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Embodiment as a Paradigm for Anthropology (The 1988 Stirling Award Essay) Thomas J.

Csordas* (Encarnamento, encarnao, incorporao) como um paradigma para a Antropologia O corpo humano alm de ser um importante objeto para o estudo antropolgico, pode atravs do paradigma de embodyment servir para elaborar um estudo da cultura e do self. A respeito do paradigma o autor fala de uma perspectiva metodolgica consistente que encoraja a reanalisar os dados existentes e sugere novas questes para pesquisas empricas. A abordagem ento desenvolvida, a partir da antropologia psicolgica, inclina-se fortemente na direo da fenomenologia. O postulado metodolgico do embodiment que o corpo no um objeto para ser estudado em relao cultura, mas para ser considerado como o sujeito da cultura ou em outras palavras como o solo existencial da cultura. O trabalho de A. Irving Hallowell (1955) como ponto de partida, articulao de duas preocupaes principais: percepo e prtica. Percepo como elemento chave na definio de conscincia e autoconscincia, o reconhecimento de si prprio como um objeto no mundo dos objetos. Ele v a autoconscincia tanto necessria para o funcionamento da sociedade, como um aspecto genrico da estrutura da personalidade humana. Estudando o problema da percepo, Hallowell prefigura uma crtica antropolgica da distino entre sujeito e objeto. A partir de uma base inteiramente fenomenolgica deve-se levar em conta o decisivo degrau inicial com a experincia pr-objetiva e pr-reflexiva do corpo, mostrando que o processo de auto-objetivao j cultural prioritariamente que (antes mesmo que) a distino analtica entre sujeito e objeto.

Ambiente comportamental, adotado da psicologia da gestalt de Kofka. Este conceito faz mais do que colocar o indivduo na cultura, ligando comportamento ao mundo objetivo, mas tambm ligando processos perceptuais com restries sociais e significaes culturais. Assim o foco da formulao de Hallowell era orientao no que diz respeito ao self, objetos, espao e tempo, motivao e normas. neste sentido que o termo prtica relevante para descrever o interesse de Hallowell. Ambiente comportamental um termo compsito que representa o contexto no qual a prtica levada a cabo, e, portanto conta como um meio de avano terico entre comportamento e prtica. Isto de particular relevncia para o presente argumento porque uma teoria da prtica pode ser melhor baseada no corpo informado socialmente. Mauss no seu trabalho de 1938 sobre a pessoa sugere que todo ser humano tem um senso de individualidade corporal e espiritual. Ele v a pessoa como associada distino entre o mundo do pensamento e o mundo material como promulgado por Descartes e Spinoza (ver Lacan e thse VEO, p. ), enquanto o paradigma do embodiment tem como principal caracterstica o colapso da dualidade entre mente e corpo, sujeito e objeto. Apesar de falar dos temas percepo e prtica como domnios do self constitudo culturalmente, ele no pode ainda trat-los juntamente. Exame crtico de duas teorias do embodiment: Merleau-Ponty (1962), que elabora o embodiment na problemtica da percepo e Bourdieu (1977, 1984) que situa o embodiment no discurso antropolgico da prtica. Csordas toma e pensa essas duas teorias na sua prpria pesquisa de linguagens de cura e rituais num movimento religioso cristo contemporneo. Orientao metodolgica para o embodiment A problemtica desses dois tericos formulada em termos da dificuldade das dualidades. Para M.-Ponty no domnio da percepo a principal dualidade a do sujeito-objeto, enquanto para Bourdieu no domnio da prtica, aquela estrutura-prtica. Eles no tentam mediar essas dualidades, mas sim colaps-

