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Uma Descrio Densa: Por uma Teoria Interpretativa da Cultura

Por Diogo Monteiro

Clifford Geertz (1926-2006) foi um antroplogo estadunidense professor


da Universidade de Princeton, em Nova Jersey. o fundador da Antropologia
Hermenutica ou Interpretativa, que floresceu a partir dos anos 1950,
representando um divisor de guas na teoria antropolgica contempornea.
A epistemologia de Geertz se desenvolveu como um contraponto ao
modelo estrutural Levi-straussiano. Para o estruturalismo, o conhecimento
deveria originar-se da elaborao de conceitos abstratos que explicariam, de
modo homogneo, os diversos contextos empricos observados pelo analista. J
o vis interpretativo, propagado por Geertz, baseava-se na ideia de que a
compreenso dos fenmenos sociais deveria partir dos casos concretos - da
empiria - atravs dos quais a elaborao de teorias amplas seria possvel.
Estudioso dos temas sobre religio, Geertz realizou pesquisas de campo
na Indonsia e no Marrocos. Dentre as suas obras publicadas,
destacamos: Islam Observed (1968), A Interpretao das
Culturas (1973), Negara. The theatre-state in Bali (1980), O Saber
Local (1983), Obras e vidas (1988), After the fact(1995) e Nova Luz Sobre a
Antropologia (2000).
Em Uma Descrio Densa: Por uma Teoria Interpretativa da Cultura -
primeiro captulo da obra A Interpretao das Culturas - Geertz se prope, em
termos gerais, lanar novas bases para a constituio do saber antropolgico.
Neste sentido, o autor trata da especificidade da cultura como objeto de anlise
da antropologia, da sua natureza enquanto conceito antropolgico e das
peculiaridades do fazer etnogrfico.
O autor inicia suas reflexes questionando a validade da aplicao
universal de conceitos cientficos para a explicao de diversos fenmenos. Ao
combater a versatilidade do uso destes conceitos, afirmando que eles no so
passveis de explicar tudo o que humano, Geertz defende o emprego limitado
do conceito de cultura para a rea da Antropologia, tornando-o mais
especializado e teoricamente mais poderoso (GEERTZ, 1978, p. 14).
No intuito de superar o uso corrente do conceito de cultura estrutural-
funcionalista, visto como aquele todo complexo, que inclui os comportamentos
universais das sociedades humanas, Geertz observa na cultura o seu carter
semitico. Como Max Weber, Geertz acredita que o homem um animal
amarrado a teias de significados que ele mesmo teceu e, a cultura, seria essas
teias e a sua anlise. Em suma, ela no seria uma cincia experimental em
busca de leis, mas uma cincia interpretativa procura do significado (GEERTZ,
1978, p.15).
Geertz indica que para compreender a cincia antropolgica no
suficiente debruar-se sobre os seus resultados, suas teorias ou inteirar-se do
que os seus entusiastas falam sobre ela. Para isso, necessrio observar o que
os seus praticantes fazem: a etnografia, um esforo elaborado para uma
descrio densa, cujo objeto seria a anlise da hierarquia estratificada de
estruturas significantes, em termos das quais, segundo o exemplo extrado de
Gilbert Ryle, os tiques nervosos, as piscadelas, as falsas piscadelas, as
imitaes, os ensaios das imitaes so percebidos e interpretados. (GEERTZ,
1978, p. 17).
Ao observar a cultura como um texto, Geertz sugere que fazer a etnografia
como tentar ler no sentido de construir uma leitura de um manuscrito
estranho, desbotado, cheio de emendas suspeitas e comentrios tendenciosos,
escrito no com os sinais convencionais do som, mas com exemplos transitrios
de comportamento modelado (GEERTZ, 1978, p. 20).
Geertz polemiza acerca do carter objetivo ou subjetivo da cultura. Ao
combater as proposies da etnocincia antropologia cognitiva/psicolgica
que percebe a cultura como uma manifestao subjetiva da mente humana, o
autor enfatiza a sua essncia pblica, afirmando que os significados dos
comportamentos so compartilhados pelos indivduos que convivem em
determinados contextos.
A etnografia, segundo Geertz, tem como fim situar o pesquisador entre os
nativos, sem que para isso ele tenha a pretenso de tornar-se um deles. O que
se pretende conversar com eles, alargar o universo do discurso humano. Neste
particular, a cultura se desvencilharia da sua tendncia hegemnica e abriria
espao para a audincia das vozes dos nativos, possibilitando a compreenso
dos significados das suas condutas atravs dos seus pontos de vista
particulares.
Deste modo, Geertz nos orienta a tratar as descries etnogrficas como
construes de construes dos nativos, encaradas em termos das
interpretaes s quais pessoas de uma denominao particular submetem suas
experincias. Assim, os textos antropolgicos seriam interpretaes de segunda
e de terceira mo somente o nativo faz interpretao de primeira mo so
fices, algo construdo, modelado, no que sejam falsas, no-factuais ou
apenas experimentos de pensamento (GEERTZ, 1978, p. 25-26).
A descrio densa, para Geertz, possui quatro caractersticas principais:
interpretativa, interpreta o fluxo do discurso social, fixa-o em suportes
pesquisveis com o intuito de salv-lo da extino e microscpica. Para esta
ltima propriedade, o autor estabelece que por meio da anlise emprica
extensiva de contextos circunscritos - de assuntos extremamente pequenos-, a
Antropologia acessa grandes temas e realiza anlises mais abstratas. Os
antroplogos no estudam as aldeias [...] eles estudam nas aldeias. (GEERTZ,
1978, p. 32).
Geertz observa a Antropologia Interpretativa como um conhecimento
cientfico no-cumulativo, em perptua construo, cujos resultados so
frequentemente contestveis. Segundo o autor, o progresso da cincia no se
d atravs do consenso relacionado s pesquisas anteriores, mas por meio do
debate e contestao das inferncias estabelecidas. Apesar disso, o autor
constata que o grau de validade de dado referencial terico depender do seu
maior ou menor poder de explicao para os novos problemas analisados.
Portanto, os pressupostos tericos de Geertz colaboraram para a
renovao da cincia antropolgica contempornea. Alvo de apreciaes que a
rotulavam como perspectiva acrtica ela obscurecia as mazelas vivenciadas
pelos grupos nativos e da acusao de promover racismo s avessas a
valorizao da cultura alheia como critrio para o julgamento pessimista da
sociedade ocidental a antropologia de Geertz revelou, na realidade, os meios
possveis para a superao da tendncia etnocntrica que ainda vigorava na
prtica antropolgica.
Desta forma, Uma Descrio Densa: Por uma Teoria Interpretativa da
Cultura, ao apresentar uma escrita complexa, eivada de termos cientficos,
aprofundando debates epistemolgicos acerca da natureza da prtica
etnogrfica, ser lido com grande proveito por estudantes e professores
universitrios das reas da Antropologia, Sociologia, Histria e demais
interessados em aprofundar seus conhecimentos acerca das teorias
antropolgicas contemporneas.

Referncia bibliogrfica

GEERTZ, Clifford. Uma Descrio Densa: Por uma Teoria Interpretativa da


Cultura. In:_____. A interpretao das culturas. Rio de Janeiro: Zahar
Editores, 1978. Cap. 1, p. 13-41.