar, por ser esta uma comunidade cujo povoamento se deu a partir da descoberta de ouro no rio Capivari, ocorrida na primeira metade do sec. XVIII, e que, portanto, tem como pano de fundo exatamente o contexto aqui discutido, sofrendo as consequncias da estruturao da sociedade na poca. Depois, por ser a Festa organizada, como j dissemos, pela Irmandade de N. Sra. do Rosrio,
68

que tem seu Compromisso datado de 1822, sendo provavelmente mais antiga. Esta irmandade foi originalmente composta por homens pretos, o que faz com que sua sobrevivncia at os dias atuais seja esclarecedora de aspectos da identidade dos habitantes do local estudado - que uma comunidade caracterizada como possuindo populao predominantemente negra, sofrendo a discriminao dos regionais por este fato, e tendo dificuldades de lidar com a questo. E, ainda, por estar a religiosidade local extremamente influenciada pelo desenvolvimento da religio coordenado por leigos que ocorre nas Minas no setecentos, o que pode ser percebido em vrios momentos ao longo do trabalho de campo. Passo, a seguir, a explorar melhor aspectos da histria de Chapada, a fim de que as conexes indicadas possam ser percebidas com maior profundidade. II - O Povoado de Santa Cruz da Chapada II.1 - O povoamento da regio47 A colonizao da regio em questo atribuda aos descobertos realizados pelo bandeirante paulista Sebastio Leme do Prado. Segundo os relatos, este bandeirante, em 1725, pede autorizao ao ento governador da Provncia de Minas, D. Loureno de Almeida, para organizar uma bandeira objetivando explorar novas reas mineradoras, com a promessa de que seria nomeado guarda-mor de tais reas. Como contrapartida, garantiria o registro dos novos descobertos ao governo das Minas. De posse da autorizao, organiza sua bandeira, e em meados de 1727 sai em busca de ouro no rio Piau. No entanto, por no tomar o rumo lesnordeste, acaba parando nas margens do rio Fanado - assim denominado por ser a mancha de ouro em seu leito falhada. Seguindo o curso do Fanado, encontra grande quantidade do metal precioso em um ribeiro tributrio deste rio, ao qual d o nome de Bom Sucesso. Na confluncia dos dois cursos dgua os bandeirantes se estabelecem, e, com a autoridade que lhe foi conferida pelo acordo com o governador, Sebastio Leme do Prado distribui as novas lavras. De tal distribuio originam-se vrios povoados: Itaipava, Paiol, gua Suja, e o principal, So Pedro do Fanado. Este elevado a vila em 1730, passando a se chamar Vila de Nossa Senhora do Bom Sucesso das Minas Novas do Araua, e posteriormente Vila do Bom Sucesso, ou Vila do Fanado.

Em todos os autores pesquisados h uma grande semelhana na descrio do povoamento da regio das Minas Novas - da qual Chapada, como veremos, se torna distrito. Os pontos de divergncia so muito especficos, e apenas um ou outro autor apresenta detalhes distintos dos demais. Sendo assim, consideraremos apenas a verso comum a todos, e as divergncias s sero explicitadas quando se mostrarem relevantes.

47

69

Em seguida, parte Sebastio Leme do Prado para dar manifesto dos novos descobertos, como combinado. No entanto, o encontro com outros dois bandeirantes, Domingos e Francisco Dias do Prado - seus parentes, que lavravam ouro em Itacambira de maneira ilegal - faz com que este acabe por manifestar as novas minas ao governo da Provncia da Bahia. Os motivos que levaram Leme do Prado a esta opo no esto claros. Alguns autores afirmam que a isso teria sido forado pelos parentes, com medo de que ele lhes roubasse o direito sobre a rea no oficializada (cf. PIZARRO, 1948; MATOS, 1979). J outros atribuem tal fato a um acordo firmado entre os bandeirantes (cf. FRANCO, 1953). Vasconcelos (1974) diz, mesmo, que tal acordo viria a beneficiar os trs bandeirantes na medida em que o fisco no estaria to organizado na Provncia da Bahia quanto na das Minas, sendo mais fcil, portanto, burl-lo. Mas, independentemente de tais questes, o resultado a incorporao da regio das Minas Novas Provncia da Bahia, em assuntos econmicos, militares e eclesisticos (a presena de um padre, representante do Arcebispo da Bahia, visitando o local de encontro com os Dias do Prado parece crucial neste ltimo aspecto). O pertencimento Bahia provoca, segundo os autores, muitos incmodos aos habitantes da regio, devido aos longos caminhos a serem percorridos para a resoluo de qualquer problema. As grandes distncias levam a que o ministrio portugus determine que, em matrias civis e polticas, as Minas Novas se subordinem ao ouvidor do Serro Frio. Mas, em 1742, com a criao da Comarca de Jacobina, h uma nova determinao incorporando comarca os distritos regionais. A situao se agrava aps esta data, pois enquanto Vila do Prncipe se situava a 36 lguas da Vila do Fanado, a serem percorridas em uma regio de grande trnsito de pessoas, Jacobina estava a 150 lguas da mesma localidade - que, nas palavras de Matos (1979) se caminhavam atravs de sertes infestados de gentio bravo e imensas feras, e sujeito a epidemias assoladoras (:165). Tais dificuldades levaram a que os habitantes locais dirigissem uma petio ao soberano no sentido de transferirem-nos Provncia de Minas, o que efetuado atravs de decreto de 10 de maio de 1757. No entanto, este decreto no explicita se a anexao a Minas envolvia tambm as jurisdies civil e militar, e o processo se prolonga at 1760, quando uma resoluo define a anexao total. A partir de ento, a subordinao das Minas Novas Bahia permanece apenas em matrias eclesisticas. Aqui, devemos ressaltar que, apesar de ter feito inicialmente parte da Provncia da Bahia, a colonizao da rea das Minas Novas apresenta as caractersticas especficas

70

do povoamento das regies mineradoras - que, como vimos, ocorre de maneira rpida e assistemtica. Assim, tendo sido descobertas as lavras do Bom Sucesso em 1727, j no mesmo ano os quatro povoados anteriormente citados haviam se formado. Em 1729, institui-se uma companhia de drages para inibir o extravio de ouro. No ano seguinte, a localidade de So Pedro do Fanado elevada a vila. Ainda em 1730 se d incio s atividades de uma casa de intendncia em Araua, construda com o objetivo de evitar que todo o ouro da regio tivesse que ir para Jacobina para ser fundido - o que representaria, alm de uma grande dificuldade para os mineradores da regio, tambm uma brecha atravs da qual o contrabando poderia se expandir48. Alm disso, a presena do Estado complementada com a da Igreja, que rapidamente eleva trs dos povoados formados a sede de parquia. A histria do surgimento de Chapada exemplifica com clareza a dinamicidade e instabilidade da expanso populacional nas reas mineradoras. O povoado se origina da descoberta, em 1728, de grande mancha de ouro na margem esquerda do rio Capivari. Para l se deslocam os habitantes de Paiol e Itaipava, que, importante lembrar, haviam se formado alguns meses antes. O deslocamento provoca a extino destes locais. No entanto, j havia sido fundada a Freguesia de So Miguel em Itaipava. Esta , ento, extinta - segundo Matos (1979), a pedido do povo - em 20 de janeiro de 1729, em lugar dela se levantando a de Santa Cruz da Chapada no ano seguinte. Em um territrio ainda praticamente despovoado, fazendo divisa a norte e leste com os sertes incultos, esta nova freguesia dista apenas trs e quatro lguas, respectivamente, das sedes das freguesias de Bom Sucesso do Fanado e gua Suja. Tais fatos ilustram a irregularidade da ocupao territorial, que se d segundo as novas descobertas de ouro, bem como a possvel efemeridade dos povoados ento formados, que s permanecem caso no surja melhor oportunidade para seus moradores em outros locais. Alm disso, o afluxo de pessoas para as novas reas era grande e rpido, como demonstra a formao de vrios povoados em prazo inferior a um ano a partir dos primeiros descobertos. E dentre estes que se deslocavam (ou eram deslocados) para as novas reas, a grande maioria era de populao negra, escrava, o que marca at hoje tanto o perfil fsico como parte significativa das manifestaes e crenas dos habitantes de Chapada e da regio como um todo.
Segundo Vasconcelos (1974), de meados de 1730 ao mesmo perodo de 1731, fundiram-se em Araua 216 arrobas de ouro com guias e outras tantas com fianas", o que pode ilustrar a grande produtividade das minas locais (principalmente caso se leve em conta o volume de metal que deve ter sido retirado ilegalmente). A atividade de fundio de ouro na casa de intendncia de Araua, iniciada em 02 de agosto de 1730, cessou em 02 de agosto de 1735, devido mudana no mtodo de cobrana para o sistema de direito senhorial do ouro por capitao.
48

71

Mas no apenas neste sentido que a situao aqui considerada se mostra exemplar. Tambm interessante notar a forte presena do Estado e da Igreja
49

no processo

colonizador, como fatores complementares. Assim, nem bem surgem os novos povoados vrios deles so declarados sedes de freguesias, e a regulamentao da Vila do Fanado e de seus distritos ocorre menos de trs anos depois. Tamanha agilidade no acompanhamento oficial da ocupao efetiva da regio s pode ser compreendido levando-se em conta a necessidade de garantir a explorao aurfera, mas controlando severamente as possibilidades do extravio de ouro - o que era tarefa reconhecidamente rdua em locais pouco povoados e que faziam divisas com grandes espaos em que a presena das duas instituies de que tratamos era praticamente inexistente. II.2 - Associaes religiosas leigas em Chapada no sec. XVIII Encontrei evidncias da presena de trs associaes religiosas leigas em Chapada fundadas no sec. XVIII - embora o registro de duas delas tenha se dado oficialmente apenas em 182250. Destas, apenas uma permanece nos dias atuais. A seguir, farei uma breve descrio de cada uma, segundo as informaes disponveis. Iniciarei com o Recolhimento de Mulheres, devido a ser esta a primeira a apresentar reconhecimento oficial. Posteriormente, passarei Irmandade do Santssimo Sacramento e, por ltimo, Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio - que, por ser a organizadora da festa em homenagem Santa de devoo, a que para ns apresenta maior interesse. O Recolhimento de Mulheres de Chapada, inicialmente denominado Recolhimento do Vale de Lgrimas, foi fundado, segundo Matos (1979), em 1750, por um padre ferido por um raio, sendo as primeiras recolhidas suas irms51. Devido localidade escolhida para
49

Aqui importante ter em mente que, se a Igreja enfrentava as limitaes j citadas de proibio da presena de clero regular e controle dos seculares na rea, isso no implicava em sua ausncia. O catolicismo era essencial colonizao, como religio oficial, e a fundao de freguesias e das Irmandades leigas garantiam, mesmo que de forma peculiar, uma influncia significativa da Igreja catlica na regio. 50 Isto no implica em que estas sejam as nicas associaes do gnero na poca, pois o hbito de guardar documentos em casas de particulares, e o pouco cuidado que se tem com alguns deles, faz com que registros importantes possam ter sido perdidos nos ltimos tempos. A tal fato alia-se uma enchente que ocorreu em Araua, atual sede da Diocese, que provocou a perda da quase totalidade dos documentos l guardados. Assim, encontramos referncia a uma Irmandade das Almas no Compromisso da Irmandade do Santssimo Sacramento, mas no h qualquer outro registro de sua existncia em documentos ou na memria dos habitantes de Chapada. Por outro lado, vrios informantes referem-se existncia da Guarda de Honra do Sagrado Corao de Jesus at h bem pouco tempo, no havendo, contudo, lembranas que apontem a sua origem. S tive acesso, mesmo, ao Compromisso da Irmandade do Santssimo Sacramento devido a um comentrio ocasional feito por um senhor natural de Chapada, atualmente residindo em Minas Novas, de que o guardava em sua casa, porque, afirma, estava estragando nas mos de quem antes tomava conta dele. 51 Na pasta Histria de Chapada, o episdio contado com maiores detalhes; no entanto, no h qualquer referncia fonte das informaes. A fundao datada de 1756, e ocorrncia do raio atribudo o fato de ter o padre se arrependido de seus pecados, reformando sua vida por completo e criando o Recolhimento, na freguesia de Itacambira.

72

sua construo ser inadequada, principalmente por se situar entre dois rios caudalosos o que fazia com que fosse inabitvel em poca de chuva - ele foi transferido, sob autorizao do ento Corregedor Joaquim Casemiro da Costa, para o povoado de Chapada. Em finais da dcada de 1770, as recolhidas dirigem uma petio ao monarca para que lhes confirmasse o direito de permanecerem no local. A correspondncia originada de tal petio a maior fonte de informaes sobre os hbitos e posses das recolhidas - principalmente a carta do Comandante de Minas Novas, a quem passada a atribuio de investigar o assunto no sentido de justificar ou no a aprovao da petio (cf. R. A. P. M., 1897). Nesta carta, podemos observar quais os aspectos relevantes para se considerar vlida uma organizao do gnero: a garantia de que esta poderia, atravs de suas atividades prprias ou da contribuio de particulares, sustentar-se de maneira aceitvel; a afirmao de que as terras de que eram proprietrias no continham recursos minerais valiosos; a constatao da maneira correta com que viviam. Assim, como vimos, estaria solucionado o problema da implantao do catolicismo na regio, sem que isso ameaasse a atividade mineradora com o contrabando. Encontramos uma citao minuciosa dos bens das recolhidas e suas fontes de renda, quais sejam: trinta e seis escravos, dos quais seis ou oito donzelas no servio domstico e o restante no trabalho de cultivo e criao de gado; trs fazendas, sem terras minerais, dedicadas somente agricultura; um engenho; dois stios, adquiridos por doao, destinados pecuria; e dinheiro a juros na mo de habitantes da regio. Alm disso, as recolhidas recebiam regularmente de seus parentes quantias em dinheiro que por si s dariam para seu sustento, bem como esmolas de fiis. A descrio do Comandante nos possibilita, ainda, compreender o papel que associaes deste tipo desempenhavam na sociedade colonial. Em primeiro lugar, como instituies financeiras, capazes de concentrar renda e emprest-la a juros para particulares. Depois, como organizaes autnomas economicamente, capazes de, sem nus para o Estado, realizar a propagao do catolicismo nos novos territrios. Tambm como suporte para a consolidao dos moldes familiares europeus na regio, de vida to instvel. Assim, o Recolhimento serve de recurso para pais, possibilitando que para l mandassem suas filhas, a fim de se certificar que elas estariam afastadas da sociedade regional, no correndo os eventuais riscos que nela correriam. E, ainda, para maridos, que para ali enviariam suas esposas para obviar danos e prejuzos. , portanto, neste sentido que conclui o autor:

73

O viver das Sobreditas Recolhidas he com muita virtude, e costumes exemplarissimos, cauzando aos Povos pelas suas virtudes no s admirao, mas tambem grande contentamento (...) He huma Caza de Orao secular, sem vto algum, utilissima aos Povos deste Paiz; porque ali mando alguns Pays de familias ensinar suas filhas, tendo as recolhidas por alguns annos, e dali costumo sahir no s provectas em artes liberais, mas tambem no Santo amor, e temor a Deos. Tambem parece util o dito Recolhimento para em cazos similhantes aos Supra referidos obviar algum dno, e dezordem mair (:353). O Recolhimento de Chapada sobrevive pelo menos at meados do sec. XIX, embora enfrentando, ao que tudo indica, vrias dificuldades. Saint-Hilaire afirma ter ouvido, em 1817, o canto das recolhidas durante a missa. Segundo ele, nesse momento j tm elas poucas posses, vivendo de esmolas. Alm disso, em sua maioria so idosas, o que aponta para a possvel extino da organizao, pois no encontrariam outras mais jovens dispostas a substitu-las52. No entanto, ainda em 1845 encontramos, no Diccionario Geographico, Historico e Descriptivo, do Imperio do Brazil, a afirmao de sua existncia, bem como de seu templo. Somente em 1918 h, nos documentos e fontes consultados, referncia explcita ao fim do Recolhimento, at do ponto de vista fsico: O primeiro Convento de monjas que se fundou em Minas foi o de Chapada. J seus tectos e paredes desabaram. Resta de p entregue ao culto o seo templo. Nas loisas de suas sepulturas no se deletreia nome de ninguem. A derradeira monja egressa morreo em Minas Novas, aos cem anos de sua edade (Annuario de Minas Gerais, 1918: 942). O templo acima citado, dedicado a SantAna, posteriormente tambm demolido segundo relatos de informantes, por estar em condies de conservao precrias tendo sido construdo no lugar anteriormente ocupado pelo Recolhimento o prdio do Sindicato de Trabalhadores Rurais. A segunda associao religiosa leiga a ser aqui considerada a Irmandade do Santssimo Sacramento do Arraial de Santa Cruz da Chapada, que, de acordo com seu Compromisso, foi fundada em 1742 (embora este, como dissemos, s tenha sido
Disse que nenhuma ordem monstica podia estabelecer-se na Provncia de Minas; existem, todavia, em vrias partes dessa provncia, casas em que mulheres se renem para viver sob uma regra comum. D-selhes o nome de freiras, que o de verdadeiras religiosas; mas no podem ser consideradas como tais visto que no so presas por nenhum voto. Um missionrio fundou em Chapada uma reunio desse gnero. Se bem que absolutamente livres, as mulheres que a compem tiveram necessidade de autorizao do Rei para ficar reunidas. Tendo escassos bens, essas reclusas recebem esmolas. Usam o hbito das carmelitas; seguem a regra de Santa Tereza, e ouvi-as cantar, durante a missa, hinos em vulgar, o que no se pratica em nenhuma outra parte. de crer, alis, que a casa de enclausuradas de Chapada no subsista muito tempo; pois essas mulheres so todas velhas, e ningum se apresenta para substitu-las (SAINT-HILAIRE, 1975: 224).
52

74

aprovado em 1822). Provavelmente, sua fundao segue a prtica comum na poca, que, como vimos, seria da instituio de duas irmandades nas novas parquias da regio mineradora: a do Santssimo Sacramento, irmandade de brancos responsvel pela Igreja Matriz, e a de Nossa Senhora do Rosrio, a irmandade dos negros. No entanto, no caso especfico da Irmandade do Santssimo Sacramento de Chapada, encontramos uma situao peculiar, talvez devida ao Compromisso ter sido escrito quase um sculo depois da fundao, em momento de decadncia da atividade mineradora: no h, no texto em questo, qualquer restrio racial ou religiosa para filiao na Irmandade. Alm disso, parece no haver uma exclusividade desta no que se refere s questes da Matriz, pois, no cap. 11 do Compromisso afirma-se ter sido a Igreja construda com o auxlio da Irmandade das Almas53 - embora eu no tenha encontrado nenhum registro desta ltima, nem referncia a ela no relato de informantes locais. Mas, se no h critrios pr-estabelecidos para definir quem pode ou no se tornar irmo, h uma pesquisa e avaliao sobre o passado do pretendente, e a deciso de aceitao ou recusa deve ser tomada por eleio em Mesa, com a presena de no mnimo sete irmos. Aqui, a comparao com o Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio da mesma parquia pode nos mostrar como a no existncia explcita de barreiras na aceitao de negros, mestios e pessoas de passado religioso no catlico - o que, como vimos, era comum nas irmandades de brancos - no implica na igualdade entre as duas irmandades consideradas. Assim, na Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio, desde que se pagasse a quantia determinada de meia oitava de ouro, no prevista qualquer situao em que se pudesse barrar o nome do pretendente. Alm disso, as quantias a serem pagas em um e outro caso so muito distintas. Por exemplo, para ser Provedor da Irm. do Santssimo Sacramento era necessrio pagar esmola de trinta e duas oitavas de ouro, enquanto um Juiz Maior da Irm. do Rosrio pagava apenas oito; os Irmos Mesrios pagavam oito oitavas de ouro

53

A seguir, cito o captulo mencionado:

Cap.11. Fallecendo qualquer Irmo desta Irmandade, por logo ver(...) amargem do seo Termo com todas as declaraoins neccessarias, mandar logo avs do Provedor tocar a compainha pellas Ruas publicas deste Arrayal por hum dos Procuradores, para na hora determinada se ajuntar a Irmandade na nossa Sacristia, afim de acompanhar ocadaver do nosso falecido Irmo com a Cruz alsada, pas, etoxas, econduzido no esquife danossa Irmandade para ser sepultado em huma das quatro sepulturas livres que temos na nossa Igreja Matriz, asaber o Provedor, Escrivo, eTesoureiro em huma as duas das grandes parasima, eos mais Irmaons, em cujaposse, digo eos mais Irmaons das duas das grades p. baixo, em cuja posse est amesma Irmandade de tempo quaze immemorial, por ser esta que com algum auxilho da Irmandade das Almas, epovos fundou asua custa dita Igreja Matris no lugar onde hoje existe, ejuntamente ornou de Imagens, edemais amais fz erigir tambem asua custa no lado do Evangelho damesma Matris huma dessente Capella em que est colocado omesmo Devino Sacramento.

75

na primeira, e apenas quatro na segunda. Alm disso, enquanto os cargos de maior responsabilidade da primeira eram todos pagos - com exceo de dois Procuradores Mesrios -, na segunda os empregos de Procurador, Escrivo e Tesoureiro no exigiam esmola alguma. No apenas com relao aos cargos oficiais que se percebe tal distino. Tambm a Irm. do Santssimo Sacramento oferece maiores vantagens a seus associados, e cobra mais caro por seus servios. Para ilustrar, seu sufrgio era de vinte e cinco missas de quatrocentos e cinquenta ris, enquanto o da outra irmandade em questo de apenas vinte. O acompanhamento em enterros com esquife custava ao interessado oito oitavas de ouro no primeiro caso, e apenas quatro no segundo. A Irmandade do Santssimo possua, ainda, direito de ocupar nas procisses lugar de destaque, na frente, por no haver Ordem Terceira na parquia, e ser esta irmandade aprimeira, amais nobre, eamais antiga, no s no Christianismo, como nesta Freguezia. Podemos encontrar em seu em Compromisso, primeiro ainda, vrios a pontos explorados das

anteriormente em relao ao papel das Irmandades na colonizao da regio mineradora. Percebemos, lugar, como transferncia responsabilidades de custeio da estrutura do catolicismo era efetiva. Assim, a Igreja Matriz de Chapada construda sem a participao do errio pblico, sob a responsabilidade de duas irmandades e auxlio dos povos. Tambm este o caso de todas as celebraes necessrias, cujo custo assumido pela Irmandade. Novamente encontramos, ainda, a referncia a essas associaes como tendo um papel de instituio financeira, emprestando dinheiro a juros a particulares. A assistncia aos irmos outra das funes de destaque da Irmandade, tanto no que se refere a apoio emocional e financeiro em situaes de doena e empobrecimento, quanto em suporte aps a morte, com garantia de um sepultamento digno e da realizao dos sufrgios, considerados essenciais. Por fim, cabe considerar que, embora extinta na atualidade, a Irmandade do Santssimo Sacramento persistiu at poucas dcadas atrs, sendo ainda lembrada pelos habitantes de Chapada, vrios deles irmos do Santssimo Sacramento. Prticas definidas no Compromisso, como a celebrao de missa na Capela do Santssimo todas as quintasfeiras, ainda mostram seus reflexos nos dias atuais, em que a adorao do Santssimo, embora pouco frequentada, continua ocorrendo todas as quintas. Alm disso, cabia Irmandade zelar pela Igreja Matriz. Os irmos ocupavam, inclusive, lugar de destaque

76

nas celebraes dominicais, em que, aps a missa, acompanhavam o Santssimo Sacramento na hora das benos. Como nos descreve uma habitante local: Z: Ento naquela poca o Pe. Jos, n, ele celebrava ao domingo, depois das missas tinha a bno do Santssimo. E na hora da bno os irmos iam tudo de opa, n, as irms com a capinha vermelha. Era muito bonito, o povo tinha um respeito. Na hora da... de buscar na capela do Santssimo ia tudo em fila, batendo a campainha do Santssimo. Trazia na hora das bnos, depois das bnos voltava pra capela. Na procisso de Corpus Christi, a Irmandade do Santssimo todos ali, unido, n? De opa... Era muito bonito, n? Mas depois o Pe. Jos morreu acabou, n? (Z.P.S., 60). interessante observar como o fim da Irmandade do Santssimo Sacramento e da Guarda de Honra do Sagrado Corao de Jesus se vinculam morte do Padre Jos Maria do Sacramento, vigrio em Chapada por quase vinte e cinco anos54. Tal fato faz com que possamos perceber que a permanncia de associaes do gnero ao longo do tempo envolve um investimento de pessoas neste sentido. Desde que o investimento cesse, a tendncia de que estas venham a desaparecer. Por isso, creio ser relevante o questionamento sobre que fatores levam a que, enquanto as demais associaes ainda existentes na poca do Pe. Sacramento no resistem a sua morte, a Irmandade do Rosrio no sofre perda significativa, alguns afirmando at que ela est to ou mais forte que no passado. Embora esta seja uma interpretao muito prpria, a reflexo da informante acima citada sobre a continuidade da Irmandade do Rosrio expressa bem a questo da necessidade de empenho para que as organizaes do gnero sobrevivam: P: E por que a senhora acha que a Irmandade do Santssimo acabou e do Rosrio no acabou? Z: No sei. A do Rosrio, que eles to sempre, porque tambm o Manezinho muito, n, no caso ele uma pessoa que gosta de t ajudando, n? Acho que influi muito, porque a pessoa fica esmorecida tambm, fala: 'Ah, no vai adiante, vou deixar isso pra l', n? Ento ele no, ele fica insistindo, ele peleja pra ver se aquilo no acaba, se vai pra frente, n? E a Irmandade do Santssimo acho que no teve ningum assim que enfrentasse, pra ver se aquilo no acabasse, acabou ficando parado a. Mas tem muitos que ainda tm
54

A importncia dos vigrios em Chapada do Norte expressiva, como se percebe nos documentos e relatos dos moradores. Dentre estes, destacam-se Monsenhor Mendes, proco na localidade por quarenta e trs anos, e Pe. Jos Maria do Sacramento, que assumiu o cargo em 1945. Este ltimo, negro, integrou-se perfeitamente vida local, adotando, at mesmo, uma famlia - cujo pai havia morrido louco - como sua famlia. lembrado por seu estilo rigoroso e tradicional, rezando missas em latim, estimulando as associaes religiosas existentes e exigindo um comportamento de seus fiis segundo os preceitos da Igreja catlica. Foi vereador, presidente da Cmara em Minas Novas (Chapada era ento distrito deste municpio) e agente ativo na luta pela emancipao da localidade, ocorrida em 1962. Aps sua morte, a determinao da Igreja de que nenhum proco permaneceria mais de dez anos em um local fez com que no fosse possvel surgir outro de to grande importncia. A tal fato alia-se a designao principalmente de padres estrangeiros para Chapada.

77

a opa, tm a capinha... Zezinho mesmo, Tu, era tudo da Irmandade do Santssimo (Z.P.S., 60). Quanto estrutura inicial da Irmandade do Rosrio, de acordo com seu Compromisso, cabe levantar ainda alguns pontos no citados anteriormente. Em primeiro lugar, embora a Irmandade seja denominada Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos, Libertos e Cativos, no h, no momento em que o Compromisso redigido55, qualquer limitao para que algum que assim o deseje, independentemente de sua raa, seja irmo. Ao contrrio, a presena dos brancos claramente reconhecida, e recomenda-se, mesmo, j no primeiro captulo, que sejam eles a ocupar os principais cargos oficiais, devido incapacidade dos negros em faz-lo56. Cabe aos negros, segundo o Compromisso, a execuo de ordens previamente determinadas por brancos, definidos a priori como mais capazes. No h uma proibio a que negros ocupem tais cargos, mas a determinao no primeiro captulo do Compromisso demonstra bem como o controle da Irmandade, ao contrrio de outras irmandades negras da regio mineradora, concentra-se nas mos dos brancos. O captulo seguinte aponta para o fato de que a participao de brancos ou pardos bem maior que somente em cargos especiais, representando tambm eles um nmero expressivo entre os irmos comuns. Caso contrrio, no haveria sentido a determinao de que, sendo um dos Juzes Maiores negro, fosse o outro branco ou pardo, para evitar controvrsias: Cap. 2. Dos Juizes, e Juizas Maiores. Como esta nossa Irmandade secompe de pretos, pardos e brancos, que por sua devoo querem ser Irmaons dessa Irmandade, haver namesma annual-mente hum Juiz, ehuma Juiza maiores que dar cada hum de esmolla doze oitavas de ouro em moeda metalica, para a Festividade de Nossa Senhora, emais despezas da mesma Irmandade; ese os ditos Juizes Maiores quizerem Sermo nadita Festividade sair a despeza de ambos, como athe aqui sempre setem praticado, epodero ser eleitos Juizes maiores todos aquelles que forem Irmaons desta Irmandade, sem excepo de qualidades, e sero to bem admitidos para os mesmos empregos todos aquelles, que por sua devoo ou voto seoferecerem aservir a Nossa Senhora, inda que alis no sejam Irmaons, com tanto que tenho possibilidades sendo porem conveniente amesma Irmandade, por evitar controversias, que se o Juiz maior for branco, ou pardo, seja a Juiza maior preta, ou alias o Juiz maior preto, e a Juiza maior branca, ou parda, para que toda a

55

Que no coincide, como afirmamos, com a fundao da Irmandade, apesar de no haver, como no Compromisso da Irmandade do Santssimo, referncia explcita data de fundao. 56 Ver a citao deste captulo na pg. 61.

78

Irmandade com amor, edevoo posso servir aDeos e louvar aSantissima Virgem do Rozario. // Creio que estas caractersticas de abertura aos diversos grupos componentes da sociedade mineradora, bem como a flexibilidade e indefinio da Irmandade quanto ao lugar ocupado pelos grupos especficos, se em um primeiro momento puderam representar uma subordinao da organizao dos negros aos brancos, posteriormente podem ter determinado a sobrevivncia desta organizao e sua capacidade de aglutinar em torno de si a comunidade como um todo, promovendo a festa religiosa mais importante na localidade e que, como tentaremos mostrar, um dos principais instrumentos na definio da identidade do grupo - pois, se por um lado ela aponta a predominncia negra na comunidade, por outro ela capaz de reunir a todos em torno de uma irmandade e de uma devoo que no so exclusivas dos negros. Assim, a afirmao de que caso um dos Juzes Maiores seja branco, o outro deve ser negro, ponto pacfico para os habitantes de Chapada na atualidade. "O: onde hoje ns tem aqui o critrio que a Festa do Rosrio celebrada com preto, os rei preto. Quando, depois que misturou muito, foi misturando as famlias, n, ento o pessoal ficou mais mulato. Ento, mas se ca, d na poca da Festa ca dois branco ento no... P: No pode? O: No pode. Tem que ser um preto, um branco. Um rei preto, uma rainha branca, ou a rainha preta, ou ento os dois preto, mas os dois branco no... a Irmandade no aceita a celebrao" (O., 59). As justificativas para tal fato so vrias. Alguns adotam a indicada acima, ou seja, a Festa seria tradicionalmente dos negros - os brancos foram incorporados a partir da mistura de raas, mas no podem predominar. Esta seria uma maneira de garantir que, havendo pelo menos um rei negro, no se perdesse de vista a origem da Festa. Para outros, uma definio da Santa, que no aceita dois brancos, no recomenda dois negros e prefere um branco e um negro. E, ainda, h aqueles que fazem uma referncia ao livro (o Compromisso), embora de maneira bastante solta (na verdade, o livro em geral usado para justificar aspectos considerados tradicionais, dos quais muitas vezes no h qualquer indicao no Compromisso). Alm do Compromisso, os registros que se tem da Irmandade do Rosrio so os livros para assentos de atas e de nome de irmos, ambos abertos em 1931 e utilizados at os dias de hoje57. A anlise do primeiro nos faz ver como, j desde 1931, o objetivo
Segundo o escrivo da Irmandade, foram encontrados vrios livros na sacristia da Igreja em anos passados, mas eles estavam comidos por cupins e foram queimados. Dentre eles, deviam estar os antigos
57

79

principal da Irmandade era a realizao da Festa do Rosrio, pois este evento que justifica as atas redigidas anualmente. No entanto, durante as dcadas de trinta e princpio de quarenta, as Festas no so anuais, havendo intervalos de atas de um a trs anos58. A partir de 1943, o intervalo de um ano no registro se torna algo raro, ocorrendo apenas em 1962, 1964, 1986 e 1989. Mas, mesmo nestas datas, no h como afirmar se a Festa no aconteceu ou se apenas houve uma falha na documentao, pois na memria popular no h lembrana de nenhum ano em que ela no tenha sido realizada, como ilustra o seguinte depoimento: "O: Mas nunca ficou sem faz a Festa. Nunca ficou sem faz a Festa. Todos que aceita faz a Festa. A Festa de Nossa Senhora do Rosrio, nunca passou um ano sem faz ela, no meu conhecimento pr c" (O., 59). As atas so em nmero de duas por ano at 1961, uma referente eleio de novos festeiros e outra ao recebimento de anuais e posse dos festeiros eleitos. A partir de 1963, estas atas so unificadas em uma s, como se fosse apenas uma a reunio que elege novos festeiros, recebe anuais e efetua a posse dos festeiros eleitos. No entanto, tais momentos so ainda claramente distintos, e o fato se deve, acredito, a uma tendncia a simplificao dos procedimentos de redao de atas. Estas, por sua vez, so extremamente padronizadas, no trazendo muitas informaes especficas sobre acontecimentos vinculados organizao da Festa e administrao da Irmandade. Em geral, a presena do proco local registrada, sendo ele quem preside a maior parte das sesses. No entanto, no h qualquer meno quanto a motivos de substituio do mesmo, que s percebida pela mudana de nomes nas atas. Os dados mais importantes so quanto poca de realizao da Festa, que inicialmente ocorre em julho/agosto, passando a outubro somente a partir de uma reunio realizada em 1979, provavelmente convocada pelo ento padre Silvino, que define explicitamente a data da Festa como sendo o primeiro domingo de outubro (o que no cumprido rigorosamente). A transferncia para o segundo domingo do mesmo ms - que, segundo

livros da Irmandade do Rosrio, pois no prprio termo de abertura dos atuais faz-se referncia ao fato de que esta se justificava por ter sido esgotado o livro anterior. Encontramos, por exemplo, a seguinte citao no livro para assentos de nomes dos novos irmos: Relao dos nomes do Irmos da Irmandade de Nossa Senhora do Rozario desta freguezia de Santa Cruz da Chapada, conforme consta dos Termos lavrados em o livro velho arquivado, de 1876 a 1931. 58 Em ata de 15 de julho de 1936 o proco local sugere o projeto de doao de cem mil ris anuais aos festeiros visto ser esta festividade de pouco rendimento para a respectiva despezas, ficando os festeiros obrigados a celebrar a festa todos os annos, no podendo ser a mesma adiada, visto causar prejuzos, ficando a Irmandade em falta do pagamento de anuaes, esmolas e joias. Este trecho nos indica tanto como a Festa contava com menor contribuio da comunidade no prncipio do sculo, como tambm a maneira pela qual era essencial para a manuteno econmica da Irmandade.

80

informantes, visa evitar a coincidncia da Festa com as eleies, cujo primeiro turno ocorre em 03 de outubro - se d em 1994. Alm disso, as atas trazem uma prestao anual de contas da Irmandade, na qual transparecem negociaes com os padres para transferncia ou no de renda para a Igreja Matriz, doao de auxlio para os festeiros (que no perdura por muito tempo, apenas sete anos), renda da Festa apresentada pelos festeiros (o que se d pela primeira vez em 1953), saldo devedor da Irmandade coberto pelo tesoureiro (o que s ocorre a partir de 1983), a lista de pertences desta associao. Tambm so registrados eventos singulares, como a morte de um filho da festeira na vspera da Festa de 1946, a doao de uma farda para o caixeiro, a presena de pessoas de fora na reunio de 199459, entre outros. Destas situaes singulares, destaca-se um conflito com o Pe. Henrique Huben, na dcada de quarenta, que reflete a independncia da Irmandade frente autoridade eclesistica, bem como a tendncia de se resolver os problemas da forma o menos conflitiva possvel. Tal conflito e o processo de resoluo se explicitam nos seguintes trechos redigidos pelo prprio padre no livro: Sem aviso ao vigrio, reuniu-se a Irmandade. A Irmandade do Rosario nem comunicou a Autoridade eclesistica. Sendo violado um dos princpios de qualquer Irmandade religiosa - a obediencia aos Representantes da Religio catlica. Eu, Pe. Henrique Huben, vigrio da Parochia de Santa Cruz de Chapada, no acceito e resultado desta reunio. + Chapada 23 de junho de 1943 Pe. Henrique Huben vig. Hoje 28 do mez de junho de 1943 as 12 horas do dia reunido na Igreja de N. Sra. do Rosario foi resolvido tudo em paz e harmonia. Pedindo nova eleio, todos os irmos concordaram com votao feito no mez de Maio. Convidei para nova reunio no mez de Agosto para apresentar os novos estatutos provado pelo Sr. Bispo diocesana. + Chapada, 28 de junho de 1943 Pe. Henrique Huben vig. H, ainda, uma ltima informao a considerar. A partir de 1984 encontram-se referncias a parabenizao e acompanhamento dos novos festeiros eleitos, quando presentes na reunio, at suas casas, contando com o toque de tambores. No entanto,

A minha foi uma das presenas registradas nesta ata, o que se deveu a uma preocupao de um irmo com relao segurana da Irmandade, pois cerca de um ms antes foram roubadas nove imagens de madeira da Igreja Matriz. Como eu estava fotografando a abertura do cofre, e dois senhores de Belo Horizonte filmando-a, houve uma suspeita de que a divulgao de tais imagens pudesse atrair novas pessoas mal intencionadas, com o objetivo de roubar as riquezas da cidade.

59

81

no se sabe se esta uma prtica mais antiga que apenas no era registrada ou se foi instituda neste ano . Quanto ao livro de registro de irmos, os dados so ainda mais simplificados. Dele constam o nome dos irmos e os termos de entrada por eles assinados (o ltimo desses termos datado de 1968). De acordo com os registros, a Irmandade do Rosrio de Chapada do Norte contava, em 1995, com 249 irmos vivos. Para finalizar, convm retomar alguns pontos relativos sobrevivncia da Irmandade do Rosrio e extino da do Santssimo Sacramento, pois creio que a comparao pode ser esclarecedora em termos da necessidade de que uma organizao, para se perpetuar, continue tendo um sentido para o grupo, mesmo que este sentido se modifique ao longo do tempo - o que em geral ocorre. Assim, percebemos atravs dos compromissos que, em 1822, a Irmandade do Santssimo Sacramento era mais rica, poderosa e bem estruturada que a Irmandade do Rosrio. O preo pago para dela se fazer parte era maior, os benefcios oferecidos tambm maiores, o controle dos irmos mais rigoroso. Ela possua capital acumulado suficiente para emprestar dinheiro a juros, no havendo qualquer indcio no mesmo sentido no Compromisso da Irmandade do Rosrio. Nos ltimos tempos, seus membros desempenhavam um papel ritual importante nas missas dominicais, e se reuniam com maior frequncia que os irmos desta ltima. No entanto, a morte do Pe. Sacramento levou ao seu fim, enquanto a Irmandade do Rosrio permanece at os dias atuais, sem qualquer evidncia de enfraquecimento. Isto se deve, acredito, vinculao com a Festa da Santa de devoo e necessidade, para que esta possa desempenhar sua funo de definidora de uma identidade local, de que continue sendo vista como uma festa de tradio negra. II.3 - Notcias sobre o distrito de Santa Cruz da Chapada no sec. XIX e princpio do sec. XX61 Nas primeiras dcadas do sec. XIX, a explorao de ouro na regio das Minas Novas j havia decado substancialmente, tendo o cultivo de algodo passado a ser a principal atividade econmica do termo. Segundo Spix e Martius (1981), depois do algodo de Pernambuco, era o de Minas Novas o mais valorizado do Brasil. No entanto, Chapada
Caso a prtica tenha sido instituda no ano, pode indicar um processo de valorizao da importncia ritual dos tambores na Festa 61 As informaes que encontrei sobre Chapada do Norte no sec. XVIII apontam apenas os aspectos gerais do povoamento que foram citados acima. Maior detalhamento sobre o local, sua composio, sua populao e seus hbitos s so encontrados a partir do sec. XIX, principalmente atravs do relato de viajantes que l estiveram.
60

60

82

no se dedicava ao cultivo deste vegetal, e a as lavras ainda eram exploradas, embora com menor produtividade que no sculo anterior . Alm disso, sua localizao na margem da estrada que era utilizada para o transporte do algodo para o Rio de Janeiro colocava-a em situao privilegiada, podendo beneficiar-se do movimento de viajantes que muitas vezes a elegiam local de hospedagem (cf. SAINT-HILAIRE, 1975). E, ainda, encontramos referncia procura e comercializao de pedras coradas - topzios, crisoberilos, guas marinhas. Chapada, segundo os relatos dos viajantes, seria um dos locais de concentrao da extrao de pedras, concentrando tambm os lapidrios. Aqui, interessante observar que, embora Spix e Martius a considerem o local mais florescente do termo, tambm afirmam que nestas zonas de selvas cerradas e quase impenetrveis que so procuradas atualmente quase todas as pedras preciosas antes citadas, por pobres mulatos e negros, sempre com risco de um assalto de ndios inimigos; e logo so elas vendidas aos joalheiros, nas vilas (:60). Pohl (1976) nos conta que, ao chegar no povoado procurando por informaes sobre a extrao de tais pedras, l no encontra os que de tal atividade se ocupavam, pois estes ainda no tinham regressado do seu trabalho e, depois de uma ausncia de vrios meses, eram esperados a qualquer hora (:336). Observa-se, assim, a primeira constatao de uma prtica que marca o cotidiano dos moradores da regio at os dias atuais: a procura de recursos externos para garantir a sobrevivncia (embora, como veremos, esta seja conseguida a cada poca por uma atividade econmica distinta). J Saint-Hilaire vai destacar, em seu texto, a predominncia da agricultura no local. Segundo ele, parte significativa da populao de Chapada se dedica agricultura, s vindo povoao nos domingos. Esta prtica ainda comum. Com a maioria de populao vivendo na zona rural, duas so atualmente as fontes de sustento para as famlias: a atividade agrcola, privilegiando produtos de subsistncia, e a migrao para So Paulo. Sendo assim, a frequncia sede do municpio se d principalmente nos dias de sbado, em que os habitantes da zona rural aproveitam a oportunidade da feira para vender produtos excedentes ou que possam lhes fornecer alguma renda monetria essencial. E, ainda, outro ponto ressaltado pelo autor tambm aponta para uma situao encontrada nos dias de hoje: as vendas a prazo, que fazem do comprador um eterno
62

62

Algumas regies do termo pareciam justificar outrora a fama de riqueza de ouro, e at foram abertas importantes minas no arraial de Chapada; parece, entretanto, ter diminudo muito ali a quantidade do precioso mineral, e hoje, quando muito, esto uns 150 homens ocupados a lavar ouro, sobretudo em Chapada e Araua (SPIX e MARTIUS, 1981). Chapada no fornece atualmente tanto ouro como antigamente, e vrios dos seus habitantes se retiraram para outras partes. Entretanto, existem ainda na regio algumas lavagens bastante produtivas (SAINTHILAIRE, 1975).

83

devedor do comerciante, sendo-lhe totalmente subordinado, pois deste depende a sorte da famlia do primeiro. Tais vendas, aliadas migrao para So Paulo - em que a famlia do migrante se abastece por meses a prazo na venda de um comerciante local -, so hoje uma grande fonte de poder poltico. Outro ponto importante a ser considerado refere-se composio do povoado e de sua populao. Neste aspecto, as informaes dos viajantes divergem entre si. Saint-Hilaire, em 1817, fala em algo em torno de cento e setenta casas, e em seiscentos habitantes. J Spix e Martius, tambm no mesmo perodo (sua viagem se estende entre os anos de 1817 e 1820) calculam em 4600 o nmero de habitantes locais (tal diferena provavelmente se deve ao primeiro estar levando em conta somente o povoado, enquanto os ltimos o distrito como um todo). Mas, se os dados numricos no coincidem, h um ponto em que encontramos unanimidade: a predominncia de mulatos na populao. Entretanto, esta predominncia no vista como algo que distinga Chapada em relao s regies circundantes. Ao contrrio, segundo Pohl a raa branca a se encontra em maior quantidade que nas regies setentrionais percorridas. Tambm Saint-Hilaire, se afirma a quase totalidade de mulatos em Chapada, ao falar de Minas Novas diz que quase todos os habitantes dessa vila so homens de cor (:223). Na verdade, a afirmao da especificidade de Chapada por preponderncia de negros em sua populao - aspecto relevante na caracterizao do local nos dias de hoje - s encontrada de forma explcita no incio do sec. XX, em que um morador de Minas Novas, F. Badar, em um artigo de jornal faz a seguinte afirmao63: O arraial de Chapada o canto da terra brasileira, onde a raa preta se mantm em estado de guerra. Ali ficou essa gente desde os tempos dos grandes trabalhos da extraco de ouro. numerosa, trabalhadeira, moralisada e orgulhosa; mas vive em perfeita communho com os mestios e com os brancos, casando-se regularmente os pretos com as pretas. Os homens pretos so altos e robustos; as pretas, alm dessas formas, apresentam em geral notvel regularidade de feies, havendo mesmo algumas de relativa beleza. Si eu no me receiasse dos que lm s pressas, falaria da instruco primaria entre os pretos da Chapada de Minas Novas.
63

Neste ponto, interessante observar que no apenas se inicia a afirmao da especificidade do local, mas tambm ocorre como que um trnsito, no plano das representaes, da populao como sendo composta por mulatos para sua composio por negros. Tal diferenciao pode se dever a uma diferente classificao de tipos pelos viajantes e habitantes locais. Mas tambm pode-se questionar se, em um determinado momento, Chapada e suas comunidades rurais no podem ter sido - por serem suas terras de pequeno interesse econmico e pela possvel ausncia de grandes senhores aps a decadncia da minerao - um lugar de concentrao dos negros desfavorecidos ou fugidos da regio. Esta, contudo, uma hiptese sem qualquer evidncia histrica - mesmo porque o intervalo entre o perodo escravocrata e a situao atual foi como que esquecido, apagado pela memria local.

84

Nos centros pretos raro haver analphabetos, principalmente em se tratando de pretas. ( Annuario de Minas Gerais :942-943). O trecho acima, embora em vrios momentos elogie os pretos de Chapada - como nos momentos em que ressalta seu comportamento trabalhador, moralisado e orgulhoso, ou o alto grau de alfabetizao entre eles - apresenta algumas afirmaes aparentemente contraditrias, e que talvez indiquem uma certa tenso em termos da avaliao do local pelo autor. Sendo assim, interessante perguntar por que, se a raa preta numerosa, trabalhadeira, moralisada e orgulhosa, o autor afirma mas vive em perfeita comunho com os mestios e os brancos e no e vive em perfeita.... Alm disso, neste contexto, o que o levaria a dizer que estes se mantinham em estado de guerra? E, ainda, o autor indica que a integrao no total, pois os pretos regularmente se casariam entre si, no se miscigenando em proporo significativa. Embora no seja possvel responder de maneira adequada a tais questes, o texto continua sendo um marco, na medida em que o primeiro documento impresso encontrado que caracteriza Chapada como um local de negros. Tambm difcil compreender a declarao do alto grau de alfabetizao, principalmente das pretas, quando se observa que na atualidade o ndice de analfabetismo, destacadamente na zona rural, expressivo. Outro aspecto que se pode depreender dos textos de viajantes a forte religiosidade do povoado64, e da regio como um todo, e o papel de destaque ocupado pelo proco. Tanto Spix e Martius quanto Saint-Hilaire se hospedam e fazem suas refeies na casa do padre, o que indica ser este um dos habitantes de maior importncia no local. Alm disso, Saint-Hilaire descreve o momento em que, estando em praa pblica, presencia o toque do Angelus. Segundo ele, o toque do sino fazia com que todos, dentro e fora das casas, parassem, se descobrissem, juntassem as mos e rezassem. Em seguida, saudavam os conhecidos e voltavam aos afazeres habituais. Aliadas a estes atos de
Tal aspecto pode tambm ser percebido atravs do contedo de duas aulas proferidas em Chapada no final do sec. XIX: "Desde os primeiros annos pode-se ensinar aos meninos algumas das verdades primeiras, tais como esta: no ha effeito sem causa; e bem assim provar-lhes a existencia de Deos, pela a do mundo, dizendo-lhes: todo o effeito tem sua causa, logo o movimento regular do sol, da lua, e de todos os astros, a vegetao e estructura das plantas, a organisao dos animais to proporcional ao fim de cada um, o homem dotado com to nobres faculdades, demonstra a existencia de uma causa sabia e poderosa, que Deos Creador e Senhor de tudo. Aula Publica da Chapada, 3 de Dezembro de 1892 Anna Bartholomeu de Senna" "a b c d e f g hij k lmno pq rs tuvxy z Pela sua immensidade Deus est em toda a parte e tudo lhe patente ainda os mais ocultos pensamentos. Evitemos pois o mal porque ainda que os homens o no vejam Deus o v e condenna e delle nos tomar um dia estreitas contas. Aula Publica da Chapada, 5 de Novembro de 1892 ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVXYZ
64

85

devoo mais simples, as festas religiosas aparecem como uma constante nos relatos de Saint-Hilaire. Embora no tenha assistido a nenhuma estando em Chapada, descreve em detalhes algumas em que esteve nos povoados prximos, e as descries demonstram como o culto religioso, alm de ser algo de grande relevncia na poca, representava um dos principais momentos da vida social das comunidades65. A importncia do proco na vida do lugar, expressa nos relatos dos viajantes e na memria local, como indicamos anteriormente, novamente marcada em um texto do final do sculo XIX, em que se faz uma descrio da situao de Chapada na poca. Este texto, publicado na Revista do Arquivo Pblico Mineiro em 1899, extremamente interessante por resultar de um questionrio distribudo a todos os municpios e distritos mineiros, para ser respondido por algum do lugar. Nele, em resposta pergunta sobre filhos ilustres, encontramos o seguinte trecho: Entre os vivos sobreleva-se o vigario da freguezia, o reverendo padre Antonio Mendes Nogueira, que, embora filho do districto de Minas Novas, tanto se identificou com o povo deste districto a merecer ser contado como um dos seus verdadeiros filhos. Cumpre to a risca a lei evangelica que mal chega ao seu conhecimento a morte de algum pae de familia elle ampara as orphans, que por sua conta so mantidas em casas de familias respeitaveis, dotando-as na medida de suas foras, quando se casam. Tem prestado extraordinarios servios localidade extinguindo a fome e a prostituio (:698). Neste texto, tambm encontramos vrios detalhes sobre o distrito, dos quais consideramos vlido citar alguns. Segundo o artigo, h no povoado, na ltima dcada do sec. XIX66, 192 casas, distribudas por seis ruas e trs praas, e uma populao calculada em 8000 hab., com 347 eleitores inscritos. No h mdico ou prtico no local, e somente duas escolas, uma para cada sexo, sendo a escola feminina mais frequentada que a masculina. As lavras de ouro ento j se encontram em total abandono, e a atividade econmica dominante a agricultura. No entanto, esta no
Joaquina Esteves Lima". interessante observar que, ainda na atualidade, os eventos religiosos so aqueles que movimentam de maneira mais significativa a vida social em Chapada. O que ocorre no apenas atravs das festas religiosas que se espalham por todo o ano, mas tambm explicitado em situaes mais corriqueiras. Assim, por exemplo, o dia da semana que concentra o movimento noturno nas ruas o domingo, devido celebrao da missa ao anoitecer. Aps a missa, mesmo aqueles que dela no participaram se dirigem aos bares para danar, namorar e se divertir. Tambm os grandes momentos de festejos individuais se relacionam com acontecimentos diretamente vinculados Igreja: os batismos e casamentos. Com efeito, se comemoraes de datas individualmente relevantes como aniversrios so quase inexistentes, os dois momentos acima citados devem ser obrigatoriamente festejados. Tal fato faz com que, inclusive, crianas permaneam sem batizar at uma idade mais avanada, a fim de que os pais possam acumular os recursos necessrios para realiz-lo. tambm comum o batismo de mais de um filho ao mesmo tempo, o que possibilita oferecer uma nica festa. 66 O artigo de 1899, mas o manuscrito que lhe deu origem datado de 1894.
65

86

capaz de suprir as necessidades locais, sendo necessrio importar gneros alimentcios de localidades prximas. A atividade agrcola se estrutura em moldes tradicionais, no sistema de foice, machado e enxada, no havendo grandes melhoramentos. Os principais cultivos so de cana, fumo, algodo e todos os cereaes. Predominam os pequenos produtores, e o grande problema local (que permanece sendo uma das principais dificuldades enfrentadas pelos habitantes do municpio na atualidade) a seca que muitas vezes atinge a regio. J a pecuria pouco desenvolvida. Novamente aparece a migrao peridica como prtica comum, s que no mais para a extrao de pedras preciosas, e sim para o municpio vizinho de Tefilo Otoni, sendo a causa atribuda a tal processo o oferecimento de vantagens que faltam no local de origem67. II.4 - A emancipao do municpio e sua estrutura atual O povoado de Santa Cruz de Chapada, sede de distrito de Minas Novas desde o sculo XVIII, emancipado pela lei n 2764 de 30 de dezembro de 1962. Desde ento, denominado Chapada do Norte. No entanto, a solenidade de instalao s ocorre em 1 de maro do ano seguinte. Na ata correspondente a esta sesso podemos novamente perceber a importncia do Pe. Jos Maria do Sacramento para a localidade. ele quem profere o primeiro dos trs discursos atribudos a habitantes locais, sendo considerado um dos heris da emancipao de Chapada do Norte em 1963 (Histria de Chapada). Em 1970, Chapada do Norte conta com 14073 habitantes, residindo 736 na cidade, e estando o restante distribudo em outros povoados menores e na zona rural. Este nmero se eleva a 14758 em 1980, e a 15784 em 1991. Segundo o Censo Demogrfico de 1980, do total de 14758 habitantes, 14673 (99,4%) so catlicos, sendo dos restantes 0,5% protestantes, e no tendo declarado religio apenas 0,1%. No h registro de nenhum habitante que se declarasse sem religio. Tais dados so extremamente importantes ao considerarmos a relevncia da Festa de Nossa Senhora do Rosrio para a localidade, bem como a mudana identificada por alguns informantes devido ao surgimento das religies protestantes, que fariam com que a participao no
67

O depoimento de um senhor idoso descreve o processo de migrao para Tefilo Otoni, j na primeira metade do sculo XX: "So Paulo... So Paulo... no tem muitos anos no. Deve ter uns trinta anos mais ou menos, que se leva... migrao, n? Porque at o ano de vinte e quatro, at... o ano de quarenta, mais ou menos, no usava essa ida pr So Paulo. A migrao aqui era pr Tefilo Otoni, o povo ia pr colheita de caf. O povo daqui tudo saa daqui de p, ia at Tefilo Otoni. Gastava alpercata, fazia um saco, punha nas costa assim com duas ala, chamava cacaio. Tanto... tanto que eles tinha o nome de cacaiero. Ali ento eles punha umas coisinha pr com, umas panelazinha pr cozinh, e... arranjava um couro de bode grande pr dormir, no mato, na estrada. At chegar em Tefilo Otoni. L em Tefilo Otoni eles procurava aquelas fazenda, j era fazenda daqueles estrangeiro: alemo, italiano, turco, era assim. Brasileiro quase

87

evento no mais envolvesse a comunidade como um todo. Nestas declaraes, em geral os informantes se lembram de como no havia crentes na cidade h algum tempo, sendo a comunidade catlica em sua totalidade. O tema do protestantismo muito frequente, e envolve o interesse de grande parte da populao. Independentemente da converso, a considerao de atitudes e crenas dos protestantes algo que no , de forma alguma, ridicularizado; ao contrrio, prende a ateno da maioria das pessoas, como os assuntos religiosos em geral. A estrutura fundiria do municpio, segundo o Censo Agropecurio de 1985, pode dar uma idia de seu perfil. Com uma mdia de 18,55 ha. por estabelecimento, no apresenta distribuio de terras com desigualdades sensveis - ou seja, no h discrepncias pela existncia de uma elite de grandes fazendeiros e um nmero significativo de pequenos proprietrios ou trabalhadores expropriados de suas terras, como comum em outras regies do estado. Alm disso, as reflorestadoras - que ocupam grandes reas de municpios vizinhos, e provocaram srios problemas para a populaes rurais desses lugares - quase no tm penetrao em Chapada, possuindo apenas uma propriedade (1157 ha) no local. Quanto a arrendamentos e existncia de terras ocupadas, eles representam, respectivamente, somente 3,19% e 2,71% do total de estabelecimentos, sendo que 97% dos responsveis pelos estabelecimentos so proprietrios. E, ainda, de um total de 9241 indivduos ocupados, no ano de 1985, em atividades de agropecuria, 90% so responsveis e membros no remunerados da famlia, enquanto apenas 0,8% empregados permanentes. Em 31/12/1985, 92,5% dos estabelecimentos no possua qualquer tipo de pessoal contratado. Em suma, a rea abrangida pelo municpio de Chapada do Norte caracteriza-se pela predominncia de pequenas propriedades, cultivadas por trabalho familiar. Aparentemente, no h maiores conflitos de terra68 e, segundo informaes obtidas durante a pesquisa, as propriedades e aglomeraes populacionais concentram-se nas margens de rios e crregos. A gua um problema muito mais efetivo para os habitantes da rea que o acesso terra, devido s constantes secas que afetam a regio.

que nem tinha. Ento eles trabalhava na colheita de caf, quando acabava a safra arrumava seu courinho, vinha embora. Mas passava mal, porco no come o que eles comia" (Z.C., 83). 68 Ouvi do presidente do Sindicato de Trabalhadores Rurais referncia a conflitos de terras em uma das extremidades do municpio, distante mais de 50 Km de sua sede. Esta uma das poucas reas que apresenta maior interesse econmico, havendo no local a presena de fazendas de grande porte. A regio, contudo, pouco vinculada sede - sendo a distncia e a dificuldade de deslocamentos impecilhos para uma relao mais prxima. No restante do municpio, e principalmente na regio em que os habitantes tm uma participao efetiva na Festa, a caracterizao acima realizada se aplica de forma apropriada.

88

Com relao renda do municpio e principais atividades econmicas h, de acordo com dados fornecidos por informantes, alguns pontos-chave para se entender a dinmica scio-econmica local. Em primeiro lugar, o municpio possui renda prpria insuficiente proveniente, em sua quase totalidade, do ICMS recolhido de comerciantes varejistas vivendo, consequentemente, com o auxlio do fundo de participao fornecido pelo governo estadual. Aliado a tal fato, a ausncia de empresas na rea e o trabalho agrcola incapaz de garantir a sobrevivncia familiar fazem com que a oferta de empregos seja mnima, e que poucas famlias, seja da zona urbana ou rural, consigam se sustentar tendo por base atividades econmicas desenvolvidas apenas no municpio69. A soluo da migrao se coloca, ento, como uma das nicas viveis. Observa-se grande ndice de migrao, tanto permanente - principalmente, do que pude perceber, para So Paulo e Belo Horizonte - quanto sazonal - predominantemente para as usinas de cana do interior paulista, mas tambm para a colheita de caf. Para as usinas vo, em geral, os homens, o que mobiliza parte dos adultos jovens da regio,
70

deixa um grande contingente de mulheres em Chapada, mulheres estas que ficam longe de seus maridos, irmos e filhos durante mais da metade do ano. J para o caf parece ser mais comum irem famlias inteiras. III - Chapada do Norte: lugar de negros A cidade , como indicamos anteriormente, vista regionalmente como tendo predominncia de populao negra, e a anlise de dados censitrios demonstra como, na verdade, ela possui um percentual de pretos e pardos maior que o percentual regional: em 1980, do total de 14758, 3911 (26,5%) se declaram brancos, 2623 (17,8%) pretos e 8199 (55,6%) pardos. Ou seja, entre pretos e pardos - e aqui deve-se levar em conta que a definio como branco , alm de flexvel, desejada - temos 73,3% da

Os poucos empregos disponveis so, em sua maioria, controlados pela Prefeitura e alguns outros rgos pblicos. O critrio de contratao e demisso puramente poltico, e a posse de uma faco de oposio leva a uma demisso em massa de funcionrios anteriores e contratao de aliados polticos. 70 Ao contrrio do que poder-se-ia supor, o trabalho nas usinas paulistas no visto como um pesado sacrifcio - sendo o maior problema ter que ficar longe da terra e da famlia, no as agruras do servio de corte de cana. Este , muitas vezes, at mesmo desejado pelos jovens, entre outros fatores por representar uma das poucas possibilidades de se adquirir renda monetria. Um dos informantes afirma que ele se torna "um vcio": "Aquilo um sonho, um deserto, descuidado. um vcio, n, parece que um vcio. Porque o mineiro, o mineiro no, o nortista tem uma esperana que num caba. 'Esse ano, , t muito ruim, mas s vezes para o ano t melhor'. E fica naquela, n. Quando for para o ano: 'Ah, eu num volto no, que t ruim'. Quando for: 'Ah, eu vou l que s vezes esse ano t melhor'. O que estraga o nortista isso a. aquela esperana que nunca acaba. Que tem que destin a sofr um ano pr v se controla, n no? (T., 55). Mas, na atualidade, a migrao para o corte de cana se v ameaada pela crescente mecanizao das usinas, que cada vez mais reduz a necessidade de mo de obra, e principalmente da mo de obra desqualificada dos cortadores de cana. A previso de mxima mecanizao possvel at o final do sculo. Caso no surja uma nova opo migratria, isto pode provocar uma sria crise de desemprego tanto em Chapada quanto nos municpios vizinhos.

