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Histria Econmica do Brasil

Caio Prado Jnior 1. O meio geogrfico Brasil: - Extremo Norte: Formado por cursos dgua de grande volume, em grande parte perfeitamente navegveis por vrios tipos de embarcao, apresenta tambm florestas equatoriais densas e semiaquticas que representam um grande obstculo instalao e progresso humanos (uma vez que, nas enchentes as guas fluviais alagam extenses considerveis das margens). Sofreu uma ocupao rala e linear, apenas pelas margens dos rios. - Nordeste: Formado por extensos territrios semiridos, imprestveis em geral para a agricultura. - Leste: Por ser delimitado por uma linha costeira extremamente regular, com sinuosidades acentuadas nem endentaes, considerado desfavorvel aproximao humana e utilizao nas comunicaes martimas. - Oeste: Formado por territrios agrestes, de penetrao e ocupao difceis (e por isso, at hoje ainda, muito pouco habitados). - Planalto centro-meridional: Oferece esplndidas condies naturais para o estabelecimento do homem. Alm de clima temperado pela altitude, solos frteis e bem regados por chuvas regulares e um sistema hidrogrfico normal. Possui abundantes recursos minerais. - Litoral: Geralmente formado por terras baixas, submetidas a clima nitidamente tropical, de calores fortes e regulares, e com chuvas abundantes. Seus solos so frteis e prestam-se admiravelmente agricultura tropical. 2. Carter inicial e geral da formao econmica brasileira Expanso martima europeia - No sculo XV, Portugal e Espanha lanam-se ao mar, a fim de encontrar rotas que levem s ndias das especiarias, cujo comrcio fazia a riqueza das repblicas italianas e dos mouros. Os portugueses saem na frente, planejando atingir o mesmo local, atravs do contorno da frica (Priplo africano). Atrs deles, saem os espanhis que certos de que o mundo redondo, planejam atingir o mesmo local, atravs do Ocidente. Estes descobriro a Amrica, seguidos de perto pelos portugueses que tambm toparo com o novo continente. A princpio este territrio ser para eles um obstculo realizao de seus planos e que devia ser contornado. - A ideia de povoar no ocorre inicialmente a nenhum. o comrcio que os interessa, e da o relativo desprezo por estes territrios primitivos e

vazios que formam a Amrica. O povoamento efetivo, s surgiu como contingncia, necessidade imposta por circunstncias novas e imprevistas. - Nestas condies, colonizar ainda era entendido como aquilo que dantes se praticava; fala-se em colonizao, mas o que o termo envolve no mais que o estabelecimento de feitorias comerciais. Na Amrica, a situao se apresentava de forma inteiramente diversa: um territrio primitivo, habitado por rala populao indgena capaz de fornecer qualquer coisa de realmente aproveitvel. Para os fins mercantis que se tinham em vista, a ocupao no se podia fazer como nas simples feitorias, com um reduzido pessoal incumbido apenas do negcio, sua administrao e defesa armada; era preciso ampliar estas bases, criar um povoamento capaz de abastecer e manter as feitorias que se fundassem, e organizar a produo dos gneros que interessavam seu comrcio. A ideia de povoar surge da e s da. - Os metais, que a imaginao escaldante dos primeiros exploradores pensava encontrar em qualquer territrio novo, esperana reforada pelos prematuros descobrimentos castelhanos, no se revelaram to disseminados quanto se esperava. Na maior extenso da Amrica ficouse, a princpio, exclusivamente nas madeiras nas peles, na pesca. Colonizao europeia na Amrica - Zona temperada Receber resduos das lutas poltico-religiosas da Europa e da transformao econmica sofrida pela Inglaterra no decorrer do sculo XVI. Seus colonos no tm objetivos comerciais. O que eles tm em vista construir um novo mundo. O que resultar deste povoamento, realizado com tal esprito e num meio fsico muito aproximado do da Europa, ser naturalmente uma sociedade, que embora com caracteres prprios, ter semelhana pronunciada com a do continente de onde se origina. - Trpicos A diversidade de condies naturais, em comparao com a Europa, considerada um empecilho ao povoamento, se revelaria por outro lado um forte estmulo. que tais condies proporcionaro aos pases da Europa a possibilidade de obteno de gneros que l fazem falta, e gneros de particular atrativo. A Amrica colocar a disposio, em tratos imensos, territrios que s esperavam a iniciativa e esforo do homem. O colono viria como dirigente da produo de gneros de grande valor comercial, como empresrio de um negcio rendoso; mas s a contragosto como trabalhador. Outros trabalhariam para ele.

