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Incompreensvel colosso

A Amaznia no incio do Segundo Reinado


(1840-1850)

Doutoranda: Vera B. Alarcn Medeiros


Orientadora: Dra. Pilar Garca Jordn

Universidade de Barcelona
Faculdade de Geografia e Histria
Departamento de Antropologia Cultural e Histria da Amrica e frica
Programa de Doutorado: Estado e sociedade na Amrica e frica
Binio: 1990-1992
Barcelona, 2006

A meus pais,
Eve (in memoriam) e Joo

AGRADECIMENTOS
No poderia deixar de registrar aqui meu reconhecimento e infinita
gratido a algumas pessoas que, de modo direto ou indireto, contriburam
para a concretizao deste trabalho.
Agradeo a minha famlia, por me presentear continuamente com
incondicional apoio e com inesgotveis demonstraes de afeto. Em
especial, agradeo a minha irm, que sempre procurou dar-me nimo e
coragem com toda a sua alegria para que levasse a bom termo os estudos de
doutoramento.
Sou imensamente grata a Catherine Rebois, pela franca solidariedade;
a Cludia Costa Brochado, pela amizade fraterna e pelo exemplo pioneiro
que me serviram continuamente de estmulo; a Luciane Qoos Conte, pela
generosa hospitalidade nos perodos em que passei consultando fundos
documentais de arquivos no Rio de Janeiro; a Flvia Hadler Nebel, pela
contribuio na elaborao de mapas.
Gostaria de manifestar o meu mais profundo reconhecimento e
inesgotvel gratido a Dra. Pilar Garca Jordan, pelo incansvel apoio, pela
excelncia na orientao e por brindar-me com seu vigoroso conhecimento
sobre a histria da Amaznia.
Agradeo tambm aos servidores dos arquivos, bibliotecas e demais
instituies que, com profissionalismo, diligncia e gentileza, me auxiliaram a
desvendar o enigmtico universo de acervos e fundos documentais.
Por fim, gostaria de agradecer, tambm, Coordenao de
Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes), pelo financiamento
dos estudos em Barcelona, e Presidncia da Repblica, instituio em que
trabalho, pela licena para finalizar a elaborao desta tese.

VII

SUMRIO

ABREVIATURAS
MAPAS

XI
XIII

INTRODUO

PRIMEIRA PARTE: O QUE DIZ A HISTORIOGRAFIA

11

1. Notcias da Amaznia

13

2. Notcias do Imprio

27

2.1. Aspectos polticos

27

2.2. Elite poltica

32

2.3. Partidos polticos

37

2.4. Governo das provncias

39

2.5. Aspectos econmicos

43

SEGUNDA PARTE: NAVEGAO, DEFESA E FRONTEIRAS

47

3. A navegao a vapor ser um dia a grande alma que animar este


grande corpo

49

4. A provncia e as fronteiras

79

4.1. O Imprio e a Gr-Bretanha nos lindes amaznicos

80

4.2. O Imprio e a Frana nos lindes amaznicos

95

4.3. A Colnia Militar Pedro Segundo

113

4.4. As repblicas amaznicas

128

4.4.1. Bolvia

129

4.4.2. Peru

134

VIII
4.4.3. Nova Granada (Colmbia)

138

4.4.4. Venezuela

144

TERCEIRA PARTE: CATIVOS DA FLORESTA

149

5. Para que quereis vs tanto campo se no tendes meios para


povoar?

155

5.1. Fronteiras humanas e vassalagem

155

5.2. Civilizao e liberdade: o Diretrio dos ndios

167

6. ndios, misses e o Imprio

179

6.1. A discusso do Decreto das misses

182

6.2. A poltica das misses no Gro-Par

190

7. Curumins do imperador: recrutamento de indgenas para a Armada


imperial

219

7.1. A criao dos Corpos de Imperiais Marinheiro

223

7.2. O recrutamento

226

7.3. A caa aos tapuias

233

7.4. Condies de transporte e deseres

247

QUARTA PARTE: A EMERGNCIA DE UMA NOVA PROVNCIA O


AMAZONAS
8. O discurso historiogrfico

255
257

9. A defesa de criao da provncia feita pelas autoridades


do Gro-Par

271

9.1. Apelos da presidncia da provncia

272

9.2. Projeto do presidente Jernimo Francisco Coelho

297

10. A discusso na Assemblia Geral

311

IX
10.1. A discusso na Cmara dos Deputados
10.1.1. Iniciativas parlamentares de redefinio territorial

314
314

10.1.2. Projetos para a elevao da comarca do Alto Amazonas a


provncia
10.1.2.1 Primeiro projeto (1826-1832)

328
328

10.1.2.2. Segundo projeto (1839-1843): 1 , 2 e 3


discusses

10.2. A discusso no Senado (1850)

341

371

CONCLUSO

387

FONTES E BIBLIOGRAFIA

397

Fontes
Manuscritas
Impressas

397
397
400

Bibliografia de apoio
Livros e artigos
Teses e dissertaes

403
403
412

XI

ABREVIATURAS

ACD

Anais da Cmara dos Deputados

AHI

Arquivo Histrico do Itamaraty

ARCD

Arquivo da Cmara dos Deputados

ARQPEP

Arquivo Pblico do Estado do Par

ASF

Anais do Senado Federal

ARSF

Arquivo do Senado Federal

AN

Arquivo Nacional

BN

Biblioteca Nacional

BPEP

Biblioteca Pblica do Estado do Par

BSF

Biblioteca do Senado Federal

IHGB

Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro

RIHGB

Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro

XIII

MAPAS
1. TALLIS, John. BRAZIL. Londres & Nova York: John Tallis
Company, 1851. (Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro; col.:
36,4X27cm)

2. ZATTA, Antonio. LA TERRA FERMA. LA GUJANAS


SPAGNOLA, OLANDESE, FRANCESE E PORTUGUESE E
LA PARTE SETTENTRIONALE DE BRASIL. Veneza:
Antonio Zattae & Figli, 1785. (Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro; col.: 31X40,5cm. em f.39X53cm)

3. HEATHER, W. A NEW CHART OF GUAYNA WITH THE


COLONIES OF CAYENNE, SURINAM & TRINADAD.
Londres: W. Heather, 1797. 1 (Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro; col. : 64,2X79,3cm. em f. 70X85,1)

XV

Elaborao a partir de PEREGALLI, Enrique. Como o Brasil ficou assim? So Paulo: Global Ed.,
1982, p. 15.

