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UMA ESTRATGIA PARA O ENSINO EM PORTUGAL

O ESTADO GARANTIA
E O SERVIO PBLICO DE EDUCAO

Fernando Ado da Fonseca

UMA ESTRATGIA PARA O ENSINO EM PORTUGAL: O ESTADO GARANTIA E O SERVIO PBLICO DE EDUCAO1
FERNANDO ADO DA FONSECA

1. UM APELO A TODOS OS PORTUGUESES


Qual o futuro de Portugal quando cerca de 40% dos jovens entre 18 e 24 anos de idade no vai alm do ensino bsico, ou seja, quase metade de uma gerao abandona o sistema de ensino sem qualquer formao especfica que a ajude a garantir o seu sustento e o pleno aproveitamento das suas potencialidades? No surpreendentemente, tratam-se sobretudo de jovens oriundos das classes social e culturalmente mais desfavorecidas, tornando Portugal no pas da Unio Europeia onde a correlao entre o nvel cultural dos pais e o acesso dos filhos ao ensino superior maior.2Ou seja, o sistema de ensino portugus nem sequer cumpre o papel de catalisador de mobilidade social e de igualdade de oportunidades. inaceitvel!

2. BREVE OLHAR SOBRE OUTROS SISTEMA DE ENSINO


A desadequao do sistema de ensino s exigncias e s mudanas culturais que marcaram as sociedades na segunda metade do sculo XX no se fizeram ou fazem sentir apenas em Portugal. Mas a atitude perante a necessidade e a urgncia da mudana bem diferente. Com efeito, logo a partir dos anos 80 do ltimo sculo comearam a surgir vrios relatrios e livros brancos em diferentes pases que denunciavam, com maior ou menor nfase, a falncia da organizao dos sistemas de ensino tradicionais. O mais emblemtico destes trabalhos foi o relatrio apresentado ao Congresso dos Estados Unidos em 1983 pela Comisso Nacional de Excelncia da Educao, com o inquietante ttulo A Nation at Risk. De um modo geral, estes relatrios apontavam o dedo incapacidade da escola de modelo nico, que havia servido os propsitos da Revoluo Industrial, em responder aos desafios colocados pela revoluo tecnolgica, pela globalizao, pela emergncia da era digital, pelas mudanas na estrutura familiar e at pelas transformaes polticas ao nvel dos grandes espaos regionais (de que a Unio Europeia o melhor exemplo) ou pelas grandes vagas de emigrao. Em resposta, ao contrrio de Portugal, estes pases procederam a importantes reformas na organizao dos

DE ENSINO EM PORTUGAL?,

Baseado no captulo com o mesmo ttulo do livro EDUCAO, ESTADO E SOCIEDADE QUE ESTRATGIA da COLECO FLE, editado pela Fundao Manuel Leo, 2010.

seus sistemas de ensino, preparando-os para enfrentarem com sucesso os desafios do sculo XXI.2 Na Finlndia, o principal acento tnico das alteraes implementadas foi a flexibilidade, autonomia e responsabilizao das escolas, seus dirigentes e corpo docente, a par do reforo dos sistemas de apoio escola.3 Na Nova Zelndia, procedeu-se a um conjunto radical de alteraes que transformaram um sistema de ensino rgido de zonamento igual ao que conhecemos em Portugal sistema em que os alunos so obrigados a frequentar a escola da sua rea de residncia4 num sistema de ensino dinmico assente na concorrncia entre as escolas.5 Nos EUA, dois Estados lanaram programas de escolha parental e vrias dezenas promulgaram legislao prevendo a criao de Charter Schools escolas pblicas com gesto privada que revelaram ter grande acolhimento por parte das famlias e dos alunos e que ameaam transformar por dentro a organizao do ensino americano, apesar das oposies dos grupos de interesse que sempre se opem a qualquer tipo de concorrncia.6 A Sucia, cujo sistema de ensino serviu de modelo s reformas que vieram a ser implementadas em Portugal aps o 25 de Abril, alterou profundamente, entretanto, os fundamentos do seu sistema de ensino, passando de uma organizao rgida e centralizada para um sistema flexvel e descentralizado nos municpios e que no distingue entre escolas do Estado (escolas municipais) e privadas (ditas escolas independentes), desde que sejam totalmente gratuitas, recebendo para tal o apoio financeiro do Estado em condies semelhantes s escolas municipais. Isto , estruturou o seu sistema de ensino no respeito pelo princpio da igual liberdade de educao para todos. Na Sucia, o papo da liberdade de educao foi facilmente desmascarado. Mais recentemente, no Reino Unido, o livro branco sobre educao, Higher standards, better schools for all More choice for parents and pupils, de Outubro de 2005, veio chamar a ateno para a necessidade de colocar os pais no centro da mudana do sistema de ensino. Este texto deu origem ao Education and Inspections Bill, de Fevereiro de 2006, que possibilita, entre outros, a transformao das escolas estatais em fundaes com total autonomia de gesto. So reformas corajosas, promovidas por Governos com diferentes orientaes polticas e que tm produzido excelentes resultados. Em comum sobressai a opo por um sistema descentralizado, heterogneo e flexvel, onde possam livremente nascer e florescer diferentes projectos educativos, como consequncia da autonomia das escolas na concepo desses projectos, apoiando-as na sua execuo e, obviamente, responsabilizando-as pelos resultados. A s concorrncia entre projectos educativos deixou de ser um tabu. Os pais e os professores descobriram que a concorrncia devidamente regulada uma vantagem para eles e a possibilidade de escolha da escola cada vez mais uma realidade. As prprias estruturas dos Governos, inicialmente zelosas do seu poder poltico e burocrtico, tm vindo a reconhecer os benefcios da alterao das suas anteriores funes administrativas e operacionais para funes de maior valor acrescentado, de apoio, assessoria e inspeco, i.e. de garante da qualidade do ensino para todos.