A explorao agrria se realizar em grande escala, isto , em grandes unidades produtoras fazendas, engenhos, plantaes que renem cada qual, um nmero avultado de trabalhadores. Em outras palavras, para cada proprietrio, haveria muitos trabalhadores subordinados e sem propriedade. A grande maioria dos colonos estava assim, condenada a uma posio dependente e de baixo nvel. vidos de partir para a Amrica, ignorando muitas vezes seu destino certo ou decididos a um sacrifcio temporrio, muitos partiram para se engajar nas plantaes tropicais como simples trabalhadores. Em troca do transporte, vendiam seus servios por um certo lapso de tempo. Outros partiam como deportados; mas tambm menores, abandonados ou vendidos pelos pais ou tutores, eram levados naquelas condies para a Amrica a fim de servirem at a maioridade. uma escravido temporria que ser substituda inteiramente, e meados do sculo XVII, pela definitiva dos negros importados.

- Demais colnias tropicais No se chegou nem a ensaiar o trabalhador branco. Isto porque nem na Espanha nem em Portugal, havia braos disponveis e dispostos a emigrar a qualquer preo. Alm disso, portugueses e espanhis encontram nas suas colnias, indgenas que se puderam aproveitar como trabalhadores. Ser a empresa do colono branco que rene natureza prdiga em recursos aproveitveis para a produo de gneros de grande valor comercial, o trabalho recrutado entre raas inferiores que domina: indgenas ou negros africanos importados.

- com objetivo exterior, voltado para fora do pas e sem ateno a consideraes que no fossem o interesse daquele comrcio, que se organizaro a sociedade e a economia brasileiras. 3. Primeiras atividades: A extrao do Pau-Brasil Espalhada por larga parte da costa brasileira, e com relativa densidade, observou-se uma espcie de vegetal semelhante a outra j conhecida no Oriente e de que se extraa uma matria corante empregada na tinturaria. Tratava-se do Pau-Brasil. A mo-de-obra empregada era indgena, que como remunerao ao seu trabalho, recebia miangas, tecidos e peas de vesturio, mais raramente canivetes, facas e outros pequenos objetos que enchiam de satisfao.

Era uma explorao rudimentar que no deixou traos apreciveis, a no ser na destruio impiedosa e em larga escala das florestas nativas donde se extraa a preciosa madeira. A indstria extrativa do Pau-Brasil tinha necessariamente de ser nmade; no era capaz, por isso, de dar origem a um povoamento regular e estvel. Sua decadncia foi rpida. Em outros decnios esgotara-se o melhor das matas costeiras que continham a preciosa arvore, e o negcio perdeu seu interesse.