XVII

Elaborao a partir de CARVALHO, Carlos Delgado de. Histria diplomtica do Brasil. Braslia:
Senado Federal, 1998, p. 208b.

XIX

Elaborao a partir de CARVALHO, Carlos Delgado de. Histria diplomtica do Brasil. Braslia:
Senado Federal, 1998, p. 212b.

INTRODUO
A que dever o Par, rico de um futuro imenso, incompreensvel
colosso, que por si s far um grande imprio, o seu atraso atual?
Assim se referia provncia do Gro-Par, em 1840, durante o
andamento das discusses no parlamento em torno criao da provncia do
Amazonas, o deputado Bernardo Souza Franco. Com essa interrogao, o
deputado paraense salientava a expressividade territorial amplas
dimenses e riquezas naturais e o potencial econmico promissor da
provncia. Ressaltava, tambm, o descompasso que havia entre esses
atributos materiais positivos e o reduzido desenvolvimento econmico da
provncia. Para o deputado, a chave para se entender esse paradoxo
encontrava-se na disperso de seus habitantes e na extenso do seu
territrio, como afirmaria mais adiante em seu discurso. Para Souza Franco
esses dois elementos deveriam ser tomados em conta pelo governo. Nesse
sentido, caberiam a diviso territorial-administrativa e a colonizao da
provncia. A adoo dessas medidas, adaptadas especificidade amaznica,
era na concepo do deputado o procedimento conveniente para conferir
inteligibilidade ao incompreensvel colosso.

De fato, a provncia do Gro-Par, herdeira das ordenaes territoriais


promovidas pelo poder colonial, dotada de ampla bacia hidrogrfica e
luxuriante floresta pluvial, encerrava a maior diviso territorial e administrativa
do Imprio. O Gro-Par, ou simplesmente Par, estendia-se por quase todo
o espao articulado pelo rio Amazonas e seus afluentes. 2

Anais da Cmara dos Deputados, 11 de maio de 1840, pp. 245-246. A viso que enfatiza
as riquezas e potencialidades do Gro-Par no era exclusiva de Souza Franco, mas era
lugar-comum nos comentrios realizados por vrios polticos e autoridades imperiais. Essas
percepes sobre a prodigalidade da natureza afiliam-se s vises sobre a Amaznia
expressas nos contedos dos cronistas dos sculos XVI e XVII. Sobre a viso ednica
desses cronistas ver o interessante estudo de GONDIM, Neide. A Inveno da Amaznia.
So Paulo: Editora Marco Zero, s.d.
2
Aps a independncia, as provncias, estabelecidas pela Constituio (1824),
correspondiam s divises administrativas construdas no perodo colonial. O territrio da
provncia do Gro-Par correspondia aos atuais estado do Par, Amazonas, Amap e

2
Situado no extremo norte dos domnios portugueses, o Gro-Par
mantivera tnues laos com as unidades administrativas do sul. Mesmo
depois da instalao da famlia real portuguesa no Rio de Janeiro (1808),
Belm mantinha-se mais em contato com Lisboa do que com a Corte, no Rio
de Janeiro. 3 No momento da ruptura poltica com a metrpole, a sua adeso
independncia fora obtida, em 1823, por meio da ameaa de se pr em
ao as foras navais enviadas provncia pelo imperador Pedro I. Ao longo
do Primeiro Reinado (1822-1831) e Regncia (1831-1840) a provncia seria
palco de vrios conflitos intra-elites pelo controle do poder local e cooptao
dos presidentes nomeados pelo centro poltico. A situao de repetidos
enfrentamentos desembocaria na Cabanagem (1835-1840), momento de
extrema violncia e convulso social. Tal conflito mobilizaria fraes da elite
provincial, escravos, libertos, ndios e mestios e colocaria a provncia fora da
ordem institucional do Imprio, com a sucesso de trs governos chefiados
por lderes cabanos. A pacificao da provncia, oficialmente reconhecida
em 1840, coincidiria com incio o reinado de Pedro II e com mudanas na
direo e na orientao do Estado imperial. Exatamente dez anos depois, em
1850, a provncia do Gro-Par seria submetida a uma redefinio territorial.
A extensa comarca do Alto Amazonas, situada na parte mais ocidental, foi
desmembrada do territrio do Gro-Par e transformada na provncia do
Amazonas.
Fora, justamente, o conhecimento das circunstncias que animaram a
criao da provncia do Amazonas pelo governo imperial o objeto inicial de
estudos desta tese. As provncias do Amazonas e do Paran (1853), essa
ltima desmembrada da provncia de So Paulo, foram as nicas

Roraima. O conjunto territorial desses estados representa cerca de 3 milhes de Km2.


(Estado fora o nome dado s divises poltico-administrativas que substituram as provncias
por ocasio da instalao da Repblica, em 1889, dentro de um quadro federativo).
3
No perodo colonial, se por terra a ligao do Norte com o litoral dos domnios portugueses
na Amrica fora quase invivel, pelo oceano era igualmente problemtica em razo das
fortes correntes e das tcnicas precrias de navegao da poca. Os barcos vela
destinados do Norte costa litornea no sul, e vice-versa, eram empurrados pelas fortes
correntes para o centro do Atlntico, em direo frica e Europa. Desse modo, o extremo
norte amaznico encontrava-se mais prximo de Lisboa, e da Europa, do que do centro
administrativo da colnia, Salvador de Bahia at 1763, e depois Rio de Janeiro. Cf.
IGLSIAS, Francisco, Trajetria poltica do Brasil (1500-1964). So Paulo: Companhia das
Letras,1993, p. 52.

3
experincias de redefinio territorial e administrativa ao longo do Segundo
Reinado (1840-1889).