las, e o embodiment o princpio invocado por ambos. O colapso (achatamento conjunto das paredes de uma estrutura, do latim collapsus, cado juntamente, arruinado, particpio passado de collabi, com + labi, cair com, escorregar) do dualismo no embodiment requer que o corpo, como figura metodolgica, tenha que ser ele mesmo no dualstico, isto , no distinto de ou em interao com o princpio oposto da mente. Assim, para Merleau-Ponty o corpo um cenrio (um fundo) em relao com o mundo e conscincia o corpo projetando ele prprio no mundo; para Bourdieu o corpo informado socialmente, o princpio gerador e unificador de todas as prticas, e conscincia a forma do clculo estratgico fusionado com um sistema de potencialidades objetivas. possvel elaborar resumidamente essas vises a partir do conceito de probjetivo em M.-Ponty e de habitus em Bourdieu. A constituio perceptual dos objetos culturais M.-Ponty coloca a sua posio como uma crtica do empirismo. (Enquanto o empirismo postula erroneamente um mundo de impresso e de estmulos em si prprio, o erro antittico do intelectualismo postula um universo de pensamentos determinativos e constitutivos. O intelectualismo ou racionalismo, Descartes o exemplo ideal, confunde conscincia perceptual com a forma exata da conscincia cientfica. Ambas as posies comeam com o mundo objetivo, mais do que aderirem fortemente percepo, e nem um nem outro podem expressar a maneira peculiar na qual a conscincia perceptual constitui seu objeto. O intelectualismo enfraquecido por sua deficincia de contingncia nas ocasies do pensamento, e seu requerimento de uma capacidade abstrata de julgamento que transforma sensao em percepo. Merleau-Ponty, Phenomenology of Perception, p.26-51). Merleau-Ponty examina a hiptese constante que postula que desde que a percepo se origina em um estmulo externo que registrado por nosso aparelho sensorial, h uma correspondncia e conexo constante, ponto por ponto, entre o estmulo e a percepo elementar. Experimentalmente isto no verdade, argumenta ele, longe de ser

constante, a percepo por natureza indeterminada. H sempre algo mais do que aquilo que o olho encontra e a percepo no pode nunca ultrapassar ela prpria e exaurir as possibilidades daquilo que ela percebe. Os exemplos de ver um tringulo e a iluso de tica das duas linhas iguais. Para comear do ponto de vista objetivo (o tringulo como um objeto geomtrico e as linhas com um comprimento objetivamente paralelo) e trabalhando analiticamente de trs para frente para o sujeito percebente no captura acuradamente a percepo como um processo constitutivo. Merleau-Ponty quer ento que o nosso ponto de partida seja a experincia de perceber em toda sua riqueza e indeterminao, porque de fato ns no temos nenhum objeto antes da percepo... nossa percepo termina nos objetos,... no nvel da percepo ns no temos objeto, ns estamos simplesmente no mundo. A pergunta do filsofo onde a percepo comea, a resposta : no corpo. Ele quer andar retroativamente do objetivo e comear com o corpo no mundo. Isto pode tambm ser possvel para o estudo do self concebido nos termos de Hallowell como um objeto entre outros objetos. Desde que a distino sujeito-objeto um produto de anlise, e os objetos eles prprios so resultados finais da percepo mais do que serem dados empiricamente percepo, necessrio um conceito que nos permita estudar o processo encarnado, incorporado da percepo desde o incio ao seu fim, ao invs do reverso. Para este propsito Merleau-Ponty oferece o conceito de pr-objetivo. Seu projeto para coincidir com o ato da percepo e parar com a atitude crtica que erroneamente comea com objetos. Fenomenologia uma cincia descritiva dos comeos da existncia, no um produto cultural j constitudo. Se a nossa percepo acaba nos objetos, a meta da antropologia fenomenolgica da percepo capturar este momento de transcendncia no qual a percepo comea, e no cerne da arbitrariedade e da indeterminao, constitui e constituda pela cultura. Pode-se objetar que o conceito de pr-objetivo implica que a existncia incorporada est fora ou prvia cultura. Esta objeo perde o que MerleauPonty quer dizer por corpo como um certo cenrio em relao com o mundo ou

