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Como pensamos ser já do seu conhecimento, a 26.ª Assembleia Geral da União Internacional
de Astronomia (UIA), que reuniu em 24 de Agosto de 2006 em Praga, redefiniu o conceito de
“planeta”. Foram assim criadas três categorias para classificar planetas e outros corpos celestes:
• Planetas
• Planetas Anões
• Pequenos Corpos do Sistema Solar
• Excluem-se desta classificação os satélites.

Um planeta é um corpo celeste que:


• está em órbita em torno do Sol;
• tem massa suficiente para que as forças da gravidade o levem a assumir uma forma aproxi-
madamente esférica;
• descreve uma órbita com uma vizinhança livre de outros corpos celestes.

Um planeta anão é um corpo celeste que:


• está em órbita em torno do Sol;
• tem massa suficiente para que as forças da gravidade o levem a assumir uma forma aproxi-
madamente esférica;
• descreve uma órbita com uma vizinhança que não está livre de outros corpos celestes;
• não é um satélite.

Todos os outros corpos celestes que orbitam o Sol, com excepção dos satélites, são genericamente
classificados como pequenos corpos do Sistema Solar.

Como consequência desta nova classificação, Plutão passou a ser descrito como um planeta
anão, tal como 2003UB313 (também conhecido por Xena ou Éris) e Ceres, e o Sistema Solar
inclui agora oito planetas – Mercúrio, Vénus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano e Neptuno.

Caso pretenda obter mais informações sobre esta temática sugerimos que consulte:
http://www.iau2006.org/mirror/www.iau.org/iau0603/index.html
http://solarsystem.nasa.gov/planets

Oportunamente, iremos rectificar os nossos projectos que foram editados antes da introdução
desta nova classificação. No entanto, não quisemos deixar de participar na divulgação desta alteração,
que pode até constituir uma excelente oportunidade para abordar, com os(as) seus(suas) alunos(as),
o carácter dinâmico do conhecimento científico.

Com os melhores cumprimentos e votos de bom trabalho

José Paixão
(Centro de Apoio ao Professor)

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