Em realidade, houve os desmembramentos de

municpios que se encontravam preferencialmente vinculados, em sua


dinmica econmica e social, a outras provncias que no quelas de que
faziam parte. Fora por essa razo lgico que esses municpios passassem a
integrar essas provncias e no mais aquelas. No entanto, a instituio de
novas unidades administrativas provinciais s ocorreria nessas duas
oportunidades.
Intrigava-me o fato de que a provncia do Amazonas, que fora,
portanto, a primeira redefinio territorial levada a cabo pelo governo
imperial, ocorresse justamente em regio perifrica, se considerado que os
interesses polticos e econmicos predominantes estavam se cristalizando no
Sul do Imprio com o aumento da produo do caf. Interessava-me
entender como e por que razo, ou razes, na tessitura que se dava da
organizao poltico-administrativa no Segundo Reinado, o governo imperial
decidira cindir o seu domnio amaznico, que at ento estava encerrado na
unidade administrativa do Gro-Par. No obstante, aps algumas leituras de
obras que me aproximavam do objeto de estudo, percebi que para se
entender a criao da provncia do Amazonas seria essencial estudar o
projeto do governo imperial para a regio amaznica no perodo que
antecede a criao dessa provncia.
Nesse sentido, defini como objetivo desta tese o exame do tratamento
institucional dispensado pelo governo imperial provncia do Gro-Par ao
longo da dcada de 1840. Trata-se de entender que papel fora reservado
Amaznia no processo de consolidao do Estado Nacional no incio do
Segundo Reinado e que mecanismos foram postos em marcha para
promover a gesto da provncia Gro-Par, desarticulada do centro poltico e
econmico em razo de condicionantes geogrficas e histricas.
O corte cronolgico adotado para a anlise, a dcada de 1840, foi
estabelecido em funo de trs aspectos. Primeiro, no plano regional, nesse
perodo a provncia desfrutara de estabilidade social e poltica, encerrada a
fase anterior de conflitos e convulses. O exame das polticas imperiais para

4
a Amaznia pde, assim, ser efetuado em um quadro conjuntural em que se
constata a ausncia de interrupes da normalidade institucional.
O segundo aspecto a ser considerado na escolha do perodo, referese consolidao do Estado nacional. A entronizao do prncipe herdeiro,
ainda menor, em julho de 1840, fora acompanhada pelo resgate da tendncia
centralizadora, pela restaurao do poder Moderador, exercido pelo monarca,
e pela re-introduo do Conselho de Estado. O fortalecimento do poder
central seria acompanhado da preocupao de se expandir e consolidar a
autoridade do governo imperial sobre o territrio.
O ltimo aspecto considerado para a escolha do perodo refere-se ao
fato de que grande parte da historiografia sobre a Amaznia cobre o perodo
colonial, notadamente o sculo XVIII, no momento das reformas encetadas
pelo ministro portugus marqus de Pombal na Amaznia, ou perodo
posterior ao aqui tratado, em fase quase republicana, ocasio da acelerao
ddo crescimento da produo da borracha e de seu valor no mercado
internacional. Esta tese procura romper com essa tendncia, propondo um
corte cronolgico ainda pouco explorado pela pesquisa histrica.
Outrossim, a escolha do estudo das aes do governo imperial no
Gro-Par busca iluminar aspectos da histria da Amaznia sem, no entanto,
separ-la do restante do contexto da histria do Brasil, no qual, obviamente,
se encontra inserida. Trata-se, do ponto de vista metodolgico, de no repetir
os esquemas que desembocam necessariamente no que se convencionou
chamar de histria regional. O que se busca juntar a parte ao todo. Se por
um lado se procura no percorrer os caminhos da exclusiva narrativa
regional, por outro, no que tange histria do Segundo Reinado, procura-se
evitar, tambm, emular tendncias historiogrficas hegemnicas que,
prioritariamente, se ocupam de estudos do eixo poltico e econmico
predominante (regies sudeste e nordeste) e que relegaram ao Gro-Par
um papel secundrio no que tange hierarquia dos interesses do Estado
imperial.
As idias que orientam as argumentaes desta tese tm como fio
condutor a hiptese de que, ao longo da dcada de 1840, na ausncia de

5
condies de promover a integrao da Amaznia ao esquema produtivo do
Imprio, o governo imperial teria prioritariamente dirigido as suas aes para
a garantia e a defesa da integridade territorial da regio, de modo a manter o
desenho territorial desses limites setentrionais do Imprio. Os receios de
eventuais perdas territoriais estribavam em situaes reais de disputa
territorial, como as ocorridas com a Gr-Bretanha e com a Frana, bem como
em uma situao de indeterminao de limites em razo da inexistncia de
tratados com as repblicas lindeiras, prevalecendo ainda acordos realizados
pelas metrpoles coloniais, em alguns casos no reconhecidos pelo governo
imperial, e que no correspondiam, s vezes, realidade da ocupao.
Diante dessa realidade fluda dos limites, cabia ao governo imperial garantir o
controle territorial das pores amaznicas.
O governo imperial, portanto, pautara as determinaes destinadas
regio em um projeto de salvaguarda territorial do espao amaznico que,
como se pretende demonstrar, se desdobrava em alguns eixos de ao. Do
ponto de vista da organizao da tese, esses eixos esto identificados ao
longo dos captulos. Porm, em razo dos arranjos argumentativos, alguns
deles perpassam mais de uma unidade ou captulo.
Quanto estrutura, esta tese se divide em quatro partes. A primeira
parte, intitulada O que diz a historiografia, tem o objetivo de oferecer um
quadro geral da produo historiogrfica sobre a histria da Amaznia e
elementos para o entendimento da histria do Imprio. Nesse sentido, o
captulo um relaciona obras dedicadas ao conhecimento histrico sobre a
Amaznia, e identifica os enfoques e temas correntes. O captulo dois d
uma viso do funcionamento do Estado imperial e da organizao do
governo, alm de delinear caractersticas do grupo dirigente. No se tenta
introduzir novas interpretaes, mas sim utilizar anlises j consolidadas e
consideradas fundamentais para o entendimento da histria polticoadministrativa do Segundo Imprio.
Na segunda parte, Navegao, defesa e fronteiras, so evidenciados
alguns elementos que ocuparam a ateno do governo em seus dois nveis.
Assim, no captulo trs, tendo-se em conta a extrema dependncia de

6
transportes fluviais para a rotina administrativa e de controle do territrio da
provncia do Gro-Par, busco examinar como o governo central tratou a
questo. So identificadas algumas demandas do governo provincial e as
diligncias executadas pelo governo imperial.
No captulo quatro so examinados alguns procedimentos promovidos
pelo governo central para aplacar possveis desdobramentos das disputas de
fronteira com a Gr-Bretanha e a Frana. So salientados os esforos
realizados para a fundao e manuteno da colnia militar Pedro Segundo.
So avaliadas, ademais, nesse captulo, as relaes de fronteira com
as repblicas hispano-americanas amaznicas.