69

89

populao. Este ndice bem maior que o da regio em que o municpio se insere71, que de 60,2%, bem como do municpio vizinho de Minas Novas, em que os pretos e pardos representam apenas 51,9% da populao. Os seguintes trechos tambm nos demonstram como ele identificado como negro pelos habitantes regionais: "Z: Ah... Chapada no... Chapada ... Chapada pretim mesmo, n, fia. Ali naquela rua do Rosrio ali, a famlia dos Machado, tem muita gente ali que uma maior (incompreensvel)... A famlia do Manoel, que inclusive minha famlia, n, pro lado de minha me. , o povo ali ... tudo, tudo... tem muita gente preta" (Z.C., 83 - morador de Santa Rita, povoado do municpio de Chapada visto como tendo maior quantidade de populao branca). "P: Mas o senhor acha assim que a cidade no gosta que fale que ela uma cidade de negros? M: No, no se incomoda com isso. P: No? M: No, no se incomoda, porque sabemos que a maioria aqui ... da cidade de negros mesmo. P: E isso diferente das cidades vizinhas? M: sim, diferente. Porque as cidades vizinhas geralmente so familiares s vezes tradicionais de famlias de gente branca, ento... e as nossas aqui, tradio mais de negro" (M.M., 61). No entanto, a questo da etnicidade um assunto extremamente delicado para os habitantes de Chapada. Duas so as principais razes que consigo identificar para tal fato. Em primeiro lugar, a identidade estigmatizada que possuem frente a outros grupos regionais: aparentemente, eles so discriminados pelos municpios vizinhos como feiticeiros e atrasados devido preponderncia de populao negra. A segunda razo consiste na adoo da perspectiva sobre a relao entre negros e brancos propugnada pela sociedade mais ampla, qual seja, a da valorizao do branco como padro de normalidade. Quanto ao preconceito sofrido pelos habitantes locais frente aos regionais e pelos negros da cidade frente aos brancos, ele no explicitamente assumido. No que se refere ao preconceito interno, um dos motivos apresentados para tal fato a grande miscigenao racial ocorrida, que faria com que todos da cidade tivessem, de certa forma, algum antepassado negro72. J quando se pergunta sobre o tema para

O municpio de Chapada do Norte classificado pelo IBGE como fazendo parte da microrregio Mineradora de Diamantina, que abrange tambm os municpios de Berilo, Capelinha, Carbonita. Couto de Magalhes de Minas, Datas, Diamantina, Felcio dos Santos, Felisberto Caldeira, Francisco Badar, Gouva, Itamarandiba, Minas Novas, Presidente Kubtischek, Senador Modestino Gonalves e Turmalina. 72 A citao mais ampla do ltimo trecho citado exemplifica bem como o argumento se desenvolve: "P: H, sempre, de certa forma, uma referncia de que Chapada seria uma cidade de negros. Qual que ... O senhor acha que Chapada tambm tem essa viso de si mesma, ou no?

71

90

moradores de outras localidades do municpio, consideradas mais "brancas",

tambm uma negao da discriminao. No entanto, a maneira com que so feitas as prprias afirmaes neste sentido - como, por exemplo, de que " uns preto, mas uns preto prestado..." (J.J., 82 - grifo meu) - demonstra como o problema da discriminao dos negros aparece de forma indireta mesmo nos momentos em que estaria sendo explicitamente negada. Alm disso, depoimentos de informantes nos mostram como as relaes vo no sentido contrrio. Assim, segundo estudantes de Chapada que cursaram o segundo grau em Minas Novas, eles e seus colegas eram discriminados tanto por professores quanto por demais alunos. Eram acusados de vir de um lugar atrasado, que no possua segundo grau e era terra de negros e feiticeiros73. Alis, a afirmao de que Chapada terra de feiticeiros, e o vnculo de tal atividade com os negros, um dos mecanismos mais eficazes de discriminao. O mesmo senhor que fez a afirmao acima sobre serem os pretos do lugar "prestado", tambm diz que:
M: No, muito pouco. Se tem muito pouco. Quase no d para se notar isso, aqui em Chapada. Hoje a mistura, muito grande a mistura. Porque quase a maioria dos negros de Chapada do Norte j se infiltraram na maioria de famlia de pessoas brancas aqui. Ento, com isso, l vai se perdendo, porque j tem muitos filhos de casais de negros com brancos que hoje j no so nem negros nem brancos, j so assim numa cor mulata, numa cor que eles tarja cuia, n, aquela coisa. Ento mudou muito, no mais aquele negcio de falar do negro... Ns temos famlias de brancos aqui que se falar de negros to falando deles, porque eles so raa de negros. Ento, eles no pode... por muito branco que seja no pode falar de negro, porque a descendncia tem gente de negros, entendeu? E ns temos mesmo, muita gente branco aqui que tudo raa de negro. P: Mas o senhor acha assim que a cidade no gosta que fale que ela uma cidade de negros? M: No, no se incomoda. P: No? M: No, no se incomoda, porque sabemos que a maioria aqui ... da cidade de negros mesmo. P: E isso diferente das cidades vizinhas? M: sim, diferente. Porque as cidades vizinhas geralmente so familiares s vezes tradicionais de famlias de gente branca, ento... e as nossas aqui, tradio mais de negro. P: E o senhor acha que aqui em Chapada tem algum tipo de discriminao? Na relao entre negros e brancos? M: No, no, quase no existe isso aqui. No existe e acho que nem pode existir, porque quase que os brancos a maioria so tudo raa negra mesmo. ... ns temos poucas famlias aqui que ainda so raa de portugus, que so brancos mesmo" (M.M., 61). 73 O trecho a seguir, de uma atual professora de Chapada, branca, exemplifica como esta discriminao ocorre: S: Agora tem sim, enorme preconceito do pessoal de Minas Novas com Chapada. C: No gosta no. S: Tanto , que quando eu estudei em Minas Novas eu sofri demais. No primeiro ano que eu fui pr l, antes eles ficavam falando assim, oh: Teve uma gentica em Chapada. Voc nasceu branca l. L s tem negro. P: Ah, porque o preconceito tambm porque aqui tem mais negros... S: Sim. E olha que os negros daqui so refugiados de Minas Novas (neste trecho a entrevistada demonstra sua adeso a uma teoria segundo a qual Chapada teria sido um quilombo formado pelos negros fugidos das lavras de Minas Novas). E... voc nasceu branca l. E o QI do pessoal de Chapada sessenta. Da, quando eles viram que eu tirava a maior nota na sala de aula, todas as matrias, sabe, em todas, eu botava a maior nota. Ento, c sabe, quem no pode com o demnio une-se a ele. Unir... Depois acabaram com isso. Foi s os primeiros meses que fiquei l. Agora tem gente que fica os trs anos l, sendo discriminados (S.C.). Logo antes desta citao, na entrevista, afirma que os habitantes de Minas Novas consideram Chapada terra de feiticeiros, mas que isso no se sustenta na realidade, pois as mesas de umbanda esto l. No h nenhuma em Chapada. Reconhece que havia muito feitio, mas os responsveis foram morrendo e a prtica teria se tornado algo do passado.

91

"J: Chapada terra de gente muito feiticeiro, viu? Vix! Uns preto porco, sem vergonha, danado pr sab p feitio, n? P: Mas o feitio s dos pretos? Os brancos no... J: No, s dos preto, s. Sopra assim, num brinca no que o nego cai..." (J.J., 82). Ou, ainda, como relata outro senhor: "Z: Pr quem acredita, h o feitio. Jesus Cristo fala na Bblia: 'Pr quem acredita h o feitio'. Na Chapada, eu no sei mais, no meu tempo, pr trs a, tinha muita gente perigosa. Eles fazia coisa que nem queira saber... P: Mas que tipo de coisas? Z: ... maldade. Eles dava o seu jeito deles. Tinha raiz, tinha uns negcio no rastro, n? Eles fazia bobagem no rastro do povo. (.........) Z: Que tinha muita gente perigosa l. Hoje eu no sei, mas no passado tinha muita gente perigosa l. P: Mas perigoso em geral era preto ou tinha branco? Z: No, preto. P: Tudo preto? Z: Tudo preto. Ali na Chapada mesmo, na cabeceira, l na rua l de cima tem um tal Manoel Machado, tiro esse Manoel da tambm, viu. Esse... ele era at muito boa pessoa, foi fiscal do mercado, um raizeiro, curador, tinha... picada de bicho ele era bom e tal, mas ele no era brincadeira no" (Z.C., 83). O exemplo final dado no relato anterior aponta, contudo, para um outro aspecto vinculado at certo ponto ao feitio, que o aspecto da cura. Este tranforma algo que seria essencialmente mau em uma coisa positiva e necessria, pois h enfermidades cujo tratamento s possvel atravs da cura realizada por algum habilitado. E, devese ressaltar, aqueles que tm um grande poder de fazer o mal em geral tambm sabem como anul-lo. Alm disso, as condies precrias da sade na regio faziam, segundo a afirmao de informantes, com que a consulta a um desses curadores fosse s vezes o nico recurso em caso de doena. O relato de uma moradora local demonstra bem o que acabamos de dizer. Ela conta como teve um dente seu extrado atravs de uma simpatia realizada por um curador antigo: C: Isso foi em... 1965. Era muito difcil dentista. Aqui na Chapada s quem rancava dente era Minas Novas e rico. Pobre ficava a gritando de dor no dente! E meu dente doa dia e noite. Tinha um homem que chamava Z Baldim, ele tinha casa l atrs da Igreja. E eu falei assim: Oh, Seu Z, caa um remdio pr mim que meu dente no me d alvio. Ele falou: Oh, menina, eu vou curar seu dente hoje. Mas tem que ser tarde, na entrada do sol. Mas por que, Seu Z? por isso. Que eu vou fazer uma cura que c nunca mais vai sentir dor de dente. C tem uma planta a no quintal que oc tem estimao? Falei: Aqui em casa, na porta de trs, tem um
92

mamoeiro. Ele falou: Pois vou curar seu dente no mamoeiro, pode deixar. A ele veio. E falou comigo: Mas oc vai t sabendo, que vai doer tanto que c no vai aguentar. A oc aguenta? Eu falei: Pr mim ficar livre desse dente eu fao tudo! E ele veio. Falou: Olha bem na entrada do sol. O sol tava aquela bola bonita, afundando. E eu peguei olh pro sol e ele levou a mo no lado do dente e l no lado do mamoeiro e rezou baixinho, mas rezou, e fez o sinal da cruz. E falou: Eu vou embora. Entra pr casa depressa! Eu entrei. De repente minha cabea doeu e comeou a estralar. E eu gritava: Ai, me, eu num guento, meu dente t doendo demais! E ele foi falou assim: Mas eu tinha te avisado. C num precisa afobar no que oc v o resultado. De repente, deu um estralo, quando deu um estralo, que eu senti o gosto de sangue na boca, quando eu cuspi eu cuspi o dente. E a cicatriz do dente sarou imediato, sem eu passar nenhum remdio. S banhei. E o mamoeiro morreu. Sequinho assim, oh! Na parte de cima do mamoeiro, onde ele rezou e botou a mo, foi amarelando, amarelando, com passar do tempo morreu tudo! (C.C.) Acrescente-se questo da cura que, embora todos temam o feitio, quando as histrias se referem ao feitio que caracteriza Chapada e vinculado explicitamente aos negros, percebemos que o encantamento
74

lanado

impulsionado

por

um

comportamento social inadequado do outro . Ou seja, quem passa por outra pessoa e no cumprimenta, quem se recusa a dar carona com o carro vazio, quem cometeu uma desfeita os alvos para o feitio. Ele adquire, portanto, um certo carter educativo75.
74

H outros tipos de feitio, no explicitamente distintos deste em que os resultados da ao so essencialmente negativos (como o caso de feitios feitos por mulheres para provocar o casamento, aqueles realizados por inimigos a fim de trazer algum tipo de doena ou atraso para a vida das pessoas, entre outros). Estes, contudo, nunca so relatados quando o tema a caracterizao pblica de Chapada como terra de feiticeiros. No entanto, sua existncia faz com que tal caracterizao seja ambgua, pois se a referncia direta a um feitio educativo, sua existncia no se desvincula do feitio negativo, da maldade. 75 Vrios so os casos que me foram contados neste sentido. Um deles, narrado pela mesma informante do relato anterior, bem ilustrativo, alm de demonstrar como a esperteza pode ser um recurso no combate feitiaria: C: Minha me me contava, quando era mais nova me contou um caso. Um dia ela passou e no saudou uma mulher que estava varrendo a Igreja do Rosrio. Isso foi l pr 19... 1925. Passou e no saudou essa velha no. A velha falou assim com ela: Oh, que que c no me saudou? Oh, eu nem vi a senhora. Mas oc num pode fazer isso no. E quando desceu l de cima, da Igreja, ela passou em casa, tirou um biscoito e deu minha me. Minha me no quis comer o biscoito no, que cismou. Botou o biscoito l assim. Tinha uma menina que morava l em casa, correu depressa e foi comer o biscoito. Quando ela meteu o biscoito na boca, que partiu, do lado que ela partiu o biscoito foi uma dor de dente horrvel. Mais doa tanto que ela dava murro por tudo quanto lado, nas paredes. E falava: (incompreensvel). E a mulher passava na porta e saudava e falava assim: Sua me t boa? Tinha uma irm mais nova... mais... mais velha, n? Que hoje j at aposentada. E falava: Oh, menina... era menina pequenininha ...sua me t boa? T. Passava. Quando ela descia, nos movimentos que ela... Cad sua me? Me t boa. Me t ali. Oh ela ali, oh! A ela chegou perto de me e falou: , oc viva, oc num comeu o biscoito mesmo! , eu num comi no. Falou: Eu no comi o biscoito no. Por que ela falou pr me , oc viva? que ela tinha posto porqueira no biscoito, pr me comer pro dente dela doer (C.C.). Este caso nos leva, ainda, a uma indicao importante: a relao entre a feitiaria e a Igreja de Nossa Senhora do Rosrio e seus frequentadores. Ou seja, a mulher que lana o feitio estava, no momento da ofensa, limpando a Igreja. Alm disso, a afirmao de que ela sempre descia nos leva a concluir que morava na rua de cima, uma rua reconhecidamente de negros. Este vnculo entre negros, feiticeiros e participantes da Festa de Nossa Senhora do Rosrio vai ser uma referncia constante, como veremos

93

A estigmatizao de Chapada atravs do uso do argumento do feitio, por sua vez, no se apresenta como caso isolado e desvinculado do histrico das reas mineradoras. Como argumenta Souza (1990), o uso da feitiaria aparece em toda a regio das Minas como forma de discriminao do negro, incluindo-o como desclassificado social desde os tempos coloniais. Tambm Bastide (1985) comenta ser a rea da magia africana uma dentre as quais se encontram descries histricas detalhadas, o que se explicaria, segundo o autor, pela suscetibilidade do portugus ao novo meio, sua permeabilidade a supersties e a necessidade de recorrer muitas vezes aos curadores negros. No entanto, se esta representava uma possibilidade de curas e conquistas amorosas em um ambiente com poucos recursos, por outro lado era uma esfera de domnio negro que provocava temor ao branco. Uma citao de Souza aqui bastante esclarecedora em termos dos motivos que levaram a feitiaria a ser utilizada como elemento de estigmatizao: "Excetuando-se este caso, onde surge com fora o sobrenatural e os pactos demonacos, a tnica dos outros episdios de feitiaria a cura e o misticismo de razes africanas. O que transparece em todos eles uma certa dificuldade de integrao ao meio social por parte dos indivduos que exercem essas prticas. Havia, por um lado, o repdio da sociedade: negros em sua grande maioria, esses indivduos traziam na cor da pele a presena de um mundo secreto e desconhecido, de que a feitiaria era um dos ecos ameaadores. O africano podia ser escravo dcil e servial; mas por detrs dessa aparncia inofensiva escondia-se o protagonista da rebelio e da revolta, o representante misterioso e traioeiro de uma humanidade diferente e perigosa, o feiticeiro que subvertia o mundo ordenado dos brancos e instaurava o caos" (1990: 189). O segundo aspecto que contribui marcadamente para a estigmatizao de Chapada e em Chapada a adoo do branco como padro de normalidade - o que se expressa de forma marcante nos padres de beleza e relaes afetivas locais, tanto no nvel da fala quanto das atitudes. interessante observar que negros de destaque na comunidade so casados com mulheres mais claras. Vrios informantes afirmam que esta tem sido uma prtica comum nos ltimos tempos. J o inverso - mulheres negras casadas com brancos - um acontecimento muito mais raro, pois aparentemente as mulheres sofrem ainda mais o preconceito que os homens. Alm disso, ouvi declaraes de negros de que, apesar de serem negros, faziam sucesso com as mulheres - inclusive brancas - ou de um habitante local (que no seria por eles classificado como negro) de que no tinha preconceito, e conversava "da mesma forma tanto com a branquinha quanto com a
posteriormente - sendo, inclusive, o componente da Festa que identificam como de origem africana aquele em que o feitio uma parte constituinte.

94

pretinha mais feinha", o que, segundo ele, fazia com que no fosse visto com bons olhos pelas demais pessoas, muito preconceituosas. E, ainda, casos em que o namoro de uma garota considerada branca com um rapaz considerado negro foi duramente atacado pela famlia, que acabou conseguindo o seu fim. Acredito, contudo, que a Festa de Nossa Senhora do Rosrio um momento de valorizao da negritude, e que este seria um dos fatores que contribuiriam para o destaque e importncia que possui para a comunidade. Neste momento, os negros adquiririam o controle da dinmica e do ritmo do processo, sendo inclusive capazes de punir, atravs da utilizao de razes, aqueles que no se submetessem a suas normas de comportamento. Alm disso, teriam seu lugar garantido entre os reis, na medida em que um deles obrigatoriamente negro. Com efeito, esta Festa reconhecida explicitamente como uma festa dos pretos, e ao mesmo tempo aquela de maior destaque na comunidade, com uma grande distncia das demais. Explorarei melhor estes aspectos no captulo seguinte.

95

CAPTULO III

A Festa de Nossa Senhora do Rosrio de Chapada do Norte

Tendo j algumas noes gerais sobre a histria e o contexto atual em que a Festa de Nossa Senhora do Rosrio de Chapada do Norte se insere, passarei, a seguir, a relizar uma descrio detalhada da mesma. Dois so os motivos para a opo por esta descrio minuciosa de todo o evento: em primeiro lugar, o registro da Festa tal como se dava no perodo da pesquisa, que em si mesmo pode se mostrar de interesse para demais estudiosos do tema; depois, o fornecimento de subsdios para a compreenso e avaliao das consideraes posteriores. Antes de mais nada, convm reafirmar algo que j vem sendo dito: a Festa do Rosrio a maior Festa de Chapada do Norte, em vrios sentidos. Em primeiro lugar, aquela que mais movimenta a cidade, atraindo nmero significativo de pessoas da zona rural, de povoados e cidades vizinhas, e mesmo chapadenses que moram fora e seus familiares. Alm disso, a Festa que mobiliza os moradores de maneira mais marcante a mais esperada, e que concentra esforos no sentido de organizar a cidade, realizar reformas nas casas, comprar roupas novas e preparar-se para receber os hspedes. Os mascates chegam e ocupam as ruas centrais, fornecendo possibilidade de compras baratas. A estrutura de divertimento - com um som potente instalado na praa e a vinda de bandas de fora, a presena de barracas de comida e bebida, e a possibilidade de permanecer na rua toda a noite - representa uma situao nica na cidade76. Um informante tece comentrios esclarecedores sobre estes aspectos da Festa: P: Mas a Festa do Rosrio sempre foi mais importante que a Festa do Divino? T: Ah, toda vida. Toda vida a festa principal aqui ela, a do Rosrio. P: E por que o senhor acha que ela a principal? T: porque ela a maior festa, e a melhor. P: , n?
Em tempos normais, o movimento noturno no costuma ultrapassar as onze horas da noite, quando praticamente todas as moas j voltaram para suas casas. Durante a Quaresma, ainda menor, e a cidade no apresenta quase nenhuma opo de divertimento. Esta situao s parece ser diferente no perodo que vai de novembro a fevereiro, quando a chegada dos homens que migraram para So Paulo - que vm trazendo o dinheiro de seu trabalho - movimenta muito o local. Infelizmente, no pude presenciar esse perodo na cidade. Tambm nas demais festas religiosas h um incremento da vida noturna local, mas no intenso nem duradouro como na Festa do Rosrio.
76

96

T: A maior e a melhor. Por isso que ns acha que ela a melhor. a principal festa aqui: a festa grande, muito movimento, vem gente de toda parte, So Paulo, Belo Horizonte, Bahia, Virgem da Lapa, Sucuri, Berilo, Minas Novas, Capelinha, Turmalina, tudo vem gente. Tefilo Otoni. uma festa boa. Araua. Tudo vem gente aqui nessa Festa do Rosrio. A festa mais importante que ns tem aqui ela. Muito mascate... festa boa" (T., 55). Uma observao sobre festas regionais a que tive a oportunidade de assistir em municpios vizinhos esclarece melhor o que foi dito acima. Em geral, os municpios prximos a Chapada possuem, cada um, uma festa religiosa considerada como a "festa da cidade", a melhor festa local77. Esta representa um momento de sociabilidade muito importante para toda a regio, estimulando deslocamentos de s vezes mais de cem quilmetros para participar de uma noite de festa. a oportunidade para que as pessoas se encontrem, usem suas melhores roupas , namorem e se liberem da maior rigidez de comportamento resultante do pequeno tamanho das cidades e povoados - pois na Festa possvel ter atitudes que em outros momentos seriam duramente criticadas por todos. Outro ponto que parece ser uma constante nessas situaes a disponibilidade dos moradores locais para receber amigos, e muitas vezes apenas conhecidos, em suas casas. Todos na cidade se preparam para tanto: fazem doces e quitandas que no so frequentes no cotidiano, sempre contam com pessoas de fora para almoar, jantar e dormir em casa. Pode-se dizer que, em locais de poucos recursos, onde a presena de pessoas a mais em uma casa representa um peso, estes so os momentos da hospitalidade por excelncia, em que os gastos que ela pode acarretar so quase obrigatrios. H, alm disso, um comrcio especfico de festa, composto por grande nmero de mascates, em geral nordestinos, que se movimentam na regio de acordo com o calendrio festivo. Este comrcio tambm um grande estmulo para o deslocamento de pessoas de outras cidades, pois os produtos por eles vendidos - roupas, sapatos, brinquedos, utenslios para o lar, alimentos, bugigangas - so extremamente baratos, consistindo, muitas vezes, nas nicas oportunidades de compra em uma regio em que o dinheiro to escasso79. Para exemplificar, a Festa de Virgem da Lapa antecede a
78

O municpio de Minas Novas representa um caso excepcional, pois possui vrias festas de destaque, dentre as quais o carnaval. J em Chapada o carnaval totalmente inexpressivo, e vrios jovens do lugar se deslocam para Minas Novas para pul-lo. 78 Pude, mesmo, observar situaes estranhas para quem no compreende a lgica dessas festas: moas de longo e salto alto caminhando por calamentos irregulares para irem danar no meio da rua, ao som de um trio eltrico. 79 interessante observar que, entre os habitantes de Chapada, no h grande diferenciao com relao aos padres de consumo. Assim, tanto membros da elite local como pessoas de renda mais baixa fazem

77

97

Festa do Rosrio em Chapada do Norte, e vrios moradores desta ltima visitam a cidade vizinha, entre outras coisas, para montar o guarda-roupa para a Festa da prpria cidade. Mas a importncia da Festa do Rosrio no se resume a ser esse o principal momento de sociabilidade do municpio. Como dissemos anteriormente, a Festa valorizada por ser "a principal tradio" local, representando o vnculo com um passado remoto, "original" - o perodo da extrao de ouro e, principalmente, da escravido, que tanto marcou um lugar como Chapada, com presena significativa de populao negra e definido como negro pelas comunidades vizinhas. Tambm por ser uma festa catlica em um municpio que, at h bem pouco tempo, era catlico praticamente em sua totalidade. E, ainda, por ser uma festa dos negros, assim reconhecida, embora os informantes nunca explicitem porque tal fato teria tamanha relevncia80: "P: Por que a senhora acha que a Festa do Rosrio a mais importante aqui? Z: Uai, L., eles fala porque essa festa ... ... tradicional, n, desde os escravo, os negro, n. Ento , uma festa assim bem maior, no ? Que o povo tem mais influncia, mais falado, n. Num sei porque. Acho que porque mesmo tradio, n. H muitos anos tem essa festa" (Z.P.S., 60). O que se observa a mobilizao de toda a cidade em torno da Festa, principalmente medida em que esta se aproxima. A expectativa dos jovens to grande que alguns afirmam que o melhor mesmo so os dias que a antecedem, pois logo que ela se inicia j sabem que deve acabar em breve. Em um texto de uma aluna da escola estadual da cidade encontramos um trecho que relaciona ao perodo da Festa vrios eventos significativos da vida local, como vemos a seguir: "Comemora-se todos os anos no ms de outubro a festa de nossa senhora do rosrio, a festa do rosrio e uma tradio do povo chapadense. Logo que se aproxima o ms de outubro as pessoas comeam a pintar as casas, comeam a chover, as pessoas que trabalha em S. Paulo comea a chegar, as gramas dos jardim ficam verdes e tudo fica bonito e alegre" (A.S.). Na verdade, o trecho acima representa uma idealizao pouco sustentvel. Embora as chuvas realmente se iniciem em outubro, normalmente a poca da Festa coincide com o

dos mascates um comrcio privilegiado. H, inclusive, alguns mascates que vo para a cidade nas vsperas do pagamento das aposentadorias dos velhos, pois estes so seus consumidores fiis. 80 Este um aspecto que exploraremos mais posteriormente, mas aqui podemos adiantar que esses trs elementos - a tradio, o culto a uma Santa catlica e o carter negro - so fundamentais para que a Festa adquira um papel importante na definio da identidade local.

98

final do perodo de seca, sendo raro que j tenha havido tempo para recuperar as gramas dos jardins, ou para que haja fartura de gua. O que era ainda menos provvel h alguns anos, pois a Festa, de 1931 a 1978, ocorria nos meses de agosto e setembro, e apenas a partir de 1994 fica definido que ela ser realizada no segundo domingo de outubro81. Tambm os migrantes de So Paulo ainda esto fora, s retornando em
82 maior quantidade a partir de novembro . Mas, embora no se possa estabelecer a

relao direta dos fenmenos citados, o fato de que algum os relacione principalmente concluindo com a expresso "e tudo fica mais bonito e alegre" - ilustra bem a maneira pela qual a Festa interpretada e vivida pelos moradores de Chapada. Podemos observar, alm disso, que nela se destaca o que Bakhtin (1993) vai denominar o aspecto "carnavalesco" das festas populares, importante para que se compreenda de que forma vivenciada a Festa de Nossa Senhora do Rosrio em Chapada do Norte embora se deva ter em mente que ela no apenas um carnaval, apresentando tambm um lado religioso e oficial. Aqui, a definio de Bakhtin interessante: "Na verdade, o carnaval ignora toda distino entre atores e espectadores. Tambm ignora o palco, mesmo na sua forma embrionria. Pois o palco teria destrudo o carnaval (e inversamente, a destruio do palco teria destrudo o espetculo teatral). Os espectadores no assistem ao carnaval, eles o vivem, uma vez que o carnaval pela sua prpria natureza existe para todo o povo. Enquanto dura o carnaval, no se conhece outra vida seno a do carnaval. Impossvel escapar a ela, pois o carnaval no tem nenhuma fronteira espacial. Durante a realizao da festa, s se pode viver de acordo com as suas leis, isto , as leis da liberdade. O carnaval possui um carter universal, um estado peculiar do mundo: o seu renascimento e a sua renovao, dos quais participa cada indivduo. Essa a prpria essncia do carnaval, e os que participam dos festejos sentem-no intensamente" (1993: 6). Dentro dessa concepo de carnaval, ou de festa popular a partir da qual se originou, tornam-se mais compreensveis alguns aspectos do ciclo de festejos do Rosrio, bem como seu potencial de simbolizar a identidade do grupo. Como indicamos acima, durante sua realizao uma srie de normas sociais bem solidificadas so suspensas, sendo possvel agir de formas totalmente criticveis em outros contextos. Assim, moas podem ficar na rua por toda a noite, as pessoas podem "namorar" explicitamente e fazer com que o namoro dure apenas os dias de Festa - o que impossvel em situaes
A deciso de passar a Festa, que vinha sendo realizada desde 1979 no primeiro domingo de outubro, para o segundo domingo baseou-se no estabelecimento do primeiro turno das eleies nacionais no dia 03 de outubro, o que poderia provocar a coincidncia entre as duas datas. 82 Este fato estimulou, inclusive, propostas de deslocamento da Festa para dezembro, quando ento todos poderiam participar. Propostas estas que no conseguiram maior aceitao entre a populao local.
81

99

normais, em que o namoro ou escondido ou deve indicar o interesse de algum compromisso srio -, pode-se hospedar nas casas dos outros sem qualquer constrangimento, embriagar-se e empanturrar-se de alimentos e bebidas oferecidas pelos outros um comportamento comum. Alm disso, nos eventos todos se renem sem que haja maiores homenagens ou distines entre os participantes no rituais83. Atualmente, com a presena do som instalado pela prefeitura em praa pblica, os divertimentos passaram a ser abertos a todos, sem qualquer custo ou diferenciao social. E, ainda, outro ponto levantado por Bakhtin se torna importante: segundo o autor, nos locais em que o carnaval se tornou forte como uma festa em si mesmo, as demais festas populares perderam suas caractersticas carnavalescas, passando a se enquadrar em modelos oficiais. No caso de Chapada, contudo, observamos que o carnaval insignificante, e muito mais significativa a Quaresma que o sucede. Na verdade, pode-se estabelecer uma oposio entre a Semana Santa e a Festa do Rosrio em Chapada, que corresponderia, dentro de certos limites, distino estabelecida por Bakhtin entre o carnaval e a festa oficial. Durante toda a Quaresma, e at o domingo da Semana Santa, a cidade se recolhe a uma posio em que todos os limites socialmente impostos ao comportamento so realados: deve-se jejuar, no se deve beber, os bailes se tornam esparsos, o movimento noturno termina ainda mais cedo, h uma srie de eventos na Igreja que devem ser seguidos com a maior seriedade. A Via Sacra ao vivo, por exemplo, representa um momento de grande circunspeco para todos os que a assistem ou nela desempenham algum papel. J na Festa do Rosrio, embora eventos como a missa, as novenas, a procisso tenham o mesmo carter de sobriedade, h um lado popular claro, e este preponderante. No entanto, necessrio reconhecer, nem a Semana Santa consegue eliminar em sua totalidade os aspectos populares - sendo um exemplo as pessoas da zona rural que, na noite da Sexta-Feira Santa, passam todo o tempo na Igreja, cantando e se embriagando de forma velada -, nem a Festa do Rosrio somente um carnaval. A ambiguidade marca a religiosidade local, e o que permite que os acontecimentos religiosos adquiram tamanha riqueza simblica. Voltando Festa do Rosrio, necessrio ter em mente que ela rene eventos religiosos e profanos, srios e cmicos, e s vezes em um mesmo evento encontramos
Segundo Brando (1978), na Festa do Divino em Pirenpolis a situao praticamente inversa, com vrios momentos durante os festejos - e principalmente nas Cavalhadas - em que se homenageia
83

100

os dois lados citados. Na verdade, a prpria dicotomia religioso/profano no se sustenta na anlise da Festa, pois embora alguns eventos possam ser classificados como mais prximos do religioso ou do profano, os dois aspectos no so excludentes. Assim, observamos a existncia, no interior da Festa, ao mesmo tempo de missas, novenas e procisses, e danas, batuques, distribuies de comida e bebidas, bailes e demais divertimentos noturnos. E, ainda mais, muitas vezes agentes considerados tradicionais e religiosos, como o caso dos tambozeiros, tm sua atuao vinculada ao uso de bebidas alcolicas e a feitios. Suas atitudes no Reinado, como veremos, envolvem uma srie de humilhaes e chacotas com relao aos reis - os representantes mximos da Irmandade, que carregam as coroas em suas cabeas, identificadas pela populao diretamente com o "santo. E, o que ainda mais importante, essas chacotas, mais que efetivas, esto presentes na memria popular, e marcam a imagem que tm da atuao dos tambozeiros. Toda essa complexidade simblica, por sua vez, vai ser muito importante ao considerarmos o sentido que a Festa adquire para a comunidade, e em que medida pode ser um instrumento de demarcao de uma identidade prpria complexidade esta que ficaria comprometida caso a Festa se reduzisse a um mero carnaval. I - Descrio da Festa - Agentes Tendo em mente o lugar de destaque ocupado pela Festa do Rosrio em Chapada do Norte, passo a considerar separadamente, a partir deste momento, seus agentes, para posteriormente abordar os eventos em que eles se conjugam. Por agentes entendo todas as pessoas ou grupos que desempenham algum papel na Festa, indo desde os principais - os festeiros - at os participantes comuns, os assistentes. Distinguem-se, ainda, em tipos especficos, dentre os quais encontramos os agentes relacionados organizao da Festa, e aqueles denominados agentes rituais - que ocupam algum papel ritual nas encenaes, cortejos ou outros acontecimentos. Sua considerao detalhada representa de maneira significativa como a Festa consegue ser um momento em que toda a populao tem a chance de nela se inserir de alguma forma, ao mesmo tempo garantindo o espao para sua diversidade interna. Assim, homens e mulheres, jovens e velhos, brancos e negros, pessoas de diversas ocupaes, temperamentos, nvel social possuem algum espao possvel de insero na mesma, sem com isso necessitar desconsiderar suas especificidades aspecto fundamental, como vimos, para que a Festa do Rosrio seja importante demarcador da identidade local.
autoridades como o padre ou o prefeito, ou pessoas da mesma faixa social. Voltaremos a esse ponto no

101

Os agentes, por sua vez, se conjugam em eventos separados, tanto do ponto de vista de sua realizao quanto de seu reconhecimento pelos informantes, sendo que a Festa do Rosrio consiste na reunio de todos os eventos em um evento mais amplo, considerado como nico. A compreenso da estrutura dos eventos, portanto, s pode ser obtida havendo uma compreenso prvia de seus agentes, e do sentido de cada um dos eventos para eles. Da mesma forma, a compreenso do evento mais amplo depende do conhecimento dos eventos particulares, de sua conjugao e de sua estrutura. I.1 - Festeiros / Reis Os festeiros ou reis so os principais agentes da Festa de Nossa Senhora do Rosrio. Possuem uma atribuio dupla: por um lado, so responsveis pela organizao de parte significativa dos eventos da Festa; por outro, so uma figura ritual de vrios eventos84. Na verdade, o papel de festeiro essencial nesse tipo de festa religiosa tanto em Chapada do Norte quanto em outros locais em que ocorrem - para desempenhar a primeira atribuio acima citada. Mas no caso em questo podemos observar duas particularidades importantes. Primeiro, ao contrrio da maior parte dos casos conhecidos, os dois festeiros, um homem e uma mulher, so de famlias distintas, e h, portanto, duas "casas de Festa", em que as atividades de preparao e organizao se desenvolvem de forma paralela. Este fato tem uma relevncia significativa, pois se por um lado provoca a diviso das tarefas em uma Festa considerada muito grande e pesada, por outro cria a situao de possvel disputa entre as duas partes, tanto por donativos quanto por participao das pessoas em cada uma das casas85. Questes sobre onde a organizao estava melhor, como o povo foi recebido e tratado, qual casa esteve com as portas mais abertas e quem foi capaz de apresentar uma melhor renda para a Igreja so frequentes no momento de avaliao dos festeiros. Alm disso, a existncia de dois festeiros que permite a aplicao de uma norma fundamental para que se compreenda o sentido da Festa, e que j citamos
captulo seguinte, dedicado comparao entre as duas Festas. 84 A coincidncia dos dois papis nem sempre ocorre, como podemos perceber pelo relato de C. Brando (1985) sobre a Festa de Nossa Senhora do Rosrio de Catalo. Neste caso, enquanto os reis so negros e escolhidos pela diretoria da Irmandade responsvel pela Festa, sendo seus cargos vitalcios, os festeiros tm cargos anuais e so normalmente brancos. So eles que efetivamente exercem o controle da Festa, e a participao dos negros apenas perifrica, embora "tradicional". 85 Neste ponto, podemos nos questionar se o fato de haver um festeiro branco e outro negro, e de ambos disputarem em condies de igualdade pelos donativos e participao em seus leiles e eventos por eles

102

anteriormente, qual seja, de que se o festeiro for branco a festeira deve ser negra, e sendo a festeira branca necessariamente o festeiro negro, sendo possvel a presena de dois negros, mas nunca de dois brancos. Esta seria uma das formas, segundo os informantes, de manter a tradio negra da Festa, fazendo com que seu controle continue na mo dos negros. Ou, ainda, de satisfazer a Santa, que uma Santa dos pretos, como veremos posteriormente em maiores detalhes. Alm disso, como vimos, esta norma baseia-se no Compromisso da Irmandade - embora neste a mesma tenha um sentido distinto, abrir espao para os brancos, enquanto na atualidade me parece funcionar muito mais como uma garantia da presena dos negros. Os festeiros tm um perodo de reinado anual, sendo escolhidos por eleio em reunio da Irmandade realizada cerca de um ms antes do perodo festivo propriamente dito, em que devem tomar a posse para o ano seguinte. Para a reunio so convocados todos os irmos que o desejarem, tendo direito a voto, e quatro so os nomes colocados em pauta - dois para festeiro e dois para festeira. A filiao Irmandade supe que, pelo menos uma vez, todo irmo ter que assumir a atribuio de festeiro. como uma obrigao86. Assim, caso haja pessoas que previamente solicitem sua colocao na pauta de votao, elas normalmente so colocadas e nelas se concentram os votos. Mas no havendo nenhum voluntrio, os nomes so retirados da lista de irmos, levando em conta seu lugar de residncia, situao familiar e financeira. No h como no aceitar o resultado da votao - o nico caso relatado no Livro de Atas resultou na expulso do irmo escolhido da Irmandade. No entanto, novamente de forma contrria maioria das festas de santo de que se tem notcia, os festeiros de Nossa Senhora do Rosrio de Chapada do Norte no precisam pertencer elite local, e muito mais valorizada que a posse de recursos prprios para investir na Festa a capacidade de relacionamento e humildade para conseguir os recursos atravs do recebimento de doaes por parte do povo. Pois um fator essencial da Festa a possibilidade de realiz-la sem ser necessrio comprometer bens pessoais, devido existncia de um sistema de doaes e leiles de produtos que so capazes de cobrir, em geral, todo o gasto com a Festa, havendo muitas vezes lucro destinado Igreja87. Como ilustram os seguintes trechos:

promovidos, no pode ser interpretado como uma instncia de afirmao da igualdade entre negros e brancos no interior da Festa. 86 Este fato faz com que vrias pessoas que se dizem devotas da Santa no se filiem Irmandade, pois todos so unnimes em afirmar que a Festa do Rosrio muito "pesada". 87 Podemos observar, nesse ponto, uma mudana significativa em relao ao passado, como pode ser percebido atravs da anlise do texto do Compromisso da Irmandade do Rosrio. No perodo em que este

103

P: Tem festeiro que melhor... pior? A Festa depende muito do festeiro, ou no? O: Depende. Depende sim do festeiro, a Festa depende sim do festeiro. Porque o festeiro ... tem muito a ver, no... , ... no falar assim, por exemplo, que fulano assim tem mais condies, no. Isso no tem nada a ver. Pode ser um festeiro que ele no tem nem a casa pr ele entrar... P: Parece que a festeira desse ano mesmo tem muita dificuldade, no ? O: Tem, dificuldade. Mas se ela tem boa vontade, e sabe conversar com o povo, sabe diliber, no... ele consigue fazer a Festa do mesmo jeitinho que a pessoa que tem mais condies, uma vida mais... , ... que ele j tenha alguma coisa de... dele, mais favorvel, n? Que ele tem menos trabalho, n? Por exemplo, se ele tem um dinheiro dele disponve pr ir comprando, e depois ir tirando da renda que entr, ele tira o dinheiro dele... ... ... mais fcil pr ele, n? Trabalha menos, n? Agora o festeiro que s vezes vai depend tudo de pedir, ele tem mais trabalho. Mas ele faz a Festa... num tem... l num t marcado quanto que ele tem que entr de renda no, ele entra com o que ele pud entr"(O., 59). "*Ningum faz uma festa sozinho, primeiro precisa do povo, dos amigos, ser humilde, pedir, ter f em Nossa Senhora do Rosrio, seja ele pobre ou rico, sem a participao do povo no h festa*" (V.S.M.). Ser festeiro do Rosrio , portanto, ser capaz de pedir e ser humilde, reconhecer que a Festa est muito alm do alcance de uma nica pessoa, e sim uma festa feita pelo povo e para o povo88. Talvez se pudesse mesmo afirmar que o comportamento definido como ideal para o festeiro , de certa forma, um comportamento tido como ideal de maneira mais ampla, e unificador da comunidade. Em 1995, por exemplo, como o festeiro era de fora e no conhecia bem a dinmica da Festa, no soube pedir doaes diretamente s pessoas. Estas, ento, mesmo o conhecendo e sabendo que necessitava de doaes, no as fizeram, pois o ato de pedir, de se reconhecer precisando de ajuda, fundamental para que ela seja dada. J a festeira de 1994 era empregada domstica em So Paulo, e sua famlia mora na zona rural do municpio, mas, devido a seu sucesso em adquirir apoio da populao, conseguiu apresentar maior

foi escrito, para que algum pudesse ocupar os encargos de Juiz / Juza Maior na Irmandade era necessrio que pagasse uma esmola de doze oitavas de ouro (cf. Captulo 1, citado na pg. 61). Na atualidade, ao contrrio, no s o encargo no tem qualquer custo direto, como a possibilidade de contar com as doaes e renda obtida no leilo fazem com que seja necessrio investir apenas prestgio e trabalho para assumir um dos encargos citados. 88 Tanto aqui quanto na j citada humilhao dos reis realizada pelos tambozeiros, e a que voltaremos em seguida, podemos observar um processo de rebaixamento ritual de pessoas com status ritual elevado - em um caso pelo desrespeito ritual da posio dos reis, em outro pela necessidade de que os festeiros reconheam sua dependncia em relao ao povo em geral, sua incapacidade de desempenhar sozinhos o seu papel. Poderamos identificar neste processo, entre outras coisas, um controle da hierarquia ritual da Festa, a fim de no ameaar sua capacidade de expresso da identidade e da unidade locais. Assim, reafirma-se a necessidade de que mesmo aqueles que aparentemente so superiores na verdade se mantenham humildes, e no se diferenciem de forma radical dos demais.

104

renda para a Igreja que o festeiro, cuja famlia considerada como tendo mais condies, e que possui um pequeno comrcio. O que algo relevante, pois a renda gerada para a Igreja uma expresso do prestgio do festeiro - atravs de sua capacidade de conseguir doaes e de mobilizar pessoas para arrematar nos leiles que oferecem, que so, como veremos, sua maior fonte de renda. Cabe aos festeiros, ainda, a hospitalidade em sua casa - que se torna, a partir do momento em que a Festa se inicia, uma casa pblica -, que deve permanecer de portas abertas para receber todos aqueles que nela quiserem entrar, tendo sempre licor, doce ou quitanda para oferecer aos visitantes. A hospitalidade geral que toma conta da cidade, a que nos referimos acima, tem seu exemplo mximo na casa dos festeiros, que deve estar disponvel a todos. Alm do movimento da cidade, este um dos principais aspectos que se leva em conta para avaliar a qualidade da Festa. Em outras palavras, uma Festa para ser boa deve contar, entre outras coisas, com o entusiasmo, a boa vontade e a tolerncia dos festeiros para com todos os participantes. Sua postura fundamental, pois apesar de no ser necessrio investir diretamente bens pessoais na realizao da Festa, essencial investir o empenho pessoal em aglutinar bens dispersos, organiz-los e redistribu-los de maneira a que todos tenham acesso a eles, de uma forma considerada adequada. No momento da Festa, o festeiro o centralizador de todos os esforos e expectativas da comunidade, devendo responder altura a essa funo: P: C., e a senhora que j foi festeira, o qu que define se um festeiro melhor ou pior? Por que que algum fala assim Essa Festa foi boa, e essa Festa no foi boa? C: porque tem pessoas fechadas, c entendeu? Chega algum na casa dele, assim em perodo de Festa, eles no oferece um licor... s vezes nem vem praquilo, c entendeu, nem vem pr comer, pr beber, vem pr ver, mas topa os festeiro com cara assim, amarrada. (...) C: A casa do festeiro no pode fechar a porta porque a casa do povo. O povo faz... ajuda a fazer a Festa, o povo devoto, ento a casa tem que ficar aberta no perodo... S: Desde o primeiro dia de novena a casa j pode ficar aberta, pr todo mundo entrar e sair. No precisa convidar, eles mesmo j sentam e a gente tem que chegar e j oferecer pr ele alguma comida, alguma bebida, coisa assim (C.C., 52; S.C., 23). possvel, a partir do que foi dito acima, levantar a seguinte questo: o que leva a que algum se decida a assumir o papel de festeiro, reconhecidamente "pesado", que se submeta a pedir, a trabalhar, a se dedicar por cerca de um ms exclusivamente Festa do Rosrio e a abrir sua casa para que todos possam nela entrar e sair
105

indiscriminadamente? Vrias so as respostas provveis para tal pergunta. Em primeiro lugar, o fato de ser festeiro do Rosrio traz prestgio para toda a famlia, e uma maneira, como j indicamos, de demonstrar a sua influncia social. Alm disso, muitas vezes fazer a Festa uma tradio familiar, que passa por vrias geraes, sendo as crianas inscritas como irms desde pequenas. Outro ponto que, segundo as declaraes, um grande motivador a crena no poder da Santa e em sua capacidade de fazer com que se atinja certos objetivos, ou, em outros casos, um pagamento por graas j concedidas89. Neste sentido, a presena de uma das coroas e das varas em casa , segundo as declaraes de vrios ex-festeiros, um dos principais benefcios de arcar com a Festa - pois a coroa identificada diretamente com o "santo". A declarao da esposa de um ex-festeiro, em um texto sobre sua experincia, ilustra bem o sentido atribudo presena da coroa: "Foi a ltima festa que eu toquei... no momento do mastro senti muita emoo e no contive as lgrimas que rolaram sobre meu rosto, ao saber que logo estaria sozinha, sem a coroa em minha casa. (...) O dia em que eu senti mais emoo, foi no dia da posse, quando eu vi a coroa sendo tirada da cabea do meu marido e colocada em outra pessoa, me doeu tanto o corao, que senti como se estivesse partindo uma pessoa para nunca mais voltar para perto de mim. (...) Cada ano que passa sinto mais saudade da festa. At o meu marido chorou no momento em que ele entregou a coroa para o outro; mas como lembrana tenho no meu quarto, uma foto dele com a coroa de N. Sra. que sinto como se ela permanecesse ali comigo, sem nunca, ter sado da minha casa" (V.S.M.). Embora os dois festeiros tenham funes semelhantes, elas no so diretamente proporcionais. H atribuies especficas de um ou de outro, e as pessoas avaliam que a festeira mais carregada que o festeiro, por ser o movimento em sua casa em geral mais intenso90, e por ser sua a responsabilidade de oferecer o angu, na quinta-feira em que feita a lavao da Igreja, denominada Quinta-Feira de Angu. Como veremos, este o momento em que h maior distribuio coletiva de alimentos, e aquele mais lembrado pelas festeiras como expresso de sua Festa. A incapacidade de oferecer comida para todos os presentes, e a tentativa de restringir a distribuio a pessoas que participaram diretamente da limpeza da Igreja, interpretada por todos como sinal de inabilidade na conduo dos festejos. J a distribuio de doce na rua, que cabe ao
H, ainda, aqueles que levantam a hiptese de que o festeiro muitas vezes se beneficia com o cargo, pois recebe muitas doaes e a prestao de contas ao final da Festa nem sempre detalhada. Mas, pelo que pude presenciar, no creio que esta esteja entre uma das principais motivaes, mesmo porque o trabalho para a Festa to intenso que, mesmo que levando alguma vantagem, esta seria uma remunerao muito baixa. 90 No posso afirmar que isso seja uma constante, pois em geral so as festeiras que o afirmam, mas realmente ocorreu nas duas Festas em que estive presente.
89

106

festeiro, tem menor potencial de acarretar situaes de desprestgio - provavelmente porque era um costume que estava extinto, tendo sido retomado apenas nos ltimos anos, e para o qual h auxlio direto de uma organizao civil denominada Movimento de Cultura (que hoje restringe sua atuao quase somente a promover eventos para arrecadar dinheiro para o doce). Mas, alm de serem os principais agentes de organizao da Festa, os festeiros tambm tm, como indicamos, importante papel ritual em vrios eventos. Durante os dois ltimos dias da programao - domingo e segunda - eles ocupam lugar central em praticamente todos os eventos "religiosos", apresentando-se vestidos a carter. grande a preocupao, principalmente das rainhas, com a maneira pela qual vo se vestir, pois h uma expectativa de todos com relao a esse aspecto. Antigamente, a tradio fazia com que as festeiras devessem ter dinheiro prprio para investir em dois vestidos diferentes, sendo usado um no domingo e outro na segunda. Nos ltimos tempos, contudo, nem mesmo o investimento com a atuao ritual tem sido exigido, pois, com a mudana para o aluguel de roupas, at os gastos com o traje podem ser descontados da renda final, antes que seja destinada Igreja. A situao se inverteu, contudo, com relao aos reis, devido interferncia do mdico e animador cultural da cidade, que colocou em cheque o uso de terno pelos mesmos, afirmando que no era um traje apropriado para uma festa tradicional do perodo da monarquia. Desde ento, estes passaram a usar roupas diferenciadas, que exigiam a compra ou aluguel. Por enquanto, esses so os principais aspectos da atuao dos festeiros que se precisa conhecer. Posteriormente, ao analisarmos os eventos especficos, voltaremos a vrias das questes acima levantadas em maiores detalhes. I.2 - Tambor Se os festeiros so os principais agentes na organizao da Festa, os tambozeiros so seus principais agentes rituais. O tambor composto de um nmero restrito de homens em geral de cinco a dez - que batem os "tambores" - instrumentos formados por pedaos de troncos ocados e que tm em uma de suas extremidades um couro preso por tachas, sendo em nmero de trs e tamanhos diferentes91. Alm daqueles diretamente envolvidos com os tambores, acompanham alguns homens e mulheres que danam - sendo um dos destaques a dana com um litro de pinga na cabea - e cantam

107

as msicas que so "jogadas" no tambor. No entanto, nem todos os que participam so definidos como tambozeiros. Em primeiro lugar, porque no h entre eles nenhuma mulher. Depois, porque fazer parte do tambor algo que envolve um vnculo maior que apenas entrar na roda, necessrio ser reconhecido pelos demais como tal. E, a partir do momento em que se entra, insere-se em uma hierarquia, composta por um capito, pelos tambozeiros experientes e "iniciados" nos segredos do tambor e, na base da escala, pelos participantes comuns. A entrada depende, portanto, da aceitao do capito e da capacidade de se integrar no grupo, no apresentando um comportamento que possa ser considerado como prejudicial para a brincadeira - como insistir para fazer o que no tem autorizao para ser feito, ou tentar tumultuar o conjunto. Precisa-se tambm "ter o dom", ou seja, saber jogar versos e ter desenvoltura para pular e brincar. Um aspecto importante ao se falar do tambor levar em conta que ele o agente mais reconhecidamente negro entre todos. Em primeiro lugar, reconhece-se que ele seja algo que tenha vindo da frica, passando pela Bahia, o que no ocorre com nenhum dos demais, que, em geral, quando h alguma reflexo sobre sua origem, so vinculados ou a Portugal ou, e principalmente, monarquia brasileira. J o tambor essencialmente negro92. O que reforado no imaginrio local atravs da lenda de Nossa Senhora do Rosrio, em que os negros, com o tambor, teriam tido sucesso em trazer a Santa encontrada em um rio, sucesso este que fora impossvel aos brancos e banda de msica. Esses dois aspectos fazem com que o tambor adquira uma legitimao reconhecida por todos. Um fragmento da entrevista com o capito do grupo expressa bem como tais aspectos so articulados em um todo que afirma o tambor como fundamental na Festa: A: E sabe, a Festa do Rosrio sem tambor, ah, no nada. Agora vou te contar por qual a razo. Muita gente fala: Ah, o tambor no sei que l mais, feio num sei que l mais. Mas engano. Pr crente eu num falo isso, mas pr catlico eu falo. Sabe qual a razo? Quando Nossa Senhora apareceu, no Jordo, ela apareceu. Num sei se foi pescado ou que que foi. Ela apareceu. Ento a banda de msica foi, vai escutando, busc ela. Trouxeram debaixo de banda de msica. Ficou l. No lugar. Quando ca ela, quando procur ela, ela tava no mesmo lugar que ela tava. Torn a busc com a banda de msica. Ela torn a volt. Mais trs vez, os nego, os mais velho antigamente, peg um pau, e fur o pau, igual tambor. Fur... Foi!
Os tambozeiros antigos dizem que cada um desses tambores deveria ser tocado de uma forma diferente, mas como na atualidade os jovens tm maior participao no tambor, eles so batidos de maneira semelhante. 92 "Z: E tem tambm muito zoado, comum mesmo, que no pode passar o tambor. Esse que vem da... que vem da, da... frica. Os costumes. Vem da Bahia, e da Bahia vem... foi saindo e saiu aqui pr Chapada o tambor. Candombl. A os nego" (Z.C., 83).
91

108

tanto que nascido assim, tambor. E vem oh... Fur um pau e peg um couro e ps na boca do tambor, na boca do pau, e preg os prego. E disse: Vo busc ela. Os nego. Foi l e busc. Chegou l, ela veio sastifeita. Porque a banda de msica enfeito. P: Ah, o que vale mesmo o tambor? A: Ela num quis a banda de msica. Ela quis os nego. Os nego fur o pau, foi busc ela e ela no vort. Por isso que o tambor t na frente de Nossa Senhora. Tambor... tambor abenoado, t na frente de Nossa Senhora. Por a oc tira, proc v" (A. M., 76). Embora haja diferenas com relao lenda acima citada93 - sendo a verso mais comum aquela que a relata como um fato histrico efetivamente ocorrido em Chapada do Norte, com uma das duas imagens que esto na Igreja do Rosrio, que teria sido encontrada no crrego logo abaixo - h entre os moradores locais um conhecimento e aceitao gerais do valor do relato, e de suas consequncias em termos de legitimao do tambor. Acrescentando-se, ainda, que a crena d suporte a uma caracterstica bsica do mesmo, qual seja, a de que o tambor um componente da Festa do Rosrio intrinsecamente ligado a ela, no sendo permitido que ele seja utilizado para outros fins, dentre os quais estaria a participao em festivais de folclore e cultura popular. O tambor da Santa, e, aps a Descida do Mastro, na semana posterior da Festa, guardado e s sair novamente no ano seguinte, no dia da eleio dos novos festeiros. Representa, portanto, um elemento da "tradio" - e da "tradio negra", deve-se acrescentar - que resistiria a qualquer forma de descontextualizao de sua atuao. Na verdade, funciona como que uma atualizao anual da lenda acima descrita - que ser ainda mais reforada com a introduo do evento da buscada da Santa, a encenao clara da lenda, como veremos, e em que o tambor o principal componente. Os tambozeiros participam de praticamente todos os eventos em que h algum tipo de cortejo ou acompanhamento, ocupando neles um lugar de destaque frente aos demais componentes. Este pode ser explicado pelo fato de que so os tambozeiros que definem o ritmo de avano de todo o grupo, pois costumam ir na frente, e sua dana marcada por avanos e recuos constantes, alm de paradas em vrios momentos. Mais que a presena obrigatria de pelo menos um rei negro, este seria para mim o aspecto que marcaria melhor a preponderncia simblica dos negros na Festa. Pois a presena de reis, apesar de ser tradicionalmente caracterstica das festas de santos de negros, localmente interpretada como tendo uma relao direta com o perodo da monarquia e

Esta lenda tambm aparece de forma semelhante em outros lugares em que h Festa do Rosrio. C. Brando (1995) identifica vrias verses dela em Catalo.

93

109

da escravido (e, consequentemente, com um domnio branco sobre os negros)

94

Neste contexto, a localizao, nos cortejos, do tambor na frente dos reis, e o poder que exercem sobre eles - seja ao definir o ritmo de seu avano, seja atravs de humilhaes que, se no mais ocorrem, povoam o imaginrio popular - simboliza o controle efetivo, nesta situao, dos negros sobre os brancos. Aqui, uma nova citao esclarece o que foi dito: "P: E tem alguma coisa, D. N., que a senhora lembra que existia na Festa e no existe mais, ou que era diferente do que hoje? N: Muitas coisas acabou, igual, ... ah... o reinado mesmo era muito bonito. Os tambozeiros eram mais animado, e tinha assim aquela superstio que... que eram pessoas assim que se a gente risse, a rainha e o rei no podiam rir, que se risse eles roubavam a gente, punham feitio, aquele negcio... P: Ah, ? Tinha isso? N: Tinha. Hoje no tem mais no, acabou. Todo mundo no tem mais aquele medo no. Mas tinha mesmo, porque os africanos, tinha aqueles negros que era assim bastante feiticeiros, n? Ento os tambozeiros a gente no podia rir na frente deles no. E se bater aquele tambor, fazia misura, diz que cuspia na cara da gente, diz que passava o lencinho de rap, e a gente tinha que ficar sria mesmo, no rir. Eles falavam: No pode rir no. Seno os tambozeiros derroba oc (...) Tinha esse medo. Hoje no t acontecendo isso mais no, no tem mais ningum que tenha essa conduo mais no. Mas antes conduzia mesmo. E danava o tambor tambm quem eles queria. Se voc chegasse e no pedisse licena voc caa na hora, tonteava e caa. A tinha que chegar e pedir licena, pra voc poder danar. E tinha um senhor antigo, um escravo antigo, que na hora do tambor tinha que avisar ele trs dias antes que ia danar o tambor. Se no fosse pedir licena ele o tambor no rompia no. Diz que todo mundo molecia os braos, no
94

O relato de um habitante local sobre o tratamento dado aos negros no perodo escravocrata ilustra bem a imagem vigente na comunidade sobre as relaes entre negros e brancos nesta poca: "A: Ento antigamente os nego era comprado. Ia faz qualquer servio, s mandava eles faz, os nego. Os nego carregava pedra, num ganhava nada, s ganhava comida. Carregando pedra, pau, tudo, lavando ouro, como diz que lavava aqui de premera, os nego. Mas o ouro eles num podia vend, vend pr quem? Eles tinha de d o senhor. Ento tem muito ouro guardado a, que eles num podia vend, por maldade, eles furava um buraco, escondia, pr no d os senhor deles. Tem muito ouro a escondido a, mas ningum sabe. Entonce eles ia fazendo esse servio... Ento os nego... ficava assim dum lado: 'Mas o sinh e a sinh t cumeno aqui na mesa'... se num chegava um assim: 'Que que c t fazendo a, que c t oiando pr c, ia pr l'. Criao, n, burro: 'Sai, cachorro!' P: igual... A: Cachorro. 'Sai pr l, cachorro!' Ento algum dia um falou assim... P: E como que a histria que o senhor falou que eles eram ferrados? A: Ferrado. Os nego eram ferrado. P: Aonde? A: Aqui tinha dois nego antigo, me contaram. P: E era ferrado onde? A: Na cara. Um ferrozinho assim. Um carimbo, eles tinha um carimbo... criao! Gado num tem os ferro? Ento eles era ferrado, num misturava com ningum. O meu meu mesmo, o outro outro mesmo. Ento eles ficava jogado pras cobra. Comia num dava eles... Num punha o p na casa do senhor de jeito nenhum, de jeito nenhum. Nego num punha. Come l fora. Cachorro. C num v cachorro? A comida l fora." (A.M., 76).