Cf. por todos GLENN, CHARLES & DE GROOF, JAN, Finding the Right Balance Freedom, Autonomy and Accountability in Education, LEMMA, Utreque, 2002. Mais informao sobre reformas educativas e links de referncia em www.liberdade-educacao.org. Schleicher, Andreas, op. cit., p. 11. Ou do local de trabalho, no caso portugus. Tomorrows Schools, http://www.nzcer.org.nz. Entre outros, Walberg, HERBERT J., School Choice: the findings, Cato Institute, Washington, D. C., 2007, e PETERSON, PAUL E. & CAMPBELL, DAVID E. (EDS), Charters, Vouchers and Public Education, Brookings Institution Press, Washington, D. C., 2001. 3

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3. A AVERSO MUDANA
Em Portugal sucedem-se as reformas educativas, as novas leis, estatutos, portarias, regulamentos, grupos de trabalho, enfim, um corrupio extenuante, que traz as nossas escolas em permanente convulso. No entanto, ainda ningum ousou avanar com uma mudana de paradigma: ano aps ano, Ministro aps Ministro, Governo aps Governo, insiste-se na mesma lgica de gesto e controlo, monopolista e centralizadora, que vem norteando a poltica educativa portuguesa de h 200 anos a esta parte. A ltima legislatura confirma bem esta triste sina. Mas no nosso objectivo avaliar o mrito ou demrito das vrias decises polticas que foram tomadas; no esse o mbito do contributo que desejamos dar. O que pretendemos sublinhar que, independentemente de contriburem, ou no, para a melhoria do ensino em Portugal, o novo Estatuto do Aluno, o Estatuto da Carreira Docente, ou mesmo a recm aprovada escolaridade obrigatria at ao 12 ano para citar trs das medidas mais emblemticas em nada alteram o paradigma vigente de monoplio estatal e controle burocrtico e centralizado das escolas, designadamente atravs das Direces Regionais de Educao.7 As Actividades de Enriquecimento Curricular [AEC] so talvez o melhor exemplo que podemos dar. De facto, sem estar em causa o interesse ou alcance da medida, que justificao h para, tratando-se de uma actividade extra-curricular, a decorrer fora do horrio lectivo, a regulamentao central ter sido de tal forma condicionante que, na prtica, a avassaladora maioria das escolas acabou por disponibilizar aos seus alunos exactamente as mesmas actividades e com a mesma carga horria, independentemente da sua dimenso e localizao geogrfica, das caractersticas das instalaes fsicas, das competncias e saberes dos professores ou da orientao pedaggica, como se a realidade e as necessidades educativas e comunitrias de uma pequena escola de uma zona agrria fossem as mesmas de uma escola da periferia de Lisboa ou Porto, ou mesmo de ruas diferentes, com crianas e jovens diferentes, famlias diferentes e professores diferentes? Porque no dar inteira liberdade s escolas para desenharem as AEC de acordo com a sua realidade? Portugal tem um decreto-lei sobre autonomia e gesto da escola aprovado em 1998. Governos com diferentes orientaes polticas dirigiram o Ministrio da Educao desde ento. No entanto, at 2005 apenas um contrato de associao entre a administrao central e uma escola tinha sido assinado. Aps um moroso perodo de avaliao e seleco, o Ministrio da Educao assinou em Setembro de 2007 vinte contratos de associao com igual nmero de escolas e agrupamentos de escolas. Deveria ser um primeiro passo, mesmo que timorato dado o reduzido mbito dos contratos, mas mesmo este passo no teve continuidade. Donde se conclui que mais fcil enfrentar 100 mil professores na rua por causa da avaliao dos docentes, do que enfrentar a mquina do Ministrio de Educao, dar autonomia s escolas e colocar a administrao educativa ao seu servio.