Alguns eventos ocorridos

nesses limites, relativos a fugas de escravos e desertores, ao comrcio e


colonizao, colocaram os governos provincial e central em contato com
autoridades centrais e regionais dessas repblicas. Por ser as relaes
exteriores de competncia do governo central, a presidncia da provncia em
todas as ocasies enviara consultas sobre a orientao do tratamento das
questes e para a aprovao de medidas j implementadas. O contedo das
correspondncias entre a provncia e a corte, nas quais se tratava das
solues para essas questes, permitem o conhecimento de alguns receios e
inquietudes do governo imperial que deram forma s concepes imperiais
sobre as fronteiras ocidentais da Amaznia.
Na terceira parte, Cativos da floresta, so analisadas algumas
medidas ditadas pelo governo imperial direcionadas s populaes indgenas
amaznicas.

Nesse sentido enfocada a viso governamental sobre a

funcionalidade do indgena para a ocupao e o povoamento da provncia.


No captulo cinco, procuro evidenciar a concepo colonial sobre os
indgenas para em seguida fazer um paralelo com a que predominou durante
o Imprio. No captulo seis, ao examinar as polticas para as misses no
Gro-Par, percebe-se que as idias que deram forma ao Diretrio, criado
por Pombal, permearam a poltica indigenista imperial na dcada de 1840.
Em relao, ainda, aos indgenas do Gro-Par, no captulo sete,
busco mostrar a viso do governo imperial de uma certa especializao dos
ndios da Amaznia, viso essa condicionada pelo meio predominantemente

7
fluvial em que viviam, que lhes conferia, de acordo com a percepo da
poca, uma disposio natural para se transformarem em marinheiros da
Armada imperial.
Finalmente, na quarta parte, intitulada A Emergncia de uma nova
provncia: o Amazonas, procuro conhecer o processo que levou repartio
territorial e administrativa do Gro-Par. Entendo que a criao da provncia
do Amazonas (1850) fora parte fundamental do projeto do governo imperial
de salvaguardar as franjas territoriais amaznicas, por meio da adoo de
equipamentos administrativos mais eficientes. A diviso da Amaznia em
duas provncias, e assim, em duas administraes concorreria para elevar o
controle do Estado sobre essa parte do territrio do Imprio.
Desse modo, no captulo oito, estudo o discurso historiogrfico,
notadamente a interpretao de Arthur C. Ferreira Reis sobre a criao da
provncia do Amazonas. No captulo nove, destaco a defesa da criao da
provncia levada a cabo por autoridades do Gro-Par. No captulo dez,
examino os debates sobre os projetos de criao da provncia do Amazonas
na Cmara dos Deputados e Senado.
O corpo documental que d base a esse trabalho tem aspecto variado.
No primeiro momento, como se trata de conhecer as determinaes imperiais
para a Amaznia, buscou-se encontrar subsdios para a anlise em
documentos dos fundos que encerram a correspondncia entre o governo
imperial e o governo da provncia do Gro-Par. Assim, foram gotejados os
fundos do Arquivo Pblico do Par que contm a correspondncia enviada
pelo governo central. Do mesmo modo, era importante conhecer o contedo
dos ofcios enviados pelos presidentes da provncia para o governo central.
Essa

correspondncia

se

encontra

dispersa

em

diferentes

fundos

documentais. Em razo dos temas que so considerados nesta tese, foram


examinados os contedos dos fundos relativos correspondncia do governo
da provncia com os ministrios do Imprio, da Marinha, da Justia e dos
Negcios Estrangeiros. Estes fundos encontram-se preservados no Arquivo
Nacional do Rio de Janeiro.

8
Ainda em relao s fontes produzidas pelo poder executivo, foram
utilizados tambm os Relatrios Presidenciais, apresentados pelo presidente
da provncia Assemblia Legislativa provincial. Esses relatrios serviam
como

prestao

de

contas

das

aes

presidenciais

diante

dos

representantes da Assemblia e, em geral, tratavam de variados aspectos da


administrao provincial. Esses relatrios encontram-se disponveis em
formato microfilme na Biblioteca do Senado Federal. Os mesmos foram
digitalizados pelo Center for Research Libraries (CRL) e encontram-se
includos nos fundos do Programa de Digitalizao de Documentos do
Governo Brasileiro dessa instituio. Podem ser visualizados nos sites:
htpp//:www.crl.edu, ou htpp//: brazil.crl.edu.
Foram

recolhidos,

tambm,

dados

nos

relatrios

ministeriais,

sobretudo, os dos ministrios do Imprio, da Marinha e dos Negcios


Estrangeiros. Para a confeco desta tese, estes relatrios foram
consultados exclusivamente em verso digitalizada que se encontra
disponvel no site do Center for Research Libraries, j referido acima.
Para os assuntos referentes das partes quatro e cinco, foram
consultados, notadamente, os anais da cmara dos deputados e do senado
imperiais. O conjunto dos anais referentes ao Imprio (1822-1889), tanto de
uma como de outra dessas sees parlamentares, encontra-se impresso. Os
volumes podem ser consultados nos arquivos existentes na Cmara de
Deputados e do Senado Federal, situados em Braslia. Os anais da cmara
dos deputados do Imprio encontram-se digitalizados e disponveis para
leitura no site htpp//:camara.gov.br.
Procurei encontrar subsdios em alguns jornais do perodo. Foram
gotejados dois jornais publicados no Rio de Janeiro: Jornal do Comrcio e o
Correio Mercantil.

Ambos encontram-se disponveis para consulta na

Biblioteca Nacional, no Rio de Janeiro. Tambm foram consultados alguns


ttulos publicados em Belm, como os jornais Treze de Maio, Paraense, O
Teo Teo e O Beija Flor, que se encontram disponveis em formato microfilme
na Biblioteca Pblica do Estado do Par, em Belm.