110

tocava mesmo. No conseguia tocar o tambor. E isso hoje acabou, n? Desapareceu. P: E a senhora acha que ter desaparecido isso foi bom ou foi ruim? N: U, foi bom porque tirou aquele medo do povo, n? Que muita gente queria danar tinha medo, era s eles que danava. S aqueles tambozeiro mesmo que danava, outras pessoas no entrava. Hoje no, hoje qualquer um chega e brinca junto. Teve uma igualdade, n? O que antes no era, era s com eles. A abriu mais a participao. Hoje t mais aberto" (N., 60 - grifo meu). O trecho acima refora o vnculo j afirmado entre o tambor e os escravos (reconhecidamente negros), como se pode perceber pela atribuio a um deles - uma figura claramente mitificada - do controle da participao de todo o grupo de tambozeiros. Aponta, ainda, para outro aspecto do tambor que garante aos tambozeiros um controle ritual da Festa, e que est vinculado a suas origens negras: o feitio. Este , como j dissemos, um tema muito presente em Chapada, e especialmente ligado ao grande nmero de negros no lugar. Estende-se tambm ao tambor, no sendo aqui coincidncia que seja ele identificado como proveniente da frica ou em que a participao de antigos escravos relevante. So atribudos aos tambozeiros poderes especiais, derivados principalmente do conhecimento de um certo nmero de razes especficas, as "razes do tambor". Elas possuem, basicamente, trs efeitos distintos. O primeiro deles possibilitar ao tambozeiro beber e pular a noite toda sem se cansar. O segundo "colocar para dormir" aqueles que entram na brincadeira sem pedir autorizao ou querem atrapalhar os que esto brincando - mas neste caso seria, de acordo com alguns tambozeiros, apenas o ltimo recurso, quando todas as conversas e tentativas de persuaso foram em vo. O terceiro fazer com que quem foi colocado para dormir recobre os seus sentidos. As razes com o segundo efeito acima citado eram utilizadas tambm, segundo os relatos, para resolver disputas entre grupos de tambozeiros rivais, mas na atualidade parece no haver mais esse tipo de rivalidade na Festa - os tambozeiros so um nico grupo, e no pude presenciar a presena de tambozeiros de outras localidades95. Alm disso, de maneira muitas vezes independente das razes, possvel aos tambozeiros impedir que um litro permanea na cabea de um brincador, ou fazer com que os tambores emudeam, "se zanguem", "destemperem". Algumas so as razes identificadas pelos tambozeiros como as mais utilizadas: uma benfica, denominada cangussu branco, que serve tanto para mascar durante a noite para aguentar o ritmo de dana e bebida quanto para anular o efeito das demais; outras
Em Minas Novas, municpio vizinho, tambm h participao de tambores na Festa do Rosrio, realizada em julho. Certos informantes comparam os dois grupos, se lembrando de tambozeiros "perigosos tambm
95

111

malficas - cangussu preto, p de pinto, coco azedo - que colocam as pessoas para dormir, soprando ou colocando na cachaa e dando para beber. S os tambozeiros mais velhos conhecem as razes e a arte de tir-las no mato. preciso ser um "iniciado" no tambor para tanto, e quem define quais devem s-lo o capito do tambor. Este, em entrevista, cita na atualidade apenas dois alm dele. E, no sei se apenas por coincidncia, embora hoje brancos e negros participem do tambor, os iniciados so negros, sendo um deles de famlia tradicional de tambozeiros. O uso das razes se vincula a outro elemento fundamental do tambor: a cachaa. Com efeito, os tambozeiros vinculam sua participao normalmente bebida, que deve ser fornecida pelos festeiros e tem trs funes: molhar as mos para bater o tambor, encher a garrafa que colocada na cabea (e cujo contedo no pode ser consumido), e propriamente beber. Assim como em vrios outros momentos religiosos da cidade, em que a participao est diretamente ligada ao consumo de bebidas alcolicas, o tambor faz da cachaa um elemento essencial, como explicitado em uma das msicas tradicionais por eles cantada: "O que move tambor cachaa, O que move tambor cachaa" (J.P.). Tal fato, aliado ao batuque e forma de danar caractersticos do tambor e ao estilo de seus participantes, faz com que este seja o agente mais polmico da Festa para as autoridades religiosas, que o consideram muitas vezes inadequado para uma festa em homenagem a uma santa catlica. Principalmente aps a ida para a regio de padres estrangeiros, normalmente italianos, para os quais o tambor algo desvinculado de sua cultura de origem. H lembranas, portanto, de conflitos entre procos e tambozeiros, na tentativa de reduzir ou extinguir a participao dos ltimos na Festa. Mas sempre so mal sucedidas, pois todos os habitantes locais so unnimes em consider-lo um elemento da tradio que se situa dentre os mais importantes, e consequentemente precisa ser mantido. Um aspecto interessante ao abordarmos o tambor considerar a maneira como as msicas so compostas e cantadas. Algumas delas, tradicionais, expressam de maneira clara a origem negra e de pessoas simples do tambor, como podemos ilustrar a seguir: "C dana tambor? Eu no senhor.
em Minas Novas. Mas mesmos estes no conseguiam competir com os principais tambozeiros de Chapada, mais poderosos".

112

E por que c no dana? Eu s doutor".

"Essa roda aqui de preto s, Se branco entr cai no cip" (J.P.). Certas cantigas se referem s "razes do tambor": "P de pinto t andando, minha gente, P de pinto t andando, minha gente" (J.P.). "A cachaa aqui do pau do io, Aqui mesmo eu bebo, aqui mesmo eu caio" ("J: Isso aqui j da parte da mardade") (J.P.). Outras, tambm tradicionais, falam das relaes entre os tambozeiros e os reis: Senhor rei, senhora rainha, Guarda pr mim sobrecu da galinha (A. M., 76). Senhor rei disse que num bebe no. Debaixo da cama tem garrafo (A. M., 76). "Balance, balance, Balance, a coroa do rei, balance" (J.P.). "Sr. Rei, Sra. Rainha, At para o ano, se Deus quis". "Sr. Rei t com pressa, Eu num t no". Algumas delas fazem referncias a santos, em geral relacionados devoo de negros: "Oi meu So Benedito, ia l, Oc dana comigo Devagar". "Oi viva o cravo, Viva a rosa, Viva a flor do feijo. Eu v lev Nossa Senhora Dentro do meu corao" (em geral puxada pelas mulheres). H, ainda, aquelas que se referem a situaes corriqueiras, muitas vezes vinculadas fauna, flora, e a atividades agrcolas, ou que tratam especificamente de Chapada e dos municpios vizinhos: "Eu v ali, eu vorto j,
113

Eu v panh maracuj" (J.P.).

"Oc panha o madurim, Deixa o verde amarel" (J.P.). "Peguei um bicho, eu num sei no, Parece que cambaleo" (J.P.). "Que bicho esse? marimbondo". "O tatu t chumbado, na gaia do pau". "O arroz t cru, O feijo t cozido". "Achei um ninho De coc Ai que bicho danado Pr bot". "Daqui nim Badar Tem sete lgua. E de l pr c Tem sete lgua". "Turmalina vale um conto, Minas Novas um conto e cem. Chapada vale mais, Pelos amigo que eu tem. Quando um no me quis, 96 Quatro, cinco, me qu bem" (J.P.) . No entanto, o repertrio do tambor no se restringe s cantigas tradicionais. Como as rimas so simples e possvel improvisar com apenas dois versos, vrios participantes criam, de acordo com o momento, msicas prprias. Assim, se a chuva comea no meio de um cortejo, improvisa-se algo em torno do tema. Mesmo as cantigas tradicionais so inseridas em um contexto definido, como no caso em que h qualquer desentendimento e cantam: "Capito fal, / T falado". Em 1994, por exemplo, presenciei uma situao peculiar com relao s cantigas do tambor. Como foram roubadas nove imagens da Igreja Matriz da cidade, um dos principais tambozeiros locais, ento residindo em So Paulo, fez uma srie de msicas sobre o assunto. Estas foram elogiadas por alguns e criticadas por outros - por terem envolvido nomes de pessoas de Chapada - mas, de

Encontramos aqui uma clara valorizao de Chapada em relao s comunidades vizinhas, que passa pela afirmao do pertencimento ao lugar (onde se concentram os "amigos").

96

114

qualquer forma, predominaram durante toda a Festa. Como foram em grande nmero, cito apenas algumas para ilustrar: "Meu Deus do cu, o que h, Roubaram os santo do lug" (J.P.). "Pi, pi, bem-te-vi, Cad as polcia daqui?" (J.P.). "As me daqui tem que rez, Pr Senhora do Parto vort" (J.P.). "Todo mundo viu, eu no vi, O So Benedito daqui" (J.P.). "Oc ia pr mim e tem pena, Cad minha Santa Efigna?" (J.P.). "Ti l l, ti l l, Dr. Joaquim, S sobrou Santo Agostim" (J.P.). Oh, meu So Benedito, ia l, Chapada seu lug" (J.P.). Apesar, contudo, da reconhecida importncia do tambor97, ele tem, segundo informantes, apresentado uma certa decadncia nos ltimos anos. Algumas so as razes possveis levantadas por tais informantes para tal fato. Dentre elas: os tambozeiros antigos foram morrendo, e os novos no se interessam da mesma maneira pelo tambor; na segunda-feira no havia outros divertimentos noturnos que no o reinado, onde o tambor tem seu momento de glria, mas hoje o som ocupa esse espao antes reservado exclusivamente a ele; a sada dos homens da cidade, devido migrao, faz com que muitos tambozeiros estejam fora no perodo da Festa. Entretanto, pude observar que, ao contrrio do que esperava (pois estava fora um dos grandes tambozeiros, que no pde vir de So Paulo) o tambor em 1995 foi mais concorrido que em 1994, com grande participao popular. s vezes me pergunto at que ponto tal decadncia uma realidade ou est muito mais relacionada a uma idealizao do passado - comum, como veremos, quando se leva em conta a memria da Festa98.

O trecho de um texto de uma aluna local ilustra a importncia por ela atribuda ao tambor: "Na festa um dos eventos em que mais gosto, e acho bonito e que realmente me emociona e os tambozeiros pois quando olhava para eles, e como si eles estivessem fazendo a coisa mais importante da festa s existia os tambores e as garrafas de Pinga na cabea. Voc sente a energia que vem deles. Eu no sei explicar direito s sei que acho muito bonito essa parte da festa" (M.L.R.). 98 O que no quer dizer que seja essa memria sempre idealizada. Na verdade, encontramos casos em que o passado tambm considerado como inferior, menos organizado e com menos recursos que o presente.

97

115

I.3 - Banda de Msica A banda de msica um componente fundamental em qualquer festa de santo em Chapada do Norte, participando tambm de outras comemoraes locais - inclusive do carnaval. No caso da Festa do Rosrio, inconcebvel sua realizao sem banda, pois esta tem funes especficas do primeiro ao ltimo dia de Festa. Assim, durante o perodo em que no havia banda na cidade, era necessrio arcar com os custos para trazer uma banda de fora - custos estes que ficavam a cargo principalmente dos festeiros. No entanto, esta situao era vista como inadequada, entre outras coisas porque a cidade contava com duas bandas em perodo anterior. Em 1991, portanto, por iniciativa da prefeitura, iniciaram-se as aulas para formao da nova banda. Seus componentes eram, em sua maioria, jovens. Em texto em que descreve tanto a formao da banda quanto seu papel na Festa do Rosrio, o atual responsvel por ela nos fornece informaes importantes: "A Banda de msica Filarmnica Santa Cruz: tendo incio no ms de junho no dia 25, tendo aulas tericas, passando para parte prtica no ms seguinte, podendo assim fazer a sua 1 apresentao no dia 10 de agosto de 1991, em omenagem a Santa de Virgem da Lapa que esteve presente na cidade nesta data, mesmo sendo para os componentes da banda uma tarefa muito difcil, pois o tempo que havia estudado foi muito curto para que tal apresentao podesse ser feita. Desde ento a filarmnica de Santa Cruz no mais se calou, fazendo assim abrilhantar as festas de nossa cidade e tambm de cidades vizinhas. Qual o seu papel na festa de N Senhora do Rosrio? Bom a filarmnica Santa Cruz desempenha um bom papel na festa de N Senhora do Rosrio: fazendo com que sejam mais movimentados os leiles contribuindo para que o mastro seja folclrico, pois de tradio as marchas que so tocadas no seu decorrer, acompanhando procisses, reinados, fazendo alvoradas, em fim participando de todas as comemoraes que na festa so encontradas. A filarmnica Santa Cruz vem fazendo o trabalho que a muito tempo era feito por outras bandas que ja foram formadas aqui mesmo no passado, e que por vrios motivos se findaram..." (E.L.S.). O depoimento acima explicita de que maneira a participao da banda crucial na realizao de vrios dos eventos da Festa: leiles, Mastro, reinado, alvorada, procisso. Na verdade, ela que abre oficialmente os festejos, ao tocar o primeiro meio-dia que marca a sexta em que se iniciam as novenas. Desde ento, sua presena uma constante em pelo menos um momento dos demais dez dias de comemoraes. No entanto, ao contrrio do tambor, a banda um agente que no possui qualquer vnculo

E, principalmente, em muitos relatos os dois aspectos se confundem, havendo momentos em que o informante adota uma das posturas mencionadas para, s vezes no momento seguinte, adotar a outra.

116

especial com a Festa do Rosrio - como tambm fica claro no trecho acima, em que o autor afirma que, a partir de sua primeira apresentao, a "filarmnica de Santa Cruz no mais se calou, fazendo assim abrilhantar as festas de nossa cidade e tambm da cidade vizinha". Na verdade, banda em Chapada sinnimo de festa pblica, de comemorao - seja ela cvica ou religiosa. Assim, em datas nacionais, festas de santo, inauguraes ou outros eventos do gnero a presena da banda quase obrigatria. At mesmo no carnaval ela tem uma participao importante ao sair tocando pelas ruas da cidade, seguida de crianas e alguns adultos. Outro aspecto em que a atuao da banda se distingue significativamente da do tambor relaciona-se a sua remunerao obrigatria - no apenas na Festa do Rosrio, mas em todos os acontecimentos de que participa. Tal fato, na atualidade, vem gerando polmicas devido a seu alto custo. Ela representa o gasto mais pesado dos festeiros, e tem puxado para cima a remunerao de todos os outros participantes da Festa que tambm cobram por seus servios - dos quais esto excludos os tambozeiros, os cavaleiros do Mastro, o padre, a congada, as trabalhadeiras que limpam a Igreja, algumas trabalhadeiras em casa de Festa, entre outros; e em que esto includos o leiloeiro, o caixeiro, os trabalhadores responsveis pelo angu, algumas trabalhadeiras em casa de Festa, entre outros. A questo da remunerao provocou polmica principalmente na Festa de 1995, pois o preo cobrado pela banda foi considerado extorsivo, gerando uma expectativa geral de remunerao muito alta. Principalmente por ser o ento festeiro um paulista residente na cidade, que no conhecia bem a dinmica da Festa, e que, sendo cobrado, remunerou servios que antes eram prestados gratuitamente, como uma ajuda. Em um local em que a chance de ganhos financeiros baixa, a Festa parece estar sendo tomada como uma oportunidade de aquisio de dinheiro - o que vem sendo duramente criticado por habitantes locais, e gera a questo de em que medida os agentes da Festa devem participar como contribuio ao maior evento da cidade ou at que ponto podem lucrar pessoalmente com sua participao. Mesmo porque, caso a prtica de cobranas elevadas se consolide, comprometer a realizao dos festejos no futuro - principalmente levando-se em conta que as doaes e a renda tm sofrido uma diminuio significativa. Voltando participao da banda de msica, pude observar que, atualmente, enfrenta uma dificuldade que pode comprometer em alguns momentos sua atuao. O nmero de seus componentes sofreu uma reduo significativa, segundo informantes, desde sua apresentao em 1991. E, na atualidade, eles so em sua grande maioria jovens e

117

solteiros - o que faz com que esperem e desejem "aproveitar a Festa" tanto quanto os demais jovens da cidade. A presena da banda, no entanto, necessria na maior parte dos eventos festivos, o que exige uma grande dedicao. Consequentemente, seus membros passam a viver uma tenso entre o desejo de participar da Festa como os demais e a necessidade de atuar profissionalmente como msicos. Devido a tal fato, interpretam o perodo festivo como um momento de trabalho pesado - o que , inclusive, uma justificativa para a remunerao pedida - que deve ser aliviado sempre que possvel. Esta postura levou a que, em 1995, a alvorada no percorresse as ruas da cidade, ou os festeiros fossem buscados em uma ordem distinta da tradicional, por ser o percurso mais curto. Situaes que geraram uma srie de questionamentos da populao, principalmente dos mais velhos, em torno da "mudana da tradio" e do no cumprimento da banda de seu papel, apesar do valor cobrado para desempenh-lo. I.4 - Congada A congada considerada como sendo o segundo componente reconhecidamente de origem negra na Festa, mas com um destaque muito menor que aquele alcanado pelo tambor - visto ser mais recente, tendo sido formada nos ltimos dez anos a partir da introduo de um novo evento: a "buscada da Santa" no crrego. Para tanto, era necessria a presena da congada - pois o evento foi inspirado na participao de um ex-festeiro em uma congada em Belo Horizonte. O grupo da congada, segundo relatos, foi inicialmente trazido de Minas Novas. Em alguns anos, contudo, os habitantes de uma comunidade rural prxima a Chapada, o Crrego do Misericrdia99, decidiram-se a fundar um grupo de congada prprio. As circunstncias de formao desse grupo so obscuras. Na atualidade, ele diretamente vinculado ao teatro local, coordenado pelo mdico e animador cultural da cidade. Mas, segundo relatos do mesmo, j existia antes de sua chegada em Chapada, o que ocorreu h pouco menos de dez anos
100

. Assim,

acabamos encontrando um vazio em relao questo, vazio este que no preenchido pelos habitantes de Misericrdia. Estes se limitam a dizer que sempre danaram e tocaram viola, mas antes restringiam-se a danar na comunidade e, respondendo a convites, em comunidades vizinhas e na zona rural - o que acontecia principalmente no perodo entre o Natal e Dia de Reis. A iniciativa de ir para a cidade de origem pouco clara, mas me parece improvvel que no tenha resultado de um convite ou incentivo de algum agente externo.
muito comum que as comunidades rurais locais recebam o nome dos crregos em torno dos quais se situam.
99

118

O grupo, criado devido Festa do Rosrio, e tendo mesmo recebido o nome de Congada de Nossa Senhora do Rosrio, logo se torna independente do contexto da Festa, realizando viagens para apresentaes em outras cidades, em festivais de teatro e cultura popular. Consegue at mesmo um certo destaque dentro da rea de teatro amador no Estado, apresentando-se em festivais em Belo Horizonte e no interior de Minas. A questo das viagens e apresentaes em outros contextos muito importante para se compreender o lugar ocupado pela congada na atualidade, e a participao de seus membros. Em primeiro lugar, a independncia com relao Festa distingue-a radicalmente do tambor, como vimos anteriormente. Reduz, assim, sua possibilidade, na estrutura atual, de alcanar um papel de maior destaque na Festa, pois, como veremos, o tambor e o Mastro a Cavalo - seus principais componentes, reafirmamos - so ligados diretamente ao contexto festivo. Na verdade, na medida em que a congada se desvincula do contexto especfico da Festa, torna-se mais suscetvel a crticas por parte da populao local. O que se agravou por sua presena em uma festa de comemorao pela vitria eleitoral do prefeito anterior da cidade - pois a poltica , como indicamos, assunto polmico, e h um discurso hegemnico segundo o qual religio no deve se misturar com poltica. A festeira de 1995, para exemplificar, questiona duramente a congada, dizendo que esta, como congada de Nossa Senhora do Rosrio, nunca poderia se desviar de suas funes religiosas101. Para ilustrar como a atitude inadequada, conta a histria exemplar de um senhor que, tendo sua sanfona abenoada pelo padre em ocasio em que foi tocar na missa, nunca mais a levou para salo de baile, festa ou casamento. Por outro lado, para os membros da congada a chance de viajar, conhecer outros lugares e pessoas se mostrou como algo que os fez se confrontarem com uma realidade antes desconhecida, e muitas vezes hostil. Assim, segundo uma senhora que participa do grupo desde sua fundao, no princpio havia grande entusiasmo dos habitantes do Misericrdia pela congada e pelas viagens, mas depois vrios problemas ocorreram que fizeram com que muitas pessoas se afastassem. Estes, pelo que pude perceber, resultavam de sua nova insero em um mundo desconhecido, com uma lgica de funcionamento distinta e no qual ocupavam uma posio de inferioridade, sendo submetidos a situaes de humilhao. Dentre estas, o terem sido barrados na entrada do BH Shopping e s terem conseguido autorizao para visit-lo atravs de insistncia,
Embora no seja conveniente descartar essa hiptese, pois pode haver aqui uma preocupao em afirmar a independncia e espontaneidade da congada. 101 Creio que aqui a crtica mais dura por ser o prefeito do partido oposto, mas mesmo assim a argumentao reflete a separao que no imaginrio local deve haver entre o sagrado e o profano.
100

119

ou se verem envolvidos em um abaixo assinado que no sabiam de que se tratava102. Alm disso, a necessidade de deslocamentos e ausncia por perodos muitas vezes prolongados para pessoas que nada ganham com a participao na congada, tm um nvel de vida baixo e precisam de tempo para se dedicar a sua lavoura provavelmente tambm contribuiu para o desligamento de vrios membros. Acrescente-se, por fim, a influncia do j citado mdico sobre a congada, que os fez abrirem mo de uma srie de coisas que valorizavam, adotando outras que no aceitam bem. o caso das roupas, que antes eram de tergal, e passaram a ser de chita porque o mdico argumentou que eles estavam representando os antepassados, e, portanto, no podiam se vestir daquela forma, mas tinham, isso sim, que usar a chita, que seria a roupa de tais antepassados. Da mesma maneira, as mulheres no podiam usar brincos e colares, porque os antepassados no o faziam103. Mas as mudanas no foram vista com bons olhos, as atuais roupas so consideradas feias, e os colares e brincos so enfeites valorizados. S foram aceitas, acredito, pela submisso que marca o comportamento dos habitantes do crrego. Esta situao, conjugada a uma briga de famlia acontecida no ltimo ano, e que provocou o afastamento de um dos lados da disputa da congada, faz com que o nmero de componentes atualmente seja restrito. Aliado a isso, o fato da congada ter ameaado
102

Mais do que as situaes em si, a interpretao que esta senhora d a elas que demonstra melhor o tipo de humilhao sofrido. No caso do BH Shopping, por exemplo, em que foram vestidos com suas roupas da congada e descalos, o acontecimento relatado da seguinte forma: as pessoas que os estavam hospedando levaram-nos para conhecer uma casa muito bonita, na qual, segundo o mdico de Chapada, poderiam ver para onde iria o ouro retirado de sua terra (as joalherias). Mas, ao chegarem l, o dono da casa (a segurana do Shopping) no lhes permitu entrar. As pessoas que os estavam acompanhando insistiram, contra a vontade dos membros da congada, que no foram consultados. A proibio atribuda ao fato de estarem descalos (no que no tivessem um chinelinho para calar, que danam descalos). Mas deveria ter sido respeitada, pois caso algum no queira que voc entre em sua casa, voc no deve insistir. Um outro episdio envolvendo o nome da congada de forma no desejada foi o do abaixo assinado contra a plantao de eucaliptos que vinha sendo feita em nascentes de gua, e que, diziam, diminua a gua. Pouco tempo depois, chegou uma carta em Misericrdia, no pude saber bem se enviada pelos organizadores do abaixo assinado ou por uma empresa reflorestadora atingida. A ltima opo me pareceu ser a mais provvel. A senhora a que me referi ficou indignada em ver seu nome envolvido em algo que no sabia o que era, pois no sequer alfabetizada: como poderia ter assinado? Alm disso, segundo ela, aquele no era o tipo de atitude do pessoal do Misericrdia; se fossem protestar o fariam pedindo que furassem um poo artesiano para resolver o probelma da gua, por exemplo. Pois se as empresas estavam plantando elas deviam estar certas, deviam saber o que estavam fazendo. Ambos os episdios ilustram aspectos do comportamento dos habitantes do lugar. Primeiramente, sua incapacidade de compreenso de uma outra lgica, muito diferente daquela a que esto acostumados. Depois, sua submisso a autoridades constitudas, que tm mais conhecimento e controle da situao que eles. Alm disso, sua aparncia - sem dentes, negros, pobres, com uma forma de vestir diferente daquela de cidade grande - os faz lidar com um tipo de discriminao a que no haviam sido submetidos anteriormente, pois as mulheres nunca haviam sado de Chapada, e os homens, mesmo quando vo para So Paulo, convivem com pessoas semelhantes. 103 As concepes que este mdico tem do que sejam a cultura e o passado local so muito peculiares. J sua influncia bastante efetiva. O centro de seu raciocnio so as concepes de um passado original que deve ser resgatado e preservado, e que ele conhece qual seja. Passado este retratado, como veremos posteriormente, atravs da noo de "razes afro".

120

cobrar pela participao no ano de 1995, a lembrana de que um agente da Festa recente, e que, ao contrrio do que poderia ser esperado, se envolve em esferas das quais deveria estar afastada, faz com que seu futuro seja ainda indefinido. O que foi explicitado na Festa de 1995, em que se deslocou do lugar que vinha ocupando no cortejo para assumir um lugar na frente, no qual ficou sem expresso. No creio, contudo, que esteja ameaada de desaparecer, mas talvez venha a sofrer ajustes para garantir a sua posio. I.5 - Cavaleiros do Mastro Os cavaleiros que realizam a encenao de mouros e cristos em que consiste o Mastro a Cavalo - o principal evento da Festa - no so em nmero definido, nem possuem uma participao garantida em todos os anos. Podem entrar na dramatizao todos aqueles que o desejem, bastando que para tanto disponham de um cavalo - que muitas vezes no de sua propriedade, mas emprestado - e de roupas - cala branca e camisa azul ou vermelha, dependendo do lado que escolher. A diferenciao nas cores das blusas se deve a que os cavaleiros se dividem em cristos, que trajam roupas azuis, e mouros, vestidos com camisas vermelhas. O nmero de cavaleiros de ambos os lados, ao contrrio do que costuma ocorrer em vrios lugares onde as Cavalhadas se realizam (cf. C. Brando, 1974, 1978, T. Brando, 1978), no fixo, e nem mesmo proporcional, sendo comum que os azuis sejam mais numerosos que os vermelhos. No necessrio qualquer tipo de ensaio prvio para a dramatizao que se realiza no Mastro, pois a atuao de tais cavaleiros bem simples, normalmente conhecida por presenciarem aqueles que participam o mesmo evento desde crianas. Somente quatro cavaleiros se destacam dessa massa indefinida: os reis mouro e cristo, e os embaixadores tambm mouro e cristo. Cada um deles possui falas especficas - as embaixadas - e realizam tambm algumas evolues com seus cavalos de um grau de dificuldade um pouco maior. Alm disso, considera-se que devem ter uma boa dico e altura de voz, a fim de que possam ser ouvidos por todos os assistentes, em geral em grande nmero. So eles que concentram toda a representao. No passado, esses eram papis, ao que tudo indica, muito valorizados, e os "embaixadores", como so denominados de forma geral, mantinham em total sigilo suas embaixadas, para que ningum mais tivesse acesso a elas. Segundo contam, falavam at mesmo de forma mais embolada, para que suas palavras no pudessem ser claramente definidas. Tal fato gerou certas dificuldades na garantia da continuidade da tradio, das quais temos dois exemplos bastante ilustrativos. Um dos atuais
121

embaixadores entrou no lugar de outro que estava muito doente, e que no havia passado sua fala para ningum. Foi necessrio ento recorrer a fitas e memria dos mais velhos para reconstitu-la. Outro deles assumiu o papel de um senhor que passou para crente e se negou a "passar a embaixada". Novamente o recurso foram fitas e a memria, principalmente de um senhor cego que mora em um dos povoados do municpio e reconhecido conhecedor do Mastro. Na atualidade, os embaixadores j compreendem e mesmo afirmam a necessidade de que se conhea a sua fala, elas j foram registradas em texto escrito, e um dos reis est preparando at mesmo um substituto. A iniciativa resultou de sua experincia, em 1994, da quase impossibilidade de participao no Mastro devido a um problema de garganta. No entanto, nenhum dos atuais embaixadores fala em abandonar a funo, e h aqueles que pretendem deixar a posio para um filho, normalmente ainda criana. Todos os quatro demonstram muito orgulho em serem figuras centrais no maior evento da Festa do Rosrio - situao que, efetivamente, lhes traz prestgio no momento da encenao, embora no tenha grandes repercusses em outros contextos. I.6 - Mordomos do Mastro Alm dos cavaleiros, necessria a participao de vrias outras pessoas para a viabilizao da encenao do Mastro a Cavalo. Como veremos, ele consiste em uma parte dramtica a cavalo, uma marcha a p com levantamento do Mastro, uma corrida a cavalo em torno da Igreja do Rosrio e uma queima de fogos. necessrio, portanto, o envolvimento de vrios voluntrios para a organizao do local e da infra-estrutura do evento. Dentre estes, destacam-se os mordomos do Mastro, responsveis pelo custeio da queima de fogos. Segundo o livro de atas, eles eram na dcada de 1930 em nmero de quatro, havendo casos em que apenas um, por promessa, assumia o encargo. Mas, na atualidade, devido ao incremento da queima e o aumento consequente do gasto para realiz-la, fez-se necessrio ampliar o nmero de mordomos, que chegam a se aproximar de vinte. Esses so escolhidos pelos irmos mais envolvidos na organizao dos festejos entre aqueles considerados como "de mais posses" na cidade - havendo somente uma exceo, de uma senhora (tambm de situao econmica mais alta e posio poltica destacada) que anualmente pede para que a incluam e a alguns de seus filhos na lista de mordomos104. Aps comunicados, os mordomos do Mastro no tm

Esta situao nica no somente por participarem a senhora e seus filhos todos os anos como mordomos, mas tambm porque no comum que se concentre um encargo como este entre membros de uma nica famlia.

104

122

uma obrigao explcita de aceitar sua escolha, mas a recusa duramente criticada pelos moradores da cidade, e no parece ser um fato comum. Ao contrrio dos festeiros, em que praticamente todos os gastos so cobertos pela renda da Festa - os mordomos necessariamente desembolsam, sem qualquer compensao financeira, o dinheiro para realizar a queima de fogos. Sua recompensa pela contribuio o conhecimento dos demais moradores locais de sua participao alm, no se pode deixar de reconhecer, da devoo e da possibilidade de conquista de favores da Santa por se dispor a tanto. A situao s diferente para o capito do Mastro105 - aquele, entre os mordomos, responsvel pela bandeira, que a mantm em sua casa durante todo o ano, recebe-a aps a descida do Mastro e oferece aos cavaleiros um lanche em sua casa depois da encenao. O capito do Mastro conhecido por todos (o que pode no acontecer com os demais mordomos). acompanhado por um cortejo ao levar a bandeira para sua casa, quando ento distribui licor e cachaa para os acompanhantes. Embora os custos da queima sejam igualmente divididos por todos, ela vista como sendo responsabilidade maior do capito, que recebe os mritos no caso de seu sucesso. I.7 - Teatro Curutuba Fundado pelo mdico e animador cultural de Chapada do Norte, o Teatro Curutuba representa hoje uma fora importante - pois , juntamente com a congada, o porta voz da cidade em termos de expresso de uma cultura local em todos os movimentos de cultura popular de Minas Gerais em que h alguma participao de Chapada. Seus componentes so, em sua quase totalidade, crianas e jovens - a maioria negros e de famlias de poucos recursos financeiros. A iniciativa de fundao do teatro baseou-se na experincia do j citado mdico em um movimento teatral em Pesqueira/PE, cidade onde nasceu. Ao vir para o Vale do Jequitinhonha, a convite de um colega, resolveu ampliar sua atuao na rea para o novo local de residncia. Comeou em Berilo, mas acabou se mudando para Chapada, onde conseguiu consolidar sua empreitada. Alm disso, encontrou em Chapada um ambiente promissor, pois as pessoas costumam aceitar sem grandes polmicas suas idias, ou quando as questionam de uma forma velada. Na verdade, ele reconhecido como uma autoridade em termos de histria

105

interessante observar como, na Festa, vrias posies de destaque so indicadas atravs do ttulo de "capito". Dois exemplos so as denominaes de capito do Mastro e capito do tambor para aqueles que coordenam tanto a queima de fogos quanto a atuao dos tambozeiros.

123

local, desde que suas idias no entrem em choque com as memrias dos moradores mais velhos da comunidade. Os objetivos do teatro so, segundo ele, valorizar as razes "afro" de Chapada, desinibindo as crianas e jovens e preparando-os para representar sua prpria cultura. A viso que possui dessa cultura, por sua vez, se baseia em dois aspectos: sua vivncia prvia de movimentos de cultura popular pernambucanos e sua concepo da histria de Chapada. Quanto a este ltimo ponto, ele defende que Chapada um exquilombo
106

, e que as manifestaes atuais so resultantes diretas da traduo dos

negros de sua cultura original para uma linguagem do catolicismo. Assim, por exemplo, a Festa do Rosrio to importante porque, na verdade, a Santa seria um orix negro, e a Igreja teria sido anteriormente um terreiro. Mas tais aspectos, que no se sabe bem qual a fonte para sua deduo, teriam sido esquecidos ao longo do tempo, e caberia a ele retom-los, reaviv-los, conscientizando as pessoas de sua "verdadeira" origem e cultura. Estas, por sua vez, por uma coincidncia se aproximariam daquelas de sua terra natal - o que poderia ser constatado, segundo ele, atravs da observao do biotipo dos negros das duas regies, que evidenciaria terem eles sado de uma mesma rea na frica, bem como suas cantigas e danas, tambm semelhantes, embora inserindo-se em contextos distintos - umas sendo cantadas e danadas no carnaval, e outras em uma festa de santo. Dois trechos de uma entrevista explicitam sua postura: "J: Comeamos com o teatro. Ento, ns comeamos a fazer apresentaes, n? Chapeuzinho Vermelho, e coreografia do teatro
Este ponto possui grande interesse, pois, embora no possa afirmar que a interpretao de Chapada como ex-quilombo uma criao do mdico de que estamos tratando, esta adquiriu grande popularidade com sua atuao. Creio que devido a ser uma forma de valorizao de um passado negro, que assim se torna herico, e no o passado de submisso e impotncia da escravido (expresso na imagem que tm dela os habitantes locais, como ilustra o relato, j citado, de um informante que afirma que os negros eram ferrados no rosto como gado, e tratados como cachorros). Os meios de comunicao de massa foram, ento, divulgando esta idia como fato histrico - o que acabou resultanto em uma valorizao real de Chapada no cenrio regional, como ilustra a presena de Lula na cidade, em caravana que fez pelo Vale do Jequitinhonha, com a afirmao no roteiro desta de que Chapada era uma cidade remanescente de quilombo. Tambm encontramos, para ilustrar, o seguinte trecho em uma reportagem da Folha de So Paulo de 07/10/1995: "O petista Luiz Incio Lula da Silva criticou ontem, em sua 11 Caravana de Cidadania, o racismo em Chapada do Norte, cidadezinha remanescente de um quilombo, no Vale do Jequitinhonha, em que 80% dos 17 mil habitantes so negros, mas o prefeito branco - do PFL. (...) O vilarejo surgiu de um quilombo - esconderijo de escravos fugitivos dos senhores do ouro na vizinha Minas Novas"; ou mesmo outro, que vincula diretamente a atuao do grupo teatral com o passado da cidade, no Estado de Minas de 28/05/95: "Chapada do Norte, cidade localizada no Vale do Jequitinhonha, antiga aldeia dos ndios Curutuba e quilombo de escravos negros do Brasil Colnia, vem realizando nos ltimos anos, um trabalho de resgate de suas razes culturais. O trabalho vem sendo realizado pelo Grupo Teatral Curutuba, usando tcnicas teatrais que envolvem a representao, a dana e a msica, tendo como tema central o folclore afro". Este ltimo trecho a expresso direta das idias do citado mdico. J o texto da Folha de So Paulo apresenta um acrscimo em relao posio do mdico, pois afirma terem vindo os negros de Chapada de Minas Novas. No sei qual a fonte utilizada pelo jornalista para basear esta afirmao (na verdade, creio que contribuiu a possibilidade de obter um maior interesse na matria, pois este jornalista chegou a conversar comigo sobre a afirmao de ser Chapada um ex-quilombo, e informeilhe que no havia evidncias histricas que pudessem sustentar essa afirmativa).
106

124

de revista, n? Branca de Neve, os Trs Porquinhos, e tal. E pesquisamos, e fazamos a apresentao dos quadros folclricos, e havia uma identificao com as msicas do Nordeste, t entendendo? Porque daqui at a Bahia pertencia capitania da Bahia, no a Minas Gerais, t entendendo? Ento abrindo esse parntese, aqui Nordeste de Minas Gerais. No isso? P: ... J: Ento houve a identificao e a analogia com as nossas manifestaes folclricas, no ? Bem, ento a gente passando isso para os meninos, o povo daqui desconhecia essas caractersticas, entendeu, culturais. Por exemplo, esse Bendito So Jos que eu falei a pouco, que ns fizemos em 83, daqui. Depois eu fui que descobri, at de Virgem da Lapa, sabe, cidade aqui vizinha. Quer dizer, a gente t passando pra eles uma coisa, n, que a muito tempo eles no sabiam e etc. E o trabalho da gente esse tipo de coisa. De mostrar principalmente para o jovem adolescente a sua realidade dentro de um contexto de sua raiz cultural" (J.S.). "J: De forma que daqui para a comunidade da Misericrdia uns doze quilmetros, eles vo e voltam a p, pra l e pra c. Entendeu? Ento a gente foi trabalhando com os meninos, foi trabalhando com eles tambm; no evidentemente interferindo, tentando modificar, entendeu? Mas sim a gente mostrando tambm a raiz cultural, o contedo da cultura africana, que no s isto, tem muito mais do que isto, t entendendo? Por exemplo, a Congada aqui esta manifestao que voc t vendo, mas pra mim que sou de Pernambuco no passa de um Maracatu. T entendendo? Ento o negro, a que t a histria, sabe, ento o negro quando veio para o Brasil, evidentemente ele veio submetido ao sistema de escravizao. S que para Pernambuco ele veio para o trabalho na... ah, ... cana-de-acar e a tal questo do gado, n? A pecuria, n? E aqui para Minas Gerais eles foram trazidos para trabalhar na minerao, entendeu? Basicamente isto. E as naes que vieram pra l, vieram primeiro para Pernambuco a depois vieram pra c. Certo? E evidentemente o objetivo do sistema branco dominante portugus era desviar as naes, separar, n? E por coincidncia do destino, entendeu, os negros da Congada de Chapada do Norte, os antepassados deles so os mesmos antepassados dos negros que foram a Pernambuco. Da o nome Congada, entendeu? L na minha cidade tem uma manifestao afro que , entendeu, de... a manifestao da Cambinda. Ento os negros da nao congo, cambinda, eles provieram, segundo uma pesquisa minha, do esturio do rio Zaire. Voc pode observar que tem congo, Congada. Da o congo. Ento o seguinte, por coincidncia do destino, ento em Pesqueira, a cidade onde eu nasci, e eu vim aqui para Chapada, eles cantam as mesmas msicas de l e de c. P: Mas as letras so as mesmas? J: As letras so as mesmas, entendeu? H diferena, entende? Ento a Cambinda - infelizmente eu no posso mostrar aqui, que eu tenho isso documentado, em termos de... ... de fita de vdeo e fotografia, t entendendo? Ento ns trabalhamos com isso. Por exemplo, o Maracatu tem o seu rei, tem a sua rainha; aqui em Chapada na

125

Festa de Nossa Senhora do Rosrio tem o seu rei, tem a sua rainha. T entendendo? S que os negros em Pernambuco eles coroavam o seu rei e a sua rainha, evidentemente, como aqui em Minas Gerais. Mas houve a interferncia e o desligamento da Igreja, ao passo que eles submete-se a... a um contexto de Igreja, entendeu, desse ritual sincrtico, l em Pernambuco eles foram para o carnaval. Ento essa manifestao profana da festa de Chapada eu, para mim um grande carnaval. T entendendo? Os meninos de Pernambuco tiveram aqui visitando, n, Chapada ano passado, e eles, entendeu, caram na Congada como se fosse idntico a um bloco, entendeu, do Maracatu. Um bloco no, o Maracatu uma nao. Um bloco carnavalesco. Entendeu como que ? P: Agora, deixa eu perguntar para o senhor, Dr. Joaquim... J: Deixa eu te explicar. A ento o seguinte, o Maracatu tem o rei, tem a rainha. uma nao, t entendendo. Ento a gente tava falando da congada, no ? P: . J: Ento o seguinte: o rei, a rainha. A congada, entendeu, uma nao, s que o pessoal do crrego da Misericrdia, eles no tinham noo de que o negro veio, entendeu, em naes, e foram... Alis eles eram uma nao, e foram subdivididas. Voc pode ver que o bitipo do povo de Chapada so negros altos, entendeu, entendeu, a pele bem fina, uma pele, n, diferente dos negros da Bahia, entendeu, porque a nao dos negros na Bahia uns negros mais Madagscar, entendeu, a questo do olorum, essas coisas todas, sabe? Ento, eles eram monotestas antes de vim pra c, t entendendo? Assim como o pessoal das Cambindas. S que eles no sabiam. Eu fui descobrindo e fui passando isso. Ento da uma srie de choques culturais, entendeu. Porque para mim comum, natural, voc viu eles se apresentando ali, entendeu? O pessoal sentado, quieto, calado, certo? Ento o resultado da histria: em Pernambuco no. Eles entram, eles passam, a nao africana, e o povo sai atrs, cantando e danando, e o governo, entendeu?" (J.S.). Os trechos acima, embora longos, so bastante ilustrativos do que tentamos indicar. Primeiro, eles explicitam como o entrevistado no v sua atuao como uma interferncia e modificao uma inveno da tradio, mas, ao contrrio, como uma retomada de uma cultura original que teria sido perdida ao longo do tempo. Esta, por sua vez, seria uma cultura "afro" embora os vnculos com a frica sejam praticamente ausentes do imaginrio local. Alm disso, essa cultura estaria tambm presente em Pernambuco, que seria at mesmo uma fonte de inspirao para a retomada em Chapada, pois l teria se mantido de forma mais autnoma. As semelhanas podem, na sua concepo, ser percebidas em uma srie de traos comuns, independentemente do contexto em que se inserem. Assim, o fato de haver

126

coroao de reis negros teria a mesma relevncia tanto no carnaval de Pernambuco como na Festa de Nossa Senhora do Rosrio de Chapada do Norte
107

Talvez parea um pouco deslocado do momento concentrar a discusso em um indivduo especfico quando o objetivo do subitem seria tratar do Grupo de Teatro e de sua participao na Festa do Rosrio. Mas h motivos para tanto. Em primeiro lugar, porque a influncia do fundador no grupo - e tambm na congada - decisiva em termos de orientao de sua participao. Depois, a interferncia deste na Festa como um todo significativa. Confesso que em um primeiro momento me pareceu muito maior, pois a resistncia da populao local a agentes externos no feita de forma aberta - eles simplesmente no seguem as orientaes, ou as seguem em um ano para, no momento seguinte, retornar a seu comportamento anterior. Assim, nos agentes e eventos mais tradicionais e consolidados - como no Mastro a Cavalo108 e no tambor -, sua interveno foi temporria, criticada e pouco efetiva. Mas em agentes e eventos mais recentes como a congada e a buscada da Santa - decisiva. Tal interveno, por sua vez, se d sempre respaldada por um discurso de retorno ao passado, s origens o que ilustra o potencial j destacado do discurso relacionado retomada de tradies na tentativa de legitimao de qualquer mudana proposta. Quanto ao Teatro Curutuba, na Festa do Rosrio ele costuma apresentar alguma pea por eles encenada. Seus roteiros oscilam entre histrias infantis conhecidas - como os exemplos dados pelo entrevistado - peas clssicas do teatro adaptadas por seu fundador ou outras de sua prpria autoria. As apresentaes so extremamente simples, embora se deva reconhecer que o cenrio e o figurino - construdos basicamente com papel, plstico, tinta e tecido - refletem criatividade. J a capacidade cnica e as coreografias so bastante amadoras. Mesmo assim, o teatro conseguiu um certo destaque estadual, tendo viajado para Belo Horizonte e vrias cidades do interior, principalmente para participao em festivais. Em 1995, a FETEMIG (Federao de Teatro de Minas Gerais) levou para Chapada seu festival anual (que coincidiu com o fim da Festa do Rosrio, representando como que seu prolongamento at a semana

107

Uma postura radicalmente distinta daquela que defendo neste texto, pois a base da minha argumentao - que se explicitar ainda mais quando passarmos analise comparativa - de que os traos s tm significado a partir de sua insero em um contexto amplo, representando muito pouco se analisados em si mesmos. 108 No Mastro a Cavalo, j tentou intervir nos chapus usados pelos cavaleiros, bem como introduzir a congada na subida para o largo do Rosrio. No entanto, em ambos os casos suas propostas no tiveram uma sobrevida de mais de dois anos. J no caso dos festeiros, sua interferncia com relao forma de vestir dos reis, embora permanea, parece ter seus dias contados, pois a entrada de um festeiro de mais de 70 anos e suas declaraes indicam que a maneira antiga de vestir ser retomada. Na posse em 1995, para ilustrar, o terno, que havia sido combatido pelo mdico, voltou a ser usado.

127

seguinte). Os outros grupos participantes do festival no possuam um maior profissionalismo que o de Chapada. Por outro lado, o grupo s vezes enfrenta crticas dos moradores locais, principalmente dos mais velhos. Pois comum em suas peas a citao de nomes de pessoas da cidade, que muitas vezes so retratadas como tendo comportamentos considerados inadequados. E em Chapada se tem muita tolerncia a questionamentos, desde que estes no citem ningum pessoalmente, sejam feitos de maneira abstrata. O envolvimento de pessoas especficas considerado uma grave falha. Alm disso, vrias peas, embora se encaixem bem na moral conservadora compartilhada pelo fundador com os demais habitantes da cidade, so escritas para, em determinados momentos, chocar a assistncia. Tal fato j provocou, entre outras coisas, uma ruptura do grupo com a Igreja, em que foi envolvido at mesmo o bispo da Diocese - devido a uma pea que tratava do abandono do celibato pelo ex-padre local, que o fez para se casar. Ultimamente, com a sada desse padre e a vinda de outros mais conservadores e subordinados ao bispo, o teatro perdeu o espao que tinha dentro da Igreja. Compensao atravs da realizao na rua do que chama o "culto afro", celebrado pela lder da congada, com participao tanto de seus membros quanto dos meninos do teatro. Ele consiste na celebrao de um culto muito prximo a uma missa, que segue at mesmo os volantes de missa fornecidos pela Igreja, mas ao som de viola e msicas que louvam a "me frica" (aproximada da "me baiana") ou msicas religiosas tradicionais em ritmo mais acelerado e com mais batuques. Mesmo com suas limitaes, contudo, o Teatro Curutuba foi responsvel por conquistas importantes para Chapada e para seus jovens atores. Em primeiro lugar, uma forma de aquisio de doaes e remuneraes que, apesar de em pequena quantidade, so uma fonte significativa de recursos para uma localidade to carente em termos financeiros. Alm disso, parte do dinheiro arrecadado utilizada em benefcio dos prprios atores, possibilitando que tenham acesso a tratamentos de sade que dificilmente poderiam ser fornecidos por suas famlias - pois parcela significativa deles faz parte de grupos familiares de pequenas condies financeiras. Assim, as ltimas informaes que tive foram da maneira como o mdico responsvel pelo teatro havia custeado o tratamento dentrio de alguns dos jovens participantes do grupo, que realmente dele necessitavam. No apenas por questes de sade, mas porque a m aparncia os inibia no convvio social e em sua atuao no palco. O acesso ao teatro tambm ajuda as crianas locais a se desinibirem, e representa a possibilidade de viajar

128

e conhecer locais diferentes, de outra forma inacessveis. E, ainda, a convico do to falado mdico de que alguns de seus atores negros tm mais capacidade cnica e desenvoltura que os brancos - o que se vincularia ao fato de serem eles descendentes de negros de origem nobre -, e sua afirmao constante do valor da negritude fazem com que as crianas negras participantes se soltem e se valorizem como tais. O que representa um grande avano para um lugar como Chapada do Norte. I.8 - Novenrias So denominadas novenrias as mulheres responsveis pelo fornecimento de velas e fogos para as novenas109. Cada dia de novena conta com vrias novenrias110, escolhidas pelo festeiro que realizar o leilo do dia (como veremos, cada festeiro responsvel pelo leilo em dias alternados). No entanto, a lista de novenrias deve ser feita em conjunto pelos dois festeiros, para que nenhuma delas seja sobrecarregada com dois dias de responsabilidades. As novenrias so, em geral, senhoras de meia idade ou mais velhas que tm alguma participao na Igreja, na maioria das vezes casadas. So comunicadas da escolha atravs de cartas entregues em suas casas. Alm dessa contribuio, podem no desempenhar nenhum outro papel na Festa, ou, em certos casos, participar tambm como "trabalhadeiras" ou ajudantes na casa de um dos festeiros. No comum que uma novenria participe, em outra ocasio, como agente ritual - a no ser que as beatas que organizam as novenas sejam assim consideradas. I.9 - Mesrios Os mesrios so pessoas convidadas pelos festeiros para participar de seus leiles, garantindo uma arrecadao mnima por noite - ou seja, os mesrios tm a funo de arrematar uma quantidade de itens que permita que o leilo, mesmo em caso de pouco movimento, apresente alguma renda111. Devido a sua atribuio, os mesrios so escolhidos entre as pessoas com melhores condies sociais na cidade - incluindo
109

Tambm contribuem com velas para as novenas pessoas que fizeram algum tipo de promessa. Nessa situao, contudo, no h dispensa das novenrias. E caso algum que tenha uma promessa seja escolhida como novenria, normalmente contribui duplamente - no dia da novena com o que lhe cabe, e em outro dia com as velas da promessa. 110 Segundo uma informante, antigamente era designada apenas uma novenria por noite, mas na atualidade, devido s coisas estarem cada vez mais difceis, o nmero foi ampliado para quatro. 111 Quando abordarmos especficamente os leiles, a participao dos mesrios se esclarecer melhor. O mesmo acontece com a de vrios dos outros agentes acima citados, e uma desvantagem da opo feita de analisar inicialmente todos os agentes, para em seguida passar aos eventos. Mas creio que apesar disso a diviso proposta interessante, na medida em que permite uma exposio mais sistemtica e menos confusa do que poderia ser um relato em que agentes e eventos fossem se confundindo. Alm disso, explicita melhor o grande nmero de pessoas envolvidas necessrio realizao de uma nica Festa.

129

muitas pessoas da zona rural ou de outros povoados do municpio, ou mesmo de outros municpios. A escolha dos mesrios, por sua vez, representa uma forma de reconhecimento social dos mesmos - como fazendo parte de uma elite que pode dispor de certas quantias em dinheiro para beneficiar a Festa e ajudar aos festeiros a custear seus gastos e fornecer uma renda para a Igreja. Esta traduzida nos leiles pela colocao de um banco exclusivo para mesrios, quando a maioria das pessoas os assiste em p. Na verdade, este um dos poucos momentos em que h homenagem explcita a membros da elite da cidade ao longo da Festa. Por outro lado, a capacidade do festeiro de mobilizar um nmero significativo de mesrios de posio reconhecida expressa suas relaes sociais e de amizade. Ou seja, um sinal de status tambm para o festeiro. No caso da Festa do Rosrio, a nica na cidade em que h dois festeiros distintos igualmente responsveis pelos festejos, a escolha dos mesrios pode representar um ponto de conflito, pois a coincidncia na escolha pode resultar na explicitao da preferncia do mesrio por um dos festeiros em relao ao outro - pelo comparecimento em apenas um leilo -, na participao em ambas as mesas112 de forma mais discreta, ou mesmo na ausncia nas duas mesas. Em 1995, para evitar tal situao, os festeiros elaboraram em conjunto a lista de mesrios de cada um. Como a famlia da festeira era vinculada diretamente a um dos grupos polticos locais, sendo rompida com o outro, no houve maiores atritos entre ambos, porque o festeiro concordou em concentrar seus mesrios entre os aliados do grupo poltico oposto. Alm disso, outro ponto que deve ser levado em conta na escolha a participao da famlia do mesrio como um todo na Festa. Assim, por exemplo, no se deve concentrar as opes em pessoas de uma nica famlia, mas sim distribu-las por todos da cidade113. O convite para os mesrios feito atravs de cartas, enviadas com pouca antecedncia para suas casas (apenas alguns dias), e, ao contrrio do caso acima citado dos mordomos do Mastro, os mesrios nem sempre aceitam o convite e comparecem aos leiles. J contando com isso, em geral so mandadas cartas para vrios mesrios por noite, pois a presena de pelo menos alguns deles essencial. I.10 - Atuaes especficas (padre, caixeiro, corta-vento, leiloeiro, etc.)

112 113

Ao se falar sobre os leiles, pode-se tambm usar a expresso "colocar uma mesa" (de leilo). Ouvi crticas, por exemplo, em relao a um festeiro da Festa do Divino que escolheu como novenria uma senhora e como mesrios seu marido e o filho solteiro. A queisa de que h bastante gente em Chapada para que o suporte da Festa tenha que se concentrar em uma nica famlia.

130

Dentre os agentes da Festa, encontramos vrios que possuem papis rituais especficos, normalmente cobertos por uma nica ou algumas pessoas. Destaca-se, neste caso, o padre, cuja presena necessria principalmente em alguns eventos como a Missa e a Posse dos Novos Festeiros. J em outros, como as novenas, sua participao bem vista, mas dispensvel. O que mais interessante quando observamos a atuao do padre o fato de que ele realmente tem uma funo muito mais ritual que de controle114. Em outras palavras, embora seu poder de interferncia em todos os eventos religiosos seja forte, a Festa se realiza, se preciso, praticamente sem qualquer interveno sua. Na sua ausncia, as celebraes religiosas tendem a seguir padres mais antigos, estabelecidos de acordo com o costume pelo senhor e pelas beatas que efetivamente coordenam a parte religiosa da Festa diretamente vinculada Igreja115. Outro aspecto importante com relao participao dos padres - que aparece frequentemente no imaginrio popular como sendo uma mudana memorvel ocorrida na Festa - o fato de, no passado, eles cobrarem pelas celebraes, o que no mais acontece na atualidade. Este fato visto como um ganho, e contraposto a outro, que vem no sentido contrrio: a cobrana sistemtica de todos os demais agentes rituais especficos no vinculados Igreja, provocando a acusao de que esto cada vez mais vendo a Festa no como um acontecimento religioso e tradicional importante, mas como um comrcio, uma forma de ganhar dinheiro. Pois no passado tais agentes se contentavam com o recebimento de "agrados" por parte dos festeiros, e agora esto se tornando cada vez mais um dos gastos mais pesados da Festa116. Como diz a me da
114

Esta situao s ocorre nos ltimos anos, aps a morte do Pe. Jos Maria do Sacramento. Quando este ainda era vivo, segundo relatos, era o agente de controle mais importante da Festa. Mas posteriormente, com os padres "novos", em sua maioria estrangeiros, o poder do representante oficial da Igreja foi reduzido. 115 Alguns exemplos podem esclarecer melhor o que estou tentando dizer. Em 1994, o proco local se recusou a participar da Festa, segundo ele como uma forma de protesto. As novenas realizaram-se normalmente, com a coordenao de leigos - havendo apenas algumas vezes participao de uma irm de Minas Novas. O ento padre tambm seguiu a Procisso somente como um devoto comum. Para a Missa e a Posse foi preciso encontrar padres de fora. Aquele responsvel pela Missa foi um proco que por muitos anos viveu em Chapada, e havia voltado da Itlia, sua terra natal, para rever alguns conhecidos. Mas o que assumiu a celebrao da Posse, tambm italiano, estava no pas h apenas alguns meses, falava mal o portugus e no conhecia nada da Festa. Foi instrudo ao longo da cerimnia por uma das beatas. Tal fato, embora no considerado positivo, no alterou em nada a efetividade do ato. J em 1995, o novo padre local teve grande participao nos eventos religiosos, e instaurou modificaes nas novenas. No dia, contudo, em que no estava presente, o senhor responsvel pelas celebraes optou por seguir um roteiro distinto do que vinha sendo adotado, e que se baseava em um caderno de uma beata famosa na cidade, que falecera h alguns anos. 116 A questo da cobrana fundamental, pois o pagamento a agentes rituais representa, na atualidade, o maior gasto dos festeiros. Sendo assim, caso se desenvolva a tendncia a que os leiles dem cada vez menos renda e os trabalhadores na Festa cada vez mais cobrem por seus servios, a atual possibilidade de que a renda obtida pelos festeiros cubra seus gastos pode se inviabilizar. O que colocaria em cheque uma caracterstica da Festa fundamental para sua realizao nos moldes atuais: a abertura para que qualquer morador da comunidade, independentemente de sua condio financeira, possa assumir o papel de festeiro.