4. UM NOVO PARADIGMA DE INTERVENO DO ESTADO? 8


As polticas educativas do passado, idealizadas como instrumentos ao servio da unidade e da coeso nacional e da emancipao dos cidados, e assentes na crena na capacidade do Estado como principal ou mesmo nico fornecedor do servio ensino, atravs de uma rede de escolas suas e por ele comandadas, vm-se hoje sentadas no lugar do ru, quer pela desigualdade que na prtica geram entre os cidados quer
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Para agravar a situao, a persistncia entre os partidos do arco constitucional de uma poltica de terra queimada na Educao, fruto de uma crescente ideologizao do debate sobre a poltica educativa, afasta qualquer tentativa de alcanar os consensos to necessrios estabilidade do sistema de ensino. Sem d nem piedade, alternncia governativa segue-se, inevitavelmente, a revogao de tudo, ou quase tudo, o que a anterior equipa ministerial aprovou. A justificao do Estado Garantia foi discutida e aprofundada no Ciclo de Encontros dos Jernimos subordinado ao tema Estado Garantia: O Estado Social do Sculo XXI?, organizado pela revista NOVA CIDADANIA em 2007/2008. Neste captulo socorremo-nos dos principais textos destes Encontros, publicados na NOVA CIDADANIA ns 31, 32 e 33.

pela trgica desvantagem competitiva a que condenam qualquer pas. De resto, a educao no caso isolado. A dificuldade de vrias polticas pblicas em se adaptarem s mudanas sociais e geoestratgicas das duas ltimas dcadas evidente e de tal forma grave, que se multiplicam as crticas ao modelo social europeu, em qualquer das suas mltiplas variaes nacionais. Na verdade, essas crticas no devem ser dirigidas propriamente ao Estado Social, mas sim forma como ele monopolizado e instrumentalizado por quem o controla, esquecendo o cidado que diz servir. deste desvirtuamento que resulta a insustentvel situao em que se encontra actualmente o Estado Social, justamente acusado de se ter transformado num sorvedor de recursos, ineficiente, burocrtico e centralizador, que paralelamente mata a inovao e o progresso.9 Os amigos do Estado Social demonstraram ser, afinal, os seus piores inimigos. Aqui chegados, o desafio que importa abraar o de repensar o Estado Social para que este no seja totalmente destrudo, assim emergindo o conceito de Estado Garantia como o (novo) Estado Social para o sculo XXI. O Estado Garantia assume como princpio fundamental da organizao do Estado a maximizao do bem de todos os cidados sem excepo. O seu aperfeioamento face ao antigo Estado Social resulta de uma nova perspectiva sobre os princpios a respeitar ao perseguir o bem de todos os cidados sem excepo. Em ordem a este fim, colocam-se duas questes prvias: (1) como se maximiza o bem de uma pessoa na escolha entre aces alternativas e (2) como se ponderam os diferentes indivduos quando h conflitos entre os seus bens individuais, i.e. como se passa da vontade individual para a vontade colectiva.10 A resposta primeira pergunta como se maximiza o bem de uma pessoa na escolha entre aces alternativas? socorre-se do princpio de que cada pessoa o melhor juiz, mesmo que frequentemente falvel, do seu prprio bem, designado por axioma no-paternalista. No h outra alternativa! De facto, negar ao homem a capacidade e, portanto, o direito, e, portanto, o dever de ser responsvel pelas suas decises e actos, reconhecendo ao mesmo tempo a mesma capacidade, o mesmo direito e o mesmo dever a todo e qualquer outro homem, negar o bem a todos os homens.11 Donde, na sua actuao, o Estado dever procurar dar o mximo de liberdade de escolha a cada pessoa, para que cada um, sendo o seu prprio juiz, mesmo que falvel, maximize o seu prprio bem atravs das suas opes. A resposta segunda questo como se ponderam os diferentes indivduos quando h conflitos entre os seus bens individuais, i.e. como se passa da vontade individual para a vontade colectiva? dada pelo axioma personalista, ou seja, o princpio segundo o qual o bem comum de uma sociedade funo do bem de todas e de cada uma das pessoas que compem essa sociedade sem excepo. Rejeita-se assim qualquer tentao de ditadura de qualquer vanguarda iluminada ou grupo dominador, mesmo que assente numa maioria mais ou menos significativa. Por outras palavras, uma vez aceite o axioma no-paternalista, que associa o bem individual escolha individual, o axioma personalista vem dizer-nos que a escolha colectiva funo nica e exclusivamente das escolhas (preferncias) de todas e de cada uma das pessoas que compem essa sociedade sem excepo. Ou seja, numa leitura adaptada arena poltica, as decises colectivas s so possveis quando as divergncias entre os indivduos no so excessivas, permitindo a formao de consensos relativamente deciso em causa ou em relao regra de deciso colectiva a adoptar.12 Em sntese o Estado existe para garantir o mximo exerccio da liberdade de escolha por todos os
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ADO DA FONSECA, FERNANDO, Estado Garantia: O Estado social do Sculo XXI?, em NOVA CIDADANIA, n. 31, Ano VIII, Lisboa, 2007, pp. 27 e 28. So duas questes essenciais, normalmente tratadas no mbito do ramo da Cincia Econmica, designado por Economia Normativa, e da Filosofia Poltica. Mas a falta de ateno que se lhes d que explica que muitos raciocnios aparentemente lgicos sobre o bem colectivo estejam errados porque partem de premissas erradas. ADO DA FONSECA, FERNANDO, Estado Garantia: O Estado social do Sculo XXI?, em NOVA CIDADANIA, n. 31, Ano VIII, Lisboa, 2007, p. 26. Como o caso das decises por maioria relativamente s questes em que a regra da maioria tenha sido consensualmente (unanimemente) aceite, a nvel constitucional. 5