9
importante assinalar que no sculo XX o portugus sofreu algumas
reformas ortogrficas. Entretanto, optei por manter a ortografia original dos
excertos de fontes reproduzidos no corpo desta tese. Ao me referir a nomes
de lugares e pessoas, ao longo do texto, porm, preferi atualizar a grafia,
quando ocorria divergncia.
Ainda em relao aos nomes prprios, importa explicar que muitos
homens pblicos, protagonistas da histria do Imprio, foram enobrecidos por
ordem do Imperador. Alguns passaram a ser designados especialmente pelo
ttulo nobilirquico em detrimento do nome de batismo, e assinavam os
documentos oficiais com os respectivos ttulos de baro, marqus e visconde.
Para dar certa uniformidade, adotei o critrio de sempre que aparecer uma
primeira vez a referncia a um desses personagens procurei citar o nome e o
ttulo nobilirquico correspondente. Porm, nas citaes seguintes optei pela
nominao predominante que se encontram nas fontes. Assim, por exemplo,
Jos da Costa Carvalho, visconde de Monte Alegre, referido por mim
preferencialmente por seu ttulo nobilirquico porque assim consta das fontes
examinadas.
Ao longo desta tese so reproduzidos de forma exaustiva os
contedos das fontes gotejadas. A exposio minuciosa desses contedos
pode manifestar-se excessiva, contudo foi executada de forma consciente
como recurso metodolgico. Tive como propsito dar voz s fontes e deixar
que pudessem falar diretamente ao leitor, com o mnimo de interferncia.
Considerei, igualmente, que a insero das fontes evitaria que muitos
contedos acessrios, que tambm contribuem para a compresso do tema
tratado, pudessem se perder quando filtrados por meio de comentrios e
ponderaes.
Quanto terminologia utilizada nesta tese, importante precisar que o
vocbulo Amaznia no era conhecido no perodo em tela. O espao
encerrado na provncia do Gro-Par seria chamado de Amaznia somente
nas ltimas dcadas do sculo XIX. A diviso geogrfica regional que se
conhecia nesse perodo admitia apenas a dicotomia entre Sul, composto
pelas provncias do Esprito Santo ao Rio Grande do Sul, e Norte, composto

10
pelas provncias da Bahia ao Gro-Par, e aps 1850, ao Amazonas. Ainda
em 1888, o termo Amaznia pronunciado no parlamento do Imprio por um
deputado

paraense

causaria

estranhamento

receio

tendncias

separatistas. 4 A palavra seria utilizada pelo prcer paraense Gama e Abreu


(baro de Maraj), em seus estudos sobre as provncias do Gro-Par e do
Amazonas, e traduziria a afirmao da identidade regional. 5 No obstante, no
que concerne a esta tese, o vocbulo Amaznia utilizado como sinnimo de
Gro-Par, como recurso de vocabulrio.
Ao longo desta tese so citados alguns valores monetrios. Para que
se tenha uma noo mais aproximada do que representavam, importante
tecer algumas consideraes. No Brasil imperial a moeda em curso era o milris (1$000). Mil mil-ris correspondiam a um conto (1.000$000). Ao longo do
Ao longo dos quase cinqenta anos de durao do Segundo Reinado, o milris esteve sujeito a freqentes variaes. Se, em 1846, o valor do mil-ris
equivalia a cinqenta e cinco centavos de dlar (US$ 0,55), j em 1851 valia
cinqenta e nove centavos de dlar (US$ 0,59). 6

O historiador Evaldo Cabral de Mello afirmaria que quando em 1888 um representante


paraense, Mncio Ribeiro, aludiu aos vastos horizontes da Amaznia, causou espcie na
Cmara. Um colega mineiro estranhou a expresso, indagando onde essa Amaznia de
que o nobre deputado tanto tem falado, e Coelho Rodrigues, do Piau mas lente na
Faculdade de Direito do Recife, veio alertar severamente contra o fato de que ultimamente
vai se acentuando, em algumas das nossas provncias, certa tendncia separatista que
traduz-se nas novas denominaes de ptria paulista, Amaznia, etc (...). Cf. MELLO,
Evaldo Cabral de. O Norte agrrio e o Imprio. Rio de Janeiro: Topbooks, 1999, p.15.
5
GAMA E ABREU, Jos Coelho (baro de Maraj). A Amaznia: as provncias do Par e
Amazonas e o governo central do Brazil. Lisboa: Typographia Minerva, 1883.
6
Esses clculos so apresentados por BARMAN, Roderick J. Princesa Isabel do Brasil.
Gnero e poder no sculo XIX. So Paulo: Editora Unesp, 2005, p. 14.

11

PRIMEIRA PARTE
O que diz a historiografia
Esta parte tem dois principais objetivos. Primeiro, fazer o arrolamento
do estado da produo historiogrfica sobre a Amaznia brasileira. Segundo,
proceder a contextualizao histrica do perodo em que se inscreve os
objetos em exame nesta tese.
Nesse sentindo, no primeiro captulo, procura-se percorrer a
construo narrativa sobre a histria da Amaznia. Por escolha, foram
excludos da trajetria autores regionais, ou historiadores no profissionais,
cujas obras tiveram uma repercusso limitada sobre a historiografia
produzida dentro da academia e institutos de pesquisa que se desenvolveu a
partir dos anos 1970. Observa-se no levantamento historiogrfico que a
concentrao temtica e temporal das linhas de pesquisa que se afirmaram
afinam-se apenas perifericamente ao tema tratado nesta tese.
No segundo captulo, busca-se oferecer alguns elementos sobre a
organizao do Estado imperial, por meio de sua ordenao administrativa e
poltica, bem como sobre algumas caractersticas inerentes ao grupo
dirigente.