4. Incio da agricultura No terceiro decnio do sculo XVI o Rei de Portugal estar convencido que nem seu direito sobre as terras brasileiras, fundado embora na soberania do Papa, nem o sistema, at ento seguido, de simples guarda-costas volantes, era suficiente para afugentar os franceses que cada vez mais tomam p em suas possesses americanas. Cogitar ento de defend-las por processo mais amplo e seguro: a ocupao efetiva pelo povoamento e colonizao. Mas para isto ocorria uma dificuldade: ningum se interessava pelo Brasil. Procurou-se compensar a dificuldade outorgando queles que se abalanassem a ir colonizar o Brasil vantagens considerveis: nada menos que poderes soberanos, de que o Rei abria mo em benefcio de seus sditos que se dispusessem a arriscar cabedais e esforos na empresa. Assim mesmo, poucos sero os pretendentes. So todos, doze apenas, indivduos de pequena expresso social e econmica. A maior parte deles fracassar na empresa e perder nelas todas as suas posses (alguns at a vida), sem ter conseguido estabelecer no Brasil nenhum ncleo fixo de povoamento. Apenas dois tiveram sucesso; e um destes foi grandemente auxiliado pelo Rei. Dividiu-se a costa brasileira (o interior, por enquanto, para todos os efeitos desconhecido) em doze setores lineares. Estes setores se chamaro capitanias, e sero doadas a titulares que gozaro de grande regalias e poderes soberanos; lhes caber nomear autoridades administrativas e juzes em seus respectivos territrios, receber taxas e impostos, distribuir terras, etc. O Rei conservar apenas direitos de suserania semelhantes aos que vigoravam na Europa feudal. Em compensao, os donatrios das capitanias arcariam com todas as despesas de transporte e estabelecimento de povoadores. A explorao agrria adotada no Brasil baseada no latifndio e na monocultura. Com a grande propriedade monocultural, instala-se no Brasil o trabalho escravo. Cana-de-acar

- Produto de grande valor comercial na Europa. O clima quente e mido da costa seria favorvel ao cultivo da cana-de-acar. A cultura da cana somente se prestava, economicamente, a grandes plantaes. - Mo-de-obra Contou-se a princpio com os indgenas. Eles se prestariam agora, mais ou menos benevolentemente, a trabalharem na lavoura de cana. Mas esta situao no duraria muito. Em primeiro lugar, medida que fluam mais colonos, e portanto as solicitaes de trabalho, ia decrescendo o interesse dos ndios pelos insignificantes objetos com que eram dantes pagos pelo servio. Tornam-se aos poucos mais exigentes, e a margem de lucro do negcio ia diminuindo em proporo. Aos poucos foi-se tornando necessrio fora-lo ao trabalho, manter vigilncia estreita sobre ele e impedir sua fuga e abandono da tarefa em que estava ocupado. No eram passados ainda 30 anos da ocupao efetiva do Brasil e do estabelecimento da agricultura, e j a escravido do ndio se generalizara e institura firmemente em toda parte. Ela ser abolida inteiramente, apenas em meados do sculo XVIII. Ser o negro africano que resolver o problema do trabalho. Contra ele havia um argumento muito forte: seu custo. No tanto pelo preo pago na frica; mas em consequncia da grande mortandade a bordo dos navios que faziam o transporte. - A grande propriedade aucareira um verdadeiro mundo em miniatura em que se concentra e resume a vida toda de uma pequena parcela da humanidade. O seu elemento central o engenho, isto , a fbrica propriamente, onde se renem as instalaes para a manipulao da cana e o preparo do acar. A razo porque nem todas as propriedades dispem de engenho prprio so as propores e o custo das instalaes necessrias. - Alm do acar, extrai-se tambm da cana a aguardente. um subproduto de grande consumo na colnia e que se exportava para as costas da frica, onde servia no escambo e aquisio de escravos. Embora em escala relativamente pequena, comear a cultivar-se tambm, desde os princpios do sculo XVII, o tabaco. O produto teve logo crescente aceitao na Europa, e foi utilizado no trfico de escravos. 5. Atividades Acessrias Destinam-se a fornecer os meios de subsistncia populao empregada na economia de exportao, e poderamos, em oposio esta, denomina-la economia de subsistncia.

