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STRATHERN, Marilyn.

Fora de contexto: as fices persuasivas em antropologia A Antropologia depois de Frazer muito diferente da que era feita antes dele. Em sessenta ou setenta anos, a disciplina teve mudanas fundamentais, que tornaram as ideias de Frazer ilegveis. Para Lubbock, Fleury e Clarke, entender o outro requer conhecer suas premissas e valores particulares. Para Malinowski, o mesmo ideal, entender os valores dos outros, pensado diferente: compreender o ponto de vista nativo. Esses diferentes autores, quando falaram em etnocentrismo, no se expressaram sobre a mesma coisa. Isso torna impossvel explicar a prevalncia de uma ideia apenas pela referncia a outras. Apesar de falarem sobre a mesma coisa, diferenas culturais, o abismo que separa Geertz de Malinowski ou esse ltimo de Frazer muito grande e profundo. Mas como sabemos que realmente h esse abismo? Os escritos de Frazer nos mostram o tamanho do abismo entre sua Antropologia e a posterior e nos ajudam a pensar sobre esses abismos, e a auto-persuasso de que houve uma histria da disciplina. Frazer ocupa um lugar dbio entre os homens. Se foi considerado um homem de grande importncia para os seus contemporneos no antroplogos, ao mesmo tempo foi desconsiderado pelos colegas de profisso, e os trabalhos posteriores procuraram negar seu trabalho. Strathern se interessa em descobrir como os antroplogos modernos construram Frazer como uma figura que no se encaixava no seu tempo. Para Jarvie, a antropologia das dcadas de 1930 e 1940 entrou em discusso sobre a validade das fontes literrias, e a sua substituio pela observao direta em campo. Assim, Malinowski teria assassinado Frazer. A revoluo antropolgica dessa poca teve trs objetivos: substituir a antropologia de gabinete pelo trabalho de campo; substituir o estudo das crenas pelo rito no estudo da religio e da magia; substituio das sequncias evolucionrias pela compreenso da sociedade contempornea. Para explicar uma prtica, os antroplogos passaram a se voltar para outras prticas da mesma sociedade, e no mais s prticas de outras culturas. Isso os levou a analisar as sociedades em si mesmas, a partir de um contexto social especfico, como todos orgnicos. Aps essa revoluo, o mtodo de Frazer passou a ser considerado ilegtimo e absurdo, alm da falta de respeito pela integridade cultural interna, pela falta de encaixe dos elementos em um sistema ou pela falta de considerao do que significam para os nativos. Acima de tudo, o que est em discusso o tipo de livro que Frazer escrevia. A partir de exemplos bblicos, Frazer aponta que os costumes observados refletem os costumes de outros povos primitivos em outras partes do mundo. Seu mtodo comparativo mostrava que, por exemplo, a cultura israelita no seria to estranha se comparada a outras, j que todas as culturas passavam pelos mesmos estgios evolutivos, da selvageria civilizao. Os antroplogos a partir de Malinowski levaram adiante a mesma proposio, mas de modo inverso: detectar a civilizao sob a selvageria.

Frazer comumente acusado de no fazer uma "anlise transparente", de adulterar suas fontes para que os dados se encaixem em sua teoria. H um tipo particular de problema a que a produo literria dos antroplogos est ligada: tentar traduzir uma cultura a outra, sem usar os termos da qual se est ligado. Se o que o antroplogo faz alargar a experincia de seus leitores, por meio da descrio do que outras pessoas fazem, como fazer para que essa experincia do leitor no seja reforada, a partir dos preconceitos que o antroplogo possa levar ao campo (subentende-se que antroplogo e leitor estejam numa mesma cultura)? Uma descrio requer uma estratgia literria especfica, a construo de uma fico persuasiva. O antroplogo, quer escolha um modo de escrita mais "cientfico", quer mais "literrio", no consegue fugir da fico. A aceitao das ideias de Frazer se deu pelo contexto ao qual ele escrevia, pois seu pblico aceitava suas ideias como verdadeiras: a presena de vestgios do passado no presente, a comparao de prticas contemporneas com antigas (o Antigo Testamento era como um colecionador dessas prticas), ideia de uma evoluo do pensamento humano com estgios definidos. Em suma, o que o fazia se destacar era sua familiaridade de linguagens e temas com seus leitores, do que ele partilhava com eles, e no de seu distanciamento, como seria a marca da Antropologia que o sucedeu. Portanto, a necessidade de uma distncia entre escritor e leitor e da criao de ideias novas um pressuposto da Antropologia "modernista". Esse tipo de mudana traz a necessidade de uma mudana tambm na escrita e na relao observador-observado, que passa a ser de diviso entre os dois, a partir do trabalho de campo. Malinowski associado criao do modernismo na Antropologia, que se instaura com o trabalho de campo como nova e principal ferramenta de pesquisa em um tempo e lugar determinado, deixando de lado o historicismo e a diacronia em favor do holismo e da sincronia. Entretanto, preciso explicar como Malinowski foi apontado como a figura que revolucionou a Antropologia, j que suas ideias no eram novas: algumas ideias funcionalistas j estavam presentes em Frazer e outros pensadores da poca. Firth aponta que antes de Malinowski, outros autores j realizavam trabalho de campo. Qual foi, ento, a revoluo feita por Malinowski? Strathern aponta que estaria no que ele escreveu, na forma como ele organizava seu texto. Assim, o trabalho de campo se tornou em um novo tipo de fico persuasiva. Nesse trabalho de campo, as ideias dos "nativos" eram contrastadas com a cultura originria do pesquisador e dos leitores, criando-se assim um "Outro", um sentimento de alheamento e de outridade. Agora, a relao entre "ns" e "eles" no era concebida mais como diferenas de estgios evolutivos, mas como diferena de perspectiva, o que Strathern definiu como a implementao literria do etnocentrismo. Havia tambm a demonstrao de que havia comum no bizarro, civilidade no selvagem, ou seja, que os nativos no vivem vidas irracionais ou anrquicas, que a vida social deles tambm marcada pela ordem e regras. Em resumo, havia um apelo para dar sentido s prticas nativas. Assim, criava-se um outro, inicialmente bizarro, mas tambm inserido dentro de um contexto onde suas aes faziam sentido.