So empregados como base para interpretao da histria do

incio do Segundo Reinado as anlises j consagradas oferecidas por


historiadores como Raymundo Faoro, Jos Murilo de Carvalho, Francisco
Iglsias e Ilmar Rohloff de Mattos. Importa afirmar que essas anlises no
so coincidentes em muitos pontos, mas o uso por contraposio de
elementos

analticos

utilizados

por

complementaridade em lugar de contradies.

esses

autores,

busca

13

Captulo 1
Notcias da Amaznia

Por um longo perodo a historiografia dedicou pouca ateno ao


estudo da Amaznia brasileira. Foi, principalmente, a partir da dcada de
1970 que se deu uma expressiva evoluo da produo historiogrfica sobre
a histria da regio. Mas, como visto mais adiante, h ainda uma certa
reduo do temas enfocados, sendo a tendncia variao algo bastante
recente.
Para efeitos desta tese, a noo de uma carncia de reflexo sobre o
tema aqui proposto torna esta iniciativa de pesquisa um ato aventuroso, por
todos os eventuais riscos que se corre diante da ausncia de um pensamento
j sedimentado, mas, ao mesmo tempo, instigante, por todas as
possibilidades que se tem para forjar elementos interpretativos que
contribuam para construo desse mesmo pensamento.
Uma vez reconhecida essa dificuldade, procurei selecionar na
literatura recorrida todos os elementos que pudessem contribuir para a
formulao da pesquisa, partindo-se das referncias mais gerais s mais
especficas.
Nesse sentido, a aproximao do objeto partiu da seleo de
bibliografia de carter mais amplo, relativa histria do Brasil, e outras de
carter especfico, relativa histria da Amaznia. No primeiro momento,
procurei capturar nas obras gerais referncias Amaznia. Nas obras
selecionadas e consultadas de Hlio Viana (Histria do Brasil); Srgio
Buarque de Holanda (Histria Geral da Civilizao Brasileira HGCB), Boris
Fausto (Histria do Brasil), Francisco Iglsias (Trajetria Poltica do Brasil
1500-1964) e Maria Yedda Linhares (Histria Geral do Brasil), reputados
historiadores, cujas obras servem de base para a compreenso da histria do
Brasil, ocorrem menes coincidentes sobre Amaznia, que denotam a

14
reproduo do esquema interpretativo predominante no estudo da histria do
Brasil. 1
De acordo com esse esquema, cuja narrativa favorece a interpretao
da histria a partir do centro poltico e econmico da colnia e do Imprio, a
Amaznia

emerge,

perifericamente,

em

relatos

sobre

repartio

administrativa da colnia em dois Estados (Estado do Brasil e Estado do


Maranho e Gro-Par); a ocupao territorial, emanada da poltica
metropolitana de proteo do norte da colnia, contra interesses ingleses,
franceses espanhis, e de expanso para oeste por meio de expedies de
reconhecimento e de fundao de fortalezas, tendo como marco a fundao
do Forte do Prespio (1616), atual Belm. Igualmente, mencionam-se as
iniciativas lusitanas de implementao de atividades econmicas, como a
agricultura (acar, algodo e tabaco), a criao de gado e a explorao das
drogas do serto.
No perodo posterior independncia poltica, notadamente na fase da
Regncia (1831-1840), com exceo do livro organizado por Linhares, todos
os demais dedicam algum tipo de anlise s revoltas provinciais, estando a
includa a revolta da Cabanagem (1835-1840), que iniciada em Belm,
irradiou-se por toda a Amaznia. Por fim, ainda dentro do marco temporal
que interessa a este trabalho, a ltima referncia sobre a Amaznia,
disponvel somente em Linhares e Fausto (HGCB), esto relacionadas
atividade econmica de extrao da borracha, nos ltimos anos do Imprio.
Essas anlises ressaltam a importncia que a borracha adquiriu para o setor
de exportao do Brasil e examina as peculiaridades das relaes de
produo.
Percebe-se no exame dessas obras gerais a tendncia a reproduzir e
privilegiar os mesmos cortes cronolgicos e temticos, que podem ser
representados invariavelmente da seguinte maneira:
1

VIANA, Hlio. Histria do Brasil. (2 v.). So Paulo: Editora Melhoramentos, 1970.


HOLANDA, Srgio Buarque (org.) Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo I (v. 1 e 2) e
tomo II (v.3 a 7), diferentes anos de reedio. FAUSTO, Boris. Histria do Brasil. So Paulo:
Editora Universidade de So Paulo: Fundao do Desenvolvimento do Brasil, 1997.
IGLSIAS, Francisco. Trajetria poltica do Brasil (1500-1964). So Paulo: Companhia das
Letras, 1993. LINHARES, Maria Yedda (org). Histria Geral do Brasil. Rio de Janeiro:
Campus, 1990.

15

Brasil

Amaznia

Colnia

=>

Formao territorial

Regncia

=>

Cabanagem (revolta)

Imprio

=>

Economia da Borracha

Quando a seleo de bibliografia converge para obras especficas


sobre o a histria da Amaznia, observa-se que, at 1970, foi preponderante
a expresso da obra do historiador amazonense Arthur Cezar Ferreira Reis.
O conjunto de seus estudos, elaborado ao longo de cerca de cinco dcadas e
composta de vrios livros e artigos, transps os limites regionais e recebeu
reconhecimento no crculo intelectual brasileiro, transformando-se em
referncia para as subseqentes pesquisas sobre a Amaznia.
Reis concentrou a sua pesquisa no passado colonial da Amaznia,
destinando considervel ateno para a formao do territrio, preocupandose, sobretudo, com as intervenes portuguesas nessa regio e a formao
das fronteiras antes da criao do Estado nacional. H trs momentos
definidos na periodizao de Reis: o primeiro est relacionado ao ciclo do
descobrimento, isso , s incurses na Amaznia por expedies
exploradoras e de reconhecimento, como as de Gonalo Pizarro, Francisco
de Orellana, Pedro de Ursua e Lope de Aguirre, e de estabelecimento de
feitorias, por ingleses e holandeses, para a realizao de atividades
econmicas relacionadas ao comrcio de madeiras, e a produo de tabaco
e cana-de-acar. O segundo momento refere-se s aes metropolitanas
para expulso dos invasores e para a ocupao da regio por meio da
promoo do estabelecimento de colonos e de misses. O terceiro momento
reportar-se ao programa de Pombal, com o fim das misses, transformadas
em povoados e vilas, e a modificao das relaes sociais na Amaznia.
Essa ltima fase termina em 1820, s vsperas da independncia.
Em seus escritos se distingue, tambm, o interesse pela formao da
nacionalidade. Quanto a esta, para Reis a conjuno de elementos sociais