131

festeira de 1995, tambm ex-festeira: na poca de sua Festa no havia essa cobrao, "fez, fez, num fez, num fez". Mas aqui surge a questo: quem so estes outros agentes rituais no vinculados Igreja? Que papis desempenham, e qual sua importncia na Festa? Neste caso, a resposta no pode ser genrica, embora alguns deles tenham funo semelhante principalmente aqueles ligados ao cortejo do reinado. Na atualidade, so somente dois os que pude encontrar abrindo o cortejo: o batedor de caixa e o corta-vento. O batedor de caixa bate um tambor grande, denominado "caixa", e uma figura tradicional importante em vrios eventos da Festa do Rosrio. Funciona como que um anunciador de tudo que vai acontecer, seguindo na frente com suas batidas ritmadas tanto no Reinado quanto no Mastro a Cavalo. Tambm fundamental sua presena no recebimento dos anuais, pois fica o dia todo na porta da Igreja anunciando a quantidade e o volume das doaes. No entanto, os nicos responsveis por arcar com seu pagamento so os reis, pois sendo a caixa da Irmandade, para ela deve bat-la gratuitamente. J o corta-vento tem uma atuao muito mais restrita, apenas no Reinado, e cabe a ele fazer evolues com uma espada, trajando uniforme, na frente do cortejo. Em geral sua remunerao menor. Alm disso, as pessoas se lembram tambm do "ponto" - que fazia evolues com o objeto que lhe d o nome, chegando mesmo a gerar a alcunha de "Geraldo Ponto" para um de seus antigos manejadores - e da "bandeira" - outro senhor responsvel por portar a bandeira amarela e branca da Irmandade, tambm realizando evolues com ela. Com a mudana ou morte daqueles a quem se atribua essas funes, elas ficaram vagas, e h uma manifestao geral de preocupao em retornar a preench-las. No vi, contudo, atitude concreta nesse sentido. Cabe ainda falar dos leiloeiros, que so extremamente importantes na Festa, por serem figuras centrais no evento gerador de quase toda a renda arrecadada pelos festeiros. Como o nome indica, eles anunciam cada uma das mercadorias leiloadas entre a assistncia, a fim de atingir os melhores preos. O leiloeiro deve estar em constante movimento, expondo os objetos entre as pessoas concentradas em torno da mesa de leilo. Precisa, para ser um bom leiloeiro, ter um tom de voz destacado, saber a ordem em que deve apresentar os produtos leiloados, ter a conscincia de at quando deve insistir com um produto ou passar a outro, conhecer a assistncia para poder indicar com clareza quem arrematou o qu - ou seja, ser leiloeiro exige uma capacitao especfica. bem remunerado por seus servios. Ajuda-o uma pessoa que anota todos

132

os produtos arrematados, a que preo e em que condies, para a cobrana posterior. Esta, contudo, em geral algum da famlia ou uma pessoa amiga que se coloca como voluntria. No recebe nada por sua participao. Por fim, convm lembrar da "rainha do angu", cargo vitalcio e no remunerado atribudo normalmente a uma senhora negra e mais idosa, responsvel, na Quinta-Feira do Angu, por carregar a coroa e a vara da rainha, e pela limpeza dos conjuntos de coroa e vara. Ocupa, segundo relatos, uma posio de superioridade frente s demais mulheres que se encarregam da limpeza da Igreja - definindo, por exemplo, quando inicia e termina o servio. No entanto, nos ltimos anos, a presena da "rainha do angu" na Igreja do Rosrio vem sendo constantemente impedida por se encontrar ela j idosa e com graves problemas de sade. Como ainda no foi definida uma nova rainha para tomar seu lugar, quando se v impedida de ir a atual rainha passa a atribuio da limpeza das coroas para outra senhora de sua confiana, que serve como substituta. Esta no adquire, contudo, o status, ainda que provisrio, de rainha do angu, que s ser facultado a outra pessoa quando houver a substituio efetiva. Mesmo assim, a senhora que assumiu a funo em 1995 considerou-a uma grande honra, e no presenciei nenhum questionamento quanto necessidade de nomeao de uma nova rainha. A discusso sobre quem ou no remunerado, e o que faz para tanto, um tema de grande importncia para a populao de Chapada, e crucial para os festeiros. A possibilidade de contar com trabalho voluntrio ou a baixo custo - alm das doaes - o que permite que a Festa possa ser realizada apenas com os recursos nela arrecadados, sem nus financeiro para os festeiros. Caso a situao se reverta, o sentido que a Festa tem na atualidade - para o que contribui de maneira crucial a possibilidade de que qualquer pessoa, independente de seus prprios recursos, possa realiz-la - ser muito modificado. inclusive esse sistema, vlido tambm para as demais festas religiosas da cidade, que possibilita que em uma regio pobre como a de Chapada seja possvel continuar realizando vrias festas de santo ao ano. A Festa no apenas "para o povo", mas tambm bancada "pelo povo", atravs das contribuies, mesmo que modestas, de cada um. I.11 - Irmos Segundo o Livro de Registro de Irmos, a Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio contava, em 1995, com 249 irmos vivos. Embora ela seja responsvel pela Festa de sua santa de devoo, a participao dos irmos bastante variada. Mesmo nos

133

momentos em que sua presena fundamental - como na eleio de novos festeiros ou na abertura do cofre - o nmero de irmos reunidos no ultrapassa os trinta e cinco. Somente durante o recolhimento de anuais o comparecimento mais significativo, embora esparso, e h aqueles que no cumprem nem mesmo com essa obrigao bsica anual. A participao pequena quando se trata da organizao da infraestrutura da Festa. Como responsabilidade de cada um deles um dia desempenhar o papel de festeiro, parece que na maior parte dos casos consideram que, j o tendo feito, ou ainda no tendo sido escolhidos para tanto, cumpriram ou vo cumprir o dever quando o momento chegar. Fora isso, costumam no se distinguir, na sua maioria, dos demais participantes. A situao s diferente para alguns membros, principalmente da diretoria da Irmandade, que assumem papis tanto de organizao quanto rituais importantes. Especialmente com relao aos papis rituais, contudo, muitas vezes eles so independentes do fato de ser irmo, e se relacionam ao vnculo com outros grupos que atuam na Festa. H casos, no entanto, em que o fato de ser irmo que determina a ao. Assim, por exemplo, desde muito tempo antes o Secretrio e o Tesoureiro da Irmandade iniciam os preparativos para a reforma da Igreja, caiao, arrumao do largo do Rosrio para a encenao do Mastro a Cavalo, orientao dos cavaleiros, entre outras coisas. Tambm tm participao ativa na reunio para eleio de novos festeiros - para a qual costumam fazer ajustes antecipados. Preparam, ainda, a ata correspondente ao ano e a prestao de contas117 a serem lidas na reunio de abertura do cofre e recolhimento dos anuais. Neste dia tambm so destacadas as atuaes do Segundo Tesoureiro e o Procurador, que ficam na Igreja praticamente todo o dia, coordenando e efetuando os recebimentos118. O primeiro tambm normalmente o responsvel por buscar o cofre na casa do Tesoureiro - o que, como veremos, feito de maneira ritualizada. H, ainda, pessoas que assumem papis de responsabilidade na Igreja do Rosrio e que so irms, como o caso de uma das beatas que cuida da Igreja e do prprio Procurador, que vez por outra celebra cultos nela realizados. Entretanto, a participao dos irmos na Festa considerada pelos habitantes locais, com destaque para os que foram ou so festeiros, como muito aqum do desejado. Segundo os informantes, os irmos so omissos ao se recusarem a se inserir na
117

A prestao de contas , na verdade, calculada pela esposa do Tesoureiro, e sua converso para crente vem fazendo com que o marido pretenda abandonar o cargo, pois ela no mais deseja colaborar. 118 Estes so pessoas importantes tanto em termos de organizao quanto de participao ritual. O mais curioso, contudo, que os principais papis rituais que ocupam no se devem a serem eles membros da

134

organizao de maneira mais ativa. Todos na cidade so unnimes em afirmar que a Festa do Rosrio muito "pesada", e que est ficando cada dia mais difcil assumi-la. Muitos so aqueles que sugerem que os irmos deveriam montar uma equipe para a organizao da Festa, pois esta tem ficado sistematicamente a cargo apenas dos festeiros. No percebi ainda, apesar da aceitao que essa opinio possui, qualquer ao concreta no sentido de envolver mais os irmos na preparao da infra-estrutura da Festa. I.12 - Trabalhadores / ajudantes Alm de todos os agentes a que j nos referimos, h um grupo de pessoas, muitas vezes indefinido, sem o qual seria impossvel a realizao da Festa. So os denominados trabalhadores - no feminino trabalhadeiras - e/ou ajudantes. Seu servio pode ser tanto remunerado quanto voluntrio, relacionar-se a algum tipo de habilidade especfica ou apenas envolver tarefas comuns, ser estimulado pela devoo, pela amizade ou pelo hbito. Neste grupo, destacam-se as trabalhadeiras em casa de Festa. Estas mulheres, em geral senhoras, so responsveis por todos os preparativos de comida e bebida que sero leiloados e distribudos durante os dias festivos. Podem ser especialistas em alguma atividade culinria particular ou apenas "ajudar" na preparao geral, sob a coordenao de outras. As especialistas distinguem-se principalmente entre quitandeiras - que tm uma habilidade reconhecida na confeco de bolos e biscoitos - e especialistas na preparao de carnes - frangos, porcos, leites, carne de boi, que so o produto mais procurado nos leiles. H algumas senhoras que so famosas no trabalho em casa de Festa, e que so requisitadas para todas as festas de santo da cidade. No caso da Festa do Rosrio, pode haver at mesmo alguma disputa entre os festeiros para ficar com o trabalho de uma dessas senhoras, pois seu nmero se torna mais restrito a cada dia. Dentre todas as trabalhadeiras, algumas permanecem todo o tempo dos preparativos na casa de um dos festeiros, enquanto outras se revezam, ajudando um dia um, outro dia outro. As permanentes podem receber uma remunerao combinada por seu servio, ou apenas um "agrado". Antigamente, este ltimo sistema era o mais comum, mas na atualidade a cobrana vem se tornando uma prtica cada vez mais frequente. H senhoras que, por hbito ou devoo, todos os anos ajudam pelo menos um dia na casa de cada um dos festeiros, sem nada receber por isso.
Diretoria da Irmandade. Assim, por exemplo, o Segundo Tesoureiro tambozeiro de destaque, e o Procurador tambm o rei mouro do Mastro a Cavalo.

135

Outras trabalhadeiras que tambm ocupam lugar de destaque so aquelas que vm para a limpeza da Igreja na Quinta-Feira de Angu. Estas so senhoras e moas que chegam, a maioria das vezes, da zona rural, especificamente para tal atividade. Embora haja tambm homens envolvidos - inclusive porque somente eles sobem no altar da Igreja119 - so as mulheres que so reconhecidas como as agentes caractersticas deste dia. So negras em sua quase totalidade, e boa parte delas vem do Misericrdia
120

Algumas fazem parte tambm da congada ou participam em outros momentos, mas parcela significativa tem como nica atuao destacada a presena na limpeza da Igreja. Atribuem-na, entre outras coisas, tradio da famlia ou pessoal, a promessa, ao divertimento e beleza do trabalho ou devoo Santa
121

. interessante observar

que, segundo relatam as trabalhadeiras, no necessrio qualquer tipo de organizao prvia para que compaream limpeza. Fazem-no espontaneamente, j sabendo do dia em que vai ocorrer. Nas palavras de uma delas: "P: Mas precisa algum combinar que vem ou cada um vem por conta prpria? M: Ah, no, todo mundo ali mandado por Nossa Senhora do Rosrio. Sabe o dia, j t todo mundo doido pr vir, pr dividi, que aqui uma brincadeira, t ralhando, dando risada, aquele maior prazer e alegria. Aqui num tem nada. A gente j fica doido que chega o dia pr vir. O dia de hoje, ns que l da roa, minha famlia no tem compromisso com ningum. O compromisso com Nossa Senhora do Rosrio. Agora se eu tiv pr So Paulo, fazer o qu, n? Mas se Deus ajuda que acontea que eu no tiv pr So Paulo, t aqui" (M.). Aps ariar todos os objetos metlicos de culto, limpar as coroas e varas dos reis e lavar a Igreja, descem com acompanhamento de tambores para a casa da festeira, onde servido o angu. No entanto, vrias delas se recusam a compartilhar desta alimentao, como uma espcie de valorizao de sua postura - pois afirmam que trabalham por questes pessoais, e no precisam receber qualquer recompensa, principalmente comida, para tanto. Alm disso, muitas moram longe e voltam no mesmo dia para suas

As mulheres afirmam ficar acanhadas em subir no altar, ficar por cima da Santa, creio que devido ao fato de usarem saia. 120 Segundo informantes, vinham tambm do Cuba, outra comunidade rural prxima. Mas estas deixaram de vir, pelo menos em 1995, e no h explicao para tanto. 121 Em um relato de uma das meninas trabalhando na Igreja, a promessa responsvel por gerar uma tradio familiar: "P: E quando voc comeou a varrer? A: Desde que eu tava na faixa de nove anos. P: E por que voc veio a primeira vez? A: Porque minha me tinha... Minha av fez promessa. Da minha av foi criano a raiz, criano a raiz, criano a raiz, at ns fic seno andorinha de Nossa Senhora. P: Agora, todo ano... A: Todo ano agora, enquanto Deus d ns vida e sade ns t aqui" (A.).

119

136

casas, o que usam para justificar que no se dirijam casa da festeira. A afirmao da necessidade do angu seria uma forma de humilhao. H, ainda, pessoas que se destacam individualmente na organizao da Festa, de tal forma que se torna difcil imaginar como a infra-estrutura em alguns casos seria garantida sem a sua presena. Esta a posio, para exemplificar, de um senhor natural de Chapada, mas residente em Sabar/MG, que todos os anos se desloca para a cidade alguns dias antes da Festa para arrumar o largo do Rosrio - principalmente com construo de um cercado e iluminao. Sendo bombeiro aposentado, esse senhor usa seus conhecimentos para garantir um mnimo de segurana nas instalaes, evitando qualquer tipo de acidente. O mais curioso, entretanto, que uma pessoa que esteve afastada da cidade por cerca de vinte anos e, voltando um dia e sentindo as dificuldades que seu amigo, Secretrio da Irmandade, estava enfrentando com a organizao do local para o Mastro, por uma questo de amizade passou a vir todos os anos e assumir o encargo. No sequer catlico, mas crente, e justifica sua atividade anual somente atravs da referncia amizade. o nico momento do ano em que vai a Chapada. Por fim, convm lembrar de todas as pessoas que anonimamente ajudam na Festa, s vezes de uma forma mais perifrica. Se no fosse o esforo da comunidade, seu sucesso seria comprometido. E aqui estou falando desde as meninas que, durante todo o ano, em troca muitas vezes de um ovo, tiram esmolas semanais para os festeiros, at aqueles que distribuem um licor em um leilo, levam cartas a novenrias e mesrios, buscam compras nas vendas para a confeco das quitandas, doces e carnes, pedem esmolas na zona rural ou em cidades vizinhas, ou realizam outras atividades - muitas das quais no cheguei mesmo a tomar conhecimento. So pequenas aes que, no conjunto, garantem a possibilidade de uma festa anual de vulto como a Festa de Nossa Senhora do Rosrio. I.13 - Mascates Assim so denominados os vendedores ambulantes, em geral nordestinos, que circulam pela regio vendendo produtos extremamente baratos - normalmente de baixa qualidade, e, segundo informaes, vindos tambm do nordeste. Esto presentes em perodos alternados ao longo do ano, montando suas barracas na praa central da cidade. H alguns que se dirigem a Chapada todos os meses, na poca de pagamento das aposentadorias dos velhos, pois tm nestes consumidores fiis. Mas esses so em

137

pequeno nmero, apenas dois ou trs. H tambm aqueles que, em suas andanas pela regio, permanecem poucos dias - s vezes apenas um - em Chapada, oferecendo seus produtos ou algum tipo de divertimento. Mas no caso da Festa do Rosrio a situao bem diferente. Os mascates chegam em maior quantidade, ocupam boa parte das ruas da regio central, so cadastrados pela prefeitura, tm espaos definidos. Seus altofalantes rompem cedo o silncio caracterstico da cidade, anunciando ofertas inacreditveis e acordando aqueles que tm a desventura de ter suas casas situadas na rea em que se instalam. As caladas se transformam em cozinha, em dispensa. As barracas, noite, em quartos. E cada vez mais seu nmero cresce, criando problemas por no haver infra-estrutura para receb-los. o comrcio da Festa. Embora haja questionamentos quanto presena dos mascates na proporo em que vem acontecendo, todos na cidade usufruem de certa forma dos itens que oferecem. Pois, apesar de ser possvel encontrar alguma diferenciao social entre seus habitantes, no pude observar restries sociais ao consumo proporcionado pelos mascates - que vai desde roupas e sapatos at utenslios domsticos, comidas, bebidas e badulaques. Pode-se encontrar jovens e velhos, homens e mulheres, adultos e crianas circulando entre as barracas dos mascates, namorando produtos, realizando desejos de consumo dentro das restries financeiras que enfrentam. Os mascates comeam a chegar antes mesmo do incio da Festa, mas o movimento se intensifica medida que os dias se aproximam do sbado em que encenado o Mastro a Cavalo. Tambm sua sada da cidade no coincide diretamente com o final dos festejos. Muitas vezes permanecem ainda alguns dias, principalmente se no houver uma nova festa na regio que os estimule a abandonar seus postos e se dirigir para l. I.14 - Assistentes / participantes Mas a Festa no se limita queles que a organizam, nela atuam ou trabalham. Envolve praticamente todos os habitantes da cidade, vrios da zona rural prxima, alguns de outros municpios e migrantes - principalmente permanentes - que aproveitam a ocasio para voltar a sua terra natal e rever amigos e parentes. No passado, poder-se-ia dizer que toda a comunidade participava de alguma forma, pois praticamente todos eram catlicos. Atualmente, com a propagao dos crentes, eles passam a representar o nico grupo que no contribui em nada - nem mesmo com sua presena - nos festejos: C: Naquela poca, o povo tinha mais entusiasmo. A religio era mais... aqui em Chapada no tinha crente, todo mundo era devoto. E
138

depois ficou dividido. Inclusive tem irm que na poca que eu fui festeira ajudou muito na devoo, nos trabalho, e hoje crente, num qu nem sab da Festa. Agora eu num desisto no porque pr mim foi muito importante e muito importante e at a minha quinta gerao ser importante (C.C., 52). Alm disso, segundo relatos, o comparecimento de pessoas da zona rural era mais intenso, e havia maior integrao entre estes e os habitantes da cidade - embora falar em tal diminuio no implique na ausncia dos mesmos, pois sua participao ainda significativa e importante, ocupando lugar de destaque inclusive em alguns eventos. Na atualidade, a Festa parece ter adquirido uma expresso mais regional, o que pode ter sido facilitado inclusive pelo maior acesso a meios de transporte mais rpidos. Tambm podem ter contribudo para tanto as mudanas ocorridas no ambiente urbano, acredito que estimuladas principalmente pelos meios de comunicao de massa, que fizeram com que a distncia de comportamento entre pessoas da cidade e da "roa" aumentasse. Como relata uma aluna da escola local: "A festa do Rosrio sempre foi animada, como no tinha o tanderson, quem queria divertir danava nos bailes, forrs e tambor sempre tinha algum movimento diferente, o que eu gostava de apreciar era animao do pessoal da zona rural chegando para o mastro. A chegada desse pessoal parece que fazia a festa ficar mais animada, era pessoas subindo e descendo com esteiras feita de taboa para servir de colcho era balaios de biscoito na cabea; e no podia de ser a nossa turminha olhando se no meio desse pessoal estava chegando rapaz da zona rural, bonito... Hoje diferente, o pessoal chega de carro tem colcho de espuma e nem todas as moas do valor rapaz da roa" (E.M.A.). Alm da presena nos eventos, h uma forma de participao bsica na Festa, que deve ser destacada. Consiste na doao de esmolas ou leiles para os festeiros. So tais doaes que fornecem as condies para que a Festa seja auto-suficiente. Alm disso, sua quantidade um ndice da popularidade do festeiro (ou de seus familiares) e de sua humildade e capacidade de pedir - coisas que so consideradas, no contexto da Festa, grandes qualidades. Caso as pessoas comuns no estivessem dispostas a contribuir, a Festa do Rosrio com certeza no teria a dinmica e o sentido que tem nos dias de hoje. E neste ponto a contribuio das pessoas da zona rural muito significativa, pois so elas as que entram com a maior quantidade de gneros alimentcios e animais doados. II - A Festa de Nossa Senhora do Rosrio - Eventos

139

Os agentes acima analisados se renem, como indicamos, em eventos particulares que, em conjunto, vo formar o evento mais complexo da Festa de Nossa Senhora do Rosrio. O cartaz da Festa traz a indicao da maioria desses eventos especficos, mas na verdade eles se iniciam bem antes dos onze dias reconhecidos de Festa, e s terminam no sbado seguinte ao ltimo dia inserido na programao oficial, com a Descida do Mastro. Na verdade, poder-se-ia mesmo dizer que os ciclos da Festa do Rosrio compreendem um perodo um pouco maior que um ano, superpondo-se durante pouco mais de um ms. Isso se deve ao fato de que a eleio de novos festeiros ocorre no ltimo domingo de agosto, e desde ento os eleitos j tm que se integrar na sua organizao, preparando o dia em que iro tomar posse - embora na poca da eleio o reinado de seus predecessores no tenha chegado sequer ao seu momento mximo, a "sua Festa". A partir do instante da Posse, os novos reis sero responsveis pelo movimento festivo, pois est reconhecido o incio de seu reinado. Tal fato se expressa no dia em que esse evento ocorre, em que a concentrao de pessoas, que durante os dias anteriores se localizava em torno da casa dos "reis velhos", se desloca para a casa dos novos. Como veremos, neste dia a entrega dos novos reis em sua casa acompanhada por grande nmero de assistentes, mas esses se dispersam no momento da entrega dos reis velhos. Alm disso, a coleta semanal de esmolas pode se iniciar a qualquer momento a partir desse dia, sendo normalmente feita aos sbados. Comeam novamente os esforos para concentrar recursos para mais uma Festa. Mas a eleio de novos festeiros no marca somente o incio de um novo ciclo. Representa tambm como que a intensificao dos preparativos da Festa daquele ano. Embora no se possa vincular diretamente a intensificao dos preparativos com a eleio, no final do ms de agosto e princpio de setembro a cidade toda j comea a girar em torno da Festa. Os moradores investem na reforma de suas casas, em preparar seu guarda-roupa e em cuidar de sua aparncia de maneira geral. Na casa dos festeiros os doces comeam a ser feitos, fogos a serem queimados, pessoas a entrarem e sarem trazendo doaes, buscando um gole de licor ou uma quitanda e querendo observar a movimentao. O assunto mais comum entre todos a Festa que se aproxima, e so grandes as expectativas quanto ao desempenho dos festeiros, os festejos em si, as pessoas que certamente viro para o evento. No entanto, para os habitantes de Chapada, esses momentos no podem ser considerados ainda como sendo a Festa em si mesma. Esta s comea, para alguns, no primeiro dia de novena; outros j estendem seu incio para a Quinta de Angu; e alguns

140

consideram-na como sendo apenas os trs dias compreendidos entre o sbado do Mastro e a segunda da Posse
122

. comum tambm se falar no "Domingo da Festa", que

seria o dia especfico de festejo da Santa, sendo os demais preparativos ou consequncias. Assim, as pessoas que chegam para a Festa em geral o fazem ou na quinta ou no sbado, no havendo interesse nas novenas e leiles que preenchem os dias anteriores. O feriado escolar, por sua vez, vai da Quinta de Angu segunda da Posse. Tambm a Descida do Mastro no considerada como fazendo parte do ncleo dos festejos, e nesse dia o nmero de pessoas acompanhando a bandeira significativamente menor que nos acompanhamentos do final de semana anterior. Embora no abranja todos os eventos da Festa, interessante citar aqueles que normalmente aparecem no cartaz com a programao oficial, pois podem situar melhor a descrio posterior de cada um deles - que ser feita, a fim de facilitar a compreenso, na ordem em que acontecem. Utilizarei, para tanto, um cartaz da Festa de 1993, pois os cartazes posteriores seguem praticamente a mesma ordem, com exceo apenas para os eventos espordicos, que so includos ou excludos de acordo com a programao anual. Alm disso, dessa poca para c a Festa foi deslocada do primeiro para o segundo final de semana de outubro. "Festa de Nossa Senhora do Rosrio Chapada do Norte/MG - 1993 Manifestaes Religiosas e Folclricas De 30 de Setembro a 04 de Outubro de 1993 Dia 24/09 - Incio das Novenas e Leiles. Dia 30/09/93 - 5 Feira do Ang. 08:00 hs. - Lavao da Igreja. 17:00 hs. - Descida do Povo para o tradicional Ang. 19:00 hs. - Novena. 20:00 hs. - Leilo. 21:00 hs. - Shows musicais com Cantores do Vale e Grupos Folclricos. Dia 1/10/93 (Sexta-Feira) 19:00 hs. - Novena. 20:00 hs. - Leilo. 22:00 hs. - Shows musicais com cantores do Vale. Dia 02/10/93 (Sbado)
122

Esta discrepncia aparece, inclusive, na comparao dos cartazes oficiais da Festa. Assim, enquanto em 1991 o cartaz considera como sendo perodo de Festa do primeiro dia de novena at o dia da Posse (de 27 de setembro a 07 de outubro), o cartaz de 1993 cita apenas o perodo que vai da Quinta de Angu at a segunda da Posse (30 de setembro a 04 de outubro). Tambm quando se fala que a Festa passou a ser no segundo domingo de outubro, isso quer dizer que o "Domingo da Festa" cair no segundo domingo de outubro - podendo as novenas serem iniciadas at mesmo em setembro.

141

10:00 hs. - Os Tambozeiros, a Congada de Nossa Sr do Rosrio e todo o povo, se dirigem ao Crrego do Rosrio, de onde trazem a Imagem de Nossa Sr ao som de tambores e cantos. 12:00 hs. - Queima de fogos de artifcio, repique de sinos e banda de msica da cidade. 13:00 hs. - Feira de Artesanato. 14:00 hs. - Apresentao de Grupos Folclricos. 16:00 hs. - Shows musicais. 19:00 hs. - Novena 20:00 hs. - Tradicional Mastro a Cavalo 21:00 hs. - Leilo 21:30 hs. - Espetculo Teatral com o GRUPO "GURUTUBA", da cidade. 23:00 hs. - Baile Dia 03/10/93 (Domingo) 05:00 hs. - Alvorada com a "Banda Santa Cruz" de Chapada do Norte. 12:00 hs. - Celebrao da Santa Missa na Igreja de N. Sr do Rosrio, cantada pelo Coral "TROVADORES DO VALE". 13:00 hs. - Feira de Artesanatos. 14:00 hs. - Distribuio de doces pelos Festeiros. 16:00 hs. - Procisso pelas ruas da cidade, encerrando com a Coroao N. Sr do Rosrio. 21:00 hs. - Espetculo Teatral com o GRUPO "GURUTUBA" da cidade. 23:00 hs. - Baile. "TRADIO, F E CULTURA" VOC SER BEM VINDO! " O texto do cartaz acima foi escolhido por ser muito detalhado, ilustrando bem boa parte dos eventos considerados relevantes
123

. Curiosamente, contudo, exclui a segunda-feira

de Recebimento de Anuais e Posse, apesar de na data inicial esse dia se incluir como dia de Festa. Alm disso, alguns eventos, embora tradicionais, no aparecem na programao - como o caso, para ilustrar, do primeiro meio-dia, que acontece no primeiro dia de novena, bem como de todos aqueles ocorridos na segunda. Por outro lado, vrios dos eventos anunciados so, como veremos, espordicos, no se inserindo na tradio. Este o caso das Feiras de Artesanato e das apresentaes de grupos folclricos, entre outros. Tambm as apresentaes de teatro, embora ocorram quase todos os anos, no tm dia nem hora certa, e no so consideradas tradicionais. Por fim, importante observar que ainda em 1993 no havia a presena do "Thunder Som" 123

O cartaz de 1991 um exemplo de uma programao simplificada. Nele so anunciados o incio das novenas e leiles, a Quinta-Feira de Angu, a Buscada da Santa, o Meio-Dia de sbado, o "tradicional Mastro a Cavalo" - seguido de leilo e baile -, a Alvorada, a Missa, a Procisso seguida de Coroao, o Reinado e a Abertura do Cofre e Recolhimento de Anuais, a Posse seguida de Reinado. Alm do detalhamento ser menor, praticamente no h anncio de eventos espordicos.

142

trazido pela primeira vez em 1994, e que atualmente considerado uma presena obrigatria. Todos esses aspectos sero, a seguir, considerados em maiores detalhes. II.1 - Preparativos Quando se fala nos preparativos para a Festa do Rosrio pode-se pensar em dois tipos distintos. Por um lado, aqueles diretamente ligados organizao da Festa, em que os festeiros e alguns irmos e colaboradores so os principais agentes. Por outro, os que so realizados pela maioria da populao de maneira individual, a fim de se prepararem para o importante perodo festivo que se aproxima. Ambos possuem dinmicas e temporalidades diferenciadas, embora a proximidade da Festa provoque a intensificao de seus ritmos de forma semelhante. Com relao ao primeiro tipo, cabe aos festeiros iniciar, logo aps sua eleio - ainda durante o reinado de seus predecessores -, a tomada de aes a fim de organizar o evento em que efetivamente assumem o reinado e a responsabilidade pela Festa. Pois, como dissemos, a Posse um momento em que a atribuio de receber e distribuir bebidas aos presentes se transfere para os festeiros novos. Alm disso, cabe aos festeiros providenciarem as roupas caractersticas para a situao, no podendo os mesmos se apresentar de uma forma improvisada - pois devero estar presentes e adequadamente trajados j na manh de segunda-feira, a fim de presenciarem a Abertura do Cofre. Esta , inclusive, uma situao peculiar da Festa do Rosrio de Chapada do Norte, pois como a eleio feita com bastante antecedncia, h condies de que os eleitos se preparem para receber a coroa com os devidos encargos que ela implica124. Faz, assim, com que os ciclos da Festa, como afirmamos acima, se superponham, no havendo uma linha divisria clara entre o reinado de um festeiro e do que o sucede. Mas aps a Posse que se reconhece oficialmente que um novo perodo de reinado comeou. A partir de ento, todo o ano seguinte ser destinado a que os festeiros novos se preparem para cumprir mais um dos ciclos da Festa do Rosrio, fazendo com que a tradio centenria deste evento mais uma vez se perpetue. Uma das primeiras aes
A situao diferente, por exemplo, na Festa do Divino, em que o sorteio feito aps a Missa do domingo, no havendo tempo suficiente nem sequer para que o festeiro e a imperatriz que o acompanha encontrem trajes compatveis com a situao de transferncia da Coroa. H, portanto, uma diferena esttica marcante entre o imperador e a imperatriz novos e velhos. Alm disso, os novos no tm que assumir no ano em questo nenhuma atribuio prpria.
124

143

ser a de designar pessoas - em geral meninas - para recolher semanalmente, aos sbados, esmolas para Nossa Senhora do Rosrio. Estas esmolas, principalmente quando a Festa ainda est muito distante, no somam quantias significativas, mas raro que a coleta no se d. As meninas, por sua vez, tm duas compensaes por realizar a tarefa - que relativamente desvalorizada125: podem ganhar um ovo quando h doaes de ovos, e tm seu lugar garantido no cortejo dos reis. A questo dos ovos aparece porque, na falta do dinheiro, so uma doao comum. Mas, na verdade, na maior parte das casas em que as meninas passam no recebem nada. No entanto, como portam uma das coroas - o "Santo" - tm as portas das casas sempre abertas
126

, pois os

moradores costumam vir beijar a coroa, e mesmo pedir que entrem para que pessoas que esto na parte interna da casa possam tambm beij-la. S h exceo, na atualidade, com relao aos crentes, que recusam-se a contribuir e venerar um objeto, podendo inclusive tratar mal quem chega pedindo esmola. Assim, esta atividade acabou exigindo, com a proliferao dos crentes, um conhecimento atualizado de quem ou no convertido, a fim de evitar qualquer inconveniente. Um trecho de uma aluna da escola estadual, filha de um ex-festeiro, sobre a Festa de seu pai ilustra o que apontei acima: "Aps alguns meses da recebida da posse a minha me comeou a preparao e organizao da festa. Eu e uma amiga tiramos esmolas na rua como todos os festeiros fazem at hoje. Naquele tempo era um prazer moas sair na rua com a coroa, era bom a gente no tinha medo de chegar perto das pessoas, porque aqui em Chapada no tinha tantos crentes como tem agora" (E.M.A.). Um dia por ano, em data predefinida, ao invs de mandar meninas para coletar suas esmolas, os prprios festeiros saem para faz-lo, anunciados pela caixa e tambm carregando a coroa em um pratinho sendo este um dos momentos de humilhao ritual dos reis. Pude presenciar, em 1995, a coleta do festeiro, que ocorre no Domingo de Pscoa. No nada, contudo, que chame muita ateno na cidade - muito mais ocupada com as festividades da Pscoa. O rei no levava qualquer acompanhamento, e a poca do ano fazia com que a Festa do Rosrio fosse ainda um acontecimento distante.

125

Experimentei uma situao interessante a primeira vez que sa acompanhando as meninas que esmolavam para a festeira. As pessoas, mesmo aquelas que no conhecia pessoalmente, me recebiam muito bem em suas casas, mas demonstrando surpresa por eu estar tambm pedindo esmola. S depois compreendi que a surpresa era de algum de certo destaque como eu se submeter a uma tarefa tradicionalmente desempenhada por pessoas de status baixo crianas, pessoas com problemas mentais ou consideradas muito pobres. 126 Parece-me ser considerado inadequado receber e beijar a coroa pela janela. Sempre que havia qualquer indicao da presena de pessoas em casa, essas abriam a porta para atender adequadamente mesma.

144

Alm disso, costume tambm designar pessoas para a coleta de esmolas na zona rural ou em cidades vizinhas. interessante, nesse caso, observar que moradores de cidades prximas, mesmo que no tenham qualquer inteno de comparecer na Festa, muitas vezes colaboram com quantias significativas para a regio. Quanto aos pedidos, tambm aqui a maneira de realiz-los modificou-se nos ltimos anos. Antes, os portavozes dos festeiros carregavam uma estampa de Nossa Senhora, e pediam em seu nome. Atualmente, levam uma carta assinada e carimbada pelo padre, como maneira de garantir a credibilidade do portador, pois parece que o simples fato de levar a estampa estava sendo visto como uma oportunidade de fraude. medida que a Festa se aproxima, os pedidos de esmola vo sendo substitudos por pedidos de leiles. Nesse momento, comum que o festeiro ganhe cachaa, frutas para doce, acar, frangos, leites, leite, fava, verduras, outros vveres e objetos, que podem tanto ser diretamente leiloados como preparados com antecedncia para o leilo. Muitas vezes as doaes so, por exemplo, de todas as laranjas ou mames de um p - que podem ser comumente reservados para os festeiros - cabendo a quem os recebeu apenas providenciar uma forma de busc-los. Mas, e este um aspecto importante, as pessoas esperam que o festeiro pea para fazer as doaes. Pois acreditam ser necessrio que ele explicite sua necessidade de ajuda afinal, a Festa no uma realizao individual, mas de toda a comunidade, e o festeiro deve ter sempre em mente que o representante desta comunidade. Caso tal necessidade no seja demonstrada, mesmo que saibam das dificuldades enfrentadas por um festeiro, no tomam a iniciativa de oferecer algo por conta prpria. Os pedidos, por sua vez, podem ser feitos tanto pelos festeiros quanto por seus familiares, atravs de contatos pessoais ou mesmo cartas. Toda vez que algum for entregar um leilo na casa de um deles, o costume manda que seja recebido com licor, doce ou quitanda. Em geral, as doaes so feitas ou para o rei ou para a rainha. Em alguns casos, as pessoas separam quantias iguais de mesmos vveres para doar a cada um deles. Mas ouvi relatos de que, antigamente, qualquer doao era igualmente dividida entre ambos, para que fosse estabelecida uma situao de semelhana de condies. A polmica surgiu principalmente em 1995, em que, sendo a festeira de uma famlia de influncia na cidade, enquanto o festeiro era um paulista residindo havia alguns anos em Chapada, as doaes se concentraram na primeira, obrigando o segundo a comprar quase todas as

145

coisas necessrias realizao da Festa, e deixando-o, como dizem, "alcanado"127. A festeira chegou a ganhar at mesmo uma novilha, usando parte de sua carne no dia do angu. Mesmo sabendo das dificuldades do festeiro, no houve diviso das doaes. Ele, por sua vez, no ganhou o suficiente, entre outras coisas, por no saber pedir. Houve, assim, um grande desnivelamento entre um e outro, que provavelmente no voltar a se repetir caso no sejam eleitos novamente festeiros de fora. Como dissemos ao falar dos festeiros, eles precisam ter boas relaes com as pessoas da regio, "ter praa", ser humildes, reconhecer a necessidade de ajuda e saber lidar com o povo. Ou seja, precisam compreender a lgica da Festa, o que me parece que foi um problema para uma pessoa "de fora". Cerca de um ms antes dos festejos, inicia-se a preparao de doces nas casas dos festeiros. O movimento anunciado com fogos, e a partir de ento o ritmo de trabalho ser crescente. A casa passa a ser considerada j como uma "casa de Festa". Aps os doces, comea o preparo dos biscoitos de doce, coordenado pelas quitandeiras, que da em diante vo diariamente estar trabalhando na casa de um dos festeiros. Os biscoitos de goma, bolos, pes e brevidades ficam para as vsperas da Festa, pois perdem mais rapidamente. Os licores, por sua vez, podem ser preparados at mesmo antes dos doces, pois no tm prazo de validade. Assim, observamos a transformao das frutas, acar, goma, ovos, banha, fava, leite, cachaa, canela e demais ingredientes comprados ou doados em latas de doces variados, caixetas de biscoitos, formas de bolo, litros de licor, a serem leiloados e distribudos a partir do primeiro dia de novena. Este dia marca o momento em que as comidas e bebidas previamente preparadas passam a ser consumidas em maior quantidade, at que ao final todo o esforo de concentrao de recursos e trabalho tenha resultado na redistribuio dos produtos pela populao. O incio das novenas marca tambm o princpio da preparao de um outro tipo de alimento extremamente valorizado nas mesas de leilo de Chapada do Norte: as carnes. Seu preparo considerado como uma arte especializada, da qual h poucas representantes na atualidade. So feitos frangos recheados, carnes e leitoas "assadas"128, que concentram toda a movimentao na cozinha da casa de Festa nos dias em que o leilo atribudo quele festeiro. No sbado, dia em que os leiles apresentam maior movimento, era comum, segundo relatos, serem feitos de trinta a
127

No se sabe se devido s dvidas da Festa ou a que outro motivo, o festeiro de 1995 foi embora de Chapada aps a Posse, no voltando por um longo perodo cidade.

146

cinquenta frangos, alm das leitoas e carnes. Mas nos anos em que estive presente a frequncia no mais comportava a mesma quantidade de frangos, refletindo a reduo da renda de forma geral. A esposa de um ex-festeiro fala dessa experincia dos preparativos em um trecho de um texto em que relembra a Festa do marido. Nele, deixa claro tambm um aspecto ainda no citado: so as mulheres as responsveis pela maior parte da organizao da Festa nas casas dos festeiros, pois os trabalhos de coordenao da casa e da cozinha so exclusivamente femininos: "Passou o tempo, chega o dia de comear os trabalhos de preparativos para a grande festa. Primeiro passo pedir a comunidade ajuda para, colaborar com os festeiros, segundo passo fazer o doce para guardar, para ser repartido no dia da posse. Fizemos muito doce de batata, mamo, laranja, fava, e cidra. O doce de leite ns compramos em uma fazenda aqui perto. No dia em que comea a novena os reis recebem em sua casa a banda de msica, marcando o incio da grande festa, aps ter tocado na porta da igreja. A banda recebida com vinhos, sucos, biscoitos e etc. Neste dia tambm comea os leiles sendo o primeiro dia na casa do festeiro. A partir desse momento acaba o sossego que permanecia em casa aquele corre, corre. Tudo que vai ser feito tem que ser falado com a mulher do festeiro. Exemplo: precisa de ovos, goma, temperos, canela, licor, frangos caipira, etc. Quem tem que providenciar? A mulher do rei e o rei onde estava? Trabalhando pois o mesmo s conseguiu tirar frias a partir de sexta feira, vspera do mastro (sbado). A nossa festa foi to participativa que as vezes penso, que, dificilmente, acontecer de novo, a participao do povo como foi em nossa festa. Ganhamos tantos leiles, que o que compramos foi pouca coisa, durante toda a festa. Durante a festa a jente convive com vrias pessoas, cada um colaborando de uma maneira" (V.S.M.). Se os festeiros so os principais responsveis pela organizao da Festa, no so os nicos. Na Igreja, as catequistas preparam com antecedncia as crianas para a Coroao de Nossa Senhora do Rosrio, realizada no domingo aps a Missa. O Mastro a Cavalo tambm exige uma ateno especial. Uma estrutura de madeira montada em torno do largo da Igreja, e a iluminao instalada, sendo ambas as atividades coordenadas pelo ex-bombeiro de que j tivemos oportunidade de falar. Os mordomos do Mastro, tendo realizado reunio prvia, contratam o profissional responsvel por montar a queima de fogos, para que no sbado tudo funcione perfeitamente. O capito programa o lanche que ser oferecido aos cavaleiros, e estes garantem seus cavalos e providenciam seus trajes. Por outro lado, as mes das meninas que participaro do
128

Embora as denominem assadas, essas carnes so cozidas em uma gua com tempero e coloral e depois fritas.

147

Reinado e da Coroao preparam seus vestidos. A banda de msica e os tambozeiros conferem seus instrumentos. Algumas senhoras ajudam, sob a coordenao dos festeiros, a arrumar a Igreja para as novenas e para a Festa. Outras senhoras e moas confeccionam os enfeites para a mesa de leilo. A prefeitura faz os cartazes, monta o palco e contrata as bandas para tocar noite. E uma srie de outros pequenos detalhes so ajustados a fim de garantir o sucesso da Festa. Tambm os habitantes locais se preparam para a chegada do acontecimento mais esperado da cidade
129

. Esses preparativos individuais refletem bem a expectativa que

gira em torno da Festa. Abarcam, como j assinalamos, reformas de casas praticamente todas so pelo menos externamente caiadas -; renovao de guardaroupas - pois o uso de roupas novas quase obrigatrio, talvez esse seja mesmo o perodo em que a questo da aparncia se torne mais relevante130 -; preparao de doces e quitandas a fim de esperar os provveis hspedes. Tal preocupao, segundo a memria de alguns informantes, em se preparar para a Festa algo que vem de longa data, e no passado os passos para faz-lo talvez fossem mais definidos. H algumas dcadas, por exemplo, no havia moa que no usasse vestidos novos ou um rapaz que no tivesse um terno para a Festa do Rosrio. No caso das moas, era necessrio pelo menos dois vestidos. No dia do Reinado, at mesmo o tambor era danado de terno. Como nos relata um senhor: "P: Agora o senhor falou tambm que as pessoas usavam roupas especiais na poca de Festa... M: Ah, sim. Tinha o problema do luxo das moas aqui da cidade, que na poca no era emancipado... Ento, elas tinham o capricho de fazer dois vestidos pra Festa, um no dia da Festa, outro no dia da Posse. Ento as moas gostavam muito. Ento os rapaz tambm tinha o capricho de fazer um bom terno pra Festa do Rosrio. P: E sempre era vestido e terno? M: Era. Tinha o capricho de ter um terno" (M.B.M., 61). Alm disso, a maior presena de pessoas da zona rural e as dificuldades de deslocamentos no passado faziam com que a preocupao em receber gente de fora fosse algo mais intenso. Como nos conta o mesmo senhor: "M: A lembrana das Festas antigas que, assim... nas de hoje, eu vejo que o pessoal que frequenta, mais so pessoas de cidade.
129

" bonito a chegada do ms de Setembro; comeam a aparecer os primeiros festejos da festa de Nossa Senhora do Rosrio, cuja tradio sempre realizada no 1 fim de semana do ms de outubro. A cidade fica em ar de festa, as pessoas procuram com suas condies, arrumar-se para a festa". 130 Cheguei mesmo a ouvir relatos de moas da cidade de que j haviam passado mal nas vsperas de uma Festa devido ao regime que iniciaram para tentar emagrecer para o grande momento.

148

Naquele tempo, mais atrs, era o povo da prpria freguesia, da zona rural que mais enchia aqui a cidade. Ento, as casas das pessoas assim aqui do lugar, sempre todas tinham que receber bastante gente para hospedar. Bastante pessoas que vinham assistir a Festa. Enquanto hoje quase no vem ningum assim para hospedar. Vem de carro e volta. No outro dia torna a voltar de novo. Sempre frequentando a Festa assim: vem de carro e volta. E naquele tempo o pessoal vinha, ficava todos os dias da Festa aqui" (M.B.M., 61). Mas o importante, tanto no passado como agora, que a cidade como um todo, e cada um de seus habitantes, estejam preparados para receber aqueles que visitam-na para a Festa de Nossa Senhora do Rosrio, que deve ser cada dia melhor, mais bonita, mais organizada, e apresentar cada vez mais oportunidades de diverso. Para tanto, todos se empenham ao mximo, despendendo um tempo e dinheiro muitas vezes conseguidos com sacrifcio, a fim de garantir tanto seu sucesso individual quanto o sucesso do evento em seu conjunto. II.2 - Eleio de Novos Festeiros Cerca de um ms antes da Festa (ultimamente a data oficial o ltimo domingo de agosto) realiza-se o que poderia ser definido como seu primeiro evento - embora os habitantes de Chapada assim no o considerem, pois apesar de ser um evento necessrio continuidade do ciclo do Rosrio, sua distncia da data em que a Festa celebrada no permite com que seja nela includo. a eleio de novos festeiros, que assumiro o encargo para o prximo ano. A realizao da eleio consiste basicamente no seguinte processo: convocada uma assemblia de irmos para tal fim, e so escolhidos dois nomes de irmos candidatos ao cargo de rei e dois ao cargo de rainha. Os presentes, aps apresentada a pauta, votam em dois dos quatro nomes, um para cada cargo. A votao aberta, votando inicialmente os atuais festeiros (se presentes), depois todos aqueles que ocupam algum cargo na Irmandade, e por fim os irmos comuns. Em geral no h grande concorrncia, concentrando-se os votos em um dos nomes de cada dupla. Aps proclamado o resultado, os eleitos, se presentes, so parabenizados e acompanhados com tambores at suas casas, onde recebem os acompanhantes do cortejo com bebidas - neste caso improvisadas quando no se tem a certeza da eleio, pois o licor, bebida caracterstica em outras ocasies festivas, precisa ser preparado com antecedncia. A escolha dos nomes que sero colocados em pauta pode se dar de vrias formas. H situaes em que o desejo de um ou dois irmos, s vezes motivado por promessa, faz com que j se saiba com antecedncia o resultado da eleio, pois no comum que
149

uma oferta para ser festeiro seja recusada. O que os irmos no vm com bons olhos, ao que pude observar, que os festeiros queiram definir previamente a dupla com que faro Festa (principalmente caso ambos sejam brancos) - o que visto, de certa forma, como a tentativa de passar por cima do poder decisrio da reunio de irmos. Assim, em 1994 no houve qualquer dificuldade na escolha daqueles que assumiriam o encargo para o ano seguinte, pois ambos pediram previamente para s-lo. J a eleio de 1995 foi ilustrativa do caso oposto. Pude acompanhar as discusses principalmente do Secretrio e do Tesoureiro da Irmandade a fim de encontrar irmos para ocupar ambos os cargos. No entanto, at o momento da votao no havia qualquer definio sobre quem seriam os candidatos. Os membros da Diretoria reuniram-se em torno do livro de registro de irmos e dali retiraram os nomes. O senhor eleito, inclusive, que fora sondado previamente, havia passado a manh na casa do Secretrio falando de suas dificuldades para assumir a funo, devido idade avanada e a apenas um dos filhos estar morando na cidade. Mesmo assim, para minha surpresa, na hora foi colocado na pauta e nele se concentraram os votos131. J a festeira eleita no sabia sequer que seu nome havia sido cogitado, foi informada aps a vitria. Mas nenhum dos dois falou em recusar a atribuio. Embora haja vrios depoimentos de devotos de Nossa Senhora de que no se filiam Irmandade por ser a Festa muito pesada, no tendo condies de realiz-la, no me parece que haja grande problema na escolha de novos festeiros por um perodo prximo. Deduzo-o pela entrada anual de cerca de cinco novos irmos na Irmandade. Tal entrada representa a obrigatoriedade de, em algum momento, aceitar a funo de festeiro, e a disponibilidade dos novos irmos em faz-la. Pois a Irmandade, nos dias de hoje, no tem outras atribuies significativas. II.3 - Meio-Dias Na sexta-feira em que se iniciam as novenas realizado o primeiro evento da Festa propriamente dita, denominado meio-dia. Este consiste na reunio da banda na porta da Igreja do Rosrio, ao meio-dia, para ali executar algumas msicas. H tambm toque de sinos. Em seguida, a banda se dirige casa do festeiro, onde so servidas quitandas, caf e bebidas para seus componentes e todos que a acompanham. Mas neste dia o

Cheguei a ter a impresso de que aquilo era uma encenao para valorizar sua eleio posterior, que no compreendia por ter uma lgica diferente da minha. Mas essa suspeita foi balanada pelo fato de que tambm as pessoas que presenciaram comigo a cena, moradoras da cidade, se sentiram confusas como eu.

131

150

acompanhamento ainda pequeno, com maior nmero de crianas. Aps o caf as pessoas se dispersam, s voltando a se reunir noite, para as novenas e leiles. O meio-dia se repete no ltimo dia de novena, o dia do Mastro. No entanto, neste momento a atribuio passa a ser da festeira de receber a banda em sua casa. Neste dia o movimento costuma ser maior, pois enquanto no primeiro a cidade ainda no se encontra em clima de Festa, o dia do Mastro aquele em que Chapada recebe o maior nmero de visitantes da zona rural e de outras cidades - pois, como veremos, o Mastro considerado o evento mais importante da Festa. Tal fato fez com que, em 1995, a realizao do primeiro meio-dia fosse excepcional. Com efeito, sabendo das maiores dificuldades do meio-dia do sbado - que alm disso coincide com o dia de maior movimento nos leiles - a me da festeira tentou trocar com o festeiro as atribuies (lembre-se aqui que o festeiro era paulista e pouco conhecia da dinmica da Festa). Mas as senhoras responsveis pelo trabalho na casa do festeiro no permitiram que o fizesse. A me da festeira decidiu-se, ento, a oferecer os dois meio-dias, pois afirmou j ter feito todos os preparativos contando com a troca. Assim, aps tocar na porta da Igreja, a banda dirigiu-se primeiro casa do festeiro, e depois da festeira, tendo sido esperada com lanche nos dois locais. Na segunda casa, contou com um movimento maior do que apenas daqueles que a acompanhavam, pois a mesma senhora havia convidado vrias outras pessoas para l comparecerem - o que no comum. A situao foi assim aparentemente muito mais festiva do que costuma ser, provocando comentrios de satisfao da populao - que viu no acontecimento uma indicao da qualidade que a Festa teria naquele ano. II.4 - Novenas O "Domingo da Festa", em que celebrada a Missa de Nossa Senhora do Rosrio, a Procisso e a Coroao, precedido por nove dias de novenas, realizadas regularmente s dezenove horas. As novenas representam como que uma preparao espiritual para a Festa. Esta uma dinmica comum em todas as festas de santo locais132, embora nas demais festas as novenas sejam realizadas na Igreja Matriz, enquanto na Festa do Rosrio estas ocorrem em sua prpria Igreja. Contam com um nmero significativo de participantes, apesar de apenas algumas pessoas comparecerem a todos os dias de novena. que se considera, nesses casos, que, se necessrio estar presente em algumas delas, no h obrigatoriedade de se comparecer a todas. Alm disso, o
132

Tambm em outros locais festas de santo nos moldes da aqui realizada so normalmente precedidas por novenas.

151

comparecimento de mulheres muito mais significativo que o de homens, como costuma acontecer com a maior parte dos acontecimentos religiosos oficiais. Apenas as beatas e o senhor que Ministro da Eucaristia na cidade so presena garantida, pois so responsveis pela celebrao. Com efeito, se sempre que o padre se dirige a este evento ele se torna responsvel por ele, este pode ocorrer independentemente de sua presena, sob a coordenao de habitantes locais reconhecidamente vinculados Igreja. Mas, de acordo com os informantes, a situao no foi sempre assim no passado. Segundo contam, pelo menos no perodo em que Pe. Sacramento133 era vivo, ele controlava fortemente todos os eventos religiosos da Festa; somente aps a vinda dos novos padres a situao se modificou. Mesmo na atualidade, contudo, o padre o agente que apresenta maior poder de introduo de mudanas na celebrao das novenas. Assim, por exemplo, o proco da cidade em minha primeira visita havia, segundo relatos, introduzido aps a novena a reza do tero cantado. O padre que o sucedeu aboliu tal reza, e estimulou a leitura e comentrio do Evangelho. No entanto, observei que quando nenhuma autoridade religiosa oficial est presente, h uma tendncia a retomar celebraes antigas - o que ficou claro em 1995, quando, na noite em que o vigrio havia viajado, o senhor que citamos acima celebrou a novena segundo o texto de um antigo caderno de uma beata falecida. Talvez seja mesmo tal fato que leve a que uma das beatas, por exemplo, afirme que houve alguma renovao nas novenas do Rosrio, mas que essa no foi muito significativa, no passado sendo quase do mesmo jeito que hoje. Alm disso, essa mesma senhora reconhece que a renovao necessria, embora a novena antiga seja muito bonita e os mais velhos muitas vezes no aceitem mudanas. Mas o mundo tambm est mudando, segundo ela, e a Igreja precisa se adaptar134. II.5 - Leiles As novenas so, durante os nove dias em que ocorrem, sucedidas por leiles. Somente no seu ltimo dia h um evento que se interpe entre ambos: o Mastro a Cavalo. Os leiles consistem em mesas de comidas e objetos que so montadas na porta das

133 134

Cf. nota 46, cap. II, pg. 79. Este discurso ilustra bem de que forma as mudanas podem ser justificadas, sendo assumidas como mudanas mas sem que ameacem em nada a tradio. Talvez se pudesse dizer que esta uma viso interessante da tradio, na medida em que reconhece que ela no pode ser esttica, mas precisa se adaptar s transformaes que ocorrem na vida social. Ao mesmo tempo, expressa as possveis reaes a tal adaptao, pois assume a resistncia apresentada principalmente pelos mais velhos.

152

"casas de Festa"135, sob um toldo amarelo que a marca da casa e que permanece montado durante os onze dias que vo desde a primeira novena at a Posse. As mesas so enfeitadas com flores de papel crepom e papis coloridos, sendo tambm ornamentados os itens a serem leiloados. Estes consistem basicamente em bandejas e cestas de quitandas e doces, carnes e frangos assados (os itens de maior sada), pratos com queijos, algumas frutas ou verduras, ou objetos que tenham sido eventualmente doados. Os festeiros, por sua vez, responsabilizam-se pelos leiles em noites alternadas, sendo a primeira noite tradicionalmente atribuio do festeiro, ficando a segunda por conta da festeira, e assim sucessivamente, at o ltimo dia, em que ambos colocam mesas de leilo, cada um em sua respectiva casa. Os leiles so eventos de grande importncia para os festeiros, pois, como indicamos, deles provm a maior parte da renda da Festa - que possibilita com que o custo seja totalmente coberto, e ainda seja possvel doar algum dinheiro para a Igreja. Alm disso, h uma grande preocupao de que os leiles apresentem boa renda. De certa forma, esta uma expresso do prestgio do festeiro e de sua capacidade de ganhar coisas e mobilizar pessoas para que arrematem no seu leilo - ou seja, representa que o festeiro tem um crculo de relaes consolidado. Isso porque, por um lado, so as doaes recebidas que permitem que o leilo apresente renda, pois caso o festeiro tenha que adquirir por conta prpria todos os itens do seu leilo, o ganho dificilmente ultrapassa o custo - em alguns casos ficando aqum do mesmo. Por outro lado, a capacidade de contar com a simpatia dos participantes da Festa e de escolher bons mesrios, que aceitem o encargo, que garantem a arrecadao, fazendo com que os itens no fiquem "encalhados". Pois principalmente algumas quitandas e carnes precisam sair no dia em que foram preparadas, por terem um tempo de validade curto. E o fato de arrematar no leilo no se explica somente pelo interesse especfico nos itens: uma forma, para alguns, de cumprir uma certa obrigao com o santo, enquanto para outros de mostrar poder de arrematar itens a um valor claramente superior ao seu valor real, devido a uma espcie de disputa que se instala entre os presentes.

135

importante assinalar que nem sempre as "casas de Festa" so as casas onde moram os festeiros. s vezes, devido m localizao ou tamanho inadequado dessas ltimas, so alugadas casas especificamente para concentrar o movimento de Festa. O mesmo ocorre quando a famlia do festeiro da zona rural ou est residindo em outra cidade, e no possui casa em Chapada nem familiar que possa sediar a Festa. Em 1995 a situao foi incomum. O festeiro alugou uma casa para a Festa, mas acabou realizando seus leiles em frente a um bar na praa central da cidade, devido casa alugada ser mal localizada. Tal opo recebeu algumas crticas, mas foi positivamente avaliada por outros, que reconheceram que a realizao do leilo no local da "casa da Festa" faria com que tivesse grandes chances de ser mal sucedido.

153

Na verdade, segundo relatos e ao que pude perceber, a lgica principal do leilo era a disputa. Os participantes, em geral homens, comeavam a competir por um item, avanando nos lances muito alm do que o esperado - sendo tais avanos acompanhados de comentrios tais como, no caso de se estar leiloando, por exemplo, um frango, de que o outro naquele dia no comeria aquele frango. Assim, os lances iam sendo trocados juntamente com provocaes. Presenciei, para ilustrar, uma situao em 1995 em que um prato de arroz e ovos crus foi arrematado por um preo cerca de dez vezes maior que seu valor real devido ao jogo estabelecido entre dois presentes de qual seria capaz de dar o maior lance. O fim da disputa comemorado como uma vitria daquele que arrematou, e, nesses casos, s vezes o baixo valor da mercadoria chega mesmo a reforar a vitria, pois deixa claro que no foi um interesse objetivo no bem que incentivou o jogo. No entanto, na atualidade esta uma situao cada vez mais rara, talvez por causa da falta de dinheiro da maioria das pessoas da regio - que agravada pela poca em que a Festa acontece, quando quase todos os homens ainda no voltaram da migrao para So Paulo. Um trecho de texto de um aluno, contudo, ilustra bem a lgica antiga a que me referi: "Outra coisa que era super importante e interessante que hoje j no se ver mas, era a disputa na mesa de leiles, era como se estivesse brigando por aquelas prendas. Quem nunca tinha visto at pensava que eles realmente estivesse brigando" (G.C.S.). Os leiles da Festa do Rosrio tm sido fracos nos ltimos anos, devido ausncia dos homens que esto em So Paulo e a aqueles que permanecem na cidade normalmente se encontrarem com a situao financeira apertada nessa poca. Alm disso, h um grande nmero de leiles, que fazem com que no seja possvel arrematar uma quantidade significativa de coisas todas as noites. Esta situao tem gerado propostas de reduzir o nmero de noites de leilo136 (fazendo com que a renda por noite fosse maior e o trabalho para os festeiros menor) ou de deslocar a Festa para o final do ano, quando os migrantes j teriam retornado de So Paulo. No entanto, essas mudanas tm enfrentado muita resistncia da populao local - principalmente o deslocamento da poca da Festa, que na atualidade me parece pouco provvel que ocorra. Os leiles so animados pela presena da banda de msica, bem como pela distribuio de bebida realizada pelo festeiro responsvel. Contam necessariamente com a participao de dois agentes importantes: o leiloeiro (s vezes so contratados dois

136

As demais festas de santo da cidade, que so organizadas por apenas um festeiro, contam com somente trs noites de leilo.

