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Histria & Lendas

REFGIO E COUTADA

Jos Manuel Pasadas Pimenta Aluno da UCP

O anterior artigo analisou a doao e a fundao dos territrios de Mora e seu Concelho. Com este novo artigo, situamo-nos no momento histrico entre a doao e o estabelecimento da Ordem de Avis nas terras de Mora e no surgimento da primeira referncia sobre a Vila de Mora. A tradio diz que as terras pertencentes ao actual Concelho de Mora principiaram por ser zona de esconderijo de ladres (1). Na

verdade, sabe-se documentalmente que os salteadores apareciam nesta zona do Alentejo para a se refugiarem, como nos documenta Henrique da Gama Barros no se livro, Histria da Administrao Pblica em Portugal nos sc. XII a XV. De resto, que melhor local de refgio aps os assaltos do que esta zona, longe dos caminhos trilhados e com um matagal cerrado e vastas florestas? Estas vastas zonas de florestas ofereciam condies ideias para o seu refgio. Mas no era s o homem que calcorreava estes stios. O animal bravio tambm os batia. A chamada coutada velha de D. Joo I estendia-se desde Montemor-o-Novo at Montargil, pela margem do Sor abaixo e na qual se inseria parte do actual territrio de Mora.
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Estas terras estavam deixadas ao abandono pelos seus legtimos proprietrios, por decreto real, porque era proibido em todas as terras, dentro das coutadas, o corte de lenha, o pastoreio era vedado e no era permitido caar nem pescar, para a prosperar todo o tipo de caa.

Mapa 1 A coutada velha no sc. XV

A existncia destas reas eram reservadas para a caa, porque esta actividade sempre foi a distraco favorita do rei, da corte e restante nobreza. Tal era o interesse que esta actividade despertava nos monarcas que D. Joo I escreve o Livro da Montaria e D. Duarte o Livro de Ensinana de bem cavalgar em toda a sela e onde neles se pode ler todos os pormenores e regras das caadas ao urso, javali, veado, lobo e raposa.
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em 1435 que esta coutada velha (2) atinge a sua maior extenso, como podemos ver no mapa.
Nos fins do sculo XV, pese embora as queixas apresentadas pelo povo, nas cortes de 1498, contra o excesso de coutadas, a Coroa decidiu manter, entre outras, a do Ribatejo, a de Montemor-o-Novo e vora. Temos que chegar ao incio do sculo XVIII para constatar que as coutadas ou j no existiam ou apresentavam configuraes bem mais comedidas. Antes da existncia de qualquer povoado com caractersticas urbanas slidas e bem definidas, as terras que viriam a ser de Mora foram, pois, terras de refgio e coutada, disputadas por foragidos, cavaleiros e reis.

NOTAS (1) Gama Barros, Histria da Administrao Pblica em Portugal, 2. ed., Vol. V, pg. 85. (2) A coutada velha seria um espao florestal descontnuo, onde se encontravam, quer matas dispersas ao lado de pntanos e do espao agro-pastoril, com macios florestais mais extensos nas reas menos povoadas ou mais afastadas dos mercados urbanos.