16
europeus e dos disponveis na Amaznia contribuiriam para a formao da
nacionalidade, a partir da formao de um tipo social adaptado s condies
amaznicas. 2
No mbito desta tese dada especial ateno interpretao de Reis
sobre o processo de criao da provncia do Amazonas, em cuja
oportunidade se seccionou a Amaznia em duas provncias. Como o exame
concernente aos artigos que Reis dedicou a esse tema efetuado no captulo
oito, entendo que no necessrio ser ainda objeto de referncia aqui.
Ainda no perodo anterior a 1970, vem juntar-se aos esforos
interpretativos da histria da Amaznia encetados por Reis, uma vertente que
teve como foco a questo da navegao internacional do rio Amazonas nas
dcadas de 1850 e 1860. Essa vertente pode ser dividida em duas linhas de
investigao. A primeira preocupa-se em entender as deliberaes do
governo imperial em torno deciso de abertura do rio Amazonas
navegao internacional. Nesses trabalhos so apontados fatores de ordem
externa, produzidos pela dinmica do intrincado jogo das relaes
internacionais, como elementos que teriam condicionado o posicionamento
do Estado brasileiro. Busca-se averiguar o papel desempenhado pelas
presses norte-americanas na tomada dessa deciso, que se concretiza com
o decreto imperial de 1867. 3

Coelho e Queiroz acreditam que nesse ponto h uma aproximao entre o pensamento de
Reis e as teses de Gilberto Freyre, no sentido de fazer do mestio um elemento associado e
positivo na construo da nacionalidade. Cf. QUEIROZ, Jonas Maral de & COELHO, Mauro
Cezar. Fronteiras da histria, limites do saber: A Amaznia e seus intrpretes. In:
QUEIROZ, Jonas Maral de & COELHO, Mauro Cezar. Amaznia. Modernizao e conflito
(sculos XVIII e XIX). Belm: UFPA/NAE; Macap: UNIFAP, 2001, pp. 165-168. Para as
obras de Reis utilizadas na formulao desta tese, ver bibliografia ao final. Entre os trabalhos
de Reis relativo ao que foi mencionado acima devem ser citados: REIS, Arthur Cezar
Ferreira, Aspectos da experincia portuguesa na Amaznia. Manaus: Edies Governo do
Estado do Amazonas, 1966. Amaznia e a cobia internacional. 4 ed., Rio de Janeiro: Cia
Editora Americana, 1972. Limites e demarcaes na Amaznia brasileira. 2 ed., Belm:
SECULT, 1993 [1948]. A Amaznia que os portugueses revelaram. 2 ed., Belm: SECULT,
1994;
3
MARTIN, Percy A.. The Influence of the United States on the opening of the Amazon to the
worlds commerce. In: The Hispanic American Historical Review, vol. I, n 2 (maio-1918):
146-162. MEDEIROS, Fernando Sabia de. A liberdade de navegao do Amazonas. So
Paulo: Editora Nacional, 1938. LUZ, Nicia Vilela. A Amaznia para os negros americanos.
Rio de Janeiro: Editora Saga, 1968; SOARES, Teixeira. Um grande desafio diplomtico no
sculo passado (Navegao e limites na Amaznia. Misso de nascentes de Azambuja a
Bogot) (1840-1928). s.l.:Conselho Federal de Cultura, 1971.

17
A segunda linha de pesquisa se ocupou em esclarecer os aspectos
das iniciativas, privadas e estatais, de criao de empresas de navegao a
vapor para o transporte de pessoas e mercadorias nos principais rios
navegveis da bacia amaznica. Transparecem nesses textos a preocupao
e empenho do governo regional, da provncia do Gro-Par, em criar
subvenes para a formao dessas empresas, que remontam a 1828 e so
recorrentes em 1837, 1838, 1840 e 41, sem efetivo xito na sua execuo.
Devido baixa disponibilidade de capitais e capacidade de investimento da
regio, a implementao de servios regulares de vapores s pde ocorrer
com o auxlio do governo imperial. Em 1852, pelo decreto imperial n 1037,
fora concedido privilgio exclusivo de navegao a Irineu Evangelista de
Souza, Visconde de Mau. Essa medida ocorre dois anos aps a criao da
provncia do Amazonas. A Companhia de Navegao e Comrcio do
Amazonas, fundada por Mau em Belm, passou a estabelecer linhas de
navegao a partir de 1853, sendo a primeira entre essa cidade e Manaus.
Em 1854, a segunda linha foi estabelecida entre Manaus e Nauta, no Peru. A
essas, seguiram-se o estabelecimento de outras linhas que vo colocaram
Belm e Manaus em contato com a capital do Imprio e de outras provncias,
bem como com portos europeus e norte-americanos. 4
A partir da dcada de 1970, ocorreria a ruptura com a fase anterior em
funo da opo por novos enfoques e objetos de pesquisa, ademais da
progresso na colaborao interdisciplinar para interpretao da Amaznia.
Cabe notar, ainda, que uma parte importante do capital de conhecimento
existente hoje sobre a Amaznia foi gerada nas instituies de ensino e
pesquisa de Belm e Manaus, principais capitais da regio amaznica.
Pode-se considerar fundamental para essa mudana a obra inovadora
do antroplogo paraense Vicente Salles, O Negro no Par. Ao estudar a
escravido africana na Amaznia, Salles reverteria a noo corrente de sua
inexpressividade econmica e social na regio. Para o autor, ainda que fosse
pouco numeroso o nmero de escravos introduzidos na Amaznia, se
4

REIS, Arhur C. Ferreira. Panorama econmico-financeiro do Segundo Reinado: navegao


fluvial, principalmente a do Amazonas. In: Anais do 3 Congresso de Histria Nacional, Rio
de Janeiro, vol. 4, 1938, pp. 5-49. BITTENCOURT, Agnello. Notas histricas sobre a
navegao do Amazonas. Manaus: Associao Comercial do Amazonas, 1949.