154

leiloeiros para as noites de maior movimento) e a pessoa responsvel por anotar os nomes daqueles que arrematam e os preos pelos quais os itens foram arrematados. A anotao crucial no s pela necessidade de prestao de contas, mas tambm porque o processo de cobrana dos leiles no se d na hora, e sim aps o trmino de todas as noites. Ento, os festeiros renem todas as anotaes e calculam as dvidas de cada um, enviando em seguida uma cobrana para a casa dos devedores, a fim de que possam acertar suas contas. Embora alguns acertem na hora, a maioria das pessoas esperam que a cobrana chegue para pagar. Alm disso comum que os pratos sejam leiloados em vasilhame que precisa ser posteriormente devolvido, e tal aspecto tambm deve ser registrado por quem faz as anotaes do leilo. No passado, o sistema era totalmente eficiente, mas, pelo menos em 1995, observou-se inadimplncia de algumas pessoas - que ou foram embora logo aps a Festa ou procuraram os festeiros para dizer que haviam calculado mal e no tinham dinheiro para pagar. Caso tal comportamento se torne frequente, e principalmente se a presena de pessoas de fora na Festa aumentar, provavelmente vai haver necessidade de rever o sistema de funcionamento dos leiles. interessante observar ainda, para finalizar, que quando se pergunta aos habitantes de Chapada sobre eventuais mudanas na Festa, um dos aspectos lembrados se refere animao dos leiles. Se na atualidade ela feita pela banda de msica, durante o perodo em que no havia banda na cidade isso no era possvel - j que o custo de uma banda de fora por onze dias seria proibitivo. Assim, nessa poca o som de sanfona, pandeiro e "bombo" substitua o papel hoje desempenhado pela banda, como percebemos no seguinte texto de memria de uma aluna sobre a Festa de seu pai: "No primeiro dia de novena era o festeiro que procurava a novenria, e o leilo na casa do festeiro; como este dia foi esperado por mim! Eu fiquei anciosa por que foi eu que escrevi na mesa do leilo, mas no incio eu fazia uma confuso quando o gritador chegava falando o nome da pessoa e aquele barulho de sanfona e bombo e pandeiro isto , porque quando o meu pai fez a festa aqui no tinha mais a banda de msica velha, quem tocava nos leiles era o Manoel Bandeira com a sua sanfona e seus acompanhamento de bombo e pandeiro" (E.M.A.). Esta mudana, contudo, no questionada. Parece mesmo algo muito natural que, havendo banda na cidade, seja ela a responsvel pela animao dos leiles. Se no passado um ajuste foi necessrio, logo que ele se torna suprfluo pode-se optar naturalmente pelo que seria concebido como um "retorno s tradies". Vemos, novamente, como os eventos da Festa tm uma organizao dinmica, sujeita a

155

mudanas e adaptaes de acordo, entre outras coisas, com os recursos disponveis no momento em que so realizados. II.6 - Quinta-Feira de Angu A Quinta-Feira de Angu considerada por muitos como sendo o primeiro dia da Festa. Consiste em um dia inteiro de atividades, que se inicia com o caf da manh oferecido pelos festeiros para todos que vo trabalhar voluntariamente na preparao da Igreja, passando subida para o Largo do Rosrio - feita com acompanhamento de caixa -, limpeza propriamente dita, ao lanche oferecido pelos festeiros s duas da tarde, descida acompanhada de caixa e tambor e ao angu servido tardinha na casa da festeira. Mas o que efetivamente considerado relevante pelos moradores de Chapada a parte final, como fica claro no seguinte trecho: A: Bom, a parte de comida. Oh, na hora que vai buscar a Santa l na Igreja, e leva as barredeira, por baixo de tambor, hora de comer angu. Pr comer angu. As barredeira, os tambozeiro comer angu, e quem quiser. Faz aquele tanto de angu, com moio de galinha, pr comer. A fala Quinta-Feira de Angu. Quinta-Feira de Angu, mas porque d angu pro pessoal. Ficou, batizou ele Quinta-Feira de Angu. A o princpio da Festa (A. M., 76). Comearemos, contudo, a descrio das atividades do incio, pois todo o conjunto importante para se compreender esse momento final. Como deixamos claro anteriormente, a maioria das trabalhadeiras - e mesmo dos homens137 - que participam da limpeza da Igreja vm da zona rural, e chegam pela manh para iniciar o servio. Como primeiro passo precisam ir casa da rainha e do rei para buscar o material de limpeza - sabo, bombril, tacho, etc. - e as coroas e varas, que tambm devero ser limpas. Lembramos aqui a presena prevista da "rainha do angu" - que, no entanto, como dissemos, no vem ocorrendo devido ao cargo ser vitalcio e a atual rainha se encontrar com problemas de sade -, ou de algum que exera sua funo, responsabilizando-se pela limpeza das coroas e varas. Nesse momento de visita s "casas de Festa" oferecido aos presentes (que no so em grande nmero alm dos que realmente vo trabalhar) caf e quitanda. Em seguida, as trabalhadeiras se dirigem Igreja do Rosrio, para empreender a limpeza. Algumas comeam por reunir todos os objetos de culto de metal, para que possam ser ariados. Colocam um tacho de gua do lado de fora para ferver, a fim de

156

que a "ariao" seja feita. Enquanto isso, outras se dedicam a varrer a Igreja, e alguns homens presentes iniciam a limpeza do altar. H, ainda, os que sobem no telhado da Igreja para matar morcegos - que, devido a esta ficar fechada a maior parte do tempo, l existem em grande nmero. Aqui, interessante observar que a distribuio das tarefas feita de acordo com as preferncias de cada um. Assim, por exemplo, h mulheres que participam basicamente da "ariao", enquanto outras so reconhecidas como "barredeiras". As barredeiras, inclusive, so responsveis por levar sua prpria vassoura, feita de ramas de mato. Aps terminada a varreo, principia a lavagem da Igreja. Toda ela lavada: bancos, cho, altar. Somente a parede no precisa de limpeza, por ter sido caiada especialmente para a Festa. E, ainda, a rea externa, apesar de no ser pavimentada, varrida. Apesar da limpeza ser completa, o trabalho pouco levando-se em conta o nmero de pessoas que comparece para realiz-lo. Talvez no passado tenha sido maior, pois toda a gua utilizada tinha que ser buscada no rio, j que no havia abastecimento de gua na cidade. Hoje, ela trazida pelo caminho pipa da Prefeitura. Com a reduo do servio, torna-se possvel escolher o que se deseja fazer, e o momento aproveitado por todos como oportunidade de diverso e contato social. Em 1995, presenciei alguns senhores que se dirigiram para a Igreja para bater papo e contar caso, reunindo em torno deles vrios ouvintes. E, medida que as duas horas vo se aproximando, comea a aumentar o nmero de meninos, a fim de esperar pelo caf que ser mandado pelos festeiros. Este consiste em quitandas e caf, que so distribudos do lado de fora da Igreja. Parece ser costume que os meninos avancem nas bacias, e isso relatado como motivo de vergonha e censura pelas mulheres. Em torno de cinco horas, estando o servio praticamente concludo, os tambozeiros comeam a se reunir para esperar o momento em que descero para a casa da festeira acompanhando as trabalhadeiras que participaro do angu. No cortejo, so precedidos por um menino que carrega o tacho levantado sobre a cabea e pelo caixeiro. O nmero de tambozeiros, em 1995, foi grande, superando o de trabalhadeiras - pois a maioria delas no desceu. Alm disso, quase no havia pessoas seguindo o cortejo: a maior parte j se encontrava esperando na casa da rainha.

137

O nmero de homens realmente muito menor que o de mulheres, mas no tenho a certeza se devido ao trabalho ser reconhecidamente mais feminino que masculino ou grande maioria deles, moradores da zona rural, se encontrarem em So Paulo.

157

A Quinta-Feira de Angu o dia em que h maior distribuio coletiva de alimentos. O quintal da casa da festeira, onde ele normalmente servido para todos os presentes, fica lotado, e deve haver angu para todos os que desejarem. Alm do angu propriamente dito, so oferecidos vrios tipos de molho como acompanhamento: fava, quiabo, abbora, molho pardo. Espera-se que contem com quantidade perceptvel de carne, pois a ausncia da mesma avaliada como incapacidade da festeira de oferecer uma boa comida a todos. O mesmo acontece quando a quantidade de alimentos no suficiente. A tentativa, em alguns anos, de limitar a frequncia s pessoas que trabalharam, distribuindo senha na Igreja, foi duramente criticada por vrios informantes. Na verdade, o que se pode observar que o angu - que em um primeiro momento pode at ter sido uma compensao dos festeiros para aqueles que trabalhavam na limpeza da Igreja - se tornou um importante acontecimento de redistribuio das doaes concentradas pela festeira, bem como um sinal de seu prestgio e sua capacidade de realizar uma boa Festa. Tanto que esse dia um dos mais lembrados pelas ex-festeiras como representativo de seu "reinado". A presena das trabalhadeiras se tornou algo secundrio, sendo seu nmero na verdade muito reduzido. Outro aspecto importante da Quinta como um todo o destaque que os negros nela ocupam. Por um lado, praticamente todos os que participam da limpeza da Igreja so negros - e, o que mais importante, mesmo que haja presena de brancos, a dos negros que reconhecida por todos. Por outro, um dia de grande importncia para o tambor, que consegue uma posio de destaque tanto na descida quanto na casa da festeira. Talvez sejam mesmo esses os motivos que levam a que um informante mais idoso se lembre da existncia de feitio tambm na Quinta, e no apenas no tambor feitio este significativamente realizado por um negro e ex-escravo: "Z: Antigamente s davam caldo de molho pardo... e angu. Era angu com galinha. Eles comia at de mo. Todo mundo ia. Ali tambm tinha o feitio do angu, tinha... P: Ah, ? Como que era? Z: Tinha. Eu conheci um velho, morava de fronte de casa. Chamava Francisco, a gente chamava ele de Chico Torto. Quando eles tava fazendo muito barulho, muita balbrdia l no angu, l, l, l na Igreja, vinha um... como diz, sempre tem um porta-voz, espuleteiro como eles fala, n. Vinha... Ele era feiticeiro! Ele era aleijado, foi escravo, ele... de tanto ele trabalh com pote na cabea e peso, ele... ele ficou... o joelho dele entortou. Ele... ele no saa de casa, no. Ele s vivia fiando algodo. ... fiando algodo. Mas existe Nossa Senhora, mozinha santa. A gente chamava ele de Tichico: 'Mas Tichico, mas l t, l t uma baguna que ningum t aguentando o angu l'. Ele: 'Pois , meu fio, pois , pois '. Entrava

158

l dentro dum quarto escuro que ele tinha, pegava uma argola. Ele tinha uma argola assim, uma coisa parecendo uma sola, uma argola desse tamanho assim. Enfiava ela no brao, aqui. Ia suspendendo ela, suspendendo, suspendendo. Quando ela chegava aqui em cima, quem tava comendo carne l no descia um... um... uma... um pedao de carne na goela de ningum. Engasgava todo mundo l. A quando ele via... ele descia a argola, vap! Todo mundo desenvolvia... a goela... a comia. Era assim. ... Havia muito... muita maldade na Festa do Rosrio" (Z.C., 83). Na atualidade, contudo, no h grandes temores em torno de um feitio especfico do dia do Angu. Mesmo assim, contudo, o relato acima bastante curioso. Em primeiro lugar, porque pode ser visto como uma explicitao do vnculo entre os eventos do dia e a participao majoritria dos negros (lembre-se que, como vimos no segundo captulo, o feitio claramente atribudo aos negros, como tambm ocorre no trecho citado). Depois, porque novamente o feitio descrito, apesar de ser considerado "maldade", um feitio corretivo, que tem por objetivo controlar atitudes inadequadas durante o oferecimento do angu. A experincia da distribuio abundante de comida realizada na Quinta de Angu, principalmente quando acrescida de imagens como a acima citada - que descreve as pessoas inclusive comendo com a prpria mo - remonta a um outro aspecto que pode ser aqui levantado: o papel do grotesco e do banquete na Festa. Para tanto, cabe nos remeter a Bakhtin (1993) quando, discutindo a obra de Rabelais e sua relao com o ambiente das festas populares na Idade Mdia, descreve a importncia de eventos do gnero - e de sua imagem - na cultura popular e, principalmente, na literatura de ento. Embora explore basicamente a questo do lugar do banquete na literatura e sua capacidade de liberar a palavra e permitir a sensao de domnio do homem sobre o mundo, na medida em que o degusta138, Bakhtin indica um aspecto interessante que pode assumir o banquete em si mesmo, especialmente um banquete popular como aquele do qual estamos tratando, em que "eles comia at de mo" e "todo mundo ia": a verdade prpria dessa situao, "sua invencvel aspirao superabundncia, o matiz inerente e indestrutvel de alegria e de triunfo vitorioso" (Bakhtin, 1993: 255). Uma
"as imagens do banquete liberam a palavra, conferem um tom livre e sem temor a toda a obra. No simpsio da Idade Mdia, contrariamente ao da Antiguidade, no h, na maioria dos casos, discursos nem debates filosficos. Mas toda a obra, no seu conjunto, toda a massa verbal, est impregnada pelo esprito do banquete. O jogo livre com as coisas sagradas constitui o tom essencial do simpsio medieval. No se trata nem de niilismo nem de alegria primitiva extrada da degradao do elevado. No compreenderamos o esprito do simpsio grotesco, se no levssemos em conta o elemento profundamente positivo do triunfo vitorioso, inerente a toda imagem de banquete de origem folclrica. A conscincia da sua fora puramente humana, material e corporal penetra o simpsio grotesco. O homem no teme o mundo, ele venceu-o, degusta-o. Na atmosfera dessa degustao vitoriosa, o mundo toma um aspecto novo: colheita excedente,
138

159

situao que entra em choque com qualquer tipo de diferenciao social e egosmo individual ou de classe. Em um momento como o Angu, a igualdade, a redistribuio, o direito de todos fartura e alegria so concretamente afirmados. O grupo se coloca como superior, diluindo as distines da vida cotidiana. Nesse ponto, convm lembrar que os gastos com distribuio de comida e bebida na Festa, to frequentes, so um dos aspectos que mais gera polmicas com a Igreja, que acredita serem esses gastos inteis, que so retirados da renda final que a ela seria atribuda. Mas, mesmo assim, no deixam de ser feitos, sendo inclusive um dos principais pontos levados em conta ao se avaliar o desempenho dos festeiros, e h srias reaes da comunidade a esse tipo de crtica. A Festa , como j afirmamos, assumidamente popular - e para que adquira esse carter a distribuio de alimentos um dos fatores essenciais. II.7 - Buscada da Santa no Rio No ltimo dia de novena, sbado, o primeiro evento realizado a "Buscada da Santa no rio". Para tanto, algum, ou vinculado Igreja do Rosrio ou ao tambor, leva a menor das imagens de Nossa Senhora do Rosrio para a beira de um crrego prximo que leva o nome da Santa. Aqui, cabe abrir um parnteses para deixar clara a importncia dessa imagem citada em detrimento da outra, que permanece no altar da Igreja. em torno dela que giram todas as celebraes da Festa em que h qualquer culto a uma imagem religiosa139, bem como a ela que as devoes dos habitantes da cidade se dirigem. O lugar que ocupa tambm privilegiado, ficando em um oratrio lateral, enquanto a outra imagem permanece exposta no altar da Igreja. a esse oratrio que se dirigem em sinal de devoo todos aqueles que entram na Igreja e desejam cultuar uma imagem140. Ela a imagem que buscada no rio, levada em Procisso, exposta no dia de Recolhimento de Anuais. So dela os "pertences da Santa" - objetos de ouro e prata mantidos no cofre da Irmandade. E, principalmente, a lenda da Santa encontrada no crrego, a que j fizemos referncia anteriormente e que legitima a "buscada da Santa" de que estamos tratando, como veremos a seguir, quando transformada no imaginrio popular em histria realmente acontecida refere-se, ao que pude perceber, a essa imagem especfica. Remetendo-nos a Benjamin (1993), diramos que ela a que

crescimento generoso. Todos os terrores msticos dissipam-se (apenas os usurpadores e os sustentadores do mundo velho agonizante vm assombrar os banquetes)" (BAKHTIN, 1993: 259). 139 Somente pude observar culto outra imagem na Coroao de 1995. Nesta, embora a imagem menor tenha sido levada na Procisso, na chegada, devido ao evento ser realizado no interior da Igreja - quando normalmente era realizado fora, no largo - a imagem do altar foi a coroada. Tal fato no gerou, ao que pude perceber, nenhuma polmica. 140 No dia em que Lus Incio Lula da Silva foi visitar a cidade, por exemplo, foi em torno dessa imagem que as atenes se concentraram, no obtendo a outra qualquer tipo de destaque.

160

apresenta uma aura mais acentuada, um maior reconhecimento de sua unicidade e vnculo com a tradio, uma insero mais definida no ritual. Voltando ao evento que aqui nos interessa, cabe ressaltar, antes de mais nada, que recente, tendo sido introduzido, segundo relatos, na Festa de 1981, sob o incentivo do ento festeiro - um tambozeiro famoso que na ocasio morava em Belo Horizonte e que, afirma, l participava de um congado e achou bonito o evento, resolvendo lev-lo para Chapada. Hoje, contudo, ele avaliado como tradio na cidade - embora se reconhea sua introduo mais recente. Alguns dizem, at mesmo, que talvez seja uma reintroduo de um ritual antigo, abandonado141. Creio, contudo, independentemente do aspecto de j ter sido esse um evento realizado no passado ou no, que o sucesso de sua introduo est diretamente relacionado com a presena da lenda da Santa achada no rio - que tambm afirma, como vimos, a importncia do tambor. Em outras palavras, a lenda responsvel pela legitimao da presena de eventos marcadamente negros em uma festa catlica - ou seja, o "cristo" legitima o que originariamente seria "no cristo", negro. Mas, se na citao anterior a lenda se localizava no Jordo, esta uma variante mais rara, e o que acontece na maioria dos relatos sua narrao como um fato histrico efetivamente ocorrido em Chapada do Norte com a imagem da Santa que se encontra na Igreja do Rosrio. O seguinte trecho de entrevista ilustra uma verso mais comum, bem como a relao entre a lenda, o tambor e a buscada da Santa: "J: No, o tambor uma coisa de negro, de escravido. Ento, quem achou a Santa l, naquele lugar que ns fomo busc ela... No tinha nada disso... ento o tambor foi l busc. Eles tinha um ditado que o tambor foi busc ela e ali onde a Igreja fizeram a capelinhazinha de capim. E depois que foi traduzida aquela Igreja que tem l. P: Ah, quer dizer ento que a Santa foi mesmo, no passado ela foi achada l no rio? J: Foi. No passado da histria ela foi achada l... no sei se voc foi... ela foi achada ali. Entendeu? P: Ah, sei... J: Uma pessoa que vinha do stio, passou ali viu aquela santinha ali. A... chegou aqui... Naquela poca no era uma cidade, era umas tapera. Avisou, os negro daqui foi l com aqueles tambor e foi busc ela. B: A agora s uma passagem. Os negro num fro busc. Ento foi a turma l com a banda de msica trouxe ela, trouxe pr Igreja, e ela no ficou. Depois ela voltou pro mesmo... J: Exatamente. A passagem essa. Foram busc ela com a banda de msica. Quando ca, ela no tava l. B: Desculpe. Trouxe ela.
141

Em alguns relatos de pessoas mais velhas encontrei indcios de algo semelhante Buscada da Santa realizado na Quinta-Feira de Angu.

161

J: Trouxe. P: A ela voltou? J: Uns instante depois ela num tava l. A foi com aqueles tambor, que faz parte dos negro, foi busc. P: E isso foi no comeo de Chapada? J: Foi, foi no tempo dos meu tatarav, eu nem, nem, num tem nem certeza. T no livro l, aquele livro l do padre" (J.P., P.B.)142. Assim, a buscada da Santa acaba sendo vista e justificada como a reconstruo de um acontecimento ocorrido em um tempo remoto - em que, como vemos no relato acima, a cidade era apenas um conjunto de taperas -, e de grande importncia na compreenso da Festa do Rosrio como uma festa de negros. importante frisar, ainda, que a lenda no se vincula introduo do evento, pois mesmo migrantes, que no assistem Festa desde a dcada de setenta, relatam a histria da Santa como fazendo parte do passado local
143

. Alm disso, como nos mostra C. Brando (1985), lenda semelhante comum

em outros locais do pas, e se relaciona com o fato de ser Nossa Senhora do Rosrio uma Santa de devoo de negros. Creio, contudo, que a experincia de introduo de um novo evento na Festa - bem como de excluso de um evento j existente - tem um alcance que vai alm do discurso dos informantes de engrandecimento da Festa ou recuperao da tradio. , acredito, um processo fundamental no controle e nas modificaes do sentido que ela adquire para seus participantes. O caso da buscada da Santa um exemplo do que digo, pois sua introduo e aceitao refora a atual importncia de ser a Festa reconhecidamente de tradio negra. No se observa, assim, restries ao evento, e h inclusive pessoas que o consideram um dos mais bonitos do conjunto144. O mesmo acontece, como veremos, com a distribuio do doce, interrompida e posteriormente retomada. Um de seus opositores mais fortes eram os padres, que afirmavam consistir o doce em um gasto intil, que desviava a renda da parquia. Alm disso, o doce um dos aspectos

interessante observar como neste exemplo "o livro" (o Compromisso da Irmandade) utilizado pelo informante para dar fora e consistncia a suas afirmaes em torno de um aspecto sobre o qual no encontramos qualquer referncia no texto do Compromisso. 143 Na verdade, podemos perceber que o passado de Chapada , de acordo com os relatos de seus habitantes, muito mais mtico que histrico. Assim, por exemplo, como a lenda se confunde com a histria, o mesmo tambm ocorre com a imagem que tm da escravido, da ocupao da cidade, da extrao do ouro, entre outras. Quando se tenta obter informaes de acontecimentos considerados antigos, eles so relatados como sendo da "poca dos avs", ou, algumas vezes, do perodo da "monarquia" ou da "escravido". No entanto, nesses dois ltimos casos, tanto a monarquia quanto a escravido no possuem um sentido histrico definido. Representam, a meu ver, um perodo em que a organizao social era diferente, havendo reis, portugueses, escravos, domnio explcito dos brancos sobre os negros. 144 "Na festa do Rosrio o que eu acho melhor a buscada da santa no corrego do Rosrio e o mastro que aconteceu no dia 07/10 porque eu acho que esse dia teve mais animao. Na hora de buscar a santa nossa senhora do Rosrio alguns homens batem tambor e outros danam congado dana tradicional da cidade as mulheres cantam e os homens bate pandeiros e tocam sanfonas. e a noite acontece o mastro com cavaleiros e tudo mais" (E.).

142

162

marcantes do carter essencialmente popular da Festa, e seu fim poderia ser visto tambm como uma maior subordinao dos festejos aos parmetros da Igreja. Por outro lado, sua recuperao pode ser interpretada, acredito, como uma reafirmao desse carter popular, e uma recusa em aceitar o controle da Igreja. Outro exemplo semelhante a oposio de certos padres ao tambor, e seu fracasso em sua eliminao. Por outro lado, a participao da banda de taquara de Minas Novas, ainda lembrada, uma perda sobre a qual no pude encontrar grandes esforos para a recuperao - talvez por no conseguir estabelecer um vnculo significativo com a tradio local. , inclusive, a grande potencialidade simblica de cada um dos eventos no conjunto que origina as disputas em torno de quais as modificaes legtimas ou no - ou, em outras palavras, uma mudana, quando aceita ou recusada, pode implicar em reestruturaes simblicas muito maiores do que aparentemente provocaria. Mas, afinal, em que consiste a buscada da Santa? Como dissemos, de madrugada algum se encarrega de levar a imagem para o Crrego do Rosrio, mantendo guarda para que nada acontea com ela. Em torno de nove horas da manh, componentes do tambor e da congada se renem na porta da Igreja do Rosrio, a fim de iniciar a descida para busc-la. Tambm esto presentes participantes comuns, e s vezes membros do Teatro Curutuba - estes ltimos, vestidos com pedaos de chita colorida, concentraram o tambor em 1995, pois na Buscada desse ano compareceram poucos dos tambozeiros mais velhos. O grupo de presentes, antecedido do tambor e da congada, dirige-se margem do crrego, onde a Santa se encontra colocada no cho, coberta por um tecido, com um tero dependurado em uma de suas mos e rodeada de velas acesas. Ao chegarem os acompanhantes, ajoelham-se frente imagem, o tero retirado e passado na cabea dos presentes. So gritados vivas a Nossa Senhora do Rosrio, Festa, aos presentes. Ao som dos tambores e da congada, como na descida, iniciam a subida, e, cada um carregando a Santa em um momento, dirigem-se casa do festeiro e da festeira. L, entregam a imagem aos festeiros, que distribuem licor e cachaa para quem deseje. Em seguida, levam a imagem novamente para a Igreja, colocando-a em seu oratrio. Todos se dispersam. No desenrolar do evento, interessante marcar dois aspectos. Em primeiro lugar, talvez por ter sido a Buscada recentemente introduzida na Festa, no conta com a participao garantida dos tambozeiros mais velhos, e em 1995 demonstrou ser um espao para a manifestao de rapazes componentes do Grupo Curutuba. O mesmo no ocorre nos eventos considerados mais tradicionais, em que o controle do tambor fica concentrado

163

na mo dos tambozeiros antigos - embora a participao de todos seja permitida, desde que subordinada s normas do tambor. Alm disso, o evento a razo de ser e o momento de manifestao mxima da congada. Foi ele que lhe deu origem. Entretanto, ainda nesse caso a congada continua subordinada ao tambor. ele que segue na frente, que define as msicas a serem cantadas e o ritmo de avano. O tambor novamente se mostra como o legtimo representante da tradio negra da Festa, diretamente ligado, como vimos, lenda da Santa. II.8 - Mastro a Cavalo Assim como o tambor pode ser considerado o principal agente ritual da Festa, o Mastro a Cavalo pode ser tomado como seu principal evento. E, nesse caso, a distino entre agente e evento crucial. Pois os tambozeiros valem por si mesmos, participam de vrios eventos e sua presena essencial para a realizao de cada um deles. J no Mastro a Cavalo os cavaleiros so meros componentes de uma dramatizao que tem sua importncia garantida por ser ela a nica na regio - e muitas vezes considerada nica em todo o pas pelos habitantes de Chapada. Tambm atribui-se ao Mastro, por sua beleza e unicidade, a atrao da Festa a pessoas de fora, bem como sua valorizao local. Para os habitantes de Chapada, o Mastro diverte, emociona, impressiona. Como ilustram as declaraes do rei mouro da dramatizao e de alguns alunos da escola local: O: O Mastro... no existe eu acho que no Brasil um Mastro como o de Chapada, n? (O., 59). O: Se acabar o Mastro acabou a Festa, porque o povo vem justamente por causa do Mastro. Se ele fosse em outro lugar eu ia tambm (O., 59). "Mas no s a folia dos tambores que eu acho importante. Tambm tem o mastro que super lindo, porque uma coisa magnifica o mastro a cavalo, to lindo que voc olha e acha o maximo" (G.C.S.). "A festa de nossa senhora do Rosrio vem acontecendo desde os tempos mais remotos. At nos dias de hoje. A festa e rotineira quer dizer vem seguindo os mesmos costumes que seguia antes. A festa e constituida de varias etapas cujo essas a mais linda e a passagem do mastro a cavalo, onde reunem homens de todas as idades para a marcha de um lado ficam os de vermelho do outro os de azul" (C.S.). "Eu gosto de todos os acontecimentos da nossa festa, mas o que me marca mais e o mastro a Cavalo, porque ele fica gravado na minha cabea a cada ano que se passa. O mastro um costume que desde muito tempo quando surgiu a festa, tem sempre o mastro" (A.O.S.).
164

"Aps 8 dias de novena tem o tradicional mastro a cavalo, os cavaleiros vo na casa de Gni onde pegam a bandeira de Nossa Senhora e vo em direo a igreja de Nossa Senhora do Rosrio, aps isso comea o mastro que sem dvida a parte mais bonita da festa, a qual atrai muitas pessoas das cidades vizinhas" (R.C.). O Mastro a Cavalo consiste no levantamento do mastro com a bandeira de Nossa Senhora do Rosrio, inserido na dramatizao da parte final do que, na literatura sobre folclore, definido como mouriscada - ou, mais especificamente, cavalhadas em que h a encenao de mouros e cristos (cf. T. Brando, 1978). Ou seja, enquanto em todas as demais festas de santo tanto de Chapada quanto das cidades vizinhas a bandeira, levada em procisso, hasteada pelos presentes sem qualquer tipo de representao teatral, na Festa do Rosrio seu hasteamento ocorre em meio representao da parte final da batalha entre mouros e cristos - em que, efetivamente, a batalha some do texto, e tanto mouros como cristos so j previamente cristos e se unem para louvar Nossa Senhora do Rosrio. Na verdade, a idia de batalha s surge no relato de alguns informantes - devido, acredito, principalmente a uma necessidade de contextualizar os eventos da Festa, a fim de lhes fornecer legitimidade como tradio. Nas falas dos reis e embaixadores praticamente inexiste, como podemos perceber ao analis-las em seu todo:
"'Mastro a Cavalo' MUNICPIO: Chapada do Norte TEXTO CAVALHADA 1) Personagem (Rei Mouro) Amigo fiel embaixador, Amigo fiel embaixador. 2) Personagem Real Senhor. Msica 1) Cheguei a minha presena com valor. Msica 2) Personagem: Entrego ao amigo com cortesia, que sabeis a quem eu grito, que 'escotia' manda a guia, a fim de que, que se no for apostlico romano, mil estragos tero runas e danos. Msica 3) Personagem: Ide ao vosso Rei, dizer que de um vassal no se deve 'arrenunciar' o menor mal, para ficar aqui me foi preciso abarracar, at que a f peregrino posso ser sabedor do meio catlico. Msica 2) Personagem: O chefe daquele esctia abarracada, atentamente ouvi dizer a voz do embaixador dizendo que catlico de corao, que professa vossa santa lei e da religio. Msica 3) Personagem: Ide aquele monarca reverendo e alegrai-vos e dizei-vos que da minha parte catlico sou, e sou de corao professo, a lei do sacro e sacrossanto, j portanto no comando de exrcito militar eu vou efetuar este estandarte santo. 4) Personagem: Soberano excelso majestade, o meu chefe o heri da cristandade, com guarda fiel arquivo, trazendo no retrato de um Deus vivo, em nome da Santssima Trindade, venho pedir a vossa majestade. Msica 1) Personagem: Vai dizer ao seu chefe generoso que eu aprovo o seu destino religioso, e at que, para servir e acompanhar, eu retiro a minha guarda militar. Msica 4) Personagem: invicto soberano, eu tenho disposto, em paz posso contemplar o vosso gosto em vista, de eterna alegria, e a sua rgia guarda vos envia, para que faa sua entrada, com mais luz e alvorada, esta no seu rbitro pode comandar. Msica

165

3) Personagem: monarca imortal do reino eterno dominador do universo, quanto eu vos obedeo, quanto o cu compreende quanto o mar banha! Fuja a cena muda e faz a imensa redondeza divina me! enxugai o vosso pranto, rainha suprema, a beleza do universo as naes glria. Virgem Maria , no giro cristo, na luta travada, por vossa advogada Maria ns temos. eterno sol nas sublimes alturas desfaz-se na natureza, dai-me luz! arrependimento! esclarecimento! a fim de que posso louvar a Virgem Santa do Rosrio"145

Um dos informantes reala, inclusive, que no texto acima a nica fala mais insultante proferida pelo rei cristo, que manda seu embaixador ameaar o rei mouro caso ele no seja tambm cristo. A devoo do rei mouro, por sua vez, no pode em momento algum ser colocada em cheque, pois ele quem carrega a bandeira de Nossa Senhora desde o momento em que ela sai da casa em que tradicionalmente deixada at seu hasteamento, somente dividindo a atribuio com o rei cristo aps o trmino da encenao acima relatada. Alm disso, no se pode esquecer sua caracterizao em uma das embaixadas como o heri da cristandade. Talvez esse aspecto possa representar, inclusive, a valorizao dos negros frente aos brancos, na medida em que os primeiros podem ser identificados aos mouros e os ltimos aos cristos. So os mouros, assim, os mais gentis, inegavelmente devotos e portadores da bandeira de Nossa Senhora - que, no entanto, no se recusam a partilhar com os cristos, a fim de que todos possam ter a mesma devoo. Dessa forma, um evento de origem reconhecidamente ibrica146 reestruturado e ressimbolizado no sentido de afirmar no mais a preponderncia da cultura branca, mas sim da populao negra local. Esse ponto se esclarece melhor caso consideremos o decorrer de todo o evento. Ele se inicia na porta da casa da senhora que tradicionalmente abriga a bandeira, na Praa da Matriz, onde os cavaleiros se renem para subir juntos para a Igreja do Rosrio147. Ali tambm se concentram os componentes da banda, os tambozeiros e parte da assistncia, que acompanha a marcha dos cavaleiros desde sua sada at o Largo do Rosrio. Pouco depois do trmino da novena, organizam a estrutura do acompanhamento, que aproximadamente a seguinte: os tambozeiros na frente; seguidos de pessoas carregando bandeiras ou flmulas introduzidas a cada ano; o rei cristo, a p; a banda de msica; o rei mouro, a cavalo, carregando a bandeira de Nossa Senhora; os demais cavaleiros, tambm montados; e os assistentes. A banda sobe

O texto citado me foi doado pelo mdico e animador cultural da cidade. Uma aluna local me forneceu outra variante, mas as modificaes so pequenas, apenas de alguns trechos que no aparecem na segunda e palavras grafadas da forma como pronunciadas nas embaixadas, e no creio ser aqui necessrio citar a ambas. 146 Tal reconhecimento tanto de estudiosos sobre manifestaes semelhantes em outras regies do pas (cf. C. Brando, 1974, T. Brando, 1978) quanto de habitantes locais. 147 No h uma explicao clara do por qu a bandeira se localiza na casa dessa senhora, pois esse um costume muito antigo, mas um dos motivos aventados para tanto sua localizao, que teria um espao suficiente na frente para que os cavaleiros ali se encontrassem.

145

166

tocando todo o trajeto, e os tambozeiros, embora participem, nesse momento so relegados a segundo plano. Ao chegarem no Largo do Rosrio, os tambozeiros se dispersam, e o rei cristo e a banda de msica se dirigem para seus postos, em frente Igreja. O rei e o embaixador mouro, bem como todos os demais cavaleiros, aguardam na entrada do largo. O embaixador cristo vai para um local prximo quele em que est situado seu rei, a fim de que possa entrar no cercado de madeira quando chamado. Junto ao rei cristo e ao lado da banda se situam algumas beatas, responsveis por cantar a msica da Senhora do Rosrio que sucede cada uma das falas. Sua letra a seguinte: "Viva quem serve, To voluntrio, A Virgem Santa, Me do Rosrio" Encena-se, ento, o contato entre mouros e cristos, segundo o texto citado. Em seguida ltima fala, os cavaleiros largam seus cavalos e, precedidos dos dois reis, ambos carregando a bandeira, em fila realizam uma marcha que mais parece uma dana, com passos alternados dois a dois. Aps duas voltas na rea interna do cercado, os cavaleiros beijam a bandeira, prendem-na no mastro e a hasteiam. Logo que a bandeira sobe, as luzes se apagam e ocorrem, simultaneamente, a queima de fogos e a corrida de todos os cavaleiros em torno da Igreja. Segundo um informante idoso e reconhecido como autoridade em relao ao Mastro, o rei mouro quem puxa a corrida. Terminada a queima de fogos, a assistncia se dispersa e parte dos cavaleiros se dirige casa do capito do Mastro, onde oferecido um caf para eles. Apesar de ser realizado praticamente da mesma maneira todos os anos - tendo havido incremento, segundo dizem, somente na queima de fogos148 e na iluminao - o Mastro tem uma frequncia muito grande tanto dos habitantes locais quanto dos visitantes. Em 1994 pude observar at mesmo vrios nibus chegando lotados na hora do Mastro. comum afirmarem que quem o viu uma vez no deseja perd-lo mais. Alm disso, grande o empenho em sua realizao, e, apesar de alguns relatos de que no passado era melhor, no h qualquer indcio de decadncia desse evento - que, acredito e

Uma aluna relata que, segundo seu pai, ao invs da atual queima de fogos, e mesmo da giranda, era preparada a "roqueira" para ser queimada no dia do Mastro: "Roqueira (1912) - Roqueira era preparada para o mastro conta meu pai Jos Evangelista Junior filho de Jos Evangelista. Jos Evangelista era quem preparava a roqueira. Era uma panela de ferro que colocava dentro de um buraco continha a panela plvora e terra para a subida da bandeira colocava fogo e ela explodia" (M.A.E.). Entretanto, a maioria das pessoas se lembra da giranda, posterior roqueira. Tal exemplo ilustra bem como as mudanas so frequentes, e impedem qualquer tipo de referncia a um modelo "original".

148

167

tentarei demonstrar melhor posteriormente, fundamental para que a Festa possa representar a unidade da identidade dos habitantes de Chapada. Nesse sentido, interessante considerar a afirmao do senhor citado, de 83 anos, de que havia um Mastro a Cavalo semelhante tambm na Festa do Divino de Chapada do Norte. A diferena, segundo ele, que no Mastro do Divino participavam os brancos, enquanto no do Rosrio o controle era dos negros. Quanto ao trecho encenado, contudo, no h referncia, e no pude saber se englobava uma parte de batalha ou falava somente da integrao. Segundo o informante, no consegue compreender bem o fim do Mastro do Divino. Acredita que os padres e o povo no tiveram insistncia, e aventa a possibilidade de que a predominncia de negros na cidade tenha gerado um movimento para acabar com o mastro dos brancos, que deixou de existir no comeo do sculo. Tambm em Santa Rita, distrito do municpio a cerca de 12 Km da sede, houve uma tentativa de levar o Mastro para a festa da padroeira, mas ele foi realizado apenas dois anos149. Ambos os casos ilustram bem a tese que vimos defendendo: a permanncia de um evento, e mesmo de uma Festa como um todo, no se deve simplesmente a uma espcie de "inrcia" da tradio, mas s acontece por ter um sentido relevante para o grupo. Caso contrrio, a beleza e antiguidade do Mastro do Divino seriam suficientes para garantir sua permanncia, o que efetivamente no ocorreu. Por fim, cabe abordar algumas mudanas sofridas pelo Mastro nos ltimos anos, e que refletem tanto a maneira pela qual a tradio pode se modificar sem ser ameaada como tradio quanto as negociaes necessrias para que tais mudanas sejam legitimadas. A primeira delas foi impulsionada pelo advento da luz eltrica, e se relaciona com a iluminao do evento. Na atualidade, ela conseguida com a iluminao pblica da cidade e a instalao de uma rede de lmpadas no Largo do Rosrio. Desde a participao do j citado bombeiro aposentado essa rede no representa mais problema, ficando a seu encargo sua montagem. Antes, contudo, tal estrutura no era possvel, e cabia aos mordomos do Mastro providenciar feixes de taquara nas matas da regio, feixes estes que eram, no momento da subida com a bandeira, acesos e empunhados por homens da cidade. Tambm as casas dos mordomos, assim como as dos festeiros e a Igreja, eram iluminadas com lanternas de papel. O texto de um senhor de 84 anos descreve bem o perodo em que no havia luz eltrica:

149

Vrios habitantes de Chapada atribuem a origem do Mastro a Santa Rita, mas essa interpretao no se sustenta, e no consegui perceber se possui algum sentido especial.

168

"Vou contar alguma coiza, ou seja historia, referente o mastro de Nossa Senhora do Rosario em Santa Cruz da Chapada, hoje Chapada do Norte, cuja historia eu houvi contar, em 1920, e desta data em diante, eu vim assistindo at 1995.}Digo 1994. Nesta ocasio, no havia luz eletrica, e sim: luz de azeite e querozene. Para fazer a iluminao do mastro, os mordonos encomendavam grandes quantidades de azeite para iluminao da frente da Igreja e uzava o azeite para colocar nas lanternas. Para iluminao na hora do corteijo, preparavam toxas de papel de seda, e cada cavaleiro levavam uma toxa. Faziam tambem para o cortjo muitos feiches de taquara. Dias antes do mastro, os mordonos buscavam taquara seca e amarrava em feixes de tres, e dava bom resultado. Na hora de levar a bandeira, o pvo j sabia; cada um homem j pegava o seu faixo, e ia fazendo fila. Os que carregavam faixo ia na frente dos cavalheiros rumo a Igreja de Nossa Senhora do Rosario. Quando chegava proximo a Igreja, os cavaleiros e o pvo parava, at que chegasse a hora de dar as embaixadas" (J.S.C.)150. Contudo, a nova forma de iluminao no vista como algo que venha modificar ou ameaar a continuidade da tradio. muito mais, isso sim, uma adaptao a um desenvolvimento tecnolgico - e mesmo que o modelo antigo seja por alguns considerado como mais bonito, h outros que dizem que a estrutura atual mais organizada. J um outro aspecto gerou polmicas significativas quando submetido a mudanas: o chapu usado pelos cavaleiros do Mastro. A lembrana do estilo dos chapus varia de profundidade de pessoa para pessoa, e s vezes algum tipo omitido na sequncia relatada. Mas a mais comum a seguinte: em um primeiro momento da memria os cavaleiros usavam chapus de palha pequenos; que foram trocados por chapus antigos de bombeiro trazido pelo ex-bombeiro mencionado; em seguida substitudos por grandes chapus de palha coloridos todo enfeitados com fitas e flores, criados pelo mdico e animador cultural da cidade; para por fim serem adotados "caps" policiais tambm trazidos pelo ex-bombeiro. A discusso em torno das constantes trocas se orienta pelo sentido que cada um dos chapus pode ter na compreenso do Mastro. A

Um trecho de entrevista com o Secretrio da Irmandade aborda o mesmo tema: "P: Mas o senhor me contou uma vez que na poca que no tinha luz eltrica era bem diferente... M: , na poca que no tinha luz eltrica. os mordomos, na poca era menos pessoas, mas tinha o cuidado de... de tirar taquara no mato... a tirava muitos feixes de taquara, quarenta, cinquenta feixe de taquara. Pequeno, meia dzia de taquara cada feixe, e amarrava. E antes de sair com a bandeira, acendiam fogo e todo mundo ia acender os fachos naquela fogueira. A depois de todos os facho aceso, toda a homaiada saa com aqueles facho alevantado e clareando a bandeira, clareando aquele movimento, at chegar na Igreja do Rosrio aonde se levantava o Mastro. Assim tambm como as outras festas, n, eram a mesma coisa. Era atravs do facho. Porque as ruas eram escuras. P: E as casas, o senhor falou que eles punham lanternas tambm. Como que era isso? M: Na casa da Festa, costumava por lanternas. feita de madeira, forrava com papel de seda e dentro colocava uma vela. Na porta da Igreja, as janelas da Igreja, tudo era enfeitado com lanternas de vrias cores. Ento hoje quase isso no existe mais. Hoje eles procuram colocar luz eltrica" (M.B.M., 61).

150

169

referncia aos primeiros chapus de palha s aparece para contrastar o que se considera a tradio com as inovaes definidas por alguns como ilegtimas. Os antigos chapus de bombeiro, embora considerados desapropriados, movimentam pouco o debate, pois j foram abolidos a mais tempo. O mesmo no ocorre com os dois ltimos tipos. O penltimo tinha como objetivo explcito enquadrar melhor o evento em uma manifestao folclrica reconhecida, o que foi recusado pelos cavaleiros mais relevantes e por dirigentes da Irmandade, que afirmavam que o Mastro no consiste em um carnaval, mas em uma batalha. Este foi inclusive o argumento que tentou consolidar os atuais "caps". Mas contra esses h dois tipos de argumento: foram trazidos em grande nmero, sendo usados tambm pelo caixeiro, capito do tambor e membros da banda, o que os descaracteriza como vestimenta tpica dos cavaleiros; e representam uma modernidade que nada tem a ver com a tradio da Festa. Esto conseguindo, mesmo assim, ter uma sobrevida maior que a dos chapus enfeitados com flores. O caso relatado acima ilustra bem o que afirmamos h pouco: as disputas em torno das mudanas e continuidades na Festa relacionam-se com as negociaes sobre o sentido que os eventos possuem ou vo passar a possuir no novo modelo. Caso contrrio, no seria possvel entender por que grandes mudanas so consideradas naturais, enquanto "detalhes" significativos como o chapu dos cavaleiros so duramente questionados, provocando o envolvimento de nmero relevante de pessoas no assunto. Alm disso, dessa maneira compreende-se melhor os motivos que levam a que mudanas que teoricamente alterariam da mesma maneira a tradio, pois envolvem os mesmos aspectos, sejam avaliadas diferentemente, e tenham uma aceitao variada. E, ainda, percebe-se por que os argumentos de incremento da Festa ou descaracterizao da tradio so mobilizados por pessoas distintas em contextos diversificados. Esse potencial de negociao e de mudana do sentido da tradio sem que ela seja totalmente modificada contribuem muito, acredito, para que um evento como a Festa do Rosrio - que surge como uma "tradio inventada" por uma elite branca a fim de, no perodo colonial, viabilizar, entre outras coisas, a converso dos negros ao catolicismo possa ser reinterpretado e chegue, em um perodo histrico posterior, a representar a identidade dos habitantes de Chapada151.

Para tanto contribui tambm, acredito, a ambiguidade relatada no captulo histrico das Irmandades de negros e das festas de seus santos padroeiros. No caso especfico da Festa do Rosrio, talvez o potencial de ressimbolizao fosse menor caso a Irmandade no englobasse tambm brancos, e no pudesse ser utilizada desde o primeiro momento como uma forma de sociabilidade especfica dos negros escravizados. No entanto, mesmo assim interessante que um evento que anteriormente devia resultar na estigmatizao do grupo que dele participava seja posteriormente retomado como smbolo da identidade da comunidade como um todo.

151

170

No captulo seguinte, retomaremos em maiores detalhes o Mastro, atravs de sua comparao com as Cavalhadas de Pirenpolis. Creio que, ento, ser mais fcil o entendimento de vrios dos pontos aqui levantados. II.9 - Alvorada No domingo os festejos se iniciam cedo, s cinco horas da manh - ou talvez se possa dizer que no sbado terminam tarde, pois comum que aqueles que participam da Alvorada no tenham dormido noite, passando-a a se divertir e, normalmente, a namorar. Assim, s cinco horas a banda de msica se rene na porta da Igreja do Rosrio para a Alvorada, que comea com a execuo de algumas msicas no local e toque de sinos. Dirigem-se, ento, casa do festeiro, onde tomam caf e tocam uma msica. Em seguida, vo para a casa da festeira, repetindo a mesma dinmica anterior. Ouvi falar vrias vezes que as pessoas que ficavam na rua aproveitavam a ocasio para comer farofa na casa da festeira, mas no ano em que participei da Alvorada assisti apenas ao oferecimento de caf com quitanda. Ao sair da casa da festeira a banda percorre as ruas da cidade tocando. Em 1995, presenciei uma Alvorada que refletiu bem o desgaste da banda a que me referi ao tratar de sua participao como agente da Festa. Apenas alguns de seus componentes compareceram na porta da Igreja, boa parte deles tendo tambm emendado a noite. O acompanhamento de participantes comuns foi pequeno. A banda no chegou sequer a tocar na casa da festeira, a pedido da irm da mesma, a fim de no acordarem a sobrinha que estava dormindo. Com a dispensa, decidiram-se tambm a no percorrer as ruas de Chapada, indo direto para suas casas para dormir. No entanto, apesar da hora, vrias pessoas, principalmente mais velhas, observaram que a Alvorada no passou na porta de suas casas, como tradicionalmente acontece. Crticas foram feitas ao desempenho dos msicos, principalmente aps o preo que cobraram para tocar. Mas nenhuma medida de destaque foi tomada, e s se saber se a situao ir se reverter com a Festa do ano seguinte. II.10 - Reinado A denominao de Reinado pode ter uma abrangncia maior ou menor. Na primeira acepo do termo, consiste em todo cortejo responsvel pelo acompanhamento dos reis no trajeto que vai de suas casas Igreja do Rosrio, tanto em um sentido quanto em outro. Mas quando os moradores de Chapada falam em Reinado, em geral se referem a

171

um momento especfico desse acompanhamento: aquele em que, aps a cerimnia de Posse dos novos reis realizada no ltimo dia da Festa, cada um dos quatro festeiros - os dois antigos e os dois novos, que assumiro a Festa no ano seguinte - entregue em sua casa por um grande cortejo, de durao de cerca de duas horas152. Esse o momento mximo da participao dos tambozeiros, sendo sua caracterstica o controle do ritmo de avano dos reis de forma mais marcante, adiando-o quanto possvel. Na verdade, vrias das msicas do tambor - como, s para exemplificar, "Senhor rei t cansado? / Eu num t no" - remetem explicitamente a esse contexto. Segundo relatos, no passado o "dia do Reinado" era o mais animado da Festa, e a ausncia de outra diverso noturna fazia com que todos "cassem no tambor". Mesmo na atualidade, em que a concorrncia com outros eventos maior, a participao popular ainda expressiva, principalmente at a entrega dos reis novos - pois nesse dia considera-se que j cabe a eles o encargo da Festa, ficando as casas dos festeiros velhos sem movimento. Deixarei um pouco de lado esse caso especfico, contudo, para primeiro tratar dos cortejos de forma geral, pois eles esclarecem os aspectos particulares. H acompanhamento dos reis, pela primeira vez, no domingo pela manh, quando os festeiros responsveis pela Festa naquele ano so buscados em suas casas e levados at a Igreja do Rosrio, onde celebrada a Missa. Sempre se passa primeiro na casa do festeiro, pois necessria sua presena para buscar a festeira. Ao final da Missa, so novamente acompanhados at suas casas, agora em ordem inversa: primeiro a festeira e, em seguida, o festeiro. Na segunda, tambm pela manh, os reis so novamente pegos em suas casas, mas agora o so tanto os reis novos, eleitos pouco mais de um ms antes, como os velhos. Estes so, segundo informantes, tradicionalmente os primeiros, dirigindo-se para a casa dos novos em seguida. Outra vez o destino a Igreja do Rosrio, agora para a cerimnia de leitura da ata, abertura do cofre e prestao de contas da Irmandade. Mas, nesse caso, como teoricamente eles deveriam permanecer por todo o dia na Igreja, descem sozinhos para suas casas, ficando a seu cargo tambm subirem sozinhos tardinha, quando o recolhimento de anuais se encerra, o cofre fechado, e realiza-se a cerimnia de Posse. Seguindo-se Posse, vem o principal cortejo, o Reinado de que falamos acima. A estrutura de todos os cortejos semelhante, e importante para se compreender o sentido que acredito que a Festa possui como um todo. Em 1994, observei ser ela a
152

Ouvi referncias a que essa durao seria de quatro a seis horas no passado, mas creio que isso mais

172

seguinte: o caixeiro vem primeiro, anunciando a vinda do cortejo; na sequncia, quando presente, o corta-vento; depois, o tambor, logo na frente dos reis e das crianas que os acompanham; seguidos pela banda de msica, congada e participantes comuns153. Essa estrutura tende a se manter tambm quando acontece algum evento espordico que necessita de um cortejo, ou no dia da Descida do Mastro, em que o capito do mastro carregando a bandeira ocupa o lugar destinado aos festeiros. Alguns aspectos importantes so marcados pelo Reinado. Inicialmente, como j indicamos, embora o tambor no seja o primeiro componente, representa esse lugar, pois o caixeiro tem o papel apenas de anunciar a passagem do cortejo, e o corta-vento uma figura no essencial, podendo estar presente ou no. O tambor que define, como dissemos, o ritmo da caminhada, e tanto o caixeiro quanto o corta-vento devem situar-se um pouco frente e orientar suas paradas ou avanos pelos recuos, paradas e avanos dos tambozeiros. O que se mostra fundamental a relao dos reis com os tambozeiros, com a subordinao dos primeiros aos segundos. Todos os demais componentes localizam-se atrs dos reis: a banda, o congado e os participantes comuns. A banda representa um elemento marcadamente branco, como ilustra a prpria lenda da Santa encontrada no rio. J o congado, embora reconhecido como tambm negro, consiste em uma introduo recente, no tendo a tradio e a importncia reputada ao tambor - bem como sua legitimao mtica. A populao em geral, como comum, situa-se no final. Em 1995, esta estrutura foi um pouco modificada, com o deslocamento da congada para a frente do tambor. No entanto, tal fato, ao invs de colocar em cheque a interpretao acima acabou, isso sim, por refor-la. Com efeito, a congada no conseguiu retirar do tambor sua atribuio de imprimir o ritmo ao cortejo, nem concorrer com ele na participao popular e na definio das cantigas a serem cantadas. Ou o acompanhou, ou sua presena foi como que ignorada pelos demais154. Tal deslocamento, por sua vez, parece ter se originado de um protesto contra a recusa dos festeiros de remunerar os
uma idealizao do que corresponde realidade, pelo menos em um passado mais recente. 153 No passado, tambm faziam parte do cortejo, posicionando-se ao lado dos reis, as "rainhas encostadas" - moas que tambm se vestiam de rainhas, muitas vezes por promessa, embora no tendo qualquer tipo de atribuio semelhante s dos festeiros. Eram apenas agentes rituais, no se envolvendo com a organizao da Festa. H, inclusive, coroas especficas para as rainhas encostadas. Nos ltimos anos, contudo, essa prtica se tornou mais rara, e eu mesma no pude presenciar nenhum caso em que acontecesse. 154 Ao comentar o fato com um dos tambozeiros e membros mais ativos da Irmandade, ele afirma que a congada ainda no encontrou seu espao na Festa, por ser um elemento recente, ficando assim "sem lugar". A tradio da Festa seria, para o informante, o tambor e a caixa, tal como registrado no livro (mais um exemplo de como o Compromisso utilizado para fortalecer e justificar - legitimar - o que se considera

173

membros da congada por seu desempenho na Festa. No entanto, no momento em que houve a chegada da bandeira de Minas Novas - um evento, como veremos, espordico, tendo acontecido apenas uma vez no passado - e foi necessrio improvisar um cortejo, a congada voltou a assumir seu lugar como ltimo dos componentes rituais, e o tambor localizou-se na frente, cantando, avanando e recuando, e ocupando a sala da casa da senhora que recebeu a bandeira com suas danas e brincadeiras. Por fim, cabe retomar um problema enfrentado pelo Reinado em 1995, em que a sequncia para pegar os festeiros em suas casas, na segunda-feira, foi alterada devido comodidade principalmente da banda de msica, pois a localizao das casas fazia com que a sequncia tradicional se tornasse muito longa. Ou seja: caberia ao cortejo buscar primeiro o rei velho (com casa ao lado da Igreja), depois a rainha velha (morando no meio do caminho), o rei novo (que morava do lado da casa da rainha velha), e por fim a rainha nova (cuja casa ficava na extremidade oposta Igreja do Rosrio). Para facilitar o trajeto optaram pela ordem rainha nova - rei novo - rainha velha - rei velho, o que provocou uma srie de polmicas entre os habitantes mais velhos, que resistem a essas mudanas. J na segunda noite, a ordem foi a correta, ficando o rei velho por ltimo, e descendo o cortejo at a outra extremidade da cidade para depois subir novamente. Talvez tal fato indique que, mesmo que os cortejos menos importantes estejam sofrendo uma simplificao na atualidade, a noite de Reinado continua a ser orientada pelos padres tradicionais. Alm disso, quanto maior o trajeto maiores as chances para que os tambozeiros marquem seu controle da Festa, podendo adiar ao mximo o trmino do Reinado. II.11 - Missa A "Santa Missa" da Festa de Nossa Senhora do Rosrio realizada no domingo aps o Mastro, o "Domingo da Festa". precedida, como dissemos, pelo Reinado - que leva os festeiros, vestidos a rigor, at a Igreja. L, estes ocupam tronos que foram especialmente construdos para a ocasio, e embora na atualidade a missa seja celebrada segundo um padro comum a todas as missas daquele domingo, os reis ainda recebem algum destaque especial - por exemplo, no momento da comunho, em que as hstias so oferecidas pelo padre primeiramente a eles. No entanto, no passado, na "poca do Pe. Sacramento", os informantes se lembram de que a missa da Festa era especial. Era toda cantada em latim, com a presena de msicos e cantoras locais. Foi a
como sendo a tradio, mesmo que no haja nele nenhuma referncia sobre o assunto) e de acordo com sua lembrana desde a infncia.

174

partir da morte do citado proco, e com a vinda dos padres modernos, que adotou-se o modelo atual de missa. Mas, se comum ouvirmos a afirmao de que a antiga era muito bonita, no h grandes questionamentos quanto s mudanas, pois foram efetuadas por agentes considerados legtimos - os padres, representantes oficiais da Igreja. Alm disso, lembro a avaliao j citada de uma das principais beatas locais de que a renovao da Igreja fundamental, pois se o mundo est em mudana ela tambm tem que ser capaz de responder a novos contextos e se adaptar. Um trecho da entrevista com o Secretrio da Irmandade, que foi criado pelo Pe. Sacramento, ilustra bem a memria que se tem desse perodo, bem como a avaliao mais comum sobre as mudanas155. Demonstra, ainda, como se adota uma postura de aceitao das modificaes introduzidas quando se reconhece terem sido elas implementadas por agentes interpretados como legtimos: "P: Seu M., e as missas, novenas, eram parecidas ou eram diferentes das de hoje? M: Eram bastante diferentes, porque a missa era ainda em latim, e tambm cantada. ... a msica era com um... um coral de instrumentos e tudo por msica, cantado por msico. O latim da missa, cantado tudo por msico. Ento, era bem diferente. P: Nas missas, novenas, as diferenas... M: , muita diferena. Geralmente tinha... o padre que morava aqui, vigrio aqui por muitos anos, ele tinha um estilo tudo dele. Estilo antigo, tudo em latim, tudo cantado ... um estilo diferente. Porque hoje em vez de cantar essas missas, essas coisas, s celebrado, e tudo em portugus, era s latim. P: E como comeou a mudar, o senhor lembra, Seu M.? M: Foi com a chegada dos novos padres, que muitos deles hoje nem estudam mais latim. J foi... parece que j h um desuso de aprender latim, com os padres modernos, ento eles comearam a implantar a msica... a celebrao em portugus. E a o povo foi acostumando, e hoje todos celebram em portugus. P: E o que o senhor acha dessa mudana? M: Eu concordo, apesar de achar muito bonita a missa em latim, mas concordo com a mudana porque ns no podemos discordar das coisas que fazem o Papa... o que... ento a gente tem que concordar com isso" (M.B.M., 61). Mesmo na atualidade, contudo, h uma tendncia de transformar a Missa da Festa em um evento com caractersticas prprias, diferente das missas comuns celebradas todos os finais de semana. Assim, normalmente so convidados corais de cidades vizinhas, contratados msicos para tocar, e a missa de 1995 contou com a presena indita do bispo da Diocese. Nesse caso, talvez se pudesse mesmo afirmar que a introduo de
155

Novamente podemos observar a postura de passividade frente a autoridades que marca o comportamento dos habitantes de Chapada.