Encontramos a produo de gneros de consumo, em primeiro lugar, includa nos prprios domnios da grande lavoura, nos engenhos e nas fazendas. Pode-se dizer que a populao rural da colnia, que constitui quase a totalidade dela, prov suficientemente a sua subsistncia com culturas alimentares a que se dedica subsidiariamente, e sem necessidade de recorrer para fora. certo que no primeiro sculo e meio da colonizao os centros urbanos so muito pequenos. Assim mesmo, incluem uma populao dedicada, sobretudo administrao e ao comrcio que no tem tempo nem meios de se dedicar sua subsistncia, e cujo nmero suficiente para fazer sentir o problema da sua manuteno. Em parte, abastecem-se com seus excessos os grandes domnios. Pequena parte, frequentemente nula. Por este motivo constituem-se as lavouras especializadas, isto , dedicadas unicamente produo de gneros de manuteno. Forma-se assim um tipo de explorao rural diferente, separado da grande lavoura, e cujo sistema de organizao muito diverso. Trata-se de pequenas unidades que se aproximam do tipo campons europeu em que o proprietrio que trabalha para ele prprio, sendo quando muito, ajudado por um pequeno nmero de auxiliares, sua prpria famlia em regra, e mais raramente algum escravo. A populao indgena contribui em grande parte para esta classe de pequenos produtores autnomos. Os ndios, que no seu estado nativo j praticavam alguma agricultura, embora muito rudimentar e seminmade, encontraram neste abastecimento dos colonos brancos um meio de obter objetos e mercadorias que tanto prezavam. Produtos: Mandioca, milho, arroz, feijo, carne de vaca e frutas. O papel secundrio a que o sistema econmico do pas, absorvido pela grande lavoura, vota agricultura de subsistncia, determinou um problema dos mais srios que a populao colonial teve de enfrentar. Refiro-me ao abastecimento dos ncleos de povoamento mais denso, onde a insuficincia alimentar se tornou quase sempre regra. A populao colonial, com exceo das suas classes mais abastadas, viver sempre num crnico estado de subnutrio.

8. A pecuria e o progresso do povoamento no Nordeste O interior do nordeste sempre ter como sua base econmica a pecuria. Partindo da Bahia e alcanando em meados do sculo XVII o Rio So Francisco, a disposio das fazendas de gado tomar da por diante outras direes: os estados do Piau, Maranho e Cear. O pessoal das fazendas de gado, nicos estabelecimentos da regio, no numeroso. Donde tambm um comrcio, afora a

conduo de gado, pouco intenso; resultando disso aglomeraes urbanas insignificantes e largamente distanciadas umas das outras. Mas dentro dessa baixa densidade demogrfica geral, o povoamento e as atividades econmicas se concentram mais em algumas reas. Os fatores naturais em particular a ocorrncia de gua, to preciosa neste territrio semirido, tem a papel relevante. sobretudo nas margens dos poucos rios perenes que se condensa a vida humana. Em meados do sculo XVIII o serto do nordeste alcana o apogeu do seu desenvolvimento. O gado nele produzido abastece, sem concorrncia, todos os centros populosos do litoral, desde o Maranho at a Bahia. A carne que produz, alm de pouca, de m qualidade. Assim, somente a falta de outras fontes de abastecimento alimentar explica a utilizao para isto de to afastadas e desfavorveis regies. Sero substitudos pela carne-seca importada do sul da colnia. A agricultura praticada subsidiariamente e em pequena escala para a subsistncia das prprias fazendas.