poder geral de habitar todos os ambientes os quais o mundo contem. Comeando com o pr-objetivo, ns no estamos postulando um pr-cultural, mas um pr-abstrato. O conceito oferece anlise cultural o processo humano aberto da tomada e da habitao do mundo cultural, no qual nossa existncia transcende, mas permanece enraizada nas situaes de facto. Merleau-Ponty nos d o exemplo de uma rocha, a qual j estava l para ser encontrada, mas s percebida como um obstculo at que esteja l para ser ultrapassada. A constituio do objeto cultural depende da intencionalidade (o que faz com que algum queira ultrapassar o rochedo?), mas tambm de uma dada disposio da nossa postura ereta, a qual faz escalar o rochedo um modo particular de negociar isto. Isto pressupe objetivao de um particular espao do corpo entre os joelhos e os ombros, em conjuno com um modo particular de deslocar os braos em relao aos ombros. este processo de objetivao para o qual MP chama a nossa ateno. Habitus e o corpo socialmente informado O objetivo metodolgico de Bourdieu para a teoria da prtica delinear uma terceira ordem de conhecimento para alm tanto da fenomenologia quanto de uma cincia das condies de possibilidade objetivas da vida social. Paralelamente meta de Merleau-Ponty de deslocar o estudo da percepo dos objetos para o processo de objetivao a meta de Bourdieu deslocar para alm da anlise do fato social como opus operatum, para a anlise do modus operandi da vida social. Sua estratgia colapsar a dualidade do corpo-mente e signo-significncia no conceito de habitus. Este conceito foi introduzido por Mauss no seu ensaio seminal sobre as tcnicas do corpo, para referir-se soma total dos usos do corpo, culturalmente padronizados em uma sociedade, apesar de elaborado em apenas um pargrafo. Mesmo assim Mauss se antecipou como um paradigma do embodiment, pode-se mediar dualidades fundamentais (mente-corpo, signo-significncia, existncia-ser) no seu postulado que o corpo simultaneamente tanto o objeto original sobre o qual o trabalho da cultura

executado, como a ferramenta original com a qual este trabalho alcanado. Ele ao mesmo tempo o objeto da tcnica, um meio tcnico e a origem subjetiva da tcnica. Bourdieu vai alm desta concepo de habitus como uma concepo de prticas, definindo-o como um sistema de disposies que perduram, o qual inconsciente, princpio coletivamente inculcado para a gerao e estruturao de prticas e representaes. O corpo socialmente informado; o locus do habitus de Bourdieu a conjuno entre as condies objetivas de vida e a totalidade das aspiraes e prticas totalmente compatveis com essas condies. Com este conceito, o socilogo oferece uma anlise social da prtica como necessidade tornada uma virtude, p.12 Dualidades colapsadas: explanaes objetivistas da experincia religiosa. p. 31 A significncia paradigmtica do embodiment ento prover bases, substratos metodolgicos para uma identificao emprica (no empiricista) das instncias dessa alteridade e assim para o estudo do sagrado como uma modalidade da experincia humana. p.34. Dualidades colapsadas: antropologia psicolgica e o corpo no mundo No seu argumento inicial o autor reitera a preocupao de Hallowell com a distino sujeito-objeto e mostra que dentro do paradigma incipiente do embodiment tanto Merleau-Ponty como Bourdieu requerem o colapso de tais dualidades analticas. Nas anlises subseqentes ele tenta desenvolver algumas implicaes do embodiment no domnio da experincia religiosa carismtica. Ele evita a assuno de que os fenmenos da percepo so mentalistas (subjetivos) enquanto os fenmenos da prtica so comportamentalistas, abordando ambos dentro de um paradigma que questiona como objetivaes culturais e objetivaes do self so alcanadas em primeiro lugar. Com Merleau-

Ponty ele tenta resistir analisar os objetos da percepo religiosa no sentido de capturar o processo de objetivao, e com Bourdieu resiste a construir modelos de aes religiosas no sentido de capturar a lgica imanente de sua produo. O crculo hermenutico deste argumento completado com um retorno distino sujeito-objeto, a qual na sua viso enquadra, emoldura a questo metodolgica central do embodiment. Merleau-Ponty critica a anlise da percepo como um ato intelectual de compreender os estmulos externos gerados por objetos pr-dados. Sua objeo era que o objeto da percepo teria que ser ento possvel ou necessrio. De fato ele no nenhum dos dois, em vez disso, ele real. Isto quer dizer que ele dado como a infinita soma de uma indefinida srie de vises perspectivas em cada uma das quais o objeto dado, mas em nenhuma delas ele dado exaustivamente. Nesta anlise o mas crtico requer que a sntese perceptual do objeto seja concluda pelo sujeito, o qual o corpo como um campo de percepo e prtica. Merleau-Ponty sentia que era necessrio retornar ao nvel deste real, experincia primordial na qual o objeto presente e vivo, como um ponto de partida para a anlise da linguagem, do conhecimento, da sociedade e da religio. Sua anlise existencial colapsa a dualidade sujeito-objeto no sentido de mais precisamente colocar a questo de como o processo reflexivo do intelecto elabora estes domnios da cultura a partir da matria prima da percepo. As implicaes do paradigma do embodiment se estendem a como os antroplogos estudam a percepo como tal, ou seja, desimplicados das prticas sociais. Dentro do paradigma do embodiment a anlise deve se deslocar das categorias perceptuais e das questes classificatrias e de diferenciao para o processo perceptual e questes de objetivao e ateno/apercepo, isto , a anlise apresentada pelo autor levanta questes sobre a constituio perceptual do objeto. Adotando o paradigma do embodiment, crtico aplicar a anlise do sujeito e do objeto s nossas distines entre mente e corpo, self e o outro, cognio