175

acontecimentos nicos em cada missa - ou, em outras palavras, de mudanas no modelo padro - que faz com que seja possvel manter a tradio, pois com o estabelecimento da celebrao padronizada, a Missa da Festa, caso no contasse com acontecimentos especiais em sua realizao, se igualaria a uma outra missa qualquer. II.12 - Distribuio do Doce Outro momento importante com relao distribuio de comida ocorre no domingo tarde, em geral antes da hora marcada para a Procisso. So feitas inmeras latas de doce, de vrias qualidades: mamo, laranja, batata-doce, fava. Estas so colocadas em um caminho ou um cercado para serem divididas na rua. Antes, ao que tudo indica, como no havia vasilhas descartveis - que esto sendo hoje preferidas pelos festeiros as pessoas levavam seus prprios potes, ou ento eram oferecidos pratos e colheres de barro feitos na regio. O doce, assim como o angu, deve dar para todos que queiram, caso contrrio avaliado negativamente. Alm disso, comer do doce da Festa considerado como um sinal de participao na mesma. No entanto, na atualidade a distribuio de doce no muito capaz de comprometer a imagem do festeiro, pois um evento antigo que acabou por um tempo, tendo sido novamente retomado a poucos anos pelo estmulo de uma associao civil local - o Movimento de Cultura, cuja atuao se resume quase somente a realizar bingos e outros eventos capazes de arrecadar fundos para ajudar no custeio do doce. O instante de distribuio do doce rene um grande nmero de pessoas, destacando-se, como em boa parte dos eventos do gnero, a participao das crianas. Mas tambm os adultos disputam o espao para conseguir uma vasilha de doce. Situaes como o derramamento de doce nas pessoas que se amontoam frente aos locais de distribuio so comuns. Mas, para os mais velhos, a situao atual reflete uma clara decadncia com relao ao passado - decadncia que tambm atribuda aos aspectos mais tradicionais da Festa, e que reflete bem sua imagem de festa genuinamente popular. Esse era um passado farto, em que tanto doce quanto comida e bebida eram dados na rua, para todos que quisessem poderem tirar o quanto quisessem. Havia, assim, segundo os relatos, potes de doce para cada um comer e levar quanto desejasse, alm de bimbarras de pinga na porta dos festeiros, e o oferecimento de um almoo pblico pelo festeiro no domingo, aps a Missa. Alguns relatos com relao ao doce ilustram essa imagem do passado:

176

"Z: De preferncia era o doce. O doce era dado na rua. Mas, e... a senhora nem queira saber, ta doce que era, era... o doce mesmo. A negrada comia doce de mo, e limpava doce na cala dos outro. Eles limpava a mo sabe, que o qu? At em rabo de cavalo! Se eles num achasse gua, sujava tudo, ia em rabo de cavalo, dos outro, aqueles rabo de cavalo, limpava tudo: 'Oh moo, minha toalha o rabo de cavalo, al minha toalha'. Mas era doce, dava doce vontade! Doce de leite, doce de mamo, doce de tudo! Isso a... isso a, naquele tempo, era desmasiado mesmo. Hoje, no t usando isso mais no. Mas naquele tempo era. Tanto que o festeiro ficava alcanado. Acabava a Festa ele precisava at vender coisas que ele tinha pr pagar as despesas" (Z.C., 83). A: Antigamento, h... j t aqui vinte, trinta anos, a Festa era... num era como agora. Era boa! Porque... dava doce pr com a vontade. E hoje, num t assim mais. Hoje num t atendendo... ningum t dando um doce (incompreensvel). Cort um doce, pr... p os pote no meio da rua pr pessoa tir ele mesmo, com cui e p no prato, lev cheio, lev e tal e coisa. P: Comida tambm... A: , comida tambm. P: Dava comida na rua? A: Dava. Dava o cum. Pr cum bastante. Matava dois, treis boi, pro povo cum. ... Oi, essa Festa aqui que Joo de Rosendo fez aqui nessa casa de (incompreensvel) daqui, era pr cum mesmo. Matava dois, treis boi pro povo cum. Num como aqui... Aqui faz uma migalhinha poquim, quase num... nada. Ali agora d uma viso, de cum. O povo comia o tanto que queria e levava doce o tanto que queria porque na rua tinha bastante. Tinha na rua pr pessoa tir com colh de pau (A., 76). Os dois depoimentos acima, alm de refletirem bem uma viso idealizada do passado, reforam ainda mais o que j foi visto quando falamos sobre o papel do grotesco e do banquete na Festa e no imaginrio que a rodeia. Principalmente no primeiro deles o grotesco aparece de forma explcita, na "negrada" comendo com a mo e limpando doce nas calas dos outros e inclusive em rabos de cavalo. Aqui, novamente a referncia a Bakhtin (1993), e ao lugar destacado por ele das imagens do baixo corporal e do banquete na cultura popular cmica se torna interessante na compreenso da Festa do Rosrio e da maneira como vivida e interpretada por aqueles que dela participam. A utopia, liberdade, igualdade, "verdade interiormente livre, alegre e materialista" (1993: 249) caractersticas tanto dessas imagens como das situaes de banquete do Festa um carter que ultrapassa seus aspectos religiosos, e abre espao para uma legtima participao popular que transcende os momentos solenes, oficiais. A Festa, assim, se mostra em toda sua complexidade e ambiguidade, ao mesmo tempo como um acontecimento vinculado Igreja e a seus cultos oficiais, mas introduzindo algo que foge de seu controle, uma afirmao do poder da participao livre do "povo". E, nesse ponto,

177

no apenas uma coincidncia que a "negrada" esteja no centro da imagem grotesca acima citada. Pois, por um lado, os habitantes de Chapada so reconhecidamente negros, e, por outro, se h alguma distino de uma elite mais clara, os negros representam realmente "o povo", que durante a Festa tem seu espao reconhecido, dominando vrios eventos e situaes. Mesmo havendo um tom at certo ponto de censura e distanciamento do primeiro informante, no coincidentemente branco, no h como negar que seu depoimento d aos negros o predomnio na situao. No haveria como afirmar uma unidade e uma participao popular que fossem "brancas" em Chapada. Aqui, a retomada da tradio de dar o doce na rua, que segundo muitos havia sido extinta devido s maiores dificuldades enfrentadas nos dias de hoje - em que as doaes so feitas em menor quantidade e os custos para se fazer uma Festa ficam cada dia mais elevados - reflete, acredito, a insistncia da populao de Chapada em manter a Festa como uma festa popular. Vou ainda mais longe: acredito que a capacidade de incluir, excluir e retomar tradies na Festa uma maneira de controle simblico da mesma. Por isso as disputas observadas nesse sentido, e a oposio de certos agentes com relao a alguns aspectos. No toa, por exemplo, que o padre, como representante da Igreja, seja em geral o agente mais contrrio distribuio de comida e bebida, e participao efetiva dos tambozeiros na maior parte dos eventos. Estes so aspectos que garantem populao de Chapada que sua Festa continuar sendo uma festa controlada por eles mesmos, e no uma festa religiosa totalmente submetida a uma autoridade oficial. O banquetear-se, embriagar-se, e, principalmente, faz-lo como algo que intrnseco participao na Festa, garante mesma a manuteno de seu carter popular. II.13 - Procisso Depois da Missa e do Reinado que leva os reis at suas casas, todos se dispersam, reunindo-se novamente na porta da Igreja do Rosrio tardinha - em geral em torno das 17 horas - a fim de realizar a Procisso. Dela participam os festeiros, as meninas que os acompanham, a banda de msica, as beatas carregando o andor e a populao em geral. A distribuio comum a todas as procisses que presenciei na cidade: na frente, vo trs homens carregando varas com insgnias religiosas. Atrs dos dois homens situados nas extremidades organizam-se os participantes comuns, e entre as duas filas que se formam colocam-se, de maneira mais espaada, o andor com o santo

178

homenageado seguido dos agentes rituais. Durante todo o trajeto, alternam-se o canto de msicas religiosas puxadas pelas beatas e as msicas executadas pela banda. A frequncia na procisso da Festa do Rosrio muito grande, e envolve pessoas de todas as faixas etrias. O trajeto, em geral, semelhante ao da maioria das procisses realizadas na cidade, com a diferena que, em todas as demais, o local de partida a Igreja Matriz, enquanto na Festa a Igreja do Rosrio - o que aumenta significativamente o trajeto. Segundo relatos, no ano de 1993 houve srios problemas devido aos mascates, que ocuparam todas as ruas centrais. Tal fato levou com que a Prefeitura, devido reao popular, iniciasse a organizao da montagem das barracas desses vendedores ambulantes, e na atualidade o caminho da procisso pode ser mantido. II.14 - Coroao A Coroao realizada no momento em que a Procisso retorna com a imagem Igreja do Rosrio. Parece-me, contudo, que ou a coroao no um evento que ocorria com regularidade no passado, ou foi introduzida recentemente nos festejos156. Ela, por sua vez, normalmente organizada pelas moas que atuam como catequistas, cabendo a elas a definio da forma com que o evento ser estruturado. Assim, por exemplo, em 1994 a coroao foi feita na carroceria de um caminho colocado na porta da Igreja do Rosrio, tendo sido coroada a imagem menor - aquela que, como ressaltamos anteriormente, cultuada em toda a Festa. J em 1995 optou-se - segundo relatos, por facilitar a montagem da infra-estrutura - por realizar a coroao no interior da prpria Igreja, e pela primeira vez presenciei uma homenagem imagem maior em um evento157. Tal fato, contudo, no gerou polmica. A nica crtica que ouvi ao modelo adotado em 1995 de que ele no era costumeiro, e fazia com que, devido ao tamanho reduzido da Igreja do Rosrio, nem todos que participaram da procisso tivessem condies de assistir coroao. Outro ponto relevante relacionado a esse evento a maneira pela qual ele explicita a valorizao do padro de beleza branco adotado pela comunidade. Com efeito, as
156

Um dos indcios que me levam a tal suposio um trecho de um texto j citado de uma aluna sobre as lembranas da Festa em que seu pai foi festeiro: "No domingo como sempre, a missa, a procisso mas no teve coroao a Nossa Senhora do Rosrio, a procisso daquele dia foi muito participativa com muitas pessoas da zona rural e daqui" (E.M.A.). Outro indcio o fato de no ter ela uma estrutura relativamente definida, e no ter ouvido de nenhum informante referncias sobre como a coroao se dava no passado, ou sobre ser ela um evento tradicional. Em suma, no pude encontrar qualquer memria significativa em torno da coroao entre os habitantes de Chapada.

179

participantes da coroao so meninas da faixa de cinco a dez anos, e h uma preferncia explcita por brancas e morenas que possuam cabelos longos. No que as negras no participem, mas so em menor nmero e, na distribuio das meninas em torno da imagem, elas sempre ocupam locais perifricos. A coroa, por exemplo, nos dois anos em que assisti cerimnia, foi colocada na Santa por crianas definidas localmente como brancas. E mesmo em fotos tiradas por fotgrafos locais as negras ou se situam nas laterais da foto ou em segundo plano - ou seja, em posies em que pouco aparecem. A Coroao o ltimo evento tradicional do "Domingo de Festa". II.15 - Abertura do Cofre / Recolhimento de Anuais Na segunda-feira pela manh, como j indicamos, os festeiros novos e velhos so levados em cortejo at a Igreja do Rosrio, onde assistem leitura e aprovao da ata correspondente ao ano anterior, abertura do cofre e prestao de contas da Irmandade. Este o primeiro momento de participao dos reis novos na Festa. Entre a chegada dos reis e o incio da cerimnia, procede-se "buscada do cofre" na casa do Tesoureiro, onde fica guardado durante todo o ano158. H, tambm neste caso, um antigo ritual a seguir: alguns homens, acompanhados de pequeno nmero de tambozeiros, descem com a bandeira e o ponto para a porta da casa do Tesoureiro - estando certos irmos vestidos com a opa amarela da Irmandade -; um deles entra e pega o cofre, que coberto pela bandeira; coloca-o sobre sua cabea, e outro dos presentes segura o ponto, que encostado s costas daquele que leva o cofre; sobem todos, com os tambozeiros frente, para a Igreja do Rosrio; l chegando, o cofre colocado sobre a mesa em que j se encontra a imagem da Santa, estando os reis sentados em bancos alinhados com as laterais. O trajeto da casa do Tesoureiro Igreja deve ser feito o mais rpido possvel - e aqui o contraste com o Reinado de segunda, que deve ser retardado ao mximo, explicitado por informantes. Tambm nesse caso no h acompanhamento de populares ou qualquer cortejo de maior vulto. Logo aps a chegada do cofre, este aberto, e seu contedo exposto para os presentes - pois nele ficam guardadas as maiores riquezas da Irmandade, os "pertences da

157

importante ressaltar, contudo, que a imagem foi conduzida na Procisso foi a menor, tendo sido a imagem maior homenageada somente na Coroao. 158 comum em Chapada que objetos pblicos sejam guardados na casa de particulares que se responsabilizam por sua manuteno, o mesmo ocorrendo com documentos.

180

Santa"159, que so: uma coroa de ouro com encaixe para coloc-la em sua cabea, um rosrio de ouro, uma pequena imagem de ouro, um cordo tambm de ouro e alguns esplendores de prata, alm das coroas e varas dos reis, e das coroas das "rainhas encostadas" - que na atualidade esto na casa de uma das beatas, e no vi serem expostas. medida que os objetos so apresentados pelo Secretrio da Irmandade, so colocados na Santa ou sobre a mesa, onde costumavam ficar o dia todo. No entanto, em 1994 essa prtica foi modificada, retornando-se com eles para o cofre logo depois da apresentao, devido ao temor provocado pelo roubo de imagens da Igreja Matriz ocorrido no ms anterior Festa. Passa-se, ento, leitura da ata do ano anterior, que deve ser aprovada pelos irmos presentes, em geral em torno de vinte pessoas. Na ata tambm consta a prestao de contas. Em seguida, a palavra aberta aos irmos, e comumente h alguns questionamentos quanto a detalhes e exame de notas fiscais, mas nada que dificulte muito a aprovao final160. Inicia-se, aps a aprovao da ata, o recolhimento de anuais. Essa uma prtica antiga, que faz com que todo irmo do Rosrio tenha a obrigao de, a cada ano, contribuir com uma quantia especfica para a Irmandade, denominada "anuais". definida uma quantia mnima, mas, embora seja raro, a contribuio pode ser maior. O pagamento dos anuais estabelecido como devendo ser feito na segunda logo aps o "Domingo da Festa", e durante todo o dia h pessoas na Igreja disposio para atender a quem deseja pag-lo. Tambm so recebidas nesse dia esmolas doadas por devotos que no so irmos. a partir do pagamento de anuais e esmolas que a Irmandade arrecada a maior parte do dinheiro que ter disponvel ao longo do ano161, normalmente gasto para a manuteno da Igreja do Rosrio ou incremento do Mastro a Cavalo. Alm disso, essa contribuio importante porque no precisa ser dividida com a Matriz - o que no ocorre com a renda da Festa, a outra principal fonte de recursos.

A imaginao popular tece vrias fantasias em torno desses pertences, embora a maioria das pessoas no assista a sua exposio. Assim, por exemplo, vrias vezes ouvi dizerem que o rosrio de ouro - que hoje grande mas d apenas uma volta ao redor da Santa - podia no passado dar vrias voltas, o que acompanhado de insinuaes de que teria havido roubo de contas do mesmo. No entanto, no creio que tal afirmao tenha qualquer sustentao, e acredito que est muito mais vinculada idealizao do passado de que j falei. 160 Em 1994 houve uma situao inesperada nesse momento. A presena de dois senhores filmando, e minha gravando e tirando fotos foi questionada por um dos irmos, que afirmou ter receio de que as imagens trouxessem mais pessoas interessadas em levar as riquezas de Chapada - pois as imagens j tinham sido roubadas. A situao foi contornada pelo Secretrio, que nos apresentou, e s resultou em pedidos de desculpas e na citao de nossos nomes na ata seguinte. 161 Com efeito, j em 1936 o proco aconselha que seja destinada uma parte dos rendimentos da Festa aos festeiros para que possam custe-la e assim no corra o risco de no ser feita porque "visto ser esta festividade de pouco rendimento para a respectiva despezas, ficando os festeiros obrigados a celebrar a festa todos os annos, no podendo ser a mesma adiada, visto causar prejuzos, ficando a Irmandade em falta do pagamento de anuaes, esmolas e joias" (Livro para Assento das Atas: 8).

159

181

A maneira com que pagamentos e doaes so recebidos bastante curiosa. Em volta da mesa na qual colocada a imagem da Santa, localizada em frente porta principal da Igreja, sentam-se os irmos responsveis pelo atendimento queles que vm contribuir com a Irmandade. Todas as doaes so anotadas e anunciadas para os presentes e para o caixeiro, que passa o dia instalado junto porta principal. Ele, ento, bate a caixa de acordo com a quantia dada - ou seja, quanto maior o valor maior o nmero de batidas na caixa. Alm disso, s vezes h um outro senhor presente que, tambm da porta, grita para fora a quantia doada e o nome do doador. No passado, ouvi dizer que as pessoas se esforavam para contribuir com o mximo possvel, para ter a caixa batida vrias vezes. No encontrei, contudo, uma valorizao especial de tal fato na atualidade. Como o recebimento se estende por todo o dia, cabe aos festeiros (agora os quatro) providenciar lanche para aqueles que permanecerem na Igreja. Cada um envia seu prprio lanche em um horrio diferente, a fim de que sempre estejam supridos. Mas, ao contrrio das demais ocasies em que h distribuio de comida, a alimentao na segunda no aberta a todos - no havendo, por exemplo, crianas em torno da Igreja para receber um bocado. Sendo assim, pode ser mandada em menor quantidade e com qualidade maior, contando com sucos, queijo, biscoitos doces e outras quitandas valorizadas. Alguns irmos tm uma participao destacada nesse dia, permanecendo na Igreja durante todo o tempo. Dentre eles, esto o Procurador e o Segundo Tesoureiro da Irmandade. A ocasio tambm uma chance de que moradores locais apaream a fim de conversar e contar casos. Ao final do dia, na presena dos festeiros novos e velhos (que haviam descido pela manh e retornam para esse momento) e grande nmero de irmos, declara-se a arrecadao total do dia, que colocada no interior do cofre mesmo que depois seja depositada no banco, no ato simblico toda a riqueza da Irmandade guardada no cofre. No mesmo ritmo e da mesma forma com que foi trazido ele novamente levado para a casa do Tesoureiro, de onde s sair no ano seguinte. II.16 - Posse Com a descida do cofre, retirada da mesa da entrada da Igreja e organizao dos bancos, o cenrio fica preparado para a realizao da cerimnia de Posse, em que as coroas - e, logicamente, o reinado com todas as atribuies que implica - so passadas da cabea dos reis velhos para os novos. Para tanto, foram tambm construdos dois

182

novos tronos do outro lado do altar, em frente aos ocupados pelos festeiros na missa do domingo, para serem utilizados pelos reis novos. Eles so bem semelhantes aos primeiros, mas enquanto estes se situam sobre uma plataforma de madeira, os demais ficam no nvel do cho. Alm dos festeiros, outra presena essencial a do padre, sem a qual no possvel a realizao do evento. Mas, embora coordenada por ele - tambm responsvel pela transferncia das coroas e varas -, a Posse se distingue de uma missa, e no se adequa padronizao das celebraes religiosas definida pela Igreja. Por isso, em geral o conhecimento acerca da maneira pela qual deve se dar de domnio das pessoas mais velhas do local, e no das autoridades religiosas. Em 1994, por exemplo, o celebrante foi um proco italiano h pouco tempo no Brasil, e toda a orientao foi dada a ele na hora por uma das beatas locais. Ou seja, sua participao na situao se deu - e comumente isso acontece - muito mais como agente ritual que de controle do evento162. A Posse um momento muito valorizado pelos festeiros em geral, e principalmente pelas festeiras, pois marca o fim do perodo do reinado e, consequentemente, da presena da coroa em suas casas. Presena esta que, como j dissemos, tomada como uma das maiores vantagens em ser festeiro, e que se relaciona no imaginrio com uma forma de proteo especial por parte da Santa. Alm disso, embora esse aspecto no seja explicitado, com a passagem da coroa se passa tambm o status, a projeo social a que o festeiro alado ao longo do ano em que assume o encargo. Dois depoimentos, de duas ex-festeiras, uma delas acompanhada pela me, ilustram o sentido que a troca da coroa adquire para elas: M: Dispois que passa a Festa a gente fica com tudo na memria assim, n, fica lembrando... Na hora da trocao da coroa mesmo, n, eu passei pr outra mesmo porque era obrigado, eu tinha, n, que ser obrigado a passar. Mas eu fiquei com tanto pesar... J tinha acostumado com a santinha tudo, n. Tinha um ano que eu tava com a santinha. Minha me chorou tanto! Ficou com saudade da santinha. Eu mesma fiquei muito sentida, n, mas no podia ficar com ela pr sempre, n, tinha que passar para a outra rainha nova. Passei mesmo porque era obrigado passar. Mas se fosse um caso de nunca passar eu no passava. Porque muito importante a santinha, n (M. I.) "S: Eu acho que na hora que passou, tirou a coroa da minha cabea, olha s pr voc ver que idia, o que veio na minha cabea no foi
Tambm em um evento de Posse na Festa do Divino presenciei uma situao em que o padre, italiano e novo na cidade, no colocou a batina para realizar a troca da coroa do Imperador. Na ocasio, o centro da crtica no foi sua falta de conhecimento da celebrao, mas sua recusa em assumir corretamente seu papel ritual, vestindo-se a carter.
162

183

que tavam tirando a coroa, tavam tomando de mim. Eu no achei justo, de jeito nenhum. Deixar a coroa sair aqui de casa. Eu j tinha acostumado com ela... um ano aqui em casa. C: Eu at hoje eu olho o canto que ela tava l dentro, L., ficava, e eu rezo do mesmo jeito: 'Olha, minha Nossa Senhora, a senhora saiu mas deixa a beno aqui'. Eu vejo assim a vara com a fita azul, c entendeu? P: Que a senhora se emocionou demais, no foi? C: Nossa, eu chorei demais, c t doida. Eu acostumei, achei aquela lida boa, gostoso, ficar naquele sufoco. Depois que terminava todo mundo... despachava todo mundo, eu j no tinha mais nada pr fazer, a agora eu tomava um banho, deitava, falava: 'Daqui a pouco hora deu alevant, daqui a pouco, que vai ser preciso eu fazer isso, isso e isso'. E aquilo eu ficava... eu tinha... eu nem sonhava, c entendeu, eu dormia to pesado que eu tinha... eu nem sonhava, nem preocupava. Eu s lembrava da Festa. Inclusive na noite do Mastro eu no botei a cabea no travesseiro nem um segundo, fiquei a noite toda andando aqui dentro de casa. Eu no consegui. Tambm no tive... no tive sono. E tem mais. A Nossa Senhora d tanta fortaleza a quem faz a Festa que eu tenho assim dor nas pernas, fraqueza, uma coisa, mas no senti nada, nada, nada. Isso todo mundo que faz a Festa fala: 'gente, na hora de mexer com o servio cura'. Parece que a Santa cura o pessoal que trabalha..." (C.C., 52; S.C., 23). Se para os festeiros a Posse, principalmente aquela em que passam a coroa para seus sucessores, um momento marcante, para os participantes comuns considerada um dos eventos mais bonitos da Festa, e no passado era, juntamente com a missa, uma das situaes que exigia que as pessoas se arrumassem de forma especial, entre outras coisas usando roupas novas. Principalmente porque, seguido a ela, h o Reinado - que, como vimos, reunia todo o divertimento noturno do dia, e, mesmo na atualidade, mobiliza nmero significativo de pessoas. Ambos so os dois ltimos eventos de maior importncia da Festa. II.17 - Divertimentos Noturnos Alm de todos os eventos acima citados, no possvel se falar em Festa do Rosrio em Chapada do Norte sem levar em conta as atividades noturnas destinadas ao divertimento da populao. Elas so essenciais para se compreender a adeso de todos Festa, a vinda de pessoas de fora, o carter carnavalesco que indicamos no primeiro momento. No que a participao nos demais eventos seja considerada solene, ou tenha carter oficial. Na verdade, um dos grandes fatores de motivao na participao no tambor, por exemplo, a alegria e descontrao que propicia a seus componentes. Mas talvez se possa dizer que, noite, a sociabilidade se completa nos vrios bailes, shows e outros acontecimentos a que todos tm acesso. Pois nesse instante
184

oportunidades raras em Chapada se abrem para que as pessoas possam danar, namorar, se embebedar e passar a noite em claro, sem que por isso sofram maiores sanes. Os bares permanecem abertos a noite toda, as barraquinhas contribuem no abastecimento dos transeuntes de comida e bebida, h msica para se danar at o dia clarear. Desde 1993, a maior parte do entretenimento noturno feita pelo "Thunder Som". Este consiste em um som potente contratado pela Prefeitura e montado em um palco na Praa da Matriz, em que bandas de fora contratadas tocam vrios estilos de msica para que a populao dance na rua. Antes dessa data, contudo, predominavam os bailes e forrs realizados em ambientes fechados e no ptio da escola estadual local163. E h, ainda, os que se lembram da poca em que a maior animao da Festa eram as danas tradicionais de viola - nove, caboclo, vilo - organizadas pelos festeiros ou por particulares em suas casas. A introduo do "Thunder Som" provocou vrias polmicas na cidade. Alguns, principalmente pessoas mais velhas e casadas, acreditam que o som na praa propicia apenas a participao dos mais novos, pois aqueles de sua faixa etria no se encontram mais em condies de danar o tipo de msica tocado no meio da rua164. J certos jovens afirmam ser esta a parte da Festa de que mais gostam embora seja raro encontrar algum que no participe pelo menos de um dos eventos mais tradicionais. Alm disso, no primeiro ano em que foi instalado, o som era ligado em momentos como o da realizao do Mastro, o que provocou vrias crticas - crticas estas efetivas, que alteraram o horrio nos anos posteriores, e demonstram como as mudanas devem passar por um processo de negociao para que consigam sobreviver. O que pude observar em 1995 que o "Thunder Som" ou alguma outra estrutura do gnero, j foi de certa forma incorporado na Festa como presena obrigatria. Pois, quando a morte do pai do Prefeito provocou boatos de que ele no seria trazido, todos
163

"P: Sei. Agora o senhor j me falou tambm, o senhor me falou dos bailes que tinha muito depois da Festa... Como eram esses bailes? M: Assim, ... o pessoal da zona rural, no dia do Mastro, ... todas as chegada aqui da cidade, a gente poderia deparar com filas de gente descendo os morros, chegando na cidade. Pessoal da zona rural. Muitos desses vinham trazendo violo, outros trazendo as sanfonas nas costa, e malas. Ento, quando dava a noite, terminava o leilo, ento quase toda rua que se passava tinha um baile. Aquele baile serviria para as pessoas que no tinham onde dormir, que passava danando forr naqueles bailes. P: Ah, passava a noite toda danando? M: Passava a noite toda danando" (M.B.M., 61). 164 Embora no tenha encontrado nenhuma declarao sobre o assunto, acredito que o som pode tambm inibir a participao das pessoas da zona rural, que no esto habituadas a danar na rua o tipo de msica normalmente tocado pelos conjuntos. Caso a suposio seja verdadeira, talvez sirva como mais um indcio do fato, j citado e ressaltado por uma das alunas locais, de que a frequncia na Festa tem se alterado de pessoas da zona rural para habitantes urbanos de cidades vizinhas.

185

na cidade se movimentaram em sentido contrrio. Observei, tambm, que os bailes e forrs ressurgiram de maneira mais sutil, abrindo novamente espao para os mais velhos e os casais. Mesmo que se possa observar um certo saudosismo e insatisfao de algumas pessoas - como expresso na msica de tambor elaborada por um famoso tambozeiro: "O prefeito daqui trapai, / Essa Festa aqui tamb" - essa inovao hoje se encontra praticamente consolidada. E pode-se dizer mesmo que se insere no esprito da Festa, na medida em que refora seu carter popular ao transformar o divertimento noturno em algo aberto e abrangente (cujo som, inclusive, alcana toda a cidade), transferindo tambm - como j o caso com a maioria dos eventos - os divertimentos noturnos para o meio da rua. II.18 - Descida do Mastro Os moradores de Chapada consideram que a Festa termina no dia da Posse, mas na verdade o sbado seguinte marcado por um evento que pode ser considerado o ltimo do ciclo do Rosrio no ano: a "Descida do Mastro". Ou seja, neste dia a bandeira retirada do mastro de madeira em que foi hasteada, onde permaneceu por uma semana, e levada com acompanhamento de tambor e congada para a casa do novo capito do Mastro, onde fica guardada at o prximo hasteamento. O comparecimento de participantes comuns para o cortejo menor que durante o final de semana anterior, apesar de ser ainda representativo, e boa parte deles leva velas acesas. Os tambozeiros novamente descem cantando - tanto msicas tradicionais quanto adaptadas situao mas, embora segurem um pouco o capito, a descida bem mais rpida do que, por exemplo, no Reinado que sucede a Posse. Ao chegarem em seu destino, a casa do capito, este distribui licor e cachaa para os presentes. Logo depois o aglomerado de pessoas se dispersa. Os tambores so, ento, guardados at a eleio de novos festeiros no prximo ano. Na verdade, a Descida do Mastro uma verso simplificada do Reinado, em que o capito do Mastro vem ocupar o papel ocupado nesse ltimo pelos festeiros. Assim, o cortejo composto pelo tambor, a congada e o pblico em geral - cuja participao significativamente menor -, e mesmo alguns tambozeiros de presena garantida no Reinado da Posse no comparecem Descida. As msicas tradicionais relativas aos reis so adaptadas ao capito - como o caso de "Senhor Rei t com pressa? / Eu num t no" que passa a "Senhor capito t com pressa? / Eu num t no". O prprio tambor, embora como de praxe segure o avano do cortejo, o faz de forma menos demorada que no Reinado. Podemos ver a um novo evento de celebrao da continuidade da
186

Festa - pois que representa a continuidade do Mastro a Cavalo - mas de menor vulto, visto ter o capito uma importncia efetivamente bem menor que a dos festeiros na garantia da realizao dos festejos para o ano seguinte. H uma mudana significativa com relao Descida do Mastro de 1994 para 1995, provocada pela atuao do ento padre local. Em 1994, celebrado, antes da Descida, o Ofcio de Nossa Senhora do Rosrio pelo Ministro da Eucaristia e as beatas da cidade. O Ofcio quase todo cantado. A seu trmino, distribuem-se velas para os presentes, e s ento a bandeira retirada do mastro. J em 1995, como o vigrio decidira celebrar missa tambm todos os sbados, e a Igreja escolhida a da Sade, no h Ofcio de Nossa Senhora, e as pessoas vm direto da missa para a Descida - que no mais ocorre da maneira comum. No ouo, contudo, qualquer referncia ao fato. Mas a permanncia do mencionado proco na cidade no ultrapassa um ano, e talvez, com o fim das missas de sbado, o Ofcio seja retomado em 1996. II.19 - Eventos espordicos A considerao dos eventos espordicos tem aqui alguns aspectos a serem levados em conta. Em primeiro lugar, demonstra mais uma vez que eles tambm fazem parte da Festa, e que, consequentemente, esta no se d da mesma forma todos os anos. Vimos, inclusive, que se inserem na prpria lgica da Missa de Domingo, sendo componentes que permitem sua transformao em uma celebrao especial. Alm disso, indica como vrios eventos podem ser introduzidos a cada vez, e refora o argumento de que se alguns deles permanecem e so incorporados tradio, enquanto outros so simplesmente descartados no primeiro ou segundo anos, essa situao no se deve aleatoriedade das escolhas, mas se vincula ao espao que tais eventos ocupam no todo, a maneira com que reforam ou ameaam os significados que a Festa possui para os habitantes de Chapada. Ou seja, a possibilidade de existncia de acontecimentos no tradicionais - que podem ou no, posteriormente, vir a ser incorporados pela tradio - ao mesmo tempo aponta para o carter essencialmente dinmico desta, e para a maneira pela qual tal dinmica orientada segundo o sentido que a tradio adquire e a capacidade de encaixe dos acontecimentos espordicos na estrutura mais ampla. Para exemplificar basta levar em conta que, no primeiro ano de "buscada da Santa" no rio, esse foi um evento espordico, e, apesar disso, hoje

187

qualquer atitude no sentido de sua excluso da Festa enfrentaria fortes presses165. Lgica semelhante se aplica introduo do "Thunder Som", citada anteriormente. Para ilustrar, considerarei apenas alguns dos eventos espordicos que presenciei em 1994 e 1995. Em 1994, o coral de Berilo participou da missa dominical, e no mesmo dia, tarde, se apresentou no palco montado na Praa da Matriz. A congada tambm se apresentou no palco, o que no ocorreu novamente em 1995. J no ano seguinte os eventos do tipo foram mais significativos. A bandeira foi trazida, antes do Mastro, de Minas Novas - pois o capito, embora natural de Chapada, l no estava residindo. Tal situao s havia acontecido, segundo relatos, uma vez antes (em 1984), e foi muito valorizada pelos habitantes da cidade, que a consideraram uma chance de engrandecer ainda mais os festejos. Os tambozeiros, a banda e a congada se reuniram, junto a grande nmero de populares, em um cruzeiro na entrada da cidade para esper-la. A bandeira, que chegou em um caminho e acompanhada de uma queima de fogos, passou para as mos do capito do Mastro, e organizou-se um cortejo para lev-la at a casa de onde deveria sair pouco depois. O mais interessante que, nessa ocasio inesperada, naturalmente o cortejo adquiriu a estrutura sempre adotada na Festa em situaes semelhantes (de acompanhamento dos reis ou da bandeira). O evento se encaixou perfeitamente na tradio, embora haja pouca probabilidade de que se repita com maior frequncia. Esse ano contou, ainda, com a presena do bispo da Diocese na Missa Dominical, celebrando-a juntamente com o proco que ento se encontrava em Chapada, o que foi algo indito.166 A Festa de 1995 tornou-se mais especial por dois fatos que, embora dela desvinculados, resultaram em uma espcie de reforo e de seu prolongamento por quase uma semana. Primeiro, como parte de uma caravana organizada pelo PT ao longo do Vale do Jequitinhonha, Chapada contou com a presena de Lus Incio Lula da Silva juntamente com o ento Prefeito de Belo Horizonte e um deputado federal - na sexta seguinte Quinta de Angu. Como havia coincidncia de uma srie de fatores (estavam no meio do perodo de Festa, o Procurador da Irmandade do PT, a permanncia de Lula foi definida pelo partido a partir da afirmao de que Chapada uma cidade
165

O mesmo pode ser dito para todos os eventos da Festa, mas os que mais nos interessam aqui so aqueles que, apesar de terem sido includos na tradio, ainda tm seu carter de novidade guardado na memria - pois so esses que nos fornecem pistas para o entendimento do processo de incorporao. 166 Tambm estava agendado o coral de Turmalina para cantar na Missa, mas como a Prefeitura no cedeu um carro para busc-los, eles no puderam ir. O mais curioso que a falta de carro se justificou por ser a poca de feriado, e o motorista do nibus estar de folga, no podendo nem trabalhar nem ser substitudo.

188

remanescente de quilombo, e Nossa Senhora do Rosrio uma santa de devoo negra), a recepo de talvez o poltico mais importante que j tenha visitado Chapada (pelo menos nos ltimos tempos) foi feita na porta da Igreja do Rosrio, com a presena da festeira e da diretoria da Irmandade. Foram mostrados a ele a imagem menor da Santa, cultuada na Festa, e a pasta contendo o Livro de Compromisso da Irmandade. Depois, ele foi recepcionado na Praa da Matriz com alguns discursos, a encenao de uma pea do Teatro Curutuba e o Hino Nacional cantado pela lder da congada. O evento como que se inseriu nas festividades como um todo. Em segundo lugar, devido atuao do Teatro Curutuba em encontros promovidos em outras cidades de Minas, a FETEMIG decidiu realizar seu festival anual em Chapada, e o incio do festival coincidiu com o fim da Festa do Rosrio. Como as aulas continuaram suspensas (pois os participantes ficaram alojados na escola da cidade) e havia apresentaes dirias na rua e em um salo da Prefeitura, a rotina normal s voltou uma semana depois do dia da Posse. A continuidade foi ainda mais garantida pelo estilo amador e precrio das peas - parecidas com as apresentaes do Curutuba - e pela participao de grande nmero de jovens nas oficinas de teatro montadas. Mas uma situao semelhante dificilmente voltar a ocorrer. O que no ameaou em nada sua "insero" na Festa, visto que, como tentamos mostrar, faz parte de sua lgica estar aberta a novidades, apesar de seu carter reconhecidamente tradicional. *** A descrio dos agentes e eventos da Festa, tal como realizada acima, alm de nos permitir entender de que maneira ela efetivamente ocorre, nos possibilita compreender seu sentido de forma mais ampla. Podemos, atravs do relacionamento dos diversos agentes e eventos, e da maneira como estes ltimos se distribuem no tempo, perceber que a organizao atual da Festa se explica por dois fatores bsicos. Em certa medida, a sequncia e o tipo de eventos se deve continuidade com relao a um modelo de festas originrio do perodo colonial. Como ficar mais claro no captulo seguinte quando compararemos a Festa do Rosrio de Chapada do Norte com a Festa do Divino de Pirenpolis - as novenas, cortejos, missas de festa, procisses, alvoradas, meio-dias fazem todos parte de tal modelo. Tambm a presena de tambores ou bandas de couro uma caracterstica das Festas de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos.

Essa situao demonstra bem a filosofia que rege a administrao pblica em Chapada: os responsveis pelos bens pblicos consideram-nos sua propriedade particular, subordinando o uso a sua vontade.

189

Entretanto, somente a continuidade com relao a um passado no d conta de esgotar a questo da distribuio dos eventos no tempo, e menos ainda a valorizao de alguns deles e o pouco destaque de outros, bem como a introduo recente de novos eventos na Festa. Na verdade, necessrio reconhecer nesta tambm uma estrutura lgica, capaz de nos apontar de que maneira seu sentido construdo. Encontramos um caminho para compreender tal estrutura partindo de uma declarao comumente feita pelos habitantes de Chapada, j citada no incio do captulo, segundo a qual define-se como sendo o verdadeiro perodo de Festa os dias compreendidos entre o Sbado do Mastro e a Segunda da Posse. Podemos pensar, ento, nos dias anteriores como preparativos rituais para esses trs dias - preparativos estes que marcariam o contexto em que os eventos centrais se realizariam. Assim como a Festa precisa ser precedida, como vimos, de todo um perodo em que a comunidade e seus principais agentes se preparam para realiz-la, tambm os principais eventos necessitariam, segundo essa interpretao, ser antecedidos de outros que garantiriam o contexto em que aconteceriam, marcando aspectos importantes do sentido que a Festa adquire como um todo. A anlise de alguns eventos especficos de destaque e de sua insero no conjunto esclarece melhor o que quero apontar. Aps o primeiro meio-dia, que marca oficialmente o incio dos festejos, temos um perodo de oito dias em que os nicos eventos realizados so as novenas e os leiles com exceo, claro, da Quinta-Feira de Angu. As primeiras so interpretadas explicitamente como sendo uma preparao religiosa para o Domingo da Festa. Creio que so fundamentais na afirmao da mesma, e da comunidade como um todo, como essencialmente catlicas167. Por isso, talvez, se defina como necessria a participao em pelo menos um dia de novena, visto que tal presena j seria suficiente para marcar o fato de a Festa se realizar em um contexto catlico. Alm disso, a distribuio do custeio das novenas entre vrias novenrias um primeiro indcio de como a Festa se faz atravs da participao da comunidade em geral, e no apenas da atuao dos festeiros e de pessoas diretamente vinculadas Irmandade. Os leiles, por sua vez, tm uma importncia ainda maior na definio da Festa como uma festa realizada por toda a comunidade. Em primeiro lugar, praticamente todos os produtos a serem leiloados se originaram em doaes da populao. Alm disso, por
167

Lembre-se que a presena de crentes na cidade ainda no foi capaz de ameaar a viso da mesma como uma comunidade fundamentalmente catlica - embora, convm ressaltar, de um catolicismo prprio, em que se incorporam vrios componentes populares e com o qual convive a participao em cultos afrobrasileiros.

190

serem gneros alimentcios a maior parte das doaes, precisaram ser preparados por vrias trabalhadeiras, muitas delas voluntrias, ou remuneradas apenas com um "agrado". E, ainda, necessrio que haja pessoas dispostas a arrematar os produtos oferecidos - caso contrrio o festeiro pode ver a renda de sua Festa seriamente comprometida. Nesse ponto, interessante observar que os festeiros j contam com um mecanismo que lhes auxilia na garantia de uma renda mnima: no leilo, o valor objetivo dos produtos no interessa muito, pois sendo eles originrios basicamente de doaes, qualquer valor alcanado j representa ganho. E exatamente esse ganho que possibilita que a Festa tenha uma das caractersticas que a marca na atualidade, permitindo que qualquer pessoa interessada, com uma compreenso de sua lgica e com contatos locais possa ser festeira - ou seja, faz com que a posio mxima na Festa no esteja necessariamente concentrada nas mos de uma elite, como acontece em vrios outros lugares. Tambm reduz a importncia dos festeiros no contexto geral, forando-os a reconhecer a necessidade de ajuda que tm, e a adotar uma postura de humildade e reciprocidade com relao aos doadores, sejam eles de que classe social forem - pois estes, nos momentos das doaes, devem ser bem recebidos, com ateno, bebidas e alimentos. H, ainda, dois outros aspectos a serem considerados com relao aos leiles. O processo de cobrana dos mesmos - em que geralmente as pessoas no acertam no momento os produtos arrematados, mas esperam que a conta chegue em suas casas alguns dias depois de terminada a Festa - tem efeitos simblicos relevantes. Transforma o leilo de um comrcio em um sistema de ddivas, em que o crdito uma forma de afirmao da confiabilidade e honradez dos habitantes locais. Na verdade, o leilo como um todo consiste em um complexo esquema de prestaes e contra-prestaes - que se adequaria clssica discusso desenvolvida por Mauss (1988) em torno da ddiva iniciado nas doaes feitas aos festeiros, antes e durante o perodo de festa, e que finda com a cobrana dos valores arrematados, algum tempo aps o trmino dos festejos. Assim, por um lado, a partir do instante em que os festeiros solicitam ajuda da forma adequada, e a recebem, tornam-se devedores da comunidade como um todo. Mas esta, tambm, tem acesso contrapartida quando participa dos eventos em que h distribuio de comida na casa dos festeiros, ou torna-se tambm devedora quando arremata algo no leilo, deixando o acerto para depois. Desta forma, se estabelece durante a Festa todo um processo de relaes em que os festeiros e a comunidade se tornam mutuamente credores e devedores uns dos outros. Voltaremos melhor a este

191

ponto ao considerarmos a importncia que adquire a comida no decorrer das festividades. O segundo ponto a se levar em conta com referncia aos leiles a maneira pela qual, pelo menos idealmente, os produtos so disputados pela assistncia antes de serem arrematados. Estabelece-se, como vimos, um confronto entre pessoas presentes em torno de quem ser capaz de arrematar o produto, e este vai adquirindo um preo muito superior quele correspondente a seu valor objetivo168. Neste processo, observa-se que o que est em jogo uma disputa individual por prestgio que envolve a ostentao e o desperdcio - lembrando tambm aqui a discusso de Mauss sobre o potlach, e o mecanismo atravs do qual, pela destruio e gasto ostentatrio realizados no interior de uma relao de rivalidade, aqueles que so capazes de desprender maior riqueza conquistam prestgio acima dos demais. Os leiles apontariam, portanto, um outro aspecto fundamental na Festa: a maneira pela qual ela se movimenta em torno de disputas por prestgio social. Tais disputas, que tm seu ponto mximo na batalha estabelecida entre os festeiros em torno da conquista de doaes e na apresentao de maior renda para a Festa, nos leiles podem ser estendidas a todos os participantes, que tambm tm sua posio social momentaneamente aumentada ou diminuda de acordo a capacidade de vencer os outros no jogo de aquisio de um produto. Ainda no perodo que poderia ser considerado "preparatrio" do ponto de vista ritual, encontramos, na quinta-feira, uma reunio de eventos de grande relevncia, sendo inclusive por muitos considerada como representando o incio da Festa. Dentre estes, situa-se aquele que consiste na limpeza da Igreja do Rosrio. Este teria, a meu ver, um importante significado com relao a marcar o espao da Igreja como um espao de controle efetivo dos negros, na medida em que os trabalhadores que nele participam so negros em sua quase totalidade. Alm disso, importante observar que este o primeiro evento caracterstico da Festa do Rosrio, pois que o meio-dia, as novenas e os leiles (estes em menor nmero) tambm esto presentes nas demais festas de santo locais. E nele so homenageadas exatamente as pessoas simples, aquelas que, em outras festas de santo, so ignoradas ou relegadas a segundo plano - como veremos no captulo seguinte.

168

Convm lembrar, como deixamos claro ao falarmos dos leiles, que esse processo de disputa tornou-se raro na atualidade. Muitos atribuem tal fato escassez de recursos que marca a regio, principalmente no perodo da Festa. Ouvi, inclusive, crticas aos preos com que os produtos j estavam saindo das mesas, muito altos, e que impediam as disputas (na verdade, os festeiros estavam apresentando a tendncia de colocar os preos iniciais j prximos dos valores objetivos, por receio de que fossem arrematados por quantias excessivamente baixas).

192

A Quinta-Feira de Angu , tambm, um momento propcio para percebermos a importncia que assume a doao, preparao, distribuio e consumo de alimentos na Festa do Rosrio, e como ela se relaciona com a questo da aquisio de prestgio social que movimenta a Festa169. Com efeito, assim como os leiles, tambm o angu oferecido na quinta tem por base para seu preparo as doaes recebidas pela festeira (cabe apenas a esta a distribuio do angu, convm lembrar) ao longo de todo o perodo que o antecede - estendendo-se at alguns meses antes do incio da Festa. As doaes so essencialmente de gneros alimentcios - sendo mais raras doaes em dinheiro ou objetos. E, normalmente, os gneros precisam de preparao apropriada a fim de que possam ser tanto leiloados - os principais produtos do leilo, convm lembrar, so comida, tendo destaque as carnes (muitas vezes consumidas na hora por quem as arrematou, que as divide com os amigos) - quanto distribudos em forma de doces, quitandas, bebidas, almoos, ou do esperado angu. Tal fato faz com que o trabalho com a preparao de alimentos seja a principal atividade de cada um dos festeiros desde cerca de um ms antes do perodo de festa. O consumo de tais alimentos, por sua vez, se d de forma ostentatria e marcada pelo excesso e desperdcio. Entretanto, enquanto nos leiles podemos observar, atravs das disputas, um potlach individual, em momentos como o da distribuio do angu ou do doce - e em escala menor em todos os cafs ou outros eventos em que h oferecimento de comida pelos festeiros - podemos perceber a realizao de um potlach coletivo. Nesses casos, no mais a honra pessoal, mas da localidade que est em jogo. Os festeiros passam a ser os representantes da comunidade - sendo as doaes, portanto, uma forma de acumular bens a fim de que eles possam ser explicitamente distribudos de maneira a afirmar a superioridade e a riqueza de Chapada170. Compreendemos, pois, os motivos que levam a que a tentativa de restrio na distribuio de alimentos por parte dos festeiros - como a situao relatada em que a festeira tentou dar senhas para os trabalhadores, para que pudessem entrar no angu - to criticada pelos demais membros da comunidade. Na verdade, os festeiros no tm o direito de administrar da forma que desejam os bens, pois que eles no so deles, e sim da comunidade. Sendo assim, sua incapacidade em oferecer alimentos de maneira farta, realizando um verdadeiro banquete popular, no compromete apenas sua imagem pessoal, mas tambm do grupo como um todo.

169

Lembre-se que Mauss (1988), em vrios momentos do seu texto, afirma ser a comida uma das principais formas de ddiva, e estar ela relacionada com a comunho, a troca, a hospitalidade. 170 Do ponto de vista individual, por outro lado, pode-se pensar tambm as doaes como doaes Santa. Desta forma, o doador se tornaria credor da mesma, sendo posteriormente - segundo as obrigaes de dar, receber e retribuir caractersticas de um sistema de ddiva - por ela beneficiado.

193

A questo da comida se torna ainda mais relevante quando se leva em conta o lugar que ela ocupa no imaginrio local sobre feitiaria. Com efeito, os habitantes de Chapada atribuem colocao de algo em um alimento a ser ingerido por outro uma das formas mais eficazes de atingir uma pessoa. H, mesmo, alguns que afirmam ser este o nico tipo de feitiaria em que acreditam171. Sendo assim, o fato de que na Festa do Rosrio todos se alimentem em conjunto, nas casas dos festeiros, faz com que se afirme o momento como sendo de sociabilidade. Ao mesmo tempo, tambm se explicita, dessa forma, a confiana nos festeiros. Ou seja, nos momentos em que as pessoas participam das distribuies de alimentos elas simultaneamente se inserem em um sistema de acmulo e redistribuio quanto, de certa forma, reconhecem a credibilidade e legitimidade dos festeiros - que, como representantes da comunidade, no poderiam infligir qualquer mal a um de seus membros (o que s seria possvel se estivessem em uma situao de indivduos comuns). Vemos, em suma, como a circulao de bens alimentcios na Festa do Rosrio estabelece um sistema de ddivas e contra-ddivas que se reflete na comunidade como um todo. Por um lado, ela relaciona os festeiros com os demais habitantes do lugar, e marca de que maneira a Festa, apesar de ser coordenada pelos primeiros, efetivamente realizada por todos - ou seja, reduz a importncia daqueles que so os principais agentes da Festa, ressaltando sua dependncia do conjunto. Depois, institui os festeiros como legtimos representantes de Chapada, sendo capazes de, atravs da redistribuio ostentatria dos bens acumulados durante o perodo de doaes, valorizar a honra e a riqueza locais. Abre, tambm, um sistema de crdito de grande relevncia para a Festa, atravs dos leiles, reduzindo o carter comercial que poderiam adquirir. E, ainda pelos leiles, torna possvel a todos, mesmo que em menor escala, disputar
171

Um exemplo de tal fato a histria relatada no primeiro captulo em torno da moa que no cumprimentou uma senhora que estava limpando a Igreja do Rosrio, que em castigo lhe deu um biscoito que provocava dor-de-dentes (mas que ela espertamente no comeu, e foi comido por uma inocente, tendo contudo o mesmo efeito). No entanto, o dia em que percebi de maneira mais clara a relao entre comida e feitio foi quando, conversando com dois amigos na praa, eles me perguntaram se comia tudo que me ofereciam na casa dos outros. Respondi que sim, pois caso contrrio as pessoas poderiam ficar ofendidas. Eles ento me retrucaram que no deveria faz-lo, por ser perigoso que algum que me quisesse algum mal pudesse fazer algo de ruim contra mim. Segundo eles, as pessoas podem, atravs da comida, atrasar a vida das outras. E, o que mais temiam, provocar casamentos indesejados. Disseram-me, inclusive, que havia uma senhora na casa da qual no comiam nada, por haver boatos de que casara algumas de suas filhas atravs de feitio, e ainda ter ela uma filha solteira. Em sntese, eu s deveria me alimentar na casa de pessoas de confiana, e caso recusasse algo e aquele que ofereceu insistisse muito, a que devia no aceitar mesmo. Creio que tal postura pode ser uma forma de reforar o fato de que no comum que as pessoas se alimentem nas casas das outras. O que atribuo, entre outras coisas, falta de recursos caracterstica da regio, que aliada ao fato de ser o lugar pequeno - portanto todas as pessoas conhecidas -, poderia fazer com que a economia domstica de vrias famlias ficasse comprometida caso todos que l chegassem comessem algo. De qualquer forma, alimentar-se nas casas dos outros geralmente sinal de confiana e

194

prestgio atravs do gasto excessivo e da competio em torno de quem capaz de realiz-lo. Por fim, permite a qualquer um que se disponha ocupar o papel de festeiros sem que para isso tenha que possuir uma posio social privilegiada - e faz com que os valores de humildade, hospitalidade, reconhecimento dos demais, no preconceito sejam afirmados, a partir do comportamento dos festeiros (que, vale lembrar, caso no o adotem sero mal-sucedidos e acabaro tendo que bancar sozinhos seus gastos), como o ideal de comportamento do grupo. A situao se complexifica ainda mais pela existncia, na Festa do Rosrio, de dois festeiros no relacionados entre si - o que no algo comum em festas do gnero. Tal fato gera uma disputa em torno do recebimento de doaes e da aquisio de renda nos leiles - que demonstra mais uma vez como o prestgio social est em jogo na Festa, e como a posio de festeiro est diretamente relacionada capacidade de deixar claro tal prestgio para a comunidade172. Assim, na medida em que h dois festeiros, possvel ao mesmo tempo fazer doaes "para a Santa" e escolher atravs de quem elas sero feitas. Os festeiros, portanto, para conseguirem ser bem sucedidos como representantes locais, tm que efetivamente se adequar ao modelo de comportamento considerado ideal - caso contrrio, sua incapacidade ser visvel para todos. Sem contar que, segundo a norma de que, sendo um festeiro branco, o outro deve ser negro, no h como excluir os negros da representao da comunidade. Eles so colocados em uma situao de igualdade competitiva em relao aos brancos, e se explicita que a unidade local se d dentro da diversidade. Voltando Festa, chegamos quele que considerado por muitos o seu primeiro dia: o Sbado do Mastro. Neste dia, as atividades comeam com a buscada da Santa no rio. Apesar de ser este, como vimos, um evento recente, ele refora vrios aspectos j marcados nos dias anteriores - principalmente aqueles que foram ressaltados na Quinta de Angu173. Alm disso, se consiste na encenao atual da lenda de Nossa Senhora do Rosrio - lenda esta tambm presente em outras regies do pas -, incorpora aspectos no presentes na lenda e que adquirem grande relevncia. Assim, ao buscarem a Santa

proximidade, ou de grande solenidade da visita - a no ser em situaes especiais, como acontece na Festa do Rosrio. 172 Cabe deixar claro, contudo, que o prestgio dos festeiros no pode ser afirmado por eles de forma explcita, pois faz-lo seria adotar uma postura de arrogncia incompatvel com aquela definida como ideal. Assim, se concretamente o maior sucesso na aquisio de doaes e apresentao de renda ao final da Festa so aspectos que levam ao reconhecimento de sua maior capacidade de relacionamento social, este sucesso s ser conseguido caso ele adote um comportamento que destaque a humildade e reciprocidade. 173 curioso observar, inclusive, que em alguns relatos de pessoas mais velhas parece haver uma lembrana de que a Santa era buscada no rio na Quinta de Angu. No entanto, no consegui maiores informaes sobre se isso realmente ocorria, e como ocorria.

195

no rio, os tambozeiros e a congada no apenas reafirmam o fato de ser a Festa do Rosrio uma "festa de pretos" - pois que a Santa explicitamente tomada como tendo uma preferncia pelos negros -, mas tambm reafirmam-se como agentes de origem e caractersticas negras - visto que so eles os representantes dos negros na encenao. Alm disso, importante lembrar, o evento no consiste apenas em buscar a Santa no rio e lev-la para a Igreja, como poder-se-ia supor ao ouvir o relato da lenda. Antes, esta levada casa de cada um dos festeiros, que deve carregar a imagem e distribuir licor a todos os presentes. Penso que tal fato pode ser interpretado como um novo momento de reconhecimento dos festeiros como os legtimos porta-vozes da Festa e da cidade j que visitados pela Santa e por seus mais autorizados portadores. A partir desse instante, portanto, os festeiros tm ritualmente reafirmado seu poder de ocupar a posio central na Festa de Nossa Senhora do Rosrio, e nas demais situaes em que comparecerem com o respaldo da Santa e dos negros que ela protege. O outro grande evento do dia, considerado como o principal evento da Festa, o Mastro a Cavalo. Este ser responsvel pela afirmao da unidade local, apesar da existncia de faces entre seus membros e das aparentes distines entre eles. Durante o Mastro, no apenas os cavaleiros - que surgem como diferentes mas finalmente se mostram como iguais - mas tambm a assistncia tm uma situao que ressalta a igualdade - independentemente de qualquer posio social. Alm disso, observamos que ritualmente h um predomnio dos mouros sobre os cristos - que age, a meu ver, no mesmo sentido da lenda e da buscada da Santa acima citadas no que se refere a colocar os negros como os verdadeiros "donos" da Festa. O Mastro a Cavalo, contudo, vai ser bem explorado no captulo seguinte, e deixo para l minhas principais reflexes sobre o tema. No domingo, os festejos se renem em torno da alvorada, missa, procisso e coroao de Nossa Senhora. Todos estes eventos devem-se continuidade com relao a um modelo de festas de santo constitudo historicamente no perodo colonial - como ficar claro no prximo captulo. Alm disso, so esses os eventos mais fortemente vinculados Igreja e autoridade que a representa, o proco da cidade. Em outras palavras, juntamente com as novenas, so eles que fazem da Festa uma festa reconhecidamente catlica. Contudo, no esgotam a totalidade dos eventos relevantes. tambm no domingo que, pela primeira vez, os festeiros se apresentam caracterizados como reis nas celebraes. Embora j tenham oferecido cafs e o angu, realizado leiles e recebido a imagem de
196

Nossa Senhora em sua casa, em nenhuma de tais situaes se mostraram como "os reis do Rosrio". Pode-se, inclusive, pensar que em todas essas ocasies estavam firmando um tipo de relao que consolidasse sua posio junto aos demais - seja atravs da garantia de sua renda, do estabelecimento de laos com a populao pelo sistema de concentrao e redistribuio de bens, da preparao de todos os alimentos a serem distribudos aos participantes da Festa, do recebimento da imagem em sua casa pelas mos daqueles que ritualmente representam os "negros" da lenda. No domingo e na segunda os festeiros estaro presentes como agentes rituais praticamente todo o tempo, desde o momento em que so buscados em suas casas para participarem da Missa da Festa. Tornam-se os representantes mximos da comunidade - que tambm j teve sua unidade afirmada no Mastro a Cavalo, sua riqueza e honra demonstradas na Quinta de Angu, e se mostrou essencialmente catlica atravs da participao nas novenas. Os cortejos que conduzem os reis desde suas casas at a Igreja e em sentido contrrio para a participao na missa, por sua vez, embora tambm sejam caractersticos das festas do gnero, possuem uma organizao de seus componentes que se mostra reveladora de alguns aspectos do sentido que a Festa adquire como um todo. Apesar de j termos visto em detalhes tais cortejos no decorrer do captulo, convm lembrar como os reis so precedidos pelos tambozeiros, responsveis pela definio do ritmo de avano de todo o conjunto, sendo sucedidos pela banda, congada e participantes em geral. Ou seja, novamente o lugar dos negros aparece com precedncia em relao a todos os demais na Festa. E, ainda, assim como nos momentos de distribuio de comida - que ser novamente realizada em grande escala no domingo, com a distribuio do doce -, tambm durante os cortejos o clima de festa essencialmente popular. Veja-se, s para exemplificar, as "humilhaes" que se relata como sendo sofridas pelos reis por parte dos tambozeiros. Na verdade, no h espao na Festa para grandes homenagens nem mesmo s autoridades rituais - que se em alguns momentos tm posio de destaque, em outros so como que "lembradas" da fragilidade de tais posies. Chegamos segunda, o ltimo dia reconhecido de festejos. Neste, as celebraes centram-se, a meu ver, em eventos que afirmam a continuidade da Irmandade e da Festa como um todo. Assim, inicia-se com a subida do cofre, leitura das atas da Irmandade correspondentes ao ano em questo, recebimento de esmolas e anuais. Nesses momentos, a riqueza e a autonomia da Irmandade so explicitadas. A presena

197

do padre local no comum, e a Irmandade expe a todos seus bens mais preciosos objetos de ouro e prata - e sua administrao e atividades no ano. Cabe somente aos irmos aprov-los ou no. Recebe, ainda, a contribuio individual de cada um - tanto irmo quanto devoto - garantindo os recursos que lhe permitiro continuar a funcionar no ano seguinte, independentemente de qualquer ajuda externa. Em sntese, a Irmandade celebrada como uma associao rica, soberana, tradicional e capaz de se manter ao longo do tempo. Se os eventos do dia celebram a continuidade da Irmandade, os da noite centram-se na continuidade da Festa. Assim, tanto a Posse quanto o Reinado que lhe sucede so responsveis pela transferncia do papel de festeiro daqueles que realizaram a Festa no ano para aqueles que so responsveis por realiz-la no ano seguinte. A Posse - em que os smbolos da realeza so transferidos aos festeiros novos pelas mos de um padre - apesar de no ser uma celebrao catlica caracterstica da Igreja, faz com que a autoridade dos novos reis seja reconhecida por esta. O Reinado, por sua vez, a grande comemorao desse evento garantidor da continuidade da Festa. E, no por coincidncia, tambm o grande momento de participao dos tambozeiros, em que eles concentram as atenes dos participantes, demoram-se como em nenhuma outra situao em seu avano e renem o maior nmero de pessoas a brincar em torno deles. Em outras palavras, tambm o evento que celebra a continuidade da Festa ritualmente controlado por aqueles que so identificados como os agentes tradicionais que representam os negros. inclusive, acredito, pelo fato de serem os festejos em torno da continuidade da Irmandade e da Festa centrados na segunda que eventos que vm antes ou depois do perodo festivo, e que poderiam apontar na mesma direo, tm pouca relevncia se comparados aos demais. Este o caso da eleio de novos festeiros, que, apesar de poder ser vista como um instante em que tanto a Irmandade afirma sua soberania quanto a Festa tem garantida sua realizao no ano seguinte, no adquire maior relevncia para a populao local. Tambm a Descida do Mastro j ocorre em um clima de menor euforia, visto que representa a perpetuao de apenas um evento - embora aquele considerado principal: o Mastro a Cavalo - enquanto na segunda celebrou-se a da Festa como um todo. A Descida , inclusive, uma verso empobrecida do Reinado, como vimos. Alm disso, importante reconhecer que o fato desses eventos estarem situados fora do tempo considerado como sendo "de festa" faz com que tenham realmente um impacto menor sobre a populao local.

198

Vemos, em suma, que a Festa do Rosrio um evento complexo que tem seu sentido dado pela maneira com que se renem os eventos mais simples que o compem. Estes, por sua vez, apontam aspectos diferentes, e tm tambm relevncias distintas para o contexto geral. Alguns - tais como os meio-dias e a alvorada - parecem muito mais sobrevivncias de um modelo que vem do passado do que algo com um sentido efetivo para a comunidade. Talvez se pudesse dizer que tm por objetivo apenas compor o conjunto geral. J outros, como o caso da limpeza da Igreja e distribuio de comida na Quinta de Angu, da buscada da Santa, do Mastro a Cavalo, do Reinado (s para citar alguns, que so especficos da Festa do Rosrio) so fundamentais para se compreender a Festa como um todo. Percebe-se, portanto, como no conjunto a Festa consegue representar os limites de identidade de uma comunidade que, atravs dela, se afirma como tendo uma unidade - unidade esta marcada pelos ideais de hospitalidade e humildade, pelo catolicismo, pela negritude, pela negao das grandes diferenciaes sociais. Mesmo que o preconceito e as diferenas permaneam caracterizando o comportamento dos indivduos, a comunidade reconhece e celebra pela Festa o fato de que, em determinado nvel, pode se considerar como possuindo uma unidade e uma particularidade - marcadas por uma negritude que ento assume um carter positivo. No captulo seguinte, atravs da comparao da Festa do Rosrio de Chapada do Norte e da Festa do Divino de Pirenpolis, veremos como essas questes surgem a partir da realizao anual dos festejos a cuja anlise nos dedicamos. Tambm ser possvel perceber como, apesar das aparentes semelhanas, as duas Festas tm sentidos distintos para as comunidades que as realizam. Ficar claro, como argumentamos no primeiro captulo, que as escolhas e a valorizao dos eventos se do de acordo com um contexto presente e o sentido que se atribui a eles nesse contexto. Assim, eventos de origem comum so mantidos, suprimidos, modificados, tm sua importncia diminuda ou reforada segundo os interesses e negociaes realizadas no interior da comunidade por eles responsvel. O tradicional assume uma dinamicidade que garante sua perpetuao no presente, e que explica por que festas que surgiram ainda no sculo XVIII movimentam, dois sculos depois, os esforos e atenes de grupos inteiros.