7. A minerao e a ocupao do centro-sul Minerao do Ouro - Em 1696, fazem-se as primeiras descobertas positivas de ouro no centro do que hoje constitui o Estado de Minas Gerais (onde atualmente se acha a cidade de Ouro Preto). O achados depois se multiplicaram sem interrupo at meados do sculo XVIII, quando a minerao do ouro atinge no Brasil sua maior rea de expanso geogrfica, e alcana o mais alto nvel de produtividade. - Em resumo, o sistema estabelecido era o seguinte: para dividir a minerao, fiscaliz-la e cobrar tributo (o quinto, como ficou denominado), criava-se uma administrao especial, a Intendncia de Minas, sob a direo de um superintendente; em cada capitania em que se descobrisse ouro, seria organizada uma destas intendncias que independia inteiramente dos governadores e quaisquer outras autoridades da colnia, e se subordinava nica e diretamente aos governo metropolitano de Lisboa. - Criaram-se Casas de Fundio em que todo o ouro extrado era necessariamente recolhido; a se fundia, e depois de deduzido o quinto e reduzido a barras marcadas com o selo real, era devolvido aos proprietrio. O manuseio do ouro sob outra forma em p ou em pepitas, como encontrado na

natureza, ou em barras no marcadas era rigorosa e severamente proibido. - O ouro era mercadoria muito facilmente escondida graas a seu alto valor em pequenos volumes. E para obviar os descaminhos que apesar de toda fiscalizao ainda se verificassem, fixou-se certa quota anual mnima que o produto do quinto devia necessariamente atingir. Quando o quinto arrecadado no chegava a essa quota, procedia-se o derrame, isto , obrigava-se a populao a completar a soma. Os derrames tomavam carter de violncia to grande e subverso to grave da ordem, que somente nos dias ureos a minerao lanou mo deles. - Organizao e funcionamento da explorao das jazidas de ouro: Lavras: So estabelecimentos que dispe de aparelhamento especializado, e onde sob direo nica e trabalhando em conjunto renem-se vrios trabalhadores. A mo-de-obra quase totalmente constituda de escravos africanos. empregado em jazidas de certa importncia. Faiscadores: Pequena extrao realizada por indivduos isolados que no empregam seno poucos instrumentos rudimentares. So mveis e nmades, indo catar o ouro indiferentemente neste ou naquele lugar no ocupado por outro. Parte deles pe de condio livre; outros so escravos aos quais os senhores fixam uma certa medida de ouro que devem entregar, guardando o excesso com o que provm sua manuteno e resgatam sua liberdade quando so muito felizes em seus achados. - Decadncia da minerao do ouro (fim do sculo XVIII) Esgotamento das jazidas Tcnicas deficientes (falta de recursos e de conhecimento tcnico) Sistemas administrativo adotado Minerao dos diamantes - NO sculo XVIII, o Brasil teve o monoplio da produo de diamantes. Apesar disto, sua importncia relativa do ouro pequena. Os primeiros achados, devido aos mineradores de ouro (pois os diamantes ocorrem no Brasil em terrenos aurferos) datam de 1729. A princpio adotou-se para com a extrao dos diamantes o mesmo sistema que vigorava na do

ouro: a livre extrao com pagamento do quinto. Mas era difcil calcular e separar o quinto de pedras muito diferentes umas das outras, em tamanho e qualidade; e como alm disto ocorressem apenas em reas limitadas, adotou-se log outro processo mais conveniente percepo do tributo. Demarcouse cuidadosamente o territrio em que se encontravam os diamantes, isolando-o completamente do exterior. Este territrio, que chamou Distrito Diamantino, o que circunda a atual cidade de Diamantina, em Minas Gerais. E a explorao foi outorgada como privilgio a determinadas pessoas que se obrigavam a pagar uma quantia fixa pelo direito de explorao. Em 1771 modifica-se este sistema, passando a Real Fazenda a fazer ela mesma, diretamente, a explorao. - Decadncia da minerao dos diamantes (fim do sculo XVIII) Depreciao das pedras, devido aos seu grande afluxo no mercado europeu. Sistema administrativo adotado. Consequncias da minerao - Permitiu colonizao portuguesa ocupar todo o centro do continente sul-americano. - Deslocamento do eixo econmico da colnia, antes localizado nos grandes centros aucareiros do Nordeste (Pernambuco e Bahia). - Transferncia da capital da colnia da Bahia para o Rio de Janeiro, em 1763.