emoo,

entre

subjetividade

objetividade

nas

cincias

sociais,

particularmente na antropologia psicolgica. Se comeamos com o mundo vivo dos fenmenos perceptuais nossos corpos no so objetos para ns. Muito pelo contrrio, eles so parte integrante do sujeito perceptivo. Contrasta com isso a perspectiva de Piaget, o corpo como um elemento entre os outros. Merleau-Ponty no negaria que ns construmos um universo objetivo, nem que o desenvolvimento da capacidade para objetivar crtica para a nossa composio, mas no diria que um adulto completamente desenvolvido se deslocando no mundo trata seu corpo como um objeto. Aceitar o argumento de Piaget aceitar a distino mente-corpo como dada. O argumento do autor tem sido que no nvel da percepo no legtimo distinguir mente e corpo. Iniciando com a percepo, se torna relevante e possvel perguntar como nossos corpos podem se tornar objetivados atravs do processo de reflexo. Este contraste to bsico que nos faz pensar como boa parte da antropologia psicolgica tem sido influenciada por Piaget, e quo pouco por Merleau-Ponty: o primeiro define o corpo como um elemento entre os outros no universo objetivo e o segundo como um cenrio em relao com o mundo. Quando o corpo reconhecido para aquilo que ele em termos experienciais, no como um objeto, mas como um sujeito, a distino mente-corpo se torna muito mais incerta. A Antropologia psicolgica tem uma tendncia a operar com a dualidade mente-corpo, conceitualizada como a relao entre o domnio mental subjetivo da realidade psico-cultural e o domnio fsico objetivo da biologia. A abordagem que o autor oferece no nega a problemtica da biologia e da cultura, mas por um deslocamento de perspectiva oferece uma problemtica adicional. Quando os dois plos da dualidade so recolocados em termos experienciais, o ditado da antropologia psicolgica de que toda realidade psicolgica, no carrega mais uma conotao mentalstica, mas define a cultura como incorporada de incio. Se no percebemos nossos prprios corpos como objetos, tampouco percebemos os outros como objetos, conferindo a eles a dimenso de ser intersubjetivo, e ento oferecendo a tarefa de uma verdadeira comunicao.

Assim como verdade para o corpo, outras pessoas podem se tornar objetos para ns apenas secundariamente, como resultado da reflexo. Embodiment tem tambm implicaes paradigmticas para a distino entre cognio e emoo. Esta tem atrado a ateno dos antroplogos, mas permanece subordinada conceitualmente cognio, atravs das escolhas metodolgicas. Rosaldo avana quanto a isso ao sugerir que emoes so um tipo de cognio com um grande senso de engajamento do self do ator [...] pensamentos incorporados, pensamentos difundidos com a apreenso que Eu estou envolvido. Ainda assim, esta postulao preserva a dualidade fundamental. Repensar a relao entre sujeito e objeto tambm tem implicaes para nossas concepes de objetividade como meta da cincia. Numa das sua formas mais robustas a objetividade dita ser alcanada atravs de um processo de abstrao cuja meta o mundo como descentrado, com o observador como mais um dos seus contedos ... Arriscando a superficialidade o autor diz que arriscando-se a ser superficial, argumenta que a cincia no para ser desenvolvida como uma operao de desconto e que ns devemos comear da pr-refletividade se queremos colocar questes sensveis sobre a aparncia e a realidade. O colapso da distino sujeito-objeto requer que ns reconheamos que se a cincia dura lida com fatos duros, eles so o resultado de um processo pesado, um processo de objetivao. Objetividade no uma viso a partir de um lugar inexistente e desconhecido, mas uma viso de todo lugar, de qualquer lugar onde o corpo pode adotar sua posio e em relao s perspectivas dos outros eu-mesmos. Esta perspectiva no nega que os objetos so dados, com o autor enfatiza atravs este trabalho, o corpo est no mundo desde o comeo. No verdade que a fenomenologia contempornea denega uma realidade objetiva irredutvel, diferentemente, ela insiste em uma realidade objetiva indeterminada. Um princpio essencial de indeterminao na vida humana, tanto para MerleauPonty como para Bourdieu. Merleau-Ponty v na indeterminao da percepo uma transcendncia a qual no ultrapassa sua situao de embodiment, mas a qual postula mais coisas que apreende: quando eu digo que eu vejo o cinzeiro