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cidados sem excepo, ponderando e eventualmente limitando as diferentes liberdades individuais quando h conflitos entre elas, sujeito existncia de uma vontade colectiva para tal.13 O corolrio da aplicao do axioma no-paternalista em ligao com o axioma personalista na aco do Estado o princpio da subsidiariedade. Com efeito, maximizar a liberdade de escolha e a possibilidade de consensos alargados na coisa pblica implica necessariamente que s se justifiquem nveis de deciso mais centralizados quando no existam nveis de deciso menos centralizados e tal seja claramente a vontade colectiva dos cidados. Finalmente, importa notar que o mandato de maximizao da liberdade de escolha de todos e cada um dos cidados implica a total e definitiva rejeio de concepes extremistas que atribuam ao Estado um papel dirigista face s escolhas das pessoas. Tambm, em contraponto, devem ser rejeitadas as concepes do papel do Estado que o afastam totalmente de qualquer interveno no livre arbtrio dos cidados, ao estilo de laisser faire, laisser passer. Neste aspecto, o Estado Garantia um Estado que, sempre que esteja em causa o exerccio pelos cidados de uma liberdade protegida por um direito humano inquestionvel e tal exigir a utilizao de recursos econmicos caso tpico dos direitos sociais se obriga a garantir a liberdade de escolha atravs da garantia de que os necessrios recursos econmicos para esse fim so disponibilizados a quem os no tenha.14 Donde, uma vez consensualmente aceite o Estado Garantia, ser apenas e s apenas na maior ou menor igualdade entre os cidados quanto ao grau de liberdade de escolha que se desejar garantir, que radicaro as diferentes propostas poltico-partidrias. Fora disto estaro as propostas poltico-partidrias que so inimigas da liberdade.

5. O ESTADO GARANTIA E A EDUCAO: O SERVIO PBLICO DE EDUCAO


Na aplicao das noes do Estado Garantia poltica educativa devemos reconhecer a priori duas particularidades da Educao. Por um lado, na sua essncia, a educao envolve uma proposta de um quadro original de valores a partir do qual a criana, medida que se torna jovem e depois adulta, faz a comparao com outros valores e exerce a sua liberdade de escolha. Ora, sob pena de termos uma vontade ditatorial a comandar as conscincias de todos, a escolha do quadro original de valores compete aos pais ou a quem legitimamente os substitua. Isso implica tambm a escolha de quem com eles colabora na educao, designadamente e acima de tudo a escola. Por outro lado, a educao, para alm de um bem em si mesmo, tambm um bem necessrio ao exerccio de outros bens. Dito de outra forma, a educao condio sine qua non do pleno usufruto da cidadania, definida pela capacidade de exercer a liberdade e a responsabilidade pessoal em sociedade. Decorre desta segunda especificidade da Educao, que eleva a liberdade de educao categoria de metaliberdade liberdade essencial ao exerccio de outras liberdades a imposio da escolaridade obrigatria. Compreende-se, assim, que a defesa intransigente da liberdade de educao implique defender tambm alguma restrio ao seu prprio exerccio pelos pais, em ordem maximizao da liberdade de escolha futura dos filhos no exerccio da sua cidadania. Uma vez aberta a porta interveno do Estado no ensino pelo reconhecimento da escolaridade obrigatria, evidente que essa interveno tem de ser feita no respeito pelas liberdades que ela pretende garantir, maximizando a liberdade de escolha dos cidados e recorrendo sempre ao consenso em caso de necessidade de restrio de liberdades, isto respeitando o princpio da subsidiariedade. A proposta de Servio Pblico de Educao que se apresenta em seguida pretende responder a este desiderato.

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Idem, pg. 26. Idem, pg. 27.