Dessa forma, chega-se ao problema central da antropologia modernista, que tambm era a questo de Strathern: como analisar ideias e conceitos estrangeiros a partir dos originais do pesquisador. O pesquisador de campo modernista se imaginava entre dois mundos, entre o seu e o do nativo. Era pela proximidade de um que ele se distanciava do outro. A principal acusao contra as investigaes de Frazer a de que ele no pensava as coisas em seus contextos histricos e sociais, no o afastava de seu pblico leitor. Em seus textos, Frazer especula sobre as razes que levam as pessoas a fazer o que fazem, como se elas mesmas tivessem fornecido tal explicao. Isso no raro entre os modernistas, que utilizam sua presena no campo como um "dispositivo de medida" (Clifford), como prova de veracidade. A autoridade de Frazer estava em seu sentido de histria, que ele compartilhava com os leitores da poca. A plausibilidade de suas ideias repousava sobre a repetio de exemplos que ele apresentava de costumes que existiam nas sociedades selvagens ou brbaras e que ainda estavam presentes na civilizao. A ideia subjacente a seus textos, e aceita por seus leitores, a de uma cultura global, diferenciada apenas pelos estgios de evoluo em que se encontra uma sociedade. Leitor e escritor compartilham um texto, no sentido que suas ideias so complementares. Nesse tipo de texto, o presente se torna um compsito de possibilidades de prticas que pertenceram a dias antigos e obscuros da sociedade. Ardener defende que o modernismo na Antropologia se localiza entre Malinowski (1920) e o incio do declnio do estruturalismo (metade dos anos 1970). A Antropologia ps-moderna questiona a autoridade do pesquisador, que v a produo de um texto etnogrfico como sendo um dilogo entre o antroplogo e seus informantes. Uma reproduo conjunta, e no mais a iluso de uma "descrio transparente". A "realidade negociada" do texto no corresponde a nenhuma realidade real, de qualquer grupo. A distino entre "ns" e "eles", criada pelo modernismo, perde sua plausibilidade na Antropologia ps-moderna. Algumas ideias de Frazer o aproximam dos ps-modernos: no se prender aos contextos, juntar as diversas formas e coloc-las em conjunto no texto. A atribuio de sentidos feita pelos modernistas perde o sentido para os ps-modernos; eles agora desejam que o leitor entre em contato diretamente com o extico. (Como Frazer fazia isso, se no havia qualquer espao para os nativos em seus textos?). Segundo Strathern, Frazer justapunha melansios e africanos em seus textos, mas no como "melansios" e "africanos", deixando de lado seus contextos. Se a relao entre o escritor e os nativos, para a Antropologia ps-moderna, pode ser negociada, o mesmo no se d com os contextos culturais. Assim, fala-se mais do que se chega confuso e embaralhamento defendido pelos ps-modernos. Strathern cita o caso de Geertz que, ao mesmo tempo que defende a confuso na antropologia, institui nesse mandamento uma moldura qual enquadr-la.

Para a Antropologia ps-moderna, os homens esto lado a lado, todos igualmente diferentes e ao mesmo tempo igualmente os mesmos. Strathern v nessa ideia uma "sobrevivncia" de Frazer. Ela no acredita nem no termo "aldeia global" (fazer uma analogia com a ideia e Frazer de cultura humana nica) nem no embaralhamento de contextos. No ps-modernismo da Antropologia, as relaes entre escritor, sujeito e pblico se modificaram, pois eles escrevem para sujeitos que se tornaram um pblico. As duas correntes de mudana, de Frazer ao modernismo e desse ao ps-modernismo consistem basicamente em como os antroplogos pensam sobre o que fazem, o que dizem e qual o objetivo do que fazem. A grande questo para Strathern saber se o "falatrio" atual conseguir construir uma nova fico persuasiva. CALDEIRA, Tereza. Segundo Caldeira, no texto de Frazer, a linguagem era familiar (no cientfica) e no lhe interessava apresentar o ponto de vista do nativo. J em Malinowski e outros antroplogos, que praticavam o trabalho de campo, o outro e sua cultura eram apresentados como diferentes, no mais em questo de estgios de evoluo, mas de perspectiva. Em consequncia disso, o relativismo cultural se torna a marca do modernismo na Antropologia. Entretanto, isso dificultou a possibilidade dos antroplogos em pensar a diferena sem acentuar a distncia entre as culturas.