l adiante, eu suponho como completa o desenrolar de uma experincia a qual pode continuar ad infinitum, e eu revelo todo um futuro perceptual. Bourdieu v na indeterminao da prtica que desde que ningum tem a mestria consciente do modus operandi o qual integra os esquemas simblicos e as prticas o desenvolvimento de seus trabalhos e aes sempre ultrapassa suas intenes inconscientes. Essa indeterminao deve ser encarada de maneira direta por conta do embodiment do sujeito dependente dos objetos culturais que resiste isolando os sentidos um do outro e da prtica social, em cenrios experimentalmente restritos. No estudo levado a cabo pelo autor (rituais de cura e de linguagem), os selfs incorporados habitam um meio ambiente comportamental muito mais abrangente que simples eventos. Se for este o caso, ento, a implicao paradigmtica final que o corpo no precisa estar restrito a uma aplicao micro analtica, mas como Merleau-Ponty espera, pode ser a fundao para as anlises de cultura e historia. Liberar interpretao de um evento era crtico para Bourdieu, mesmo para o seu estudo conduzido dentro de uma sociedade tradicional estvel; isto ainda mais critico no tipo de movimento religioso que o autor descreveu, colocado no mundo contemporneo onde o princpio da indeterminao tem uma influencia preponderante num mar de opinio. Neste cenrio, a prtica religiosa explora o pr-objetivo para produzir o novo, objetivaes sagradas, e explora o habitus no sentido de transformar as muitas disposies das quais ele constitudo. Para o autor o lcus do sagrado o corpo, pela razo que o corpo o solo existencial da cultura. Reprise O argumento deste trabalho tem sido que o corpo um ponto de incio produtivo para analisar cultura e self. O autor tentou mostrar que uma anlise da percepo (o pr-objetivo) e da prtica (o habitus) fundados no corpo leva ao colapso da distino convencional entre sujeito e objeto. Este colapso nos permite investigar como objetos culturais (incluindo o self) so constitudos ou objetivizados, no no processo de ontognese e da socializao da criana, mas na contnua indeterminao e no fluxo da vida cultural adulta. Para ter

certeza, os exemplos empricos que ele escolheu (espritos demonacos, imagem multisensorial, glossolalia, profecia e vegetando no esprito) vm de domnios especializados da prtica ritual. E, se ainda como ele suspeita, o embodiment tem um alcance paradigmtico, as vrias anlises de outros domnios que comearam a ser publicadas na dcada passada (1970) partilham aspectos comuns que podem ser elucidados em trabalho futuro. Isto sugerido, conforme ele argumentou, pelo modo como o embodiment coloca questes adicionais sobre a experincia religiosa e a percepo para alm daquelas tipicamente levantadas na antropologia psicolgica. Isto mesmo mais fortemente sugerido pela aplicao da anlise sujeito-objeto para outras dualidades (mente-corpo, self-outro, cognio-emoo, subjetividade-emoo) que fundamentam grande parte do pensamento antropolgico. *Professor Titular de Antropologia e Religio do Departamento de Antropologia da Case Western Reserve University (Cleveland , Ohio, USA) Traduo do ingls por Vitria Eugnia Ottoni, Prof. Dr. do Departamento de Neuropsiquiatria, Faculdade de Medicina da UFBA.