Para comear, condio necessria da liberdade de escolha na educao que o Servio Pblico de Educao seja ministrado atravs de uma rede constituda por todas as escolas que, estando abertas a todos, respeitem os requisitos de qualidade que a sociedade considere dever ser obrigatrios, designadamente no que respeita elaborao do projecto educativo e garantia de acesso a todos, em igualdade de oportunidades. Ou seja, ao contrrio do que acontece actualmente, em que o acento tnico est colocado do lado da oferta reduzida s escolas do Estado de modo que os alunos so colocados em determinada escola em funo da sua rea de residncia ou da rea de trabalho dos encarregados de educao, na rede do Servio Pblico de Educao que propomos, o aluno est no centro e ao Estado incumbe garantir-lhe a gratuitidade no acesso escola da sua preferncia, incluindo o pagamento do transporte escolar quando tal se impuser, dentro de limites geogrficos que forem estabelecidos. E, quando, em igualdade de condies quando aos critrios de seriao de entrada, houver excesso de procura, a seleco dever ser feita por sorteio. Nesta perspectiva, ao Estado no compete ser o dono de escolas e dirigi-las, mas antes apoiar os alunos e seus pais na escolha da escola, nomeadamente atravs da disponibilizao de informao relevante e colocarse ao servio das escolas, apoiando-as no desenvolvimento do seu projecto educativo. A mudana de paradigma completa. De um sistema centralizado e burocrtico, devemos passar para um Servio Pblico de Educao descentralizado e dinmico por natureza, a operar em escolas que se diferenciam umas das outras, devidamente inseridas na respectiva Comunidade. Em particular, o currculo nacional deve restringir-se a um ncleo obrigatrio de conhecimentos e competncias, capaz de integrar todas as mundividncias e que permita o mximo de flexibilidade em funo das caractersticas e das necessidades concretas de cada criana ou jovem, reflectidas no projecto educativo de cada escola. Educar implica optar de forma a construir um projecto educativo coerente, adaptado realidade social e cultural da comunidade escolar, sem esquecer as necessidades e expectativas particulares de cada aluno. Ao contrrio da viso mecanicista da era industrial, uma escola no so quatro paredes; um projecto educativo que ganha vida na exacta medida em que for partilhado pelos professores e responder s necessidades concretas dos seus alunos. Na Sociedade Educativa do sculo XXI, uma escola a educao que produz nos seus alunos, donde a escolha da escola que mais convm a cada aluno depende do projecto educativo proposto e do corpo docente que o corporiza. Urge pois caminhar para um modelo em que as escolas tenham completa autonomia para elaborar o seu projecto educativo, inclusive adaptando currculos e pedagogias s necessidades especficas dos seus alunos, e tambm na gesto dos seus recursos humanos, incluindo a seleco, contratao e dispensa de professores. Liberto da gesto corrente do sistema de ensino, fruto da nova leitura das suas competncias proposta luz do conceito de Estado Garantia, ao Ministrio da Educao cumpre financiar equitativamente a Rede de Servio Pblico de Educao, garantindo a respectiva gratuitidade, e zelar pela qualidade e avaliao do servio prestado. Financiar equitativamente a Rede de Servio Pblico de Educao passa por financiar as escolas em funo do nmero de alunos que nelas esto matriculados, do tipo e graus de ensino que oferecem, e de outros parmetros que a sociedade considere relevantes. Neste particular, importa que o Estado saiba discriminar positivamente as escolas que servem alunos que exibam uma situao de desvantagem, quer por razes de interioridade ou isolamento, quer por razes sociais, tnicas ou culturais, quer por razes econmicas. O importante que a frmula de financiamento seja transparente, conhecida por todos e aplicada de igual forma a todas as escolas da Rede de Servio Pblico de Educao, promovendo uma concorrncia saudvel entre estas. No que concerne qualidade do ensino ministrado, fundamental que existam dados disponveis, que permitam avaliar o valor acrescentado do ensino prestado a cada aluno. Entre estes dados figuram as notas ao longo do percurso acadmico de cada aluno, o que obriga realizao de provas nacionais com critrios claramente definidos e estveis, cobrindo todos os conhecimentos e competncias essenciais.
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Os resultados dos exames de cada aluno, suficientemente detalhados por tipos de conhecimentos e competncias, juntamente com outros dados, estudos e levantamentos estatsticos suportados pelo errio pblico devem ser disponibilizados s diferentes instituies envolvidas no ensino, desde logo as escolas, mas tambm os Institutos, as Universidades, as Fundaes ou as Associaes de Pais, para que cada qual possa proceder sua avaliao. Por ltimo, tambm o Estado deve fazer reflectir os dados da avaliao na sua relao com cada escola, (1) apoiando as escolas que apresentem maiores dificuldades, (2) cessando o financiamento s escolas que, demonstrem reiteradamente no ter capacidade para prestar um servio de qualidade e (3) premiando as melhores escolas, quer em resultados absolutos quer em ganhos educativos.

6. PRECONCEITOS FACE AO SERVIO PBLICO DE EDUCAO


Como qualquer outra proposta de sistematizao da interveno do Estado na Educao, o Servio Pblico de Educao apresentado est sujeito crtica e aperfeioamento. Para que esse seja um debate enriquecedor e esclarecedor, importa posicionar desde j o Servio Pblico de Educao face a algumas das crticas que surgem invariavelmente, sempre que so propostas alteraes ao status quo, independentemente do seu sentido ou alcance. Aliceradas em preconceitos, essas crticas no so mais do que fantasmas que se agitam e deixam a pairar no ar, numa tentativa desesperada de impedir a discusso sria e aprofundada de modelos alternativos, seus fundamentos e consequncias.