199

CAPTULO IV

A Festa do Rosrio em Chapada e a Festa do Divino em Pirenpolis: Um Estudo Comparativo

A leitura do captulo anterior remete, queles que tm um maior conhecimento da bibliografia em torno das "festas de santo" comumente realizadas no interior do Brasil, a vrios outros festejos do gnero - com destaque para os situados em reas em que a ocupao se baseou na atividade mineradora do sec. XVIII. Antes de mais nada, pela semelhana entre suas estruturas at os dias atuais - o que indica sua origem comum em tradies inventadas implementadas no perodo colonial. Mas tambm pela recorrncia de vrios dos eventos anteriormente descritos, mesmo que em contextos diferentes. No entanto, como tentarei demonstrar nesse captulo, as aparentes semelhanas na verdade podem esconder diferenas significativas em torno do sentido que tais festas adquirem para as comunidades que as realizam. , inclusive, tal fato que justifica uma anlise detalhada de uma festa especfica - como foi feito at aqui para a Festa de Nossa Senhora do Rosrio. Caso contrrio, generalizaes em torno dos contrastes entre tempos de festa e de rotina, e a oposio entre os comportamentos em ambos os momentos - to comuns na literatura antropolgica - fariam com que fosse desnecessria a anlise de casos etnogrficos especficos, na medida em que eles apenas serviriam de ilustrao para teorias j consolidadas174. Afirmo, novamente, a importncia da etnografia na disciplina, na medida em que permite no apenas comprovar o que j foi dito, mas colocar novas questes, confrontar constantemente a teoria com contextos etnogrficos diversificados e alavancar desenvolvimentos tericos muitas vezes insuspeitados caso se permanecesse fechado na lgica das teorias j consolidadas. Alm disso, e este captulo um exemplo, a descrio etnogrfica bem feita - tal como a que utilizaremos como base para a discusso da Festa de Pirenpolis neste captulo - permite com que aspectos que no foram explorados, e muitas vezes sequer percebidos, pelos autores, possam ser retomados e reinterpretados, pois eles
174

No que tal literatura no indique aspectos interessantes relativos dinmica das festas em geral. Mas acredito que h mais a apontar que apenas as semelhanas entre as vrias festas comumente realizadas pelos variados grupos sociais. No caso especfico de Chapada, por exemplo, embora a Festa do Rosrio seja a mais importante - como demonstramos anteriormente - h outras festas celebradas anualmente, a

200

permanecem registrados nos textos. Em outras palavras, a descrio etnogrfica possibilita que os textos antropolgicos apontem mais do que efetivamente afirmam, e possam servir de inspirao para reflexes no previstas no momento de sua redao. Contribui, tambm, para que posteriormente situaes diferenciadas possam ser contrastadas umas com as outras - fazendo com que seja possvel se beneficiar com os resultados da comparao sem que para tanto seja necessrio que o pesquisador tenha entrado em contato direto com as vrias situaes. So estas consideraes que fazem com que, neste captulo, tenha optado por uma comparao entre a Festa do Rosrio de Chapada do Norte e a Festa do Divino Esprito Santo de Pirenpolis, tomando por base a descrio de C. Brando (1974, 1978). Embora haja na observao de ambas um intervalo de em torno de 20 anos - sendo necessrio reconhecer, portanto, que a Festa do Divino na atualidade pode apresentar uma estrutura e um perfil distintos daqueles vivenciados por Brando -, tal fato no invalida a comparao, visto que ela ser feita no apenas com as informaes da poca fornecidas pelo autor, mas tambm levando em conta o contexto da poca. Ou seja, j que a proposta no analisar duas "festas de santo" tal como realizadas na atualidade, mas sim perceber como "festas de santo" aparentemente semelhantes, em contextos e pocas diferentes, podem vir a ter sentidos distintos, o contraste entre ambas se mostra um instrumento valioso e esclarecedor. Antes, porm, de tratar de cada uma das Festas, necessrio abordar alguns aspectos relativos histria de Pirenpolis, que servem de contraponto com a j citada histria de Chapada do Norte. Assim como esta ltima, Pirenpolis teve sua colonizao provocada pela minerao aurfera no sec. XVIII. Tambm para l, portanto, foram deslocados grandes contingentes de populao negra, e a rea ficou sujeita a influncias semelhantes quelas sofridas por Chapada em termos de suas relaes com o Estado e com a Igreja (ver Cap. I). No entanto, a partir do momento em que ocorre a decadncia da atividade mineradora, as duas povoaes passam a se desenvolver em caminhos diferenciados. Enquanto em Chapada a falta de terras ou outra opo de maior interesse econmico provavelmente levou a uma sada dos brancos, que l teriam deixado seus escravos175 - o que estaria refletido no atual predomnio de pequenas propriedades em
maioria delas tambm "festas de santo", que, acredito, apesar das semelhanas tm sentidos distintos daquela que aqui analisamos. 175 Embora no tenha encontrado evidncias documentais que corroborassem tal afirmao, o processo de abandono de escravos na rea mineradora era recorrente, e me parece tambm ter ocorrido neste caso. Um dos indcios seria a atual organizao da populao local, em que a maioria dos habitantes vive em pequenas comunidades rurais, reunidas ao longo dos crregos, boa parte das quais composta apenas ou majoritariamente de negros.

201

que se desenvolve a cultura de subsistncia, bem como na ausncia de grandes distines entre as classes sociais e na preponderncia de negros entre seus habitantes -, em Pirenpolis a regio se mostrou favorvel ao desenvolvimento de fazendas. Duas so as consequncias de tal fato: em primeiro lugar, a opo econmica de organizao em fazendas manteve diferenas sociais significativas entre uma classe de grandes proprietrios rurais e outra de trabalhadores assalariados; depois, a viabilidade econmica de aproveitamento da mo-de-obra escrava ou de seu deslocamento para outras reas do pas provocou um "branqueamento" da populao - que na dcada de 70 contaria, segundo as observaes do autor, com apenas cerca de 5% de populao negra176. Assim, por um lado, a colonizao das duas localidades se deu dentro de um mesmo contexto. Contexto este, como vimos anteriormente, propcio proliferao tanto de irmandades religiosas quanto de "festas de santo". Mas, por outro lado, desenvolveramse em rumos distintos, apresentando situaes diversas, e muitas vezes opostas, nos momentos de estudo das duas festas. Embora fossem ambas cidades pequenas, de difcil acesso (por no terem rodovia pavimentada), e com a maioria da populao vivendo em zona rural, sua estrutura se mostrava bastante diferenciada: enquanto em Chapada a populao predominantemente negra, em Pirenpolis era predominantemente branca; enquanto em Chapada a estrutura fundiria dominada por pequenos proprietrios e agricultura de subsistncia, em Pirenpolis destacavam-se os latifndios e a produo de cereais; enquanto Chapada sobrevive atravs da migrao temporria de seus habitantes, Pirenpolis possua capacidade de produo prpria. Alm disso, Pirenpolis se encontrava ento prxima de cidades de grande porte - como Goinia e Braslia -, o que fazia com que o turismo, na dcada de 70, representasse uma influncia importante177. Por outro lado, o grande centro mais prximo e de acesso mais fcil em relao a Chapada (Belo Horizonte) situa-se a cerca de 550 Km. Cabe, ainda, considerar que, se ambas as localidades se caracterizam por realizarem "festas de santo" reconhecidas regionalmente, a opo feita em torno de quais os santos a serem homenageados praticamente contrria. Em outras palavras, a celebrao de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos em Pirenpolis era, na poca do estudo de Brando, um evento de menor importncia acoplado Festa do Divino, e em franco
176

O autor cita, inclusive, declaraes de habitantes locais segundo os quais "a raa negra est acabando por aqui" (BRANDO, 1978:151). 177 O turismo outro fator impulsionador de reapropriaes, na medida em que, para se tornar interessante para um pblico externo totalmente desvinculado das questes locais, a tradio precisa adquirir o carter de espetculo, tendo geralmente vrios de seus aspectos adaptados nesse sentido.

202

processo de decadncia. Por outro lado, se em Chapada a Festa do Divino ainda mantm sua independncia em relao Festa do Rosrio, a ela no se compara, no sendo capaz de mobilizar da mesma maneira a populao local178. Tais escolhas no so, acredito e tentarei demonstrar em seguida, aleatrias, mas se relacionam com os sentidos que tais Festas vo adquirir tanto local quanto regionalmente. A seguir, tratarei da comparao entre as principais festas das duas comunidades, para em seguida avaliar as opes aqui apontadas. I - Estruturas aparentemente semelhantes primeira vista, ao considerarmos as descries de Brando em torno da Festa do Divino de Pirenpolis, observamos uma grande proximidade com relao Festa do Rosrio em Chapada do Norte, tanto em relao aos eventos que compem cada uma delas, quanto maneira com que so distribudos no tempo179. Assim, embora as Festas efetivamente comecem alguns meses antes, envolvendo uma srie de preparativos que as viabiliza, elas so consideradas como tendo comeado na sexta-feira nove dias antecedente ao que definido como sendo o "Domingo da Festa". A partir de ento, e at o domingo citado, as semelhanas se explicitam. Para perceb-las, reproduzo, a seguir, um quadro em que Brando sintetiza todos os eventos da Festa do Divino desde a primeira sexta-feira at a tera da semana seguinte, em que se considera que a Festa foi encerrada. Na sequncia, retomo em linhas gerais vrias das colocaes feitas em detalhe no captulo anterior, a fim de possibilitar a comparao: "
DIA Sexta a Sbado REA RELIGIOSA Alvoradas Tocatas Novena (Missa) REA PROFANA

Assisti Festa do Divino em Chapada em 1996, e ela teve at um movimento significativo, embora no comparvel Festa do Rosrio - o que pode ser percebido, entre outras coisas, pela falta de presena de pessoas de fora, pela baixa mobilizao da populao local no preparo para a Festa e pela incapacidade dos divertimentos noturnos de envolver a populao at um pouco mais tarde. Os habitantes locais eram unnimes em afirmar que tal movimento se deveu ao empenho da mulher do festeiro, pois a Festa j andava cada. Esta senhora, alm disso, fez uma srie de inovaes em sua Festa. 179 Na verdade, vrias dessas semelhanas ultrapassam a relao apenas entre as duas festas, e se mostram mais abrangentes. Assim, so tambm observveis quando consideramos outras "festas de santo" em Chapada do Norte - como, por exemplo, a Festa do Divino.

178

203

Sbado do Divino

Alvoradas Tocatas Novena (Missa) Procisso da Bandeira Hasteamento Fogueira Queima de Fogos

Sada dos Mascarados Pastorinhas

Domingo do Divino

Alvoradas Procisso da Coroa Missa Cantada Sorteio dos novos encargos Procisso da Volta da Coroa Procisso do Esprito Santo Missa Vespertina Coroao do Novo Imperador "Procisso" Imperador do Novo

Sada dos Mascarados Cavalhadas (1 dia, abertura) Drama: Auto da Compadecida (1975)

Segunda (N. S. do Rosrio)

Missa de Nossa Senhora do Sada dos Mascarados Rosrio Cavalhadas (2 dia, priso e batismo) Pastorinhas Reinado de Nossa Senhora do Rosrio

Tera (So Benedito)

Missa de So Benedito

Sada dos Mascarados Cavalhadas (3 dia, jogos) Drama: Compadecida Juizado de So Benedito Cortejo final de "entrega da Festa" do "campo de Luta" das Cavalhadas at a casa do Imperador (no escrito no programa oficial) Auto da

" (Brando, 1978:33). A primeira semelhana que transparece na anlise do quadro acima o fato dos domingos de Festa serem precedidos de nove dias de novenas, realizadas ao final de cada dia - mais precisamente, s 19 horas nos dois casos -, a partir da primeira sextafeira. Alm disso, o primeiro e o ltimo dias de novena contam com o que Brando denomina "tocata", e que em Chapada chamam de "meio-dia" - que so, como vimos no captulo anterior, apresentaes da banda de msica ao meio-dia em frente Igreja em

204

que est sendo realizada a Festa. No entanto, j nestes dias surgem diferenas significativas. Se em Pirenpolis as novenas eram s vezes sucedidas de missas - o que, segundo Brando, era um costume recente - em Chapada elas invariavelmente antecedem os leiles realizados pelos festeiros. Estes, por sua vez, so fundamentais para que a lgica da Festa do Rosrio se mantenha, pois, como vimos no captulo anterior, alm de ocuparem um lugar de destaque no sistema de ddivas ento estabelecido, possibilitam que os gastos dos festeiros sejam cobertos normalmente em sua totalidade - e que, portanto, no seja necessrio que estes tenham uma situao financeira privilegiada a fim de assumir o encargo. Em Pirenpolis, ao contrrio, os festeiros eram em sua quase totalidade representantes das elites locais, na medida em que precisavam investir grandes quantidades de bens a fim de realizar a Festa180. Tal fato fazia, portanto, com que uma das posies mais importantes em termos de organizao do evento em sua totalidade fosse vetada a pessoas das classes sociais mais baixas. Alm disso, se a queima de fogos comum nesses dias181, em Chapada ela custeada pelas novenrias, sendo sua funo tambm fornecer as velas a serem usadas naquele dia de novena. J em Pirenpolis cabia ao Imperador arcar com os fogos - sendo este um de seus gastos tradicionais. Havia em Pirenpolis mordomos para cada um dos dias de novena, mas estes no tinham, ao que parece, gastos obrigatrios, recebendo apenas em alguns casos as "Folias do Divino" em suas casas. Podemos perceber, portanto, que no s a possibilidade de acesso a recursos externos diferenciada nas duas cidades, mas tambm a participao popular com a doao de bens e servios, se crucial para a realizao da Festa em Chapada, no o era para a Festa do Divino. Um outro exemplo ilustrativo da mesma dinmica remete queima de fogos principal, feita no momento de hasteamento da bandeira do Santo. Em Chapada, na atualidade, ela tem seus custos rateados entre quase 20 mordomos do Mastro, que esto entre as pessoas de mais recursos da cidade - visto ser este o nico gasto maior que no pode ser reposto por algum sistema de ajuda popular. Na Festa do Divino, ao contrrio, era

Em texto posterior (1989) C. Brando chega a citar a existncia de leiles tambm em Pirenpolis. Estes, no entanto, no aparecem nas descries da Festa que consideramos. Alm disso, mesmo no texto de 1989 o autor no explicita qual o objetivo da renda de tais leiles, nem como eram obtidos os produtos leiloados. Aparentemente, sua renda no destinada aos festeiros. Nas anlises da dcada de 70, a nica referncia a coleta de auxlio popular para a realizao da Festa ocorre quando o autor fala das "Folias do Divino", que percorreriam a regio rural pedindo ajuda para os festejos. Tambm neste caso o autor no atribui grande importncia a tais ajudas. O que predomina a necessidade de que o Imperador efetivamente possua recursos para bancar a Festa. Caso contrrio, a opo aparentemente mais vivel a do auxlio do poder pblico. 181 Em Chapada ela ocorre somente durante as novenas, enquanto em Pirenpolis tambm durante as alvoradas e tocatas.

180

205

apenas a menor parte da queima custeada pelos mordomos - em nmero de trs. Esta era respondida pela queima do Imperador, que devia ser mais rica e suntuosa - outra ilustrao de como o Imperador precisava possuir recursos prprios para ocupar essa posio de destaque, e de como os gastos com a Festa se restringiam ao investimento de poucos. Voltando aos dias de novena, h ainda algumas observaes a serem feitas. Em primeiro lugar, embora haja tocatas nos dois casos, Brando no faz qualquer referncia a oferecimento de comida e bebida para os membros da banda e acompanhantes nessas ocasies. Em Chapada, no entanto, exatamente o "caf" dado pelos festeiros o que faz com que o momento tenha maior popularidade. Acrescente-se que, no perodo das novenas, ocorre nesta ltima localidade um de seus principais eventos - que , como vimos, a "Quinta-Feira de Angu". Neste dia, a distribuio de comida para toda a populao se faz em um clima de banquete popular que marca fortemente o carter que a Festa adquire no local. O mesmo clima ser posteriormente repetido na ocasio de distribuio do doce. No que em Pirenpolis no houvesse momentos de doao de comida por parte do festeiro, mas estes no pareciam ter, de acordo com a descrio de Brando, a mesma intensidade e o mesmo efeito que tm em Chapada, no adquirindo o citado carter de banquete popular. Alm disso, segundo o autor, vinham sofrendo uma reduo de porte significativa. E, ainda, enquanto em Pirenpolis havia efetivamente uma doao por parte do festeiro, que investiu pessoalmente seus bens na produo dos alimentos, em Chapada o processo consiste na redistribuio do que foi previamente reunido pelo festeiro atravs das ofertas da populao em geral. A "Quinta-Feira de Angu" representa ainda um momento importante no sentido da valorizao dos "ajudantes" na Festa do Rosrio - ajudantes estes que, de acordo com o relato de Brando, sempre ocupavam uma posio subalterna e de pouca visibilidade na Festa do Divino. As pessoas, principalmente mulheres, que trabalham na limpeza da Igreja so normalmente negras e de baixo poder aquisitivo. Nem por isso, contudo, so remuneradas por seu servio. Ao contrrio, como pudemos perceber atravs dos depoimentos, o fazem por prazer e por "devoo Santa". Muitas se recusam at mesmo a participar do angu, no s por motivos concretos como morarem longe e precisarem ir embora, mas tambm como forma de valorizao de seu prprio trabalho. Vemos, assim, a lgica que Brando estabelece para Pirenpolis com relao aos participantes da Festa do Divino - que estariam divididos entre agentes no remunerados da elite local ocupando posies de controle, investindo bens e realizando

206

trabalho voluntrio, e ajudantes de posio social mais baixa ocupando cargos subalternos e remunerados - ser anulada na Festa do Rosrio. E anulada principalmente ao ser facultada a qualquer habitante local ou natural da cidade a possibilidade de ser festeiro, sem que para isso seja preciso ter uma posio econmica e social de destaque. No que se refere s alvoradas, por sua vez, em Pirenpolis elas eram mais frequentes e sofisticadas que em Chapada do Norte. Aconteciam em vrios dias, duas vezes por dia. Na primeira, s quatro horas da manh, tocava a Banda de Couro, e na segunda, s cinco, a Banda de Msica. Novamente, contudo, acredito que as diferenas so capazes de dizer mais que as semelhanas. Assim, enquanto a Banda de Couro, normalmente vinculada a eventos de origem negra, merecia em Pirenpolis uma posio subordinada frente a demais componentes da Festa, em Chapada o tambor - com instrumentos ainda mais rudimentares que os da Banda de Couro - um dos principais agentes da Festa, essencial na conduo de todos os cortejos de tipo processional. Tal fato, contudo, no surpreende, j que Nossa Senhora do Rosrio caracterizada como uma santa de devoo negra, enquanto a Festa do Divino marcadamente de brancos182. Tambm no "Sbado do Divino", a organizao dos eventos no tempo praticamente a mesma da observada na Festa do Rosrio, embora nesta ltima haja a realizao de um evento importante durante a manh: a "buscada da Santa". Este, embora recente, significativo, pois refora a origem negra e popular da Festa. Provoca um movimento de grande nmero de pessoas em torno do trajeto que vai da Igreja do Rosrio at o crrego, deste at a casa dos festeiros e novamente at a Igreja do Rosrio, onde deixam a Santa. Na porta da casa dos festeiros h distribuio de licor. , ainda, um momento que refora a presena e importncia do tambor, e que abre espao para a Congada. Baseia-se, como vimos, na lenda, comum em outras regies do pas, que fundamenta a crena dos negros em Nossa Senhora do Rosrio e a preferncia da Santa pelos mesmos. Ou seja, embora principalmente os mais velhos tenham muito claro que a "buscada da Santa" pode ser considerada uma inovao, uma inovao que refora aspectos relevantes da Festa do Rosrio. Neste dia, em Pirenpolis, no eram registrados eventos de Festa durante o dia, alm da sada dos "mascarados". Aps a novena, havia o levantamento do Mastro, precedido pela procisso que levava a bandeira da casa do Mordomo da Bandeira at o local em que seria solenemente hasteada. A "Procisso da Bandeira" contava com a participao

207

da banda de msica e de moas da cidade responsveis pela conduo da bandeira, no estando o Imperador presente. Aps o hasteamento, realizava-se o principal queima de fogos a que nos referimos acima. Em Chapada, vale lembrar, a sequncia semelhante. Logo depois do trmino da novena as pessoas se deslocam para a Praa da Matriz, onde se situa a casa da qual a bandeira da Santa tradicionalmente sai, para conduzi-la em cortejo at o Largo do Rosrio, onde ser levantado o Mastro. Cortejo este que tambm conta com a presena da banda e que marcado pela ausncia dos festeiros como agentes rituais. No entanto, nesta ltima localidade o levantamento acompanhado da dramatizao da parte final de Mouros e Cristos, e cabe ao rei mouro transportar a bandeira at seu destino. J em Pirenpolis, as Cavalhadas se davam em outro instante - as tardes dos trs dias seguintes. Alm disso, este o dia mais importante de leiles na Festa do Rosrio, em que eles so oferecidos simultaneamente pelos dois festeiros, e comumente apresentam a maior renda desde o incio da Festa pois este o final de semana em que a cidade se encontra repleta de pessoas de fora, e que os habitantes consideram o mais importante. J em Pirenpolis os grandes momentos da Festa comeam no dia seguinte embora, como em Chapada, estejam vinculados s Cavalhadas183. No "Domingo da Festa" as atividades comeam mais cedo nas duas cidades, com a Alvorada. Na verdade, muitas vezes as atividades dos sbados no chegam sequer a ser interrompidas at este momento. A banda de msica percorre as ruas da cidade a partir das cinco horas da madrugada, acompanhadas de quem o desejar. H distribuio, em ambas as localidades, de caf e quitandas nas casas dos festeiros. Em Pirenpolis, esta parecia ser uma ocasio de homenagem a vrias pessoas da cidade ou desempenhando "encargos do Divino"184 ou antigos moradores ligados tradicionalmente Festa - atravs da parada da banda na porta de suas casas. No ocorre nada de semelhante em Chapada, em que as nicas paradas so na porta da Igreja do Rosrio e na casa dos festeiros. Na verdade, as alvoradas pareciam ser muito mais solenes em Pirenpolis, com msicas especficas tocadas pela banda e um cuidado maior com o trajeto a ser percorrido. Como citei anteriormente, em Chapada, em 1995, a banda no chegou sequer a entrar na casa da festeira ou percorrer a cidade, e estava muito desfalcada de seus componentes.

182 183

Brando afirma no ter sabido de nenhum negro que tenha sequer concorrido aos encargos do Divino. No prximo item, nos dedicaremos comparao desses eventos, pois ela reforar e esclarecer melhor vrios dos aspectos at aqui apontados. 184 Funes de organizao da Festa sorteadas juntamente com o sorteio do Imperador para o ano seguinte.

208

Talvez se possa identificar aqui, outra vez, a tendncia de valorizao diferenciada dos eventos citada anteriormente. A banda de msica reconhecida como um componente da Festa de origem branca - lembre-se neste momento o papel que ocupa na lenda da Santa encontrada no rio. Sendo assim, sua situao de menor destaque em Chapada pode ser compreendida na medida em que so os elementos negros e populares os que costumam ser mais marcados, pelo menos na atualidade185. Alm disso, a Festa de Pirenpolis tinha um carter de solenidade e organizao aparentemente mais forte que a Festa do Rosrio - o que pode estar relacionado ao fato de ser ela, segundo Brando, um momento de afirmao da ordem social, em que as distines do cotidiano so mantidas e reforadas. Se a Festa do Rosrio de Chapada realmente uma forma de reforo da unidade local de um municpio em que as distncias sociais so menores e a economia baseada na agricultura de subsistncia, trabalho familiar e migrao permanente e temporria, a solenidade no poderia ser a maneira mais adequada de faz-lo. Ao contrrio, nos instantes em que a Festa mais popular que todos conseguem nela se integrar e dela se sentirem participantes de relevo. O evento seguinte do domingo tambm muito semelhante nos dois casos. Brando o denomina "Procisso da Coroa", e no captulo passado o chamamos de Reinado. Na verdade, ambos consistem em um cortejo que leva o Imperador ou os Reis de suas casas at a Igreja em que ser celebrada a "Missa da Festa". Os cortejos, por sua vez, so um pouco diferenciados, o que acredito se dever principalmente ao santo homenageado em cada uma das Festas. Em primeiro lugar, porque costuma ser comum haver Reis nas Festas de Nossa Senhora do Rosrio e Imperadores na Festa do Divino. O mesmo acontece nas duas festas desses santos das cidades aqui consideradas. Depois, enquanto normalmente o Reinado de Nossa Senhora acompanhado de algum tipo de instrumento de couro - a Banda de Couro ou o tambor - o cortejo do Divino conta apenas com a banda de msica. E, ainda, pude observar que, assim como em Pirenpolis, tambm em Chapada a tradio faz com que o Imperador do Divino seja levado em cortejo no interior de um quadro de varas. O que seria interessante considerar nesses casos, portanto, seria a maneira pela qual cada um dos agentes rituais se situaria no cortejo, e como cada um deles seria valorizado de forma diferenciada. Fizemos isso no captulo passado para o Reinado. Infelizmente, contudo, a comparao no possvel, pois a etnografia de Brando, embora descreva a "Procisso da Coroa", no a considera sob esse aspecto.

185

Aqui deve ser lembrada a exceo do Mastro a Cavalo, da qual falaremos posteriormente.

209

A "Missa da Festa", celebrada logo aps a chegada dos Reis / do Imperador Igreja, ocorria em Pirenpolis pela manh, e em Chapada ao meio-dia. A primeira dessas cidades conseguia manter ainda a especificidade da prpria celebrao - pois embora fosse rezada em portugus e segundo as normas posteriores ao Conclio Vaticano II, seu coro cantava as "msicas tradicionais" da Festa. As novenas tambm mantinham a forma "tradicional", em latim, o que no mais acontece em Chapada. Nesta, como vimos, o recurso para transformar a "Missa da Festa" em uma ocasio especial a introduo constante de eventos espordicos na mesma, que a diferenciam de uma missa comum de domingo. No entanto, em ambos os casos esta diferenciao buscada. Poder-se-ia dizer que esta diferenciao, e no a forma do evento em si, que constitui a tradio. Aps a Missa realizava-se, em Pirenpolis, um dos principais eventos da Festa: o sorteio dos encargos do Divino para o prximo ano. Este contava com a expectativa da populao, principalmente em torno do nome que seria escolhido como Imperador para o ano seguinte. O sorteio como forma de escolha parece tambm ser uma caracterstica das festas relativas a este Santo, mas acaba tendo consequncias para o desenrolar das comemoraes. interessante observar que, em Chapada, em que a eleio se d cerca de um ms antes do incio da Festa e por votao, h uma menor expectativa em torno da escolha - pois o nome dos festeiros pode ser previamente negociado - mas ao mesmo tempo uma maior possibilidade de valorizao do evento em que os novos festeiros assumem seu cargo - j que, sendo a escolha antecipada, eles podem se preparar adequadamente para receber a posse. J em Pirenpolis as atenes se centram no sorteio, e o momento em que o novo Imperador empossado no era sequer includo entre os eventos oficiais da Festa - embora fosse considerado por muitos, segundo Brando, como seu "ponto alto". Mesmo porque, enquanto em Chapada a "Posse" representa definitivamente a passagem de todas as responsabilidades e smbolos da realeza, em Pirenpolis o Imperador do ano permanecia como tal at o final da Festa, e s alguns dias depois entregava a coroa a seu sucessor, em um acontecimento de menor importncia. Em outras palavras, valoriza-se diferentemente os eventos que representam a continuidade dos ciclos das festas de homenagem aos santos: em um caso, era a escolha do sucessor do responsvel pela Festa a situao de destaque186; em outro, a efetivao no cargo o que reunia a ateno dos participantes.
186

Embora Brando afirme que: "o momento-chave de toda a sucesso de dias e noites de festejos o da coroao do Imperador. Ali a Festa congrega, dentro de um s ritual, os seus dois promotores contrais: o

210

O sorteio do Imperador em Pirenpolis, ou apenas a Missa em Chapada eram sucedidos do cortejo dos festeiros, levados com acompanhamento at suas casas. Era este o instante, em Pirenpolis, de maior distribuio de doces, salgados e bebidas na casa do Imperador, para todos aqueles presentes. No caso, tambm eram distribudos alimentos com valor simblico - as "vernicas" e os pes do Esprito Santo. Segundo o autor, esses alimentos, algumas vezes, no eram ingeridos, mas guardados como representando um smbolo de proteo e de presena do Divino. O carter de tais alimentos, por sua vez, que faz com que sejam guardados mais que consumidos, leva a que sua distribuio no possa adquirir o carter de banquete popular que marca as situaes do gnero em Chapada. Lembre-se que ocorre nesta ltima, neste mesmo dia, a doao do doce no meio da tarde e em local pblico. Doce este, como vimos, claramente para ser consumido e desperdiado, muitas vezes na prpria rua, e ao qual est vinculada a imagem to rica e grotesca que relatamos no captulo anterior. tarde, mais uma coincidncia na organizao das duas Festas. Saa a procisso em que os santos homenageados ocupavam lugar de destaque. No entanto, como este tambm era o dia em que o novo Imperador seria coroado pelo padre em Pirenpolis, a "Procisso do Esprito Santo" acabava sendo a reunio de dois eventos em Chapada: a "Procisso de Nossa Senhora" e o "Reinado" (que leva os reis velhos e novos para a Igreja na segunda, para as cerimnias de abertura do cofre, aprovao das atas e recebimento de anuais, que antecedem a "Posse"). Aps a procisso, em Pirenpolis havia missa e coroao do novo Imperador. Este era levado at sua casa em um pequeno cortejo, sem grande representatividade. Em Chapada h apenas a coroao de Nossa Senhora do Rosrio. A "Posse" e o "Reinado" para a entrega dos reis em suas casas sero os momentos de maior importncia do dia seguinte. Na segunda, o esquema que vinha seguindo de forma semelhante distancia-se nas duas cidades. Em Pirenpolis, a parte religiosa deslocada do Divino para o Reinado de Nossa Senhora do Rosrio, e a cidade se ocupa principalmente das Cavalhadas encenadas desde a tarde do dia anterior e que se prolongaro tambm pelo prximo dia. Em Chapada, os eventos giram em torno do Recebimento de Anuais pela Irmandade do Rosrio e da "Posse", de que falamos anteriormente. O Recebimento de Anuais fundamental, como j indicamos, para que a Irmandade possa adquirir a maior parte de
imperador e o padre. Ali tambm simbolicamente a sociedade local promove os termos rituais da continuidade de sua festa, ao estabelecer, coletiva e solenemente, os termos de passagem de um 'ano imperial' para o outro" (1978:51); essa importncia parece, por sua etnografia, ser atribuda muito mais por ele - na medida em que se encaixa logicamente em um modelo explicativo - do que ser realmente pensada dessa forma pelos habitantes de Pirenpolis.

211

sua renda, conseguindo autonomia financeira para a manuteno da Igreja e investimento no Mastro a Cavalo. Aqui, novamente interessante observar que no h colaboradores de destaque: a renda conseguida pela pequena contribuio de cada irmo ou devoto. A Festa do Rosrio encerra-se neste dia, enquanto a do Divino vai at tera, com o Juizado de So Benedito e o ltimo dia das Cavalhadas. H que considerar, ainda, em ambos os casos, os eventos espordicos que so realizados, bem como a apresentao das "Pastorinhas" - que um folguedo da poca natalina que foi deslocado, em Pirenpolis, para os festejos do Esprito Santo. Nas noites de sbado a tera-feira eram encenados, alm das "Pastorinhas", dramas de cunho marcadamente religioso. Aqui, o contraste com o teatro de Chapada esclarecedor. Embora este tambm tenha peas relacionadas a temas religiosos, seu estilo muito mais popular, e uma preocupao constante de seu diretor representar situaes polmicas - muitas vezes responsveis por chocar alguns habitantes locais. Alm disso, seus componentes so meninos na maioria das vezes negros, e de famlias comuns da cidade. J as atrizes das Pastorinhas esto entre as filhas da elite de Pirenpolis (como ocorre com os participantes de todos os demais eventos de maior importncia na Festa do Divino). Todos os aspectos levantados acima ilustram alguns pontos que consideramos essenciais. Em primeiro lugar, vemos que, em duas cidades surgidas no perodo da minerao aurfera, encontramos festas com estruturas muito semelhantes, embora homenageando santos diferentes. No entanto, cada um dos eventos constituintes de tais festas apresenta caractersticas especficas, que fazem com que tenham um sentido distinto de acordo com o contexto em que se inserem. Dois podem ser os principais fatores que estimulam as divergncias: por um lado, as duas cidades se desenvolveram em rumos completamente diferentes, e apresentavam uma situao econmico-social praticamente oposta no momento de estudo das Festas; por outro lado, cada uma dessas festas pode ter um lugar dentro da situao da localidade no correspondente ao lugar que a outra ocupa. Assim, nos vrios aspectos acima citados sobre a Festa do Divino, Brando identifica uma tendncia afirmao da ordem social - ordem esta, convm lembrar, fortemente marcada pela existncia de uma elite proprietria de terras e de uma populao composta de assalariados e pessoas em situaes subordinadas. A Festa apresentava um grau de solenidade muito maior que o da Festa do Rosrio, e havia vrios momentos que permitiam homenagens explcitas a pessoas de destaque. Os lugares sociais continuavam marcados na celebrao: o Imperador comumente era

212

membro das elites, tambm o eram os cavaleiros das Cavalhadas e as componentes do grupo das Pastorinhas, a autoridade do padre mostrava-se consolidada, pessoas que ocupavam posies subordinadas no cotidiano tambm se situavam de maneira subordinada no desenrolar dos eventos. Nas palavras do prprio autor: "A rede de relaes entre participantes da Festa transporta para um campo de atuaes simblicas uma estrutura de modos de participao igual da sociedade, aquela que ela organiza para produzir os seus bens e reproduzir as relaes entre seus produtores sociais. Ou a Festa coloca, em postos diferentes, sujeitos - dominantes e dominados, apropriadores de trabalho ou assalariados - tambm diversos segundo a posio de sua classe ou segmento de classe na sociedade, ou coloca-os, ainda diferentes, nos mesmos lugares simblicos, mas atravs de tipos de atuao e formas de presena (remunerados e subalternos x no remunerados e colaboradores) igualmente diferentes, quase opostos, embora sentados lado a lado, e com indicaes de posies que confirmam, na Festa, como pessoas de categorias sociais diferentes usam de uma mesma solenidade para propsitos diversos: a obteno de rendimentos extras associados ao aproveitamento do 'festivo da Festa', ou a obteno de evidncias de prestgio, atravs de formas distintas de incluso em alguns dos rituais da mesma Festa" (1978:60/61). Encontramos uma situao distinta na Festa do Rosrio, como deixamos claro no captulo anterior. Cabe aqui retomar, apenas, alguns pontos. Longe de fortalecer uma ordem marcada pelas diferenciaes sociais, a Festa do Rosrio busca afirmar a unidade de Chapada, apesar e acima das distines sociais e polticas que so percebidas no cotidiano. Unidade esta, por sua vez, vinculada negritude que caracteriza a imagem da cidade tal como regionalmente percebida. Vemos, portanto, os aspectos da Festa mais especificamente populares e de origem negra sendo valorizados, passando por cima das solenidades mais rgidas, e tornando-a legitimamente uma "festa popular". Quanto aos elementos catlicos na Festa, convm lembrar que ao invs de afirmarem uma preponderncia da autoridade eclesistica, tambm so conduzidos de forma relativamente independente, e apontam uma unidade de crena que existia na cidade at h bem pouco tempo - antes da presena dos "crentes", que no entanto continuam sendo minoritrios. No toa que at mesmo alguns destes, embora neguem o valor de homenagens a santos, reconhecem a Festa como tendo sua importncia dada por ser a principal tradio de Chapada. O contraste entre dois eventos especficos de cada uma das Festas acima consideradas - a encenao de Mouros e Cristos tal como ocorre no Mastro a Cavalo em Chapada e nas Cavalhadas em Pirenpolis - nos mostra ainda mais como rituais semelhantes

213

podem ser, e so, apropriados de forma diferente em contextos distintos e por comunidades distintas. Passamos, a seguir, a analis-los de maneira mais detalhada. II - As Cavalhadas de Pirenpolis e o Mastro a Cavalo de Chapada Antes de considerar especificamente as dramatizaes em torno do tema da batalha entre mouros e cristos nas duas cidades, interessante esboar algo da histria desse ritual no pas. Para tanto, o estudo de Tho Brando (1978) sobre as Cavalhadas de Alagoas bastante ilustrativo. Segundo este autor, dois so os tipos de manifestaes denominados "Cavalhadas" no Brasil: os jogos equestres compostos pelas corridas de argolinhas, cabecinhas, canas e de pequenas escaramuas - denominados pelo autor "Cavalhadas Esportivas" -, e as dramatizaes, tambm equestres, das batalhas entre mouros e cristos (muitas vezes seguidas, como em Pirenpolis, dos jogos acima citados) - as "Cavalhadas Dramticas". Os primeiros registros de algum desses dois tipos, encontrados j no sculo XVI, fazem referncia apenas s "Cavalhadas Esportivas", surgindo relatos de "Cavalhadas Dramticas" apenas a partir do sculo XVIII. Dentre estes, encontramos uma descrio de Saint-Hilaire (1975) de uma manifestao do gnero realizada por ocasio dos festejos a So Joo em So Domingos, localidade distante apenas cerca de nove lguas de Chapada187: "No dia seguinte ao da festa principal houve ainda em S. Domingos um desses espetculos que chamam cavalhadas ou torneios. Para essa funo fora escolhida a praa pblica. Os que tomavam parte nela eram os habitantes mais ricos das redondezas, os cavaleiros mais hbeis, aqueles, enfim, que possuam os melhores cavalos. Representou-se um combate de Mouros e de cristos. Havia dez atores, cinco de um lado e outros tantos do outro. Os Mouros usavam capacetes, calas brancas muito largas, vestes brancas, e traziam ao peito uma pea de pano vermelho que fazia o papel de couraa. Os cristos estavam vestidos simplesmente com o traje do miliciano. Os dois partidos enviaram reciprocamente embaixadores, desafiaram-se, e o combate comeou. Os Mouros estavam numa extremidade da praa, os Cristos na outra. Cada cavaleiro, partindo de seu campo, galopava ao redor da praa, atravessava-a depois de fazer algumas voltas, encontrava-se com seu adversrio. Quando dois cavaleiros
187

Saint-Hilaire afirma que os festejos foram realizados nos moldes daqueles comumente celebrados no perodo de Pentecostes, mas deslocados neste ano para o dia de So Joo. No possvel identificar se esta uma concluso do prprio autor ou algo que lhe foi informado por algum habitante local. A descrio da Festa como um todo extremamente rica, e aponta vrias caractersticas semelhantes s das Festas que consideramos at o momento: a caracterizao do festeiro como Imperador; seu acompanhamento em cortejo, no interior de um quadro de varas; a mistura de celebraes religiosas e profanas; a coleta de doaes entre a populao para custear a Festa; a presena de um grupo de folies negros tocando tambor no cortejo; bem como das Cavalhadas. Vemos que algumas dessas caractersticas assemelham-se mais aos festejos realizados em Pirenpolis, enquanto outras aos realizados em Chapada. Talvez se possa tom-la mesmo como mais um exemplo de como cada localidade seleciona na "tradio" os elementos que considera mais adequados ao sentido que atribui a sua prpria Festa.

214

comeavam a combater, cada qual estava armado de uma longa vara pintada que fazia as vezes de lana; cruzando-se, os adversrios chocavam uma vez as lanas, depois continuavam a galopar, jogavam fora as varas, encontravam-se ainda uma vez, davam um tiro de pistola, e depois de usarem essa arma, serviam-se do sabre. Quando dois combatentes acabavam de representar assim, cediam o lugar a novos atores, e, de tempos em tempos, os grupos completos batiam-se coletivamente. Antes de comear o torneio, crioulos mascarados e disfarados em postilhes, tinham feito farsas maneira dos nossos palhaos, e, durante os combates, ocuparam-se em espantar os animais que poderiam perturbar a festa. Uma considervel multido estava reunida na praa, e no entanto, assim como na vspera, tudo se passou em absoluta ordem. Como se poder ver pelo que precede, esse espetculo era extraordinariamente montono; no obstante, durou muito tempo, e no sei quanto duraria ainda se a chuva, que nessa estao, era quase uma maravilha, no tivesse vindo interromp-lo e por um termo a meu tdio" (1975: 286/287). Esta descrio aponta alguns aspectos de interesse para nosso estudo. Em primeiro lugar, percebemos que a ocorrncia desse tipo de evento era comum na regio de Chapada, embora tenha permanecido somente l na atualidade. Alm disso, a descrio se centra nos desafios e combates travados entre ambas as partes - etapa hoje excluda do Mastro a Cavalo de Chapada (o que faz ver que tal excluso realmente algo relevante, pois foge do padro dos eventos do gnero relatados pela literatura). Depois, podemos observar como, principalmente em Pirenpolis, sua realizao se dava de maneira muito semelhante descrita, cerca de um sculo e meio depois, e em outra regio do pas. esta permanncia, mesmo, que torna significativa a definio de eventos como a Festa do Rosrio de Chapada do Norte e a Festa do Divino de Pirenpolis como tradicionais o que ser melhor discutido no prximo captulo. Alm disso, importante levarmos em conta que as "Cavalhadas" eram muito comuns em vrios tipos de celebraes, tanto peridicas como espordicas, no se restringindo a festas de santos especficos. Os exemplos de Tho Brando mostram bem o que queremos apontar: entre Cavalhadas Esportivas e Dramticas, encontramo-as presentes no Jubileu do Esprito Santo na Bahia, em 1564; na coroao do Duque de Bragana como Rei de Portugal no Recife, no sec. XVII; na aclamao de D. Joo VI no sec. XIX no Rio de Janeiro, e tambm nesta cidade por ocasio do casamento de D. Maria Teresa e, j em 1818, nos festejos do consrcio de D. Pedro com a Princesa Leopoldina; ou em "festas de santo", como de So Gonalo perto de Niteri, tambm no mesmo sculo. H ainda vrias descries que no explicitam o contexto em que a Cavalhada se realizava. As prprias Cavalhadas de Alagoas, que so inteiramente esportivas, realizavam-se, no perodo de estudo do autor, em vrias ocasies festivas,

215

como festas de padroeiros locais, festas de natal, semanas ruralistas e agrcolas, exposies agropecurias e, at mesmo, eventos promovidos pelo Estado. Sendo assim, o vnculo, tanto em Chapada quanto em Pirenpolis, dos eventos aqui discutidos com festas particulares algo que deve ser tomado como relevante. Os dois tipos de Cavalhadas citados apresentam um ponto em comum: baseiam-se nas histrias de Carlos Magno e os Doze Pares de Frana, muito divulgadas na Pennsula Ibrica. No caso das Cavalhadas Esportivas, os jogos so relacionados aos relatos dos divertimentos dos Pares de Frana nos intervalos de seus combates - o que explica o nmero de seis cavaleiros em cada um dos lados. J nas Cavalhadas Dramticas, esse nmero sobe para doze, pois ento so encenadas as batalhas travadas pelos Pares de Frana contra os mouros. No entanto, se em alguns casos essas origens so mantidas pela memria - como ocorre em Alagoas, em que alguns dos cavaleiros assumem o nome de alguns dos Pares, ou em Pirenpolis, em que se faz referncia a Carlos Magno nas representaes - isso nem sempre acontece. Vimos em Chapada que at mesmo o conhecimento de que a dramatizao que assistem refere-se batalha entre mouros e cristos restrito a uma parcela da populao. Outro ponto relevante levantado por Saint-Hilaire, e que tambm encontramos nos textos de T. Brando sobre as Cavalhadas de Alagoas e de C. Brando sobre as de Pirenpolis, refere-se s caractersticas dos participantes das Cavalhadas. Todos afirmam serem eles pessoas de posses na regio188. Esta situao contrasta grandemente com a de Chapada, em que no somente na atualidade os cavaleiros so representantes da populao em geral - sendo comum, inclusive, o emprstimo de cavalos para a participao no Mastro - como tambm na memria o Mastro vinculado a pessoas de classes sociais desprivilegiadas. Lembre-se a declarao de um dos senhores da cidade de que: "Antigamente, davam o nome deste mastro, mastro dos negros. Hoje misturou o os brancos com os negros. E no devia mudar tal tradio, pois pelo que mi contaram e eu vi e estou vendo at hoje este mastro ainda da monarquia. Eu conheci muitos escravos sendo cavaleiro de mastro" (J.S.C., 84 - grifo meu)189. A

188

Em Tho Brando: "Mais ainda que os Pastoris, as Cavalhadas so torneios e divertimentos executados por pessoas das classes mais elevadas da sociedade" (1978:14). Em Carlos Brando: "Tambm em Pirenpolis foi-me indicado, e pude ver, que todos os Cavaleiros so fazendeiros, comerciantes da cidade, ou filhos de uns ou de outros. Diz-se em Pirenpolis que qualquer pessoa pode pretender ser Cavaleiro, mas que apenas os mais ricos conseguem-no na prtica. Cada cavaleiro, alm de precisar possuir um timo cavalo, entre arreatas, armas e fantasias, gasta pelo menos uma quantia prxima de Cr$ 2000,00" (1974:148). 189 Este trecho tambm interessante na medida em que identifica os participantes do Mastro, pelo menos no passado, no s como pessoas comuns, mas efetivamente como negros e escravos. Estende, assim, atravs da memria, o controle do principal evento da Festa do Rosrio aos negros, apesar de no haver

216

possibilidade de que pessoas comuns participem do Mastro significativa, e se deve basicamente a dois aspectos. A dramatizao mais simples que, por exemplo, em Pirenpolis, e no exige qualquer tipo de ensaio ou conhecimento especializado, a no ser por parte dos reis e embaixadores190. Mesmo estes, como citamos, muitas vezes aprenderam suas falas quase nas vsperas da Festa. Alm disso, no h necessidade de maiores gastos com vestimentas: os atuais chapus foram doados pelo ex-bombeiro a que j nos referimos, a roupa consiste simplesmente em cala branca e camisa vermelha ou azul, a Irmandade tem destinado parte de sua renda para a aquisio de camisas para o Mastro, que so emprestadas aos cavaleiros. Para compreender melhor o que foi dito acima, passo a descrever mais detalhadamente as Cavalhadas de Pirenpolis. Elas eram, como indicado, muito mais complexas e sofisticadas que o Mastro a Cavalo de Chapada. Entretanto, ambos apresentam em comum o fato de que, no momento de estudo das Festas, eram considerados por boa parte da populao seu evento central, mais caracterstico da cidade e com uma originalidade marcada na regio. No caso de Pirenpolis, chegou mesmo a se tornar a maior atrao turstica da cidade, capaz de projet-la por todo o estado e at mesmo pelo pas. As Cavalhadas de Pirenpolis, tal como as descreve C. Brando (1974), se estendiam pelas trs ltimas tardes dos festejos do Divino Esprito Santo nesta cidade. Eram anunciadas, porm, j no sbado, com a sada dos "mascarados" - cavaleiros com a cabea totalmente coberta e vestidos com roupas coloridas, em nmero variado, que saam pelas ruas da cidade de forma desordenada e cmica. Estes tambm tinham uma participao durante a representao das Cavalhadas, chegando antes dos cavaleiros no local de realizao do evento, preenchendo os intervalos entre suas apresentaes e criando uma pantomina em que imitavam as atuaes dos mesmos. No "Domingo da Festa", as Cavalhadas se iniciavam. Realizadas em um campo de futebol191, eram precedidas por um desfile solene que contava com a banda de msica, moas trazendo

qualquer relao objetiva entre ele e esse grupo tnico. Como vimos, na bibliografia sobre o tema ele claramente um evento de origem ibrica. 190 A necessidade ou no de ensaios um fator relevante na elitizao ou popularizao da participao nas dramatizaes aqui consideradas. Muito mais que a posse de um cavalo - que pode, no caso dos "mascarados" de Pirenpolis e dos cavaleiros de Chapada, ser tomado emprestado -, os ensaios exigem uma disponibilidade dos cavaleiros para perder inmeros dias de servio, e a necessidade de investir efetivamente em sua atuao, o que normalmente s pode ser feito por pessoas de posses, que no dependem de seu trabalho cotidiano para sobreviver. 191 No passado, as Cavalhadas normalmente eram realizadas, nos casos de "festas de santo", nos largos das Igrejas que sediavam as festas - como at hoje ocorre em Chapada. Mas, com a transformao da maior parte desses largos em praas, foram deslocadas para reas abertas prximas, como o caso do campo de futebol em Pirenpolis.

217

as bandeiras dos mouros, dos cristos, do Divino e da banda, e alunos da escola local fazendo evolues de ginstica. Em seguida, os vinte e quatro cavaleiros - sempre em nmero fixo, doze de cada lado -, que haviam sido reunidos ao toque de tambores, sendo buscados em suas casas do ltimo para o primeiro, entravam no campo de maneira solene e previamente preparada, comeando logo em seguida a dramatizao da batalha entre mouros e cristos. Embora no caiba aqui entrar em detalhes, alguns pontos devem ser levantados. Em primeiro lugar, eram realizadas uma srie de carreiras ao longo da encenao, tradicionalmente definidas, e que exigiam ensaios e coordenao entre todo o grupo de cavaleiros. Depois, as embaixadas eram tambm extensas, sendo a maior parte delas relacionada s definies das crenas de ambos os lados (na verdade uma crena catlica e uma no crena), s ameaas e desafios lanados pelos dois grupos, e ao estabelecimento do critrio a ser utilizado para a converso de um dos lados: o da vitria nas batalhas que sero travadas em seguida. interessante observar que, embora houvesse ameaas de ambos os lados, as do rei mouro eram muito mais agressivas que as do rei cristo. Alm disso, no havia nenhum tipo de argumentao que provocasse a converso do rei mouro ao final, mas apenas sua derrota para o rei cristo, como fora anteriormente estabelecido. Tambm as batalhas encenadas no demonstravam a superioridade de um dos lados - com exceo da carreira em que os mouros eram presos, e que resultava em sua converso e no batismo celebrado pelo proco local. Aps o batismo, outra srie de carreiras - agora sem embaixadas, j que a converso fazia com que, em um universo de nica crena, a fala no fosse mais necessria - e estava formado o ambiente adequado para a passagem aos jogos equestres de que falamos. Pois em um primeiro momento, em que os dois lados eram, embora aparentemente semelhantes (pois que com o mesmo nmero de componentes, portando as mesmas armas, com as mesmas condies e fazendo os mesmos gestos), efetivamente distintos (visto que um negativamente e o outro positivamente valorizado), a disputa entre iguais era impossvel. Era preciso que mouros e cristos se tornassem iguais em tudo para que pudessem disputar, a partir de uma situao comum, o melhor ou pior desempenho nos jogos. Segundo Brando, a dramatizao entre a batalha travada entre Carlos Magno e o Sulto da Mauritnia levava, por suas caractersticas, a afirmar a unidade e as verdades da sociedade que a realizava, o que ficaria ainda mais claro quando se analisasse a maneira pela qual o evento era organizado. Antes, porm, de considerar este tema,

218

cabe traar alguns aspectos referentes mesma dramatizao tal como se d em Chapada. O esboo acima aponta diferenas bsicas em relao encenao de Mouros e Cristos realizada em Chapada, como vimos anteriormente. Em primeiro lugar, enquanto no caso anterior so as disputas entre os dois grupos que orientam toda a encenao, aqui no h qualquer disputa, pois que os mouros j chegam ao "campo de batalhas" muito mais um campo de congraamento - convertidos como cristos. Na verdade, o rei mouro o heri da cristandade, ele que porta a bandeira de Nossa Senhora do Rosrio todo o tempo, e ao final aceita "dividi-la" com os cristos a fim de que possam celebrar a Santa em comum. Alm disso, agora as embaixadas mais agressivas vm dos cristos, cabendo aos mouros a conciliao. Talvez pudssemos ver, neste caso, uma espcie de outra verso da lenda da Santa encontrada no rio. Explico-me: os mouros podem ser aqui identificados com os negros192, no somente por sua origem tnica mas tambm por serem eles aparentemente marcados por uma "no crena". No entanto, o desenrolar dos acontecimentos demonstra que no s esto inseridos na "crena", como so os portadores da bandeira de Nossa Senhora. Devem, portanto, ser respeitados e reconhecidos como iguais. Alm disso, o rei cristo o nico personagem que no se encontra a cavalo - o que pode ser interpretado como um rebaixamento ritual do mesmo, visto que o cavalo smbolo de status, de uma posio superior frente queles que se encontram no cho. Ou seja, aquele que deveria ser o pice da hierarquia entre os personagens se encontra em uma posio de inferioridade. Assim como no caso da lenda, os mouros no so apenas iguais, mas em ltima instncia so superiores - seu o rei cavaleiro, ele que conduz na subida para o Largo do Rosrio todos os demais cavaleiros, tambm ele o legtimo portador da bandeira da Santa. E, no entanto, os mouros no se beneficiam de sua posio superior, visto que no se negam a compartilhar sua bandeira com os demais - o que pode se relacionar tambm inclusividade da Festa, que de uma "festa de pretos" passa a ser a festa demarcadora da identidade do grupo. O esquema fica ainda mais consistente com a declarao de um senhor reconhecidamente especialista no Mastro de que a corrida realizada em torno da Igreja puxada pelo rei mouro, que, assim, assumiria o controle de todo o grupo (mesmo porque, encontrando-se o rei cristo a p, no pode participar da corrida). As diferenas em torno dos requisitos para a participao nos eventos - j citados - e da maneira pela qual preparada a encenao e so organizados os espaos para sua

219

realizao parecem complementar e reforar os sentidos diferenciados identificados pela anlise interna das dramatizaes. Voltando questo de quem participa das Cavalhadas em Pirenpolis, relevante levar em conta que no apenas os cavaleiros eram membros da elite local, mas eles eram auxiliados por escudeiros que em geral trabalhavam em atividades pouco reconhecidas, permaneciam todo o tempo da dramatizao de p, no usavam qualquer tipo de roupa especial e ocupavam uma posio subordinada - cabendo a eles guardar as lanas dos cavaleiros, arrumar os arreios de seus cavalos e suas fantasias ao final de cada carreira. Ou seja, a participao correspondia s posies sociais ocupadas no cotidiano. Tambm os mascarados eram pessoas "do povo", que precisavam, para participar do evento, somente possuir uma fantasia barata e um cavalo, que tambm podia ser emprestado. No desempenhavam nenhum papel de destaque, eram um conjunto desordenado, no tinham qualquer coreografia ou fala definidas - consequentemente no precisavam de ensaios - no tinham nmero definido ou hierarquia, existiam em funo da imitao e do preenchimento dos intervalos de atuaes dos cavaleiros. Segundo Brando, ambos os casos serviam para reforar a ordem e as distines sociais, tal como vimos anteriormente que ocorre na Festa do Divino em seu todo. Apontam no mesmo sentido dois outros aspectos das Cavalhadas de Pirenpolis. O primeiro deles remete maneira pela qual a assistncia se organizava para assistir s Cavalhadas. Alm do palanque em que ficavam as autoridades oficiais, as famlias de maiores posses na regio construam seus palanques prprios, reservados a si e a seus convidados. Os demais assistentes, "mais do povo" segundo a definio do autor, ficavam de p entre a arquibancada e a corda que os separava do espao reservado aos cavaleiros. Assim como os cavaleiros permaneceriam "no alto", sobre os cavalos, enquanto os demais personagens ou auxiliares "embaixo", tambm na assistncia as pessoas de destaque ocupariam um lugar "acima" dos demais. O segundo aspecto consiste na presena, no desenrolar da atuao dos cavaleiros, de situaes de homenagem a pessoas da assistncia. Em geral, eram homenageadas as autoridades civis do municpio, o Imperador e pessoas da mesma posio social dos cavaleiros. Novamente, marcava-se as diferenas entre os vrios participantes e assistentes do evento, como se explicita no seguinte trecho: "Nas cavalhadas os cavaleiros so parte da elite social e representam uma elite histrica. Durante os trs dias suas relaes com as outras
192

Cabe observar que, na atualidade, o rei e embaixador mouros seriam definidos localmente como negros, enquanto o rei e embaixador cristos como brancos.

220

pessoas presentes so as seguintes: 1) eles se servem dos auxiliares que so gente do povo e fazem os papis subalternos (o espio mouro, os escudeiros, o tamboreiro). 2) Eles interagem com personagens considerados social e ritualmente 'em seu nvel'. Este o caso das relaes rituais entre os cavaleiros e o vigrio da cidade, frente ao qual os mouros se pem de joelhos e todos os cavaleiros descobrem a cabea. 3) Eles se comunicam distncia com a assistncia, e quando prestam uma homenagem direta, ela feita a pessoas escolhidas que observei serem quase invariavelmente da mesma classe social dos cavaleiros. (....) Assim, no h qualquer relao atuantes-assistncia que indique uma posio subalterna da parte dos primeiros e quando alguma homenagem feita, ela se dirige a 'outros cavaleiros', por sua posio social, escolhidos e presentes entre a assistncia" (C. Brando, 1974:155). A descrio do Mastro a Cavalo de Chapada realizada no captulo anterior, conjugada aos pontos levantados at o momento, deixa claro como o esquema de organizao e participao neste evento se distingue do acima delineado. Com efeito, no h qualquer outro componente de destaque na representao alm dos cavaleiros193, nem chances de homenagens a quem quer que seja. Na verdade, no cheguei sequer a reconhecer a presena do padre, do prefeito ou de outra autoridade civil de renome. Caso tenham comparecido, ficaram reunidos multido que se aglomera em torno do Largo do Rosrio no momento do Mastro. A alternativa para aqueles que no desejam se espremer em meio concentrao de pessoas que se forma subir em um dos telhados das casas vizinhas. Casas estas, normalmente, de pessoas simples - pois convm lembrar, como indicado em um trecho de uma entrevista citada anteriormente, que a regio da Igreja do Rosrio (da Rua do Rosrio ou Rua de Cima) era tradicionalmente uma regio de moradia de negros. A nica construo alm do cercado de madeira edificado em torno do Largo e que delimita a rea destinada aos cavaleiros o tablado montado na porta da Igreja, em que permanece o rei cristo. Geralmente a tambm fica o escrivo da Irmandade, hoje um dos grandes responsveis pela realizao do Mastro, e o coral de beatas que canta a msica de Nossa Senhora do Rosrio que intercalada entre as falas. No h qualquer diferenciao entre a assistncia. Tambm o comportamento dos cavaleiros oscila entre o comportamento descrito dos cavaleiros e dos "mascarados" das Cavalhadas de Pirenpolis. Ou seja, no totalmente informal, nem marcado pela pantomina, mas tambm no solene, e no
193

H a presena, a que no fizemos referncia anteriormente, de um senhor que nos ltimos anos teria tomado o papel de "Capito" dos cavaleiros. Na verdade, sua atuao consiste basicamente em organizar o desempenho dos participantes durante a dramatizao - o que se torna muito til, na medida em que no h qualquer ensaio ou combinao prvia explcita da atuao de cada um.

221

exige maior conhecimento da atuao esperada ou realizao de coreografias elaboradas. Enquanto em Pirenpolis os cavaleiros ensaiam cerca de vinte dias a um ms antes da Festa, em Chapada renem-se no momento de buscar a bandeira. Vrios deles encontram-se neste instante alcoolizados194. Entretanto, nada disso compromete, para os habitantes locais, nem a "beleza" do momento nem sua importncia. Na verdade, beber um pouco antes de participar do Mastro algo comum, que embora seja criticado por alguns at mesmo defendido por outros. No se encontra a solenidade presente em Pirenpolis, nem a diferenciao que caracteriza to fortemente a encenao de Mouros e Cristos nessa cidade. A relevncia do Mastro a Cavalo de Chapada estaria centrada na afirmao de uma unidade, apesar de todas as diferenas aparentes, e de uma unidade que controlada simbolicamente pelos "mouros" - no toa que, enquanto o rei cristo sobe para o Largo do Rosrio a p e sozinho ( o nico personagem que no atua montado), o rei mouro sobe a cavalo, puxando todos os demais cavaleiros (tanto azuis quanto vermelhos) e carregando a bandeira de Nossa Senhora do Rosrio. E, se durante a marcha e o hasteamento da bandeira ele desce de seu cavalo e se coloca lado a lado com o rei cristo, logo depois volta a montar para participar da corrida de todos os cavaleiros em torno da Igreja - da qual o rei cristo excludo por no possuir montaria. Em suma, seu sentido praticamente oposto quele que o evento semelhante possui na Festa de Pirenpolis. III - As escolhas dos santos a serem homenageados Por fim, retomarei uma questo que j foi levantada no incio do captulo: as escolhas diferenciadas das duas localidade em relao ao santo homenageado. Com efeito, em ambas a presena de festejos relacionados aos dois santos (Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos e o Divino Esprito Santo) - principalmente quando se leva em conta relatos de habitantes locais que afirmam a maior opulncia e importncia, em perodo anterior, das festas que no momento do estudo eram relegadas a segundo plano - indica a possibilidade de ter havido, no passado, uma opo diferenciada daquela concretamente realizada. Mas, a partir do momento em que relacionamos o contexto em que se situam as festas e a trajetria de cada um dos povoados, as opes parecem mais compreensveis e se integram no sentido mais amplo atribudo a cada uma delas.

194

Em uma gravao que me foi fornecida com os "antigos" reis e embaixadores possvel observar que at mesmo estes estavam embriagados durante a dramatizao, e negociavam ao longo da mesma o seu desempenho.