(i) O fantasma da privatizao do ensino


Um dos principais entraves mudana de paradigma na Educao, de um sistema alicerado sobre um fornecimento monopolista do Estado para um sistema assente na garantia de acesso ao Servio Pblico de Educao o fantasma da privatizao do ensino. Ora do ponto de vista do Estado Garantia, a personalidade jurdica da escola uma falsa questo: como referimos, o que importa a liberdade que a escola tem, independentemente se ser estatal ou privada, para criar e desenvolver um projecto educativo prprio, e a liberdade dos pais em escolher para os seus filhos a escola da sua preferncia. Historicamente, a identificao da escola pblica com a escola do Estado funda-se na premissa de um ensino idntico para todos os cidados. Nos dias de hoje, nem os maiores defensores da estatizao do ensino ousam defender a escola modelo nico. A necessidade de escolas diferenciadas que possam servir as diferentes necessidades de diferentes pblicos um dado adquirido. Assim sendo, aceite o princpio de ensinos variados e escolas variadas, no h qualquer razo para justificar uma reduo dessa variabilidade com base na titularidade da escola: se me dada a liberdade de escolher entre escolas que se diferenciam naquela que a sua razo de existir o ensino que ministram porque razo me vedada o acesso a escolas que apenas se diferenciam pela personalidade jurdica do seu proprietrio, ou seja uma caracterstica que no entra na definio de qualidade do ensino ministrado? De facto, o interesse pblico no se defende atravs da titularidade das escolas. Existem escolas estatais boas e ms, tal como escolas privadas boas e ms. O dever do Estado, a defesa do interesse pblico, do direito de cada cidado, concretiza-se pela garantia de acesso a uma escola da sua preferncia em igualdade de circunstncias com os seus concidados. O que se consegue com duas simples regras: (1) possibilidade de escolha de qualquer escola da rede de Servio Pblico de Educao; (2) em caso de sobrelotao, garantia de acesso a uma escola da rea de residncia.

(ii) O fantasma da segregao


Outro entrave levantado o da segregao que a escolha da escola pelos pais pode originar. Neste particular importa distinguir dois aspectos: (1) se a segregao , em si mesmo, um problema; (2) quais as causas da segregao. No que concerne ao primeiro aspecto, parece bvio que a segregao que se condena, no a segregao que resulta da escolha de diferentes projectos educativos pelos encarregados de educao, fruto das suas diferentes preferncias. Numa sociedade plural, marcada por diferentes culturas, que sentido faz promover a existncia de projectos educativos diferenciados, se pais e alunos no puderem escolher a escola da sua preferncia? Em qualquer caso, temos de aceitar que, em certa medida, diria mesmo, em grande medida, a segregao que resulta da escolha de diferentes projectos educativos possa estar associada a perspectivas religiosas sobre a vida, tnicas ou culturais. lgico que, existindo no seio de determinada povoao uma escola catlica, esta seja predominantemente frequentada por quem acredite que a proposta crist sobre a vida a verdadeira resposta ao desejo de felicidade de toda a pessoa; a mesma relao existir, por exemplo, entre uma escola bilingue luso-russa e a comunidade russa dessa povoao; no limite, o mesmo acontecer com uma escola especializada no ensino a alunos com deficiente acompanhamento familiar e as famlias desestruturadas dessa hipottica comunidade. Por muito que custe aos arautos da engenharia social, no promover a livre escolha individual acaba por conduzir perda da liberdade de todos, como nos ensina a histria. A segregao que tem de ser evitada, sobretudo por se tratar de um Servio Pblico de Educao, a segregao assente na diferente capacidade econmica, uma vez que ela representa a subverso do princpio da igual liberdade de escolha. Da que, o Servio Pblico de Educao proposto se mantenha a gratuitidade do ensino e as escolas estejam proibidas de cobrar qualquer outro valor pelo ensino ministrado a cada aluno para alm do que recebem do Estado. No que respeita s causas da segregao, um olhar sobre o actual sistema de ensino suficiente para se concluir que a segregao nasce sobretudo fora das escolas, e resulta primordialmente do mercado habitacional. A poltica de zonamento acaba por cristalizar essa realidade e transporta-a para as escolas. Contrariamente, dados de programas de escolha parental desenvolvidos nos Estados Unidos apontam para uma diminuio da segregao, na medida em que alunos de bairros pobres passaram a frequentar escolas situadas em bairros de classe alta ou mdia-alta.15 Finalmente, um estudo recente veio demonstrar que a segregao surge sobretudo quando as escolas tm possibilidade, legal ou de facto, para seleccionarem os alunos, e no quando reconhecida aos pais e encarregados de educao o direito de escolherem a escola para os seus educandos. Especialmente significativo o facto de o mesmo estudo concluir que a possibilidade de escolha da escola aumenta de forma inequvoca o desempenho das escolas. Pelo contrrio, a escolha dos alunos pelas escolas induz um efeito de estratificao, com os alunos menos aptos ou com maiores dificuldades a serem atirados para as escolas menos desejveis e produtivas.16

(iii) O fantasma da menoridade dos pais


Outra crtica recorrente a de que apenas algumas famlias exerceriam o direito escolha, ou seja, que em geral, as famlias portuguesas no estariam preparadas para escolher entre escolas do Servio Pblico de Educao. O argumento redutor e paradigmtico quanto mudana de perspectiva que urge realizar. Redutor porque o que a realidade mostra que os cidados reagem positivamente perante a possibilidade de escolha, redireccionando os seus interesses e opes. Paradigmtico porque perpetua a noo de que a desigualdade dos cidados, no caso, a desigualdade na capacidade de escolha ou na importncia dada escolha se resolve eliminando pura e simplesmente a possibilidade de escolha e uniformizando o ensino.
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HERBERT WALBERG, School Choice The Findings, Cato Institute, Washington, 2007. MACLEOD E URQUIOLA, Anti-Lemons: School Reputation and Educational Quality, Working Paper 15112, NBER Working Paper Series, National Bureau of Economic Research, Cambridge, June 2009. 9

Pelo contrrio, o Estado Garantia assume que deve agir sobre a desigualdade em si mesma, ou seja, disponibilizando a quem delas necessita, as ferramentas necessrias ao exerccio da escolha. Em Inglaterra, por exemplo, este apoio materializou-se na criao da figura do conselheiro local/municipal.17 No Estado da Florida, os encarregados de educao recebem um DVD que apresenta as escolas disponveis, incluindo dados acerca dos resultados acadmicos dos alunos no seu conjunto e desagregados por raa e quartil inferior instalaes, recursos educativos e actividades extra-curriculares, entre outros. Haver sempre famlias e encarregados de educao mais preocupados ou atentos educao, disponveis para fazer mais sacrifcios, mais comprometidos com o sucesso educativo seus filhos. So sentimentos nobres que devem ser alimentados e no silenciados apenas por no serem generalizveis a toda a populao. Estes pais representam uma parte importante do sistema de ensino e so fermento para a melhoria da qualidade do ensino.

(iv) O fantasma da concorrncia


Outro preconceito que surge frequentemente associado escolha o problema da concorrncia. A concorrncia no , em si mesma, um mal, e constitui mesmo um estmulo essencial melhoria contnua da qualidade, incentivando o aparecimento de novas solues e projectos educativos inovadores a nvel pedaggico, metodolgico ou simplesmente organizativo. Sem algum grau de concorrncia o dinamismo da Rede de Servio Pblico de Educao estaria condenado a prazo. A este respeito, convm prestar ateno ao trabalho que tem vindo a ser desenvolvido por Caroline Hoxby, uma reconhecida professora de Harvard, que demonstrou que a criao de Charter Schools induz melhorias nos resultados acadmicos dos alunos que permanecem nas escolas estatais.18 O essencial assegurar uma forte presena reguladora, que compete obviamente ao Estado. O modelo de regulao vigente procura garantir a qualidade por via da imposio de um sem fim de regulamentos e obrigaes cada vez que surge um novo prestador de servio, no caso, uma nova escola. Assim se alimenta a burocracia e se cerceia o dinamismo do sistema de ensino: antes mesmo de uma escola abrir j foram vistas e revistas, assinadas e aprovadas, resmas de documentos que enchem os dossiers de vrias reparties, quer da administrao local quer da administrao central. No entanto, a sensao que se tem de que, uma vez conseguido o mirfico alvar, tudo permitido. Existe uma inspeco, naturalmente, mas dada a cultura vigente, ela mais afoita a imiscuir-se em questes pedaggicas, que deveriam ser do foro interno das escolas, do que em inspeccionar as eventuais razes de falta de qualidade da escola, sobre os quais deveria agir impiedosamente. Pelo contrrio, o Estado Garantia , como vimos, um Estado regulador que, pela sua essncia, dedica particular ateno ao exerccio das liberdades, em particular da liberdade de escolha, em todo o momento. Dito de outra forma, numa cultura de Estado Garantia haveria menos controle (burocrtico) na fase de criao de uma nova escola e bem menos regulamentos para cumprir no seu funcionamento desde logo fruto da maior autonomia das escolas mas [mesmo por isso] a vigilncia sobre o cumprimento das poucas regras que existissem, designadamente no que se refere ao no cumprimento das exigncias de qualidade do ensino ministrado, seria rigorosssima. Quando pensamos nos alunos com pais e encarregados de educao menos conscientes da importncia do ensino, o melhor modelo ser sempre aquele onde todas escolas, mesmo as piores que as haver sempre forem o melhor possvel. E isso s se consegue com uma s concorrncia.