222

A histria dos festejos relativos a Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos na cidade de Pirenpolis, quando se tem como pano de fundo a Festa da mesma santa em Chapada, ilustra de que maneira uma "festa de santo" se relaciona com a relevncia simblica que adquire para os habitantes do local em que ocorre. Assim, o Reinado de Nossa Senhora do Rosrio, tambm identificado como uma celebrao "dos negros", encontrava-se em franca decadncia em Pirenpolis na dcada de 70: "o Reinado um ritual depreciado", afirma Brando (1978:106). O autor chega mesmo a duvidar de sua sobrevivncia ainda por muitos anos. O primeiro reflexo de tal fato era ser o Reinado uma festa menor "acoplada" Festa do Divino em Pirenpolis. Como vimos, ela no s no se realizava em outubro - o ms em que homenageada Nossa Senhora do Rosrio dos brancos, padroeira da cidade -, mas tambm se encontrava de certa forma unificada com a celebrao a So Benedito, outro santo de devoo negra. At mesmo as irmandades relativas a cada um desses santos haviam sido unidas em um s livro de atas, e suas reunies tornaram-se um acontecimento raro. A ocupao de um dos encargos para o Reinado de Nossa Senhora do Rosrio (assim como para o Juizado de So Benedito) era feita a partir da solicitao do interessado ao zelador da Irmandade, no havendo sequer reunio da Mesa Diretora para aprov-los o que acontecia no passado, e mais um indcio da decadncia dessa associao195. Para tanto, era necessrio pagar uma pequena taxa Irmandade. Dois eram os motivos que levavam habitantes locais - geralmente pobres - a procurarem por tais encargos: o cumprimento de alguma promessa ou simplesmente a afirmao de "f na santa (no santo)". Mas Brando conta que nem mesmo todas as insgnias estavam sendo preenchidas com facilidade nos ltimos anos, sendo necessrio que o zelador fosse procurar pessoas que as aceitassem a fim de perpetuar a tradio. Na verdade, os festejos se mantinham principalmente pelo empenho de dois promotores: o zelador da Irmandade, que nela se envolvia por consider-la a forma apropriada de homenagem aos santos, e o fabriqueiro da Igreja de Pirenpolis, que considerava o Reinado uma tradio da cidade que no poderia se acabar. Os festejos haviam sido reduzidos, ainda, a um nico dia, e compreendiam uma sequncia de um cortejo que conduzia todos os portadores de "insgnias" do Reinado e do Juizado at a Igreja, da Missa em homenagem santa, do retorno tambm em cortejo e da distribuio de doces, salgados e bebidas nas casas dos reis. No dia
interessante que, assim como em Chapada o fim da Irmandade do Santssimo Sacramento atribudo morte do Pe. Jos Maria do Sacramento, em Pirenpolis a decadncia das Irmandades de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito era vinculada sada da cidade do padre Sebastio Uchoa.
195

223

seguinte, a mesma sequncia se repetia, mas com primazia dos Juzes de So Benedito. Sem contar que o padre, que participava apenas das celebraes, centrava seu sermo no fato de estarem no perodo de Pentecostes, e fazia esforo para reunir as duas missas em apenas uma, a ser celebrada na segunda-feira. O prprio cortejo, que tinha uma ordem definida em perodo anterior, buscando desde os portadores das insgnias mais baixas at os reis e juzes, havia simplificado seu trajeto e alterado a ordem de acordo com o local de residncia de cada um deles - com exceo dos reis e juzes, sempre buscados no final. Alm disso, s era acompanhado pela banda, e mesmo assim com apenas parte de seus componentes, quando havia dinheiro para pag-la. O acompanhamento por um grupo de Congos no mais existia, nem de qualquer outro componente caractersticamente negro. Nenhum dos participantes do cortejo usava vestimenta especial. Os reis e juzes tambm eram conduzidos no interior de um quadro de varas, como o Imperador do Divino. E, ainda, no havia mais qualquer solenidade para a passagem das insgnias para aqueles que delas se encarregariam no ano seguinte. Alm disso, embora identificado como uma "festa de negros", o Reinado no contava mais com a participao destes. Em primeiro lugar, por serem eles em nmero reduzido na cidade; mas tambm por preferirem participar da Festa do Divino. Outro grupo que no se interessava pelo Reinado era a elite da cidade. Na verdade, a maioria da populao, na segunda e na tera, concentrava suas atenes nas Cavalhadas, e o Reinado passava quase que despercebido. Tornou-se, assim, uma festa dos "brancos pobres" da cidade. A sada dos negros teria, segundo Brando, alguns motivos identificavis. O pequeno nmero de negros na cidade, que se dispersaram principalmente aps a Abolio, seria um deles. Outro a demolio da Igreja de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos na dcada de 40, que fez com que a devoo se voltasse para a imagem da Igreja dos brancos. E, ainda, o carter de reforo do estigma contra si que teria a participao de negros em um evento claramente identificado como "de negros"196. J o afastamento dos brancos da elite se deveria, segundo o autor, a no

Algumas declaraes de habitantes locais, citadas pelo autor, ilustram este aspecto: "O pessoal do Reinado era de negros do tempo dos escravos, mas naquele tempo j diminua o nmero de negros. Os negros tinham vergonha de sair no Reinado porque isso chamava mais ainda a ateno sobre a condio deles. Por isso mesmo, os brancos foram tomando conta, em geral os mais pobres, e, muitos, por causa de promessa". Ou ainda: "Era uma humilhao para o preto ser do Reinado, porque fica destacando a condio deles. Eles no querem mais, eles querem entrar para as outras irmandades: a do Santssimo, que a Irmandade dos ricos, dos importantes, pra poderem mudar. Hoje quem faz o Reinado gente muito humilde, mentecaptos! Mas os pretos, mesmo os mais clareados, no querem mais. Houve tempo em que s tinha pretos. No aceitavam branco no, s preto. Mas acontece que eles vo casando com pessoa branca, vo descolorindo e no querem ficar divertindo com a festa dos pretos. Vo clareando e no querem mais fazer parte daquilo, e nem tomam parte" (BRANDO, 1978:102 e 103).

196

224

ser mais necessrio exercer algum controle sobre os festejos dos escravos, a partir tambm da Abolio. O Reinado teria deixado de ser, ento, um festejo vinculado a uma etnia e uma classe social especficas, tendo sua fora e importncia reduzidas. Passou a ser uma mera "imitao" da Festa controlada pela elite, a Festa do Divino: "Se a Festa do Esprito Santo uma produo simblica desde a ordem da sociedade, atravs de rituais originados e colocados sob o controle de seus segmentos de elite, o Reinado uma reproduo feita com a participao de sujeitos dos segmentos socialmente inferiores, da produo simblica dos dominantes" (Brando, 1978:131). Tambm em Chapada, embora o contraste seja menos radical que no caso acima considerado, a Festa do Divino no tem nem de perto a projeo da Festa do Rosrio. Apesar de manter-se uma festa independente, ocorrendo nos dias de Pentecostes, mostra-se reduzida se comparada principal festa da cidade. E, assim como as festas do Rosrio so reconhecidamente "festas de negros", tambm a Festa do Divino considerada uma "festa de brancos"197. Apesar de no ter conseguido muitas informaes sobre esta ltima, alguns aspectos so interessantes de se ressaltar. Segundo um senhor mais velho, considerado autoridade no Mastro a Cavalo, ele tambm era encenado na Festa do Divino. Mas nesta poca, afirma ele, havia discriminao, e todos os cavaleiros tinham que ser brancos. Ao contrrio do Mastro do Rosrio, que teria seus componentes entre morenos e negros. O Mastro a Cavalo do Divino teria se acabado no incio do sculo, e ele teria notcias dele por terem sido seu pai e alguns de seus tios cavaleiros. A mesma lgica operaria, segundo ele, com relao aos festeiros das duas Festas: o Imperador do Divino seria tambm branco, enquanto os Reis do Rosrio negros198. Apesar de no ser possvel tomar a fala desse senhor como uma mera descrio do que ocorria no incio do sculo, ela aponta para algo importante. Pelo menos em sua memria as Festas do Rosrio e do Divino se correspondiam em termos de seus eventos. Alm disso, esta ltima era controlada pelos brancos - o que, em um contexto em que h discriminao, indica que era positivamente valorizada. No entanto, seu

Em 1996, presenciei uma conversa interessante entre a esposa do Imperador do Divino e a Rainha do Rosrio. Esta foi pedir ajuda primeira para organizar seu cortejo, pois considerara o cortejo do Divino muito bonito e diferente. Uma das primeiras sugestes que recebeu foi de fazer uma ala de negros caracterizados como escravos - usando lenos e roupas de algodo branco. A esposa do Imperador chegou a dizer que havia pensado nisso para seu cortejo, mas descartara a idia por ser a Festa do Divino uma "festa de brancos". A ala seria apropriada, portanto, para a Festa do Rosrio. 198 interessante observar que, embora j no Compromisso da Irmandade do Rosrio encontremos a norma de que, sendo um dos festeiros negro, o outro deveria ser branco, esse senhor identifica os festeiros do Rosrio como negros ou mulatos. Tal fato apenas refora sua viso da Festa como uma festa controlada pelos negros.

197

225

Mastro no conseguiu perdurar, no sabe bem por que. Nosso informante afirma que os padres e as pessoas do lugar no tiveram insistncia, e aventa a possibilidade de que os negros, em maior nmero, tivessem "ciumado" e se movimentado a fim de conseguir que o Mastro a Cavalo fosse uma exclusividade da Festa de sua santa de devoo. Ou seja, a preponderncia dos negros passa a ser, no relato, no apenas numrica, mas tambm de controle dos eventos de maior relevncia na cidade. Deve-se deixar claro, contudo, que a Festa do Divino em Chapada no pode ser compreendida como uma mera imitao empobrecida da Festa do Rosrio - como acontece com o Reinado de Nossa Senhora do Rosrio em Pirenpolis. Ao contrrio, mesmo sendo uma festa de menor destaque, ela mantm suas especificidades e sua "tradio". Ela tambm antecedida de nove dias de novena, havendo leilo nos trs ltimos199; do hasteamento do Mastro no sbado que antecede o "Domingo da Festa"; de cortejo que vai da casa do Imperador at a Igreja; de Missa, sucedida do sorteio do novo Imperador para o ano seguinte; de cortejo de retorno; de Procisso com a imagem do Divino; de coroao de Nossa Senhora e cerimnia de Posse. Mas era, segundo alguns moradores, uma festa em decadncia at 1996 - em que a esposa do Imperador investiu em sua realizao de forma a recuper-la. Investimento este, importante dizer, no de bens, mas de trabalho - pois todas as "festas de santo" da cidade contam com o mesmo esquema de coleta de doaes da populao relatado na Festa do Rosrio. Esta senhora retomou a distribuio do doce, extinta j h algum tempo, e organizou um cortejo muito sofisticado e inovador. A inovao, inclusive, provocou vrios elogios mas tambm algumas crticas de habitantes locais, de que a "tradio da Festa do Divino" estava sendo modificada. A Festa do Divino no , entretanto, a "maior tradio" de Chapada, nem a festa que traz maior movimento, nem a mais bonita, nem a mais "pesada" para o festeiro, nem a esperada por todos na cidade, nem a que exige investimentos pessoais em reforma de casas e compra de roupas, nem a que quebra mais fortemente com as normas do cotidiano, nem a que cria maiores chances de divertimento. uma festa como as demais "festas de santo" da cidade.

Observei, em 1996, uma situao curiosa: embora uma festa menor, a Festa do Divino foi capaz de alcanar rendas maiores nas noites de leilo. Tal fato se deve, entre outras coisas, ao momento do ano em que realizada. Ou seja, um perodo em que as pessoas ainda tm mais dinheiro que em outubro, na poca do trmino da seca. Alm disso, contribuiu o fato de ser 1996 um ano de eleies municipais, o que fez com que os candidatos se empenhassem com maior afinco nas doaes e arrematando produtos nos leiles. E, ainda, ser apenas um o festeiro, e haver somente trs noites de leilo, o que permite que as pessoas possam arrematar mais em uma noite.

199

226

Tendo em vista o que foi dito acima, podemos voltar s questes que nortearam a anlise, e cujas respostas tentamos apontar ao longo de todo o texto: por que a Festa do Rosrio o maior acontecimento anual de Chapada do Norte? Por que tambm considerada sua mais antiga e importante tradio? Quais os motivos que levam a que ela seja celebrada da forma como nos dias de hoje? Que sentido pode ter ainda uma festa que foi instituda no perodo de colonizao do Brasil, sendo realizada em um outro contexto histrico? E, o que nos interessa agora: por que optar por uma festa em homenagem a uma santa de devoo negra? Esta ltima pergunta pode parecer bvia se consideramos o perfil atual da cidade, em que predomina a populao negra, ou sua imagem regional como sendo uma localidade de negros. A situao, contudo, se complexifica por dois motivos: em primeiro lugar, no se pode esquecer que a identidade negra uma identidade estigmatizada no contexto regional; depois, embora os habitantes locais afirmem o fato de serem a Irmandade e a Festa do Rosrio de origem negra, do "tempo dos escravos", no relacionam explicitamente tal aspecto importncia da Festa na atualidade. Na verdade, o fato de ter uma populao negra muito acentuada algo problemtico para Chapada, de difcil discusso e que acaba sendo tomado por alguns como uma fragilidade. Expresses como de que em Chapada "no tem gente bonita" - ou seja, no tem gente branca - so relativamente comuns. Poderamos ento, seguindo um caminho apontado pelas declaraes de alguns moradores de Pirenpolis, nos perguntar se a opo por uma santa de devoo negra no acabaria reforando ainda mais essa identidade estigmatizada, e se a escolha contrria - de valorizar uma festa de um santo de brancos, ou um evento que no apresentasse nenhum vnculo explcito com a questo da raa - no seria uma tentativa de diluir o estigma que pesa sobre a comunidade. Acrescente-se a isso que, como vimos, os brancos so tambm considerados em Chapada como padro de normalidade, de tal forma que poder-se-ia supor ser este o ideal de identificao a ser buscado pelo grupo. De forma mais ampla, poderamos colocar a questo como: por que certos grupos, mesmo sendo estigmatizados, insistem em manter uma identidade prpria, quando aparentemente o caminho de se inserirem em um grupo mais amplo seria o mais simples para diminuir e, at mesmo, anular o estigma? Por que, mesmo tendo problemas com sua identidade, no abrem mo dela? Tentarei, a seguir, apontar alguns caminhos que acredito que podem contribuir para a compreenso destas questes.

227

Antes de mais nada, no caso aqui considerado um fator importante para a anlise: a negritude fisicamente marcada, no sendo possvel se livrar dela intencionalmente. Sendo assim, mesmo tentando se convencer que a discriminao racial no ocorre na regio200, os habitantes negros de Chapada no contam com a possibilidade de deixar de ser vistos como tais. Alm disso, quando inseridos no contexto regional e nacional, comumente o fazem de forma subordinada, ocupando lugares nas camadas mais baixas da populao - em geral como trabalhadores temporrios, domsticas ou outras funes economicamente desvalorizadas. Para tanto contribuem no apenas a negritude, mas, e principalmente, as condies regionais de baixo desenvolvimento econmico, ausncia de infra-estrutura e dificuldade de acesso a educao (que apresenta nvel muito inferior ao de centros maiores). Tambm no se pode deixar de levar em conta os hbitos da populao local, que se aproximam, quando muito, dos hbitos das camadas desfavorecidas das grandes cidades. E, o que se torna ainda mais forte para os habitantes da zona rural, sua esttica e sua forma de lidar com o corpo: a falta de dentes, por exemplo, algo que representa uma barreira significativa para a integrao dessas pessoas nas grandes cidades em uma posio mais favorvel; as maneiras de vestir e de se comportar tambm operam no mesmo sentido. Mas os aspectos aparentemente estigmatizantes vinculados negritude podem dar a eles, em alguns momentos, situaes de privilgio no contexto regional. Um relato de um professor de histria da Universidade Federal de Gois sobre sua viagem na regio ilustra o que quero dizer. Segundo ele, passando por Chapada encontraram um senhor negro e idoso pedindo carona na estrada, mas no lhe deram por estar o carro cheio. Dez quilmetros depois da cidade uma pedra bateu na caixa de marcha, quebrando-a. Seguiram at a cidade vizinha e, l conversando sobre o estrago, acabaram comentando o episdio do senhor. Aquele que os ouvia vinculou, ento, o estrago recusa da carona ao velho, pois, segundo ele, os habitantes de Chapada "so muito perigosos" e havia ordens da companhia de transporte em que trabalhava de darem carona a todo senhor que, em Chapada, a solicitasse na beira da estrada. Se o veculo
200

Vale lembrar, como ilustrao, uma declarao de um morador local j citada em nota anterior: "P: H, sempre, de certa forma, uma referncia de que Chapada seria uma cidade de negros. Qual que ... O senhor acha que Chapada tambm tem essa viso de si mesma, ou no? M: No, muito pouco. Se tem muito pouco. Quase no d para se notar isso, aqui em Chapada. Hoje a mistura, muito grande a mistura. Porque quase a maioria dos negros de Chapada do Norte j se infiltraram na maioria de famlia de pessoas brancas aqui. Ento, com isso, l vai se perdendo, porque j tem muitos filhos de casais de negros com brancos que hoje j no so nem negros nem brancos, j so assim numa cor mulata, numa cor que eles tarja cuia, n, aquela coisa. Ento mudou muito, no mais aquele negcio de falar do negro... Ns temos famlias de brancos aqui que se falar de negros to falando deles, porque eles so raa de negros. Ento, eles no pode... por muito branco que seja no pode falar de negro, porque a descendncia tem gente de negros, entendeu? E ns temos mesmo, muita gente branco aqui que tudo raa de negro" (M.M., 61).

228

estivesse cheio, o mais aconselhvel era fazer com que algum descesse para recolher o caroneiro, pois caso contrrio corriam o risco de no chegar. Esse caso exemplifica como o que considerado como um atributo negativo da populao pode ser tambm uma fonte de poder, na medida em que provoca temor. Principalmente porque, convm lembrar, as histrias de feitio muitas vezes esto relacionadas a um poder curativo ou corretivo de um comportamento considerado no amistoso. Alm disso, por mais estigmatizado que seja um grupo, a imagem que tem de si mesmo no pode corresponder totalmente imagem que os "de fora" tm dele. Creio que no h como sustentar uma auto-avaliao de inferioridade todo o tempo, pois caso contrrio o grupo no conseguiria se reproduzir como tal. Sendo assim, a Festa do Rosrio pode ser interpretada tambm como um momento de valorizao de caractersticas da comunidade muitas vezes vistas como negativas. Ou seja, Chapada seria um lugar especfico, com tradies centenrias e ricas, e com a segunda maior festa da regio, no apesar de ser predominantemente negra, mas por s-lo. Tal discurso, contudo, no poderia ser explcito. Sendo-o, retiraria a possibilidade da Festa de congregar toda a populao local em torno de um evento nico. Com certeza, vrios dos habitantes de Chapada se recusariam a se identificar com um esteretipo de negritude que seria, ento, atribudo a todos. Voltando discusso de Cohen, que citamos no primeiro captulo, em torno da necessidade de que os limites simblicos sejam suficientemente amplos e indefinidos a fim de que os membros do grupo possam nele se inserir sem ter que por isso supor uma uniformidade interna e uma identidade individual completamente subordinada coletiva, podemos perceber como a Festa do Rosrio permite que Chapada do Norte afirme sua unidade como uma comunidade catlica, de histria secular, fundada no ciclo do ouro e identificada regionalmente como negra, sem com isso comprometer a identidade individual de seus membros, e sem precisar diluir totalmente as diferenciaes e discordncias internas. Todos esses aspectos contribuiriam, portanto, para que ela se mantivesse como a grande festa local.

229

CAPTULO FINAL

Limites para a Reinterpretao do Passado

Ao longo de todo o texto, centramos a anlise na maneira pela qual os habitantes de Chapada do Norte, a partir da reinterpretao de uma festa cuja origem remonta ao sec. XVIII, conseguem dar sentido a sua realizao na atualidade. Alm disso, observamos que algo que facilmente se encaixaria na definio de "tradio inventada", tal como desenvolvida por Hobsbawn, retomado pelo grupo ao qual foi imposto, tendo hoje o papel de definidor dos limites de uma identidade prpria. A anlise dos agentes e eventos da Festa, bem como sua comparao com a Festa do Divino de Pirenpolis (de acordo com a descrio de Brando da mesma, realizada na dcada de 70), ajudaram a demonstrar de que forma aspectos originrios de uma mesma matriz so valorizados de maneira especfica por cada comunidade, a fim de se adequarem aos sentidos particulares que so a eles, e ao conjunto do qual fazem parte, atribudos. Alm disso, pudemos perceber que a definio de um evento como "tradicional" no implica em que ele no esteja sujeito a mudanas e adaptaes a novos contextos. Na verdade, caso houvesse uma fixidez das tradies dificilmente elas conseguiriam sobreviver alm do contexto que as gerou. Mudanas que ocorrem no apenas no sentido que dado para os mesmos eventos, realizados segundo um mesmo padro, mas que tambm atingem esses eventos. Assim, por exemplo, alguns componentes da Festa do Rosrio em Chapada do Norte foram excludos dos festejos, outros foram incorporados, outros esto em plena vitalidade, e outros ainda em processo de decadncia. O que suponho, contudo, que tal fato no se deve a questes do acaso, mas a negociaes e opes realizadas pela comunidade a fim de manter e reforar as formas com que vive e interpreta sua principal festa - e, atravs dela, seu passado. Dois exemplos so ilustrativos do que afirmamos acima, e interessante voltar a eles. Em primeiro lugar, vimos como, no Mastro a Cavalo de Chapada, uma parte significativa da dramatizao de Mouros e Cristos, como descrita na literatura, foi totalmente suprimida. Tal fato fez com que o sentido do evento se modificasse completamente: no mais uma batalha entre dois grupos, gerando a converso de um deles religio comum a todos os assistentes, e que teria por objetivo a afirmao da ordem social; mas um

230

congraamento entre faces aparentemente diferentes, mas no fundo j iguais, posto que partilhando todos de uma mesma crena. O novo sentido tem uma relao estreita com o sentido atribudo Festa do Rosrio como um todo, enquanto o antigo no teria. O segundo exemplo refere-se introduo da "buscada da Santa" entre os festejos. Embora reconhecido como novo, este evento, em pouco mais de uma dcada, passou a fazer parte da tradio, sendo realizado todos os anos desde a primeira vez, e j sendo considerado por alguns jovens como um dos momentos mais bonitos e importantes da Festa. Dois aspectos, a meu ver, contriburam decisivamente para que isso fosse possvel: ser o evento claramente vinculado aos negros, e com carter marcadamente popular - reforando aspectos que no conjunto so essenciais -; e referir-se a uma lenda j existente na comunidade, de acordo com a qual a Santa realmente teria sido encontrada no rio e buscada da maneira como anualmente dramatizado. Desta forma, a lenda justifica o evento que a ela se vincula, este a revive, e ambos contribuem para afirmar a identidade especfica dos habitantes de Chapada do Norte. O segundo aspecto citado indica, ainda, outro ponto fundamental para a compreenso da dinmica das mudanas e permanncias na tradio: a possibilidade de mobilizao de um discurso de "retomada de tradies" j extintas - que, no caso da "buscada da Santa", pode ser utilizado de forma convincente. Discurso este fundamental nas negociaes em torno do que deve ser mudado ou mantido na tradio tal como conhecida na atualidade. Em outras palavras, a capacidade de convencimento de que alguma inovao na verdade corresponde a um aspecto antigo que foi esquecido ou suprimido facilita sua introduo legtima no conjunto, sem ameaar a continuidade de um evento definido como tradicional. No que inovaes reconhecidas como tais no possam tambm ser introduzidas, e acabar mesmo se tornando tradio, mas ento as negociaes a fim de garantir legitimidade so normalmente mais polmicas e de resultado mais indefinido. O discurso de "retomada de tradies" permite, ainda, que a comunidade tenha maior flexibilidade para modificar suas tradies e os sentidos a elas atribudos de uma forma que no vista como irreversvel, bem como que ela mantenha uma espcie de estoque de eventos existentes no passado, que podem ser mobilizados novamente no futuro de acordo com os interesses em jogo. No entanto, o modelo acima acaba deixando uma lacuna que gostaria aqui de ressaltar, embora reconhecendo as dificuldades para lidar com a mesma. H, efetivamente, um grau de continuidade em um evento como a Festa do Rosrio, que precisa ser explicitamente reconhecido. difcil afirm-lo a partir do conhecimento do passado da

231

Festa, que muito fragmentado, mas encontramos um exemplo na manuteno da regra de que sendo um festeiro branco, deve ser o outro negro; regra esta j presente no Compromisso da Irmandade e mantida at a atualidade. Tambm possvel perceb-lo ao identificarmos semelhanas entre a Festa do Rosrio e a Festa do Divino de Pirenpolis, ou mesmo entre a Festa do Rosrio e descries de festas de santo antigas - como o caso da Festa de So Joo descrita por Saint-Hilaire no sculo XIX, presenciada em sua visita a So Domingos (localidade distante apenas nove lguas de Chapada). Caso as tradies fossem to flexveis e dinmicas como a argumentao acima pode ter deixado parecer, tais semelhanas ainda nos dias de hoje pareceriam um contra-senso. Torna-se necessrio, portanto, tentar pensar um pouco a continuidade. Gostaria de ressaltar, inicialmente, que no creio que a continuidade possa ser compreendida a partir da pressuposio de uma espcie de inrcia social, que faria com que, no havendo qualquer impulso para a mudana, a ordem se mantivesse tal como previamente estabelecida. Ao contrrio, creio que assim como as mudanas, tambm as permanncias devem ter algum sentido para que sejam mantidas pelo grupo. Uma ilustrao de tal suposio poderia ser dada pela prpria anlise das festas de santo, como j indicamos anteriormente. Caso houvesse o tipo de inrcia a que aqui nos referimos, as mesmas se manteriam at que algum elemento externo viesse ameaar sua existncia. Mas isso no o que percebemos na prtica. Na verdade, nesses casos a tendncia observada exatamente a oposta: caso no haja interesse da comunidade em investir na continuidade das festas, elas entram em decadncia e, muitas vezes, desaparecem. Pois, como vimos, sua realizao envolve o empenho de parte significativa dos membros do grupo, que precisam estar dispostos e motivados para tanto. No consigo perceber qual motivao poderia ressultar de um evento j sem sentido dentro de um novo contexto. Como nos disse a senhora que comentava a presena da Irmandade do Rosrio em Chapada e o fim da do Divino: P: E por que a senhora acha que a Irmandade do Santssimo acabou e do Rosrio no acabou? Z: No sei. A do Rosrio, que eles to sempre, porque tambm o Manezinho muito, n, no caso ele uma pessoa que gosta de t ajudando, n? Acho que influi muito, porque a pessoa fica esmorecida tambm, fala: 'Ah, no vai adiante, vou deixar isso pra l', n? Ento ele no, ele fica insistindo, ele peleja pra ver se aquilo no acaba, se vai pra frente, n? E a Irmandade do Santssimo acho que no teve ningum assim que enfrentasse, pra ver se aquilo no acabasse, acabou ficando parado a. Mas tem muitos que ainda tm

232

a opa, tm a capinha... Zezinho mesmo, Tu, era tudo da Irmandade do Santssimo (Z.P.S., 60). A citao acima aponta, assim, que o fim de uma associao ou evento tradicionais que pode ser esperado a partir do momento em que no h disposio dos membros da comunidade de nele investir, no sua permanncia. Esta, portanto, precisa ser explicada, e um dos fatores que contribui para tanto me parece ser o sentido atribudo pela populao s organizaes e eventos em que ela investe seu esforo a fim de continu-los. Tal situao ainda mais verdadeira no caso especfico de Chapada do Norte, em que a comunidade apresenta a caracterstica de no adotar padres definidos mesmo em ocasies em que se lida com algo interpretado como tradicional. Com efeito, classificar um evento como fazendo parte da tradio no implica em que sua forma de realizao seja tomada como dada. Ao contrrio, mesmo nesses casos organizam-se reunies preparativas e ensaios - muitas vezes aparentemente desnecessrios para um observador externo. Um exemplo vivido por mim pode esclarecer melhor o que digo. Sendo amiga de uma moa com atuao marcante nos movimentos de Igreja, ofereci-me para, na Semana Santa, ajudar a organizar a encenao da Via Sacra, realizada toda Sexta-Feira da Paixo e considerada um evento tradicional da cidade. Para minha surpresa, mesmo sendo ela anualmente dramatizada, houve necessidade de que todos os aspectos relevantes fossem recombinados. Ou seja, o caminho e os momentos de parada precisaram ser redefinidos, o texto ser reelaborado, os atores serem distribudos entre os personagens, as vestimentas serem estabelecidas para cada um. Parecia-me que havia uma valorizao muito maior da negociao e das relaes pessoais que da racionalidade e praticidade. O mesmo esprito marcou os ensaios, em que as brincadeiras e a camaradagem contavam mais que uma preocupao concreta com a encenao - mesmo porque, descobri depois, as pessoas j sabiam mais ou menos o que deveriam fazer, e os ensaios eram relativamente suprfluos201. E, aps a encenao, as pessoas comentavam o resultado, criticando-o ou elogiando-o de acordo com suas preferncias e posies na Igreja - ou seja, visto ter sido tudo negociado e previamente combinado, a avaliao da "tradicional" Via Sacra era algo comum, pois que as diferenas com relao a anos anteriores eram sensveis. Assim, por exemplo,
201

Confesso que, como estava na organizao, fiquei muito ansiosa por acreditar que, da maneira como estavam sendo conduzidos os ensaios, a dramatizao seria muito falha. S descobri de que forma eles no eram essenciais quando assisti Via Sacra na sexta.

233

se minha amiga decidiu buscar um texto antigo com uma das beatas da cidade - texto este diferente do que fora encenado no ano anterior, e que segundo tal beata era a base das dramatizaes mais antigas -, isso no determinou o agrado de todos: alguns consideraram-no muito conservador. Dinmica semelhante marca, de uma forma ou de outra, a realizao de todos os eventos definidos como tradicionais, e coloca a questo que abordaremos posteriormente - de quem so as pessoas consideradas legtimas para negociar o que deve mudar ou permanecer em cada situao. Neste contexto, portanto, precisamos encarar a continuidade como algo relevante e digno de uma anlise especfica202. Talvez, contudo, a maior dificuldade de lidar com este aspecto da dinmica social seja compreensvel, pois enquanto a mudana de mais fcil anlise, na medida em que pode ser contraposta a uma situao anterior, a permanncia no pode ser contraposta a nada que no seja ela mesma, ou, quando muito, a um modelo construdo pelo estudioso de como as coisas poderiam ser diferentes. Anlises de histria oral, tais como as desenvolvidas por Portelli (1991, in AMADO & FERREIRA, 1996) explicitam este aspecto: se os desvios com relao aos fatos tais como documentados podem indicar os sentidos que tais fatos adquirem no presente, uma narrao coerente com os documentos no parece indicar mais do que apenas "o que efetivamente ocorreu". claro que a realizao de um discurso coerente, assim como a de um incoerente, deve ter um sentido para o grupo, mas este muito mais difcil de ser percebido e sustentado na anlise. Um caminho para pensar a continuidade pode ser dado atravs da considerao da relao, j citada anteriormente, da identidade coletiva com o vnculo a um passado comum compartilhado pelos membros do grupo. Neste sentido, a manuteno da identidade de um grupo especfico seria reforada por sua expresso atravs de smbolos reconhecidos como "tradicionais", como representativos de tal passado. As reinterpretaes possveis do passado estariam, portanto, limitadas quelas negociadas pelo grupo como no sendo capazes de provocar uma ruptura na tradio. Negociao esta, por sua vez, que s pode ser feita a partir do reconhecimento de um substrato comum que sustente as diversas verses concorrentes, muitas vezes conflitantes. Aqui, a anlise de Leach (1996) em torno da mitologia kachin pode ilustrar o que foi dito. Partindo de um objetivo diverso do que aqui temos - demonstrar como a mitologia no deve ser necessariamente considerada como um todo coerente e integrado, mas est
202

Embora no seja aqui nosso objetivo desenvolver em detalhes tal questo, creio ser possvel indicar alguns caminhos que seriam interessantes para pens-la.

234

aberta a inconsistncias -, o autor aborda as maneiras pelas quais grupos de interesse diferenciados entre os kachin a utilizam para consolidar seus status especficos. Para tanto, recorrem a dois mecanismos: ou concordam sobre quais os critrios de avaliao do mito relatado e constroem histrias diferenciadas segundo o lugar social ocupado por aquele que conta o mito, ou concordam sobre a sequncia dos acontecimentos e divergem com relao aos critrios que devem orientar sua interpretao. Nos dois casos, contudo, o dilogo s se d na medida em que h uma base comum que o torne possvel. Esta, por sua vez, no colocada em cheque no momento da disputa - pois, em situao contrria, no haveria como estabelecer uma comunicao. No caso da mitologia kachin, por exemplo, se os grupos no concordassem nem em torno dos princpios de superioridade nem em torno dos acontecimentos relatados nos mitos, estes perderiam sua capacidade de definir status, visto que s seriam reconhecidos como vlidos pelo grupo interessado, no pelos demais. Seguindo os mesmos pressupostos de Leach, Appadurai (1981) desenvolve ainda mais o argumento na direo que aqui nos interessa, recusando a abordagem do passado como um recurso totalmente flexvel para se falar do presente. Para tanto, o autor parte da necessidade de que a debatibilidade inerente do passado seja culturalmente regulada - pois, se fosse totalmente aberta e flexvel, dificilmente conseguiria sustentar uma idia de continuidade dos grupos sociais -, e questiona de que maneira isso poderia ser feito203. Postula, ento, a existncia de um esquema cultural presente em cada situao particular, e que seria responsvel pela definio dos limites em que a debatibilidade do passado se daria. Segundo o autor, tal esquema faria com que, apesar de todas as reinterpretaes do passado serem possveis, apenas algumas delas fossem culturalmente permitidas, adquirindo credibilidade. A questo da credibilidade , inclusive, um ponto central na compreenso da dinmica de negociao das diversas verses do passado: por no serem todas as verses igualmente reconhecidas pela comunidade que algumas delas adquirem uma legitimidade no alcanada por outras. Alm disso, o esquema citado seria um aspecto da cultura em que concesses a mudanas seriam feitas, e o espao para o reconhecimento de divergncias seria garantido, sem que, contudo, a continuidade cultural fosse radicalmente ameaada:

"My own argument, following Leach, takes for granted that discourse concerning the past between social groups is an aspect of politics, involving competition, opposition and debate. But the central question with which I am concerned is: how is such debate culturally organized?" (APPADURAI, 1981:202).

203

235

"It is the function of norms governing the unavoidable debates about the past to ensure that when change does occur, it is not entirely at the cost of cultural continuity" (Appadurai, 1981:218)204. Retomando as questes colocadas inicialmente, vemos como a proposta do autor reconhece limites para se lidar com o passado, que fazem com que ele no seja to plstico como os argumentos desenvolvidos ao longo deste trabalho poderiam levar a crer. Na verdade, na medida em que se admite a existncia de normas regulando as mudanas nas interpretaes do passado, percebe-se que essas mudanas tambm ocorrem em um ritmo mais lento, j que necessrio no apenas que sejam implementadas, mas tambm negociadas e tomadas como legtimas. Em alguns casos, a negociao pode ser simples, principalmente quando no se est lidando com componentes cruciais de determinados conjuntos simblicos. Mas, no momento em que aspectos mais relevantes para o grupo esto em jogo, as mudanas enfrentam uma avaliao muito mais detalhada e significativa em termos da maneira com que podem intervir na viso de tais aspectos como vinculados a um passado. Ou seja, o problema de aquisio de credibilidade de forma consolidada se torna fundamental. Alm disso, a diferenciao em termos da complexidade das normas e processos de negociao de mudanas faz com que seja relevante a definio ou no de um aspecto como mais ou menos tradicional sendo o grau de tradicionalidade em geral diretamente proporcional ao de complexidade. No decorrer do captulo de descrio da Festa, alguns exemplos so dados nesse sentido. Cabe aqui apenas relembrar alguns deles, ressaltando as resistncias a mudanas em aspectos que, para um observador externo, poderiam ser considerados como meros detalhes, enquanto outras modificaes aparentemente muito mais significativas no enfrentavam grandes reaes o que se explica quando consideramos a insero dos eventos em questo na tradio da Festa. Vimos que o problema dos chapus usados no Mastro mobilizou a ateno de vrias pessoas que nele investem de forma diferente, pois via-se nos mesmos um indicador importante da forma como o evento deveria ser interpretado. Alm disso, o Mastro o evento central

204

A argumentao de Appadurai se estende alm, e interessante considerar o desenvolvimento do raciocnio do autor, em que ele prope que, embora as culturas elaborem seus prprios limites para lidar com o passado, estes se organizam em torno de quatro princpios formais que seriam universais. O primeiro deles seria o princpio de autoridade, que se relaciona aos tipos de fontes, origens ou garantidores que fariam com que uma verso do passado adquirisse credibilidade. O segundo, de continuidade, se referiria a um consenso cultural em torno de quais os vnculos entre as fontes de autoridade necessrios para que a credibilidade fosse adquirida. O terceiro, de profundidade, giraria em torno de um consenso sobre os valores relativos de profundidade temporal presentes nas avaliaes do passado. Por fim, o de interdependncia estabeleceria at que ponto uma viso do passado, para ter credibilidade, deveria ser interdependente de outras vises do passado.

236

da Festa do Rosrio, sendo fundamental tanto para que ela mantenha seu sentido como para que continue sendo definida como tradio. Assim, alguns defendiam o retorno aos chapus antigos (os mais antigos registrados pela memria), enquanto outros apoiavam o uso dos "caps" policiais, que forneciam ao Mastro o carter de batalha que seria sua marca. Mas talvez o aspecto mais significativo do debate seja a forte reao contra a adoo de grandes chapus de palha coloridos enfeitados com fitas e flores, pois esses chapus apontariam o enquadramento do Mastro nos propsitos de um dos agentes da cidade que defendia o processo de "folclorizao da tradio", em que esta deveria se adequar a uma imagem externa sobre o que seria uma manifestao folclrica. Ao mesmo tempo, observamos que a introduo de novos eventos - como o caso da "buscada da Santa" e do som colocado pela prefeitura na praa -, quando coerentes com o sentido geral da Festa, no enfrentaram grandes problemas. Mas, importante lembrar, as mudanas na "buscada da Santa" eram muito mais fceis de ser implementadas, pois esse evento no era to relevante para o conjunto como o anteriormente citado. Creio ser possvel propor a existncia de mais um tipo de classificao dos componentes de um evento tradicional alm dos dois citados anteriormente - aqueles muito flexveis a mudanas e aqueles mais resistentes. H componentes cuja mudana no sequer cogitada em um momento especfico - embora j possa ter sido ou possa vir a ser em outro contexto. Este o caso, por exemplo, da presena de pelo menos um festeiro negro, das cores atribudas aos dois grupos de cavaleiros no Mastro (vermelho e azul), da realizao da dramatizao de Mouros e Cristos a cavalo, do nmero e do formato dos tambores tradicionais, bem como de suas cantigas, da ordem dos eventos tal como atualmente realizados, entre outros. Podemos perceber, assim, como a abrangncia e relevncia dos aspectos no suscetveis a negociaes variam. Tambm uma srie de afirmaes em torno da histria e do sentido da Festa so comuns, como: a Festa uma festa de negros do perodo da escravido, a Festa mais relevante e esperada da cidade, representa sua tradio mais importante, e outras j citadas anteriormente. Estas representam, ainda, os elementos a partir dos quais as mudanas vo ser negociadas, pois caso alguma delas entre em confronto com tais afirmaes comuns, no consegue adquirir legitimidade. a existncia desse substrato comum de consenso - que pode ser avaliado de forma diferente pelos diversos membros do grupo, mas que no tem suas postulaes mais amplas colocadas em cheque - um dos principais garantidores da continuidade observvel na Festa de Nossa Senhora do Rosrio.

237

No entanto, necessrio reconhecer que esse conjunto de fatores imutveis tambm pode variar ao longo do tempo, no havendo nada que defina previamente que algo deva ou no ser nele includo. A questo da temporalidade se coloca, assim, como um fator relevante para a compreenso do processo de negociao das mudanas e continuidades na tradio. Pois, como afirmamos acima, a existncia de um substrato comum a partir do qual as modificaes so negociadas ocorre em um momento histrico especfico. Com efeito, do ponto de vista sincrnico possvel afirmar que qualquer modificao deve se adequar a tal substrato a fim de que seja aceita e consiga se consolidar. Mas, na medida em que esse substrato pode ser alterado no decorrer do tempo - com a incluso de certos aspectos antes questionveis e a excluso de outros previamente definidos como no sujeitos a mudanas -, observamos que, a longo prazo, no h como afirmar previamente um conjunto de componentes fixos em eventos tradicionais. A Festa do Rosrio um claro exemplo do que foi dito acima. Pois se, como vimos, identificamos na atualidade componentes que no so colocados em cheque por nenhum membro da comunidade, caso levemos em conta a histria de festas do gnero esboada no segundo captulo a situao se torna mais complexa. Com efeito, no h como afirmar o que permaneceu na Festa desde uma primeira vez em que foi realizada na verdade, esta situao no sequer conhecida ou registrada pela memria. Podemos, isso sim, perceber que seu sentido como um todo se modificou, fazendo com que passasse de uma festa de uma irmandade de escravos para uma festa delimitadora da identidade do grupo como um todo. Tambm se pode supor mudanas substanciais em eventos centrais como o Mastro a Cavalo - que, segundo indica a bibliografia sobre manifestaes do gnero, provavelmente possuiu uma dramatizao em que a encenao das batalhas entre mouros e cristos estava presente, sendo posteriormente excluda (aspecto que, hoje, no tem qualquer espao para ser questionado, ou mesmo reconhecido, pois no h nenhuma referncia na memria a outro texto de embaixada que no o atual). Alm disso, a introduo recente de eventos como a "buscada da Santa", que passam posteriormente a ser considerados "tradicionais", demonstra como a Festa est sujeita incluso e excluso de novos eventos - o que com certeza aconteceu tambm no passado, embora normalmente no registrado pela memria do grupo (esquecimento este significativo em termos de afirmar a tradicionalidade da Festa, na medida em que, como ressaltado anteriormente, a afirmao de uma continuidade com relao ao passado fundamental na percepo de um acontecimento como sendo tradicional). Em outras palavras, a anlise sincrnica no d conta de lidar com todos os

238

aspectos relevantes da dinmica mudana-continuidade - pois, no momento em que considera o que denominamos "substrato comum", tende a fix-lo e a no perceb-lo tambm como essencialmente dinmico quando se considera perodos de tempo mais longos. Por outro lado, as mudanas se vem novamente restringidas pela necessidade de se adequarem memria do grupo sobre os eventos - visto ser a memria essencial na afirmao da continuidade de que falamos acima. Memria esta, como colocamos no primeiro captulo, no apenas discursiva, mas tambm ritual. A continuidade garantida, portanto, por uma no contradio com a maneira com que a memria registra o passado da tradio - registro este no necessariamente elaborado como discurso, mas tambm realizado atravs da prtica, em atitudes que dizem algo sobre o passado sem que seja preciso express-lo conscientemente205. Tal fato faz com que as negociaes se tornem mais complexas, na medida em que no passam somente por uma construo discursiva em torno do que deve ou no ser mantido tal como lembrado, mas tambm por uma avaliao prtica da maneira como as coisas vm sendo tradicionalmente feitas. Assim, muitas vezes no se observa um debate sobre modificaes propostas ou temporariamente institudas: elas simplesmente no conseguem se consolidar devido a no se adequarem memria ritual do grupo. Cabe ressaltar, ainda, que no basta apenas que uma mudana seja proposta para que, desde que positivamente avaliada, seja implementada e consiga aceitao da comunidade. H pessoas que so consideradas como legtimas introdutoras de mudanas em eventos especficos ou na Festa do Rosrio como um todo. Dentre elas, esto aquelas que ocupam posies de organizao ou de autoridade com relao a determinados temas. Assim, por exemplo, se a intromisso do padre nas missas e novenas respeitada e considerada como legtima, sua intromisso em eventos no diretamente vinculados Igreja no costuma ocorrer, e nos casos em que tive dela notcia - como ao questionar a presena do tambor ou a distribuio de alimentos populao - as reaes dos habitantes locais fizeram com que sua tentativa de interferncia fosse neutralizada. Mesmo porque, nesses casos, as inovaes propostas entravam em confronto com as interpretaes da Festa tal como vimos nos captulos anteriores. Caso semelhante refere-se interferncia da prefeitura municipal nos festejos. Ela organiza a distribuio dos mascates na cidade e os divertimentos
205

A retomada do exemplo da organizao da Semana Santa aqui esclarecedora. Na verdade, a necessidade de ensaios era relativa exatamente pela existncia da memria ritual, que fazia com que as

239

noturnos; este seu espectro de atuao. Mas no momento em que permitiu que os mascates se colocassem no caminho tradicional da procisso, ou que manteve o som da praa ligado durante a realizao do Mastro a Cavalo, enfrentou srios protestos. Neste ltimo evento, inclusive, poucas so as pessoas com legitimidade reconhecida para propor mudanas: o escrivo da Irmandade e o ex-bombeiro que auxilia sua realizao, principalmente. Estes, contudo, tm um compromisso com a "tradio" - ou seja, as mudanas que sugerem em geral so em aspectos no essenciais -, e, mesmo assim, as modificaes propostas devem passar pelo crivo dos demais participantes e da populao em geral. Os festeiros, por sua vez, tm uma certa autonomia em suas festas, mas novidades que no so interpretadas como adequadas costumam ser criticadas, e no adquirem continuidade nos anos seguintes. Ou seja, para que haja qualquer mudana significativa necessrio um longo processo de avaliao, o que faz com que no seja fcil que se realize. O exemplo mais ilustrativo de como h uma constante negociao no somente em torno das mudanas propostas mas tambm da legitimidade de quem as prope para faz-lo dado pela atuao do mdico e animador cultural de que j falamos anteriormente. Este tem sua atividade constantemente voltada para conseguir legitimidade para seus discursos sobre o passado de Chapada e a maneira como os eventos tradicionais devem ser realizados na atualidade. Um fator que muito contribuiu para que alcanasse sucesso em seu empreendimento foi ter consolidado sua imagem de conhecedor da histria local - para o que auxiliou a memria do grupo ser extremamente restrita no tema. Reforou ainda mais sua posio quando teve acesso mdia, fazendo com que suas idias fossem divulgadas como "informaes". Mas, mesmo assim, seu espectro de atuao restrito. Na Festa do Rosrio, por exemplo, j presenciei vrias crticas suas em torno das vestimentas dos principais agentes rituais, da ornamentao da Igreja, da forma como certos eventos so realizados e da restrio de atuao de certos agentes somente ao perodo de Festa. Entretanto, no conseguiu uma influncia muito grande, principalmente nos eventos considerados mais tradicionais. Eles no somente no esto colocados em questo, como tambm no seria o citado mdico o agente legtimo para modific-los. Os exemplos acima reforam, tambm, a dificuldade de se lidar com o problema da permanncia, j tratado anteriormente. Ironicamente, a discusso em torno da mesma s se torna possvel nos momentos em que esto em jogo mudanas, e em que so
pessoas soubessem como deveria ser sua atuao e o momento em que deveria se dar. Pois, se o texto

240

expressas atitudes contrrias a elas, ou quando - como no caso tratado no captulo anterior da Festa de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos em Pirenpolis - observa-se a decadncia de algum evento ou comportamento tradicional pela falta de interesse do grupo em continuar nele investindo. ento que os valores que garantem a manuteno da ordem atual so explicitados, e percebe-se que tal manuteno implica em investimento efetivo do grupo. Toda a discusso anterior nos leva, portanto, a considerar que, ao lidar com um evento da complexidade simblica da Festa de Nossa Senhora do Rosrio de Chapada do Norte, necessrio levar em conta a dinmica mudana-continuidade, e a maneira pela qual interpretada e mantida a idia de continuidade apesar das modificaes a que o evento est frequentemente sujeito tanto em termos de sua reinterpretao constante quanto de modificaes efetivamente realizadas em seus componentes. neste sentido que, no primeiro captulo, afirmamos o valor de tratar a Festa como tradio. A noo de tradio, tal como a usamos, nos possibilita lidar com todos esses aspectos, incorporando a questo tanto da continuidade quanto da mudana, e abrindo espao para que os dois termos no sejam abordados meramente como uma dicotomia, mas que se compreenda as imbricaes entre ambos. Com efeito, no h uma simples oposio entre eles, mas tanto mudana como continuidade fazem parte de um intrincado processo de negociao e reinterpretao do passado - que, se se d a partir do presente e segundo as concepes e interesses daqueles que se envolvem nas negociaes, tambm orientado em torno de pressupostos e critrios de avaliao especficos.

lido na Via Sacra muda, a encenao basicamente a mesma, pelo menos em seus aspectos principais.

241

BIBLIOGRAFIA BSICA AMADO, Janana, FERREIRA, Marieta M. (org.). 1996. Usos e Abusos da Histria Oral, Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas. APPADURAI, Arjun. 1981. The Past as a Scarce Resource. MAN, vol. 16, n. 2. BASTIDE, Roger. 1985. As Religies Africanas no Brasil, So Paulo: Pioneira. BENJAMIN, Walter. 1993. Obras Escolhidas I, So Paulo: Brasiliense. BERGSON, Henri. 1990. Matria e Memria, So Paulo: Martins Fontes. BOSCHI, Caio Csar. 1986. Os Leigos e o Poder: Irmandades Leigas e Poltica Colonizadora em Minas Gerais, So Paulo: tica. BRANDO, Carlos R. 1974. Cavalhadas de Pirenpolis: Um Estudo sobre Representaes de Cristos e Mouros em Gois, Goinia: Oriente. BRANDO, Carlos R. 1978. O Divino, o Santo e a Senhora;, Rio de Janeiro: FUNARTE. BRANDO, Carlos R. 1985. A Festa do Santo de Preto, Rio de Janeiro: FUNARTE/Instituto Nacional do Folclore; Goinia: Universidade Federal de Gois. BRANDO, Carlos R. 1989. A Cultura na Rua, Campinas: Papirus. BRANDO, Tho. 1978. Cavalhadas de Alagoas, Cadernos de Folclore, Rio de Janeiro: FUNARTE. CARVALHO, Jos Jorge. 1992. Antropologia: Saber Acadmico e Experincia Inicitica. Srie Antropologia 127, Braslia: Universidade de Braslia / Departamento de Antropologia. CLIFFORD, James, MARCUS, George (org.). 1986. Writing Culture, Berkeley: University of California Press. CLIFFORD, James. 1988a. Identity in Mashpee, in The Predicament of Culture: Twentieth-Century Etnography, Literatue, and Art, Cambridge and London: Harvard University Press. CLIFFORD, James. 1988b. On Orientalism, in The Predicament of Culture: Twentieth-Century Etnography, Literatue, and Art, Cambridge and London: Harvard University Press. COHEN, Anthony P. 1978. The Same, but Different: The Allocation of Identity in Whalsay, Shetland. Sociological Review, 26(3). COHEN, Anthony P. 1985a. Symbolism and Social Change: Matters of Life and Death in Whalsay, Shetland. MAN, vol. 20, n. 2. COHEN, Anthony P. 1985b. The Simbolic Construction of Social Boundaries. mimeo. COHEN, Anthony P. 1985c. The Symbolic Construction of Identity, London and New York: Routledge. COHEN, Anthony P. 1994. Self Conciousness. An Alternative Anthropology of Identity, London and New York: Routledge. DURKHEIM, mile. 1989. As Formas Elementares da Vida Religiosa, So Paulo: Paulinas. ELIADE, Mircea. 1995. O Sagrado e o Profano. A Essncia das Religies, So Paulo: Martins Fontes.

242

EVANS-PRITCHARD, E. E. 1978. Algumas Reminiscncias e Reflexes sobre o Trabalho de Campo. Bruxaria, Orculos e Magia entre os Azande, Rio de Janeiro: Zahar. FARRIS, Nancy M. 1987. Remembering the Future, Anticipating the Past: History, Time, and Cosmology among the Maya of Yucatan. Comparative Studies in Sociological Theory, vol. 27, n. 3. FEELEY-HARNIK, Gillian. 1991. Malagasy Memory Palaces, in KUECHLER , S., MELION, W. (eds.). Images of Memory: On Representation and Remembering, Washington: Smithsonian Institution Press. GEERTZ, Clifford. 1971. Islam Observed. Chicago: University of Chicago Press. GEERTZ, Clifford. 1978. A Interpretao das Culturas, Rio de Janeiro: Zahar. GEERTZ, Clifford. 1998. Saber Local, Petrpolis, Vozes. GINZBURG, Carlo. 1987. O Queijo e os Vermes. O Cotidiano e as Idias de um Moleiro Perseguido pela Inquisio, So Paulo: Companhia das Letras. GINZBURG, Carlo. 1991. Histria Noturna. Decifrando o Sab, So Paulo: Companhia das Letras. HALBAWACHS, Maurice. 1990. A Memria Coletiva, So Paulo: Vrtice. HOBSBAWN, Eric, RANGER, Terence (org.). 1984. A Inveno das Tradies, Rio de Janeiro: Paz e Terra. LEACH, Edmund. 1996. Sistemas Polticos da Alta Birmnia, So Paulo: Edusp. LIMA, Ney C. 1990. Pilar: Um Giro pelo Sagrado, Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da Universidade de Braslia. MALINOWSKI, Bronislaw. 1978. Argonautas do Pacfico Ocidental, Col. Os Pensadores, So Paulo: Abril Cultural. MARCUS, George E. s.d. Past, Present and Emergent Identities: Requirements for Ethnographies of Late Twentieth Century Modernity. mimeo. MARCUS, George, FISCHER, Michael. 1986. Anthropology as Cultural Critique, Chicago: University of Chicago Press. MARTINS, Saul. 1991. Folclore em Minas Gerais, Belo Horizonte: Editora UFMG. MAUSS, Marcel. 1988. Ensaio sobre a Ddiva, Lisboa: Edies 70. PASSERINI, Luisa. 1988. Oral History in Italy After the Second World War: From Populism to Subjectivity. International Journal of Oral History, vol. 9, n.2. PEIRANO, Mariza. 1995. A Favor da Etnografia, Rio de Janeiro: Relume Dumar. Personal Narrative Group (ed.). 1989. Interpreting Womens Lives, Indiane University Press. PORTELLI, Alessandro. 1981. The Peculiarities of Oral History. History Worksohp, issue 12, Autumn. PORTELLI, Alessandro. 1991. The Death of Luigi Trastulli: Memory and the Event, in The Death of Luigi Trastulli and Other Stories. Form and Meaning in Oral History, New York: State University of New York Press. PRIORE, Mary del. 1994. Festas e Utopias no Brasil Colnia, So Paulo: Brasiliense. RAPAPPORT, Joanne. 1990. Bulls and Hitching Posts: Intersecting Histories in Andean Colombia. General Seminar; The Program in Atlantic History, Culture and Society; The Johns Hopkins University.

243

RAPPAPORT, Joanne. 1987. Mythic Images, Histotical Thought, and Printed Texts: The Pez and the Written Word. Journal of Anthropological Research, vol. 43, n. 1. RAPPAPORT, Joanne. 1988. History and Everyday life in the Colombian Andes. MAN, vol. 23, n. 4. RAPPAPORT, Joanne. s.d. The Politics of Memory. Native Historical Interpretation in the Colombian Andes, Cambridge: Cambridge University Press. SAHLINS, Marshall. 1990. Ilhas de Histria, Rio de Janeiro: Jorge Zahar. SAHLINS, Marshall. 1997. O Pessimismo Sentimental e a Experincia Etnogrfica: Por que a cultura no um objeto em vias de extino Partes I e II, Mana, vol. 3/1 e 3/2, abril e outubro de 1997. SALLES, Fritz Teixeira de. 1963. Associaes Religiosas no Ciclo do Ouro, Belo Horizonte: Imprensa Universitria (UFMG). SCARANO, Julita. 1978. Devoo e Escravido: A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos no Distrito Diamantino no Sculo XVIII, So Paulo: Brasiliana. SCHWIMMER, E. G. 1972. Symbolic Competition. Anthropologica, vol. XIV. SOUZA, Laura de Mello. 1990. Desclassificados do Ouro. A Pobreza Mineira no Sculo XVIII, Rio de Janeiro: Graal. STOLLER, Paul. 1984. "Eye, Mind and Word in Anthropology", L'Homme, XXIV, juil-dc. VASCONCELLOS, Sylvio de. 1968. Mineiridade: Ensaio de Caracterizao, Belo Horizonte: Imprensa Oficial. ZALUAR, Alba. 1983. Os Homens de Deus: Um Estudo dos Santos e das Festas no Catolicismo Popular, Rio de Janeiro: Zahar.

DOCUMENTOS E FONTES BIBLIOGRFICAS

ALONSO, George. Lula critica racismo em cidade de maioria negra. Petista visita local remanescente de quilombo em Minas. Folha de So Paulo, So Paulo, 07/10/95. Annuario de Minas Geraes, 1918, Belo Horizonte. pg. 942-943. Annuario Historico e Chorographico de Minas Geraes, vol. II, anno III, 1909, Bello Horizonte. pg. 659660. Ata da Sesso Solene de Instalao do Municpio de Chapada do Norte. 1963. Avaliao da Festa de Nossa Senhora do Rosrio no Ano de 1993. CERRI, Cludio. O ba do Brasil. Globo Rural. So Paulo: Editora Globo, 10/95. Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rozario dos Homens Pretos, Liberto e Captivos, Erecta na Freguezia da Sancta Cruz da Chapada do Arcebispado da Bahia. 1822. Compromisso da Irmandade do Santissimo Sacramento do Arrayal, e Freguezia da Santa Crs da Chapada do Termo de Minas Novas, Arcebispado da Bahia. 1822.

244

Diccionario Geographico, Historico e Descriptivo, do Imperio do Brazil, 1845, Paris: J. P. Aillaud. pg. 269-270. Dicionrio Histrico-Geogrfico de Minas Gerais, s.d., Belo Horizonte: Arquivo Pblico Mineiro. pg.124125. FRANCO, Francisco Assis de Carvalho. 1953. Dicionrio de Bandeirantes e Sertanistas do Brasil. Sculos XVI - XVII - XVIII, So Paulo. pg.315-316. Histria de Chapada (Pasta mimeografada fornecida pelo padre local em out. de 1994, com autor no identificado). Livro para Assentos das Atas da Irmandade de N. S. do Rosrio de Chapada do Norte. Livro para Assentos dos Nomes dos Irmos de N. S. do Rosrio de Chapada do Norte. MATOS, Raimundo Jos da Cunha. 1979. Corografia Histrica da Provncia de Minas Gerais (1837), Belo Horizonte: Arquivo Pblico Mineiro. pg.163-171. Minas Gerais. Monumentos Histricos e Artsticos. Circuito do Diamante. 1994. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro. PINTO, Alfredo Moreira. 1894. Apontamentos para o Diccionario Geographico do Brazil, Rio de Janeiro: Imprensa Official. pg. 534. PIZARRO E ARAUJO, Jos de S. A. 1948. Memrias Histricas do Rio de Janeiro (1820), vol. 8, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional. POHL, Johann Emanuel. 1976. Viagem ao Interior do Brasil, Belo Horizonte: Itatiaia. Revista do Archivo Pubico Mineiro, anno II, 1897, Ouro Preto: Imprensa Official de Minas Gerais. pg. 350353. Revista do Archivo Publico Mineiro, anno IV, 1899, Bello Horisonte: Imprensa Official de Minas Geraes. pg.693-698. Revista do Archivo Publico Mineiro, anno XIII, 1908, Bello Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes. pg.593-609. SAINT-HILAIRE, Auguste. 1975. Viagem pelas Provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais (18161817), Belo Horizonte: Itatiaia. SILVA, Alpiniano. Chapada do Norte resgata suas razes. Estado de Minas, Belo Horizonte, 28/05/95. SPIX e MARTIUS. 1981. Viagem pelo Brasil (1817-1820), Belo Horizonte: Itatiaia. Textos doados pelo ex-padre de Chapada do Norte, por ele escritos quando ainda exercendo a antiga funo no local. Textos doados pelo mdico e animador cultural de Chapada do Norte. Textos sobre a Festa de Nossa Senhora do Rosrio escritos por alunos da E. E. Monsenhor Mendes, de Chapada do Norte. VASCONCELOS, Diogo de. 1974. Histria Mdia de Minas Gerais, Belo Horizonte: Itatiaia.

245