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Cf. livro branco sobre educao: Higher standards better schools for all More choice for parents and pupils, www.dfes.gov.uk/publications/schoolswhitepaper/pdfs/DfES-Schools%20White%20Paper.pdf. Caroline Hoxby, How School Choice Affects the Achievement of Public School Students, in Paul T. Hill (Ed), Choice with Equity, Hoover Institution Press, Stanford, California, 2002, pp. 141-178.

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(v) O fantasma da seleco


Um ltimo preconceito apontado o da seleco dos alunos. Tambm aqui prevalece o erro de perspectiva: mostram os estudos, comprova-o a nossa triste realidade, que a ausncia de uma cultura de liberdade e responsabilidade, desde logo dos pais e encarregados de educao na escolha da escola para os seus filhos, o maior aliado da seleco de alunos por parte das escolas. As famlias com maiores recursos financeiros tero sempre a capacidade financeira para usufruir de servios educativos ou outros de qualidade, seno no mbito do servio pblico, atravs da aquisio desses servios a expensas prprias. No a que reside a injustia ou nasce desigualdade. Ambas crescem e florescem bem melhor sombra de um sistema que menoriza o papel dos pais e sob o manto da suposta igualdade entre as escolas [estatais], permite que vrias dentre elas seleccionem os seus alunos recorrendo a este ou aquele subterfgio. Desenganem-se os que consideram que apenas as escolas privadas aspiram aos melhores alunos, aos bem comportados, aos assduos e cumpridores. Se lhe for dada a possibilidade, ou se essa hiptese no for devidamente acautelada, qualquer escola, estatal ou privada, procurar escolher os seus alunos. O que se impe uma atitude pr-activa dos poderes pblicos, de forma a garantir que as escolas que integram o Servio Pblico de Educao cumprem a obrigatoriedade de assegurar solidariamente com as outras escolas da rede a universalidade do ensino, ou seja, garantem entre elas que no h alunos sem escola, alunos de segunda, que ningum quer. Como? Cada escola da rede seria obrigada a dar prioridade no acesso aos alunos e seus irmos que, residindo na sua vizinhana, nela se quisessem matricular. Se necessrio, sempre que em determinada escola a procura fosse superior oferta, a escolha dos alunos deveria efectuar-se por sorteio. Acima de tudo, o que verdadeiramente essencial que as escolas do Servio Pblico de Educao estejam impedidas de cobrar propinas aos seus alunos, uma limitao considervel da liberdade de ensinar, mas nica forma de garantir a todos os cidados, independentemente da sua capacidade econmica, o acesso a todas as escolas da rede.

7. AS ESCOLAS INDEPENDENTES
Uma ltima nota, importante para a compreenso do novo paradigma de Servio Pblico que se prope, vai para a noo de Escola Independente. Estas seriam as escolas que, embora cumprindo todos os requisitos necessrios prestao de um servio de qualidade, no desejassem aderir ao Servio Pblico de Educao. Por exemplo, escolas que optassem por seleccionar os seus alunos atravs de testes de aptido, ou escolas que considerassem ser invivel a realizao do projecto educativo em que acreditam apenas com recurso ao financiamento garantido pelo Estado, optando por abdicar dessa verba e recorrendo cobrana de propinas. Um exemplo de Escola Independente o dos Colgios Internacionais; outro exemplo o do Colgio Militar e do Instituto de Odivelas e outros, que sendo instituies estatais, no so escolas pblicas. As Escolas Independentes, apesar de prestarem um servio educativo importante no prestam um servio verdadeiramente pblico, visto no estarem abertas a todos em situao de igualdade e no cooperarem com o Estado na garantia de uma educao de qualidade a todos os cidados. Donde, apesar de passveis de reconhecimento e apoio estatal, no devem receber o mesmo grau de financiamento do Estado que as escolas do Servio Pblico de Educao.

8. CONCLUSO
O sistema de ensino portugus est, como referido inicialmente, beira da ruptura. Ao contrrio dos sistemas de ensino de muitos outros pases, que tm vindo a promover mudanas que respondem aos desafios do sculo XXI, o paradigma de interveno estatal no ensino em Portugal continua centrado na produo do servio, tendencialmente em regime de monoplio, com uma gesto centralizada e burocrtica.

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Para l de quaisquer paliativos e remendos, a resposta passa por uma mudana de filosofia na interveno do Estado, uma evoluo do antigo Estado Social para o novo Estado Social o Estado Garantia, que tem por objectivo garantir a mxima liberdade de escolha a todos os cidados sem excepo. Na Educao, a resposta do Estado Garantia o Servio Pblico de Educao prestado atravs de uma rede que integra todas as escolas que colaboram com o Estado na garantia a cada cidado da possibilidade de escolha do projecto educativo com que mais se identifique. Um Servio Pblico de Educao que garanta igualdade no acesso escola, qualidade no ensino ministrado, inovao no servio prestado e responsabilidade na prestao de contas.

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