18
comparado a outras regies brasileiras, a mo-de-obra escrava negra,
todavia, servira de base economia agrria em algumas reas da regio, da
sua importncia. Salles tambm destacara a contribuio cultural africana na
formao social amaznica e, sem dvida, deu com seu trabalho uma
importante contribuio para a visibilidade do negro na Amaznia. 5
Este livro de Vicente Salles se tornaria uma referncia para o estudo
da presena africana na Amaznia. Mas seria somente a partir da dcada de
1990 que outros estudos sobre o tema, produzidos por historiadores, viriam a
pblico. Assim, Anaza Virgolino-Henry e Napoleo Figueiredo publicariam A
Presena africana na Amaznia colonial, com contedo de pesquisa iniciada
ainda na dcada de 1960 e contendo importante coletnea de fontes. Dentro
da histria dos escravos africanos na Amaznia, se consolidaria um ramo de
estudos sobre o fenmeno dos mocambos (designao dos quilombos na
Amaznia). Rosa Acevedo Marin, em Negros do Trombetas, concentraria sua
ateno nas comunidades remanescentes de quilombos, na regio do rio
Trombetas, e sua luta pela defesa do meio ambiente em que vivem.
Eurpedes

Funes

buscaria

refazer

histria

da

formao

dessas

comunidades de quilombolas ou mocambeiros, ainda no rio Trombetas, a


partir do resgate da memria dos habitantes contemporneos desses
quilombos, notadamente, nas reas de cachoeiras desse rio. Deve ser citado
tambm, ainda sobre os mocambos do Trombetas, os estudos de Jos Luis
Ruiz-Peinado Alonso, Hijos del rio Negros del Trobetas.6
5

SALLES, Vicente. O Negro no Par. Braslia: Ministrio da Cultura; Belm: Secretaria de


Estado da Cultura, 1988. [1971]
6
VIRGOLINO-HENRY, Anaiza & FIGUEIREDO, Napoleo. A Presena africana na
Amaznia colonial: uma notcia histrica. Belm: Arquivo Pblico do Par, 1990. ACEVEDO
MARIN, Rosa & CASTRO, Edna. Negros do Trombetas. Guardies das matas e rios. Belm:
Cejup, 1998. FUNES, Eurpedes. Nasci nas matas, nunca tive senhor. Histria e memria
dos mocambos do Baixo Amazonas. So Paulo. , 1995. Tese (Doutorado) Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo. Nasci nas matas, nunca
tive senhor. Histria e memria dos mocambos do Baixo Amazonas. In: REIS, Joo Jos &
GOMES, Flvio dos Santos. Liberdade por um fio. So Paulo: Companhia das Letras, 1996,
pp. 467-97. RUIZ-PEINADO ALONSO, Jos Luis. Hijos del Rio Negros del Trobetas. In:
GARCA JORDN, Pilar, IZARD, Miquel & LAVIAS, Javier (org.). Memoria, creacin e
historia: Luchar contra el olvido. Barcelona: Publicacions Universitat de Barcelona, 1994, pp.
349-57. Os mocambos do Trombetas foram objeto da tese de doutorado de Ruiz-Peinado
(Resitncia y cimarronaje em Brasil: Mocambos del Trombetas. Barcelona, 2001
Departamento de Antropologia Social e Histria da Amrica e frica Universidade de
Barcelona.), publicada com o ttulo Cimarronaje en Brasil: Mocambos del Trombetas.
Barcelona: El Cep i la Nansa, 2003.

19
Um trabalho pioneiro quanto ao objeto, se comparado predominncia
dos estudos sobre o fenmeno dos mocambos, seria o estudo de Patrcia
Melo Sampaio, Os Fios de Ariadne. Tendo como objeto de estudo a
escravido negra em Manaus (1840-1880), a autora demonstra que, ainda
que a mo-de-obra escrava africana fosse relativamente escassa, teve
contribuio essencial para a formao das fortunas em Manaus. 7
Ainda sobre o estudo de escravido, pode ser citado o trabalho de
Jos Maia Bezerra Neto, Escravido Negra no Gro-Par. Sem pretenso a
infundir novidades, Bezerra Neto procura fazer uma compilao e
comparao de dados, sobretudo quantitativos, encontrados em outros
autores sobre alguns temas relativos ao trfico africano para o Gro-Par e
interprovincial, s origens tnicas dos escravos e s atividades produtivas
escravistas nessa provncia. 8
Inicialmente voltado para os estudos dos quilombos no Brasil, e em
particular na Amaznia que serviu de objeto a sua tese de doutorado,
publicada recentemente com o ttulo A Hidra e os pntanos , Flvio Gomes
passaria a contribuir para a abertura de novos temas de estudos. Como
organizador e autor publicou Nas terras do Cabo do Norte. Essa coletnea de
nove artigos de diferentes autores significou a primeira iniciativa de peso para
a compreenso da histria do Amap, extremo norte da Amaznia.
Destacam-se nesse livro os artigos referentes povoao (Prosperidade e
estagnao de Macap colonial: as experincias dos colonos; Maus vizinhos
e boas terras: idias e experincia no povoamento do Cabo Norte sculo
XVIII; O Fecho do Imprio: histria de fortificaes do Cabo do Norte ao
Amap de hoje). No que tange a esta tese, so enriquecedoras as anlises
do artigo de Gomes sobre a desero militar na Amaznia colonial (Outras
paisagens coloniais: notas sobre desertores militares na Amazonas
setecentista). Gomes se refere particularmente ao recrutamento de negros,
ndios e mestios para unidades militares da Amaznia colonial. Tal
recrutamento, de acordo com o autor, recaa sobre homens jovens (entre 14
7

SAMAPAIO, Patrcia M. Melo. Os Fios de Ariadne: tipologia de fortunas e hierarquias


sociais em Manaus. Manaus: Editora da Universidade do Amazonas, 1997.
8
BEZERRA NETO, Jos Maia. Escravido Negra no Gro-Par (sculos XVII-XIX). Belm:
Paka-Tatu, 2001.

20
e 20 anos), preferencialmente desocupados, e servia como um modo de
controlar essa populao livre. O artigo tambm menciona os mocambos
como refgios dos desertores e desvenda as conexes e articulaes sociais
e econmicas entre os mocambos e os povoados. Mas embora se refira ao
sculo XIX, os artigos que compem essa obra concentram ateno
prioritria no perodo colonial, sobretudo no sculo XVIII. 9
Gomes tambm autor e organizador, dessa vez em colaborao com
Mary del Priore, de outro livro, Os Senhores dos rios, que contm dez artigos
sobre temas variados da histria da Amaznia. Entre os autores dos artigos
encontram-se pesquisadores de universidades da regio amaznica que vm
contribuindo para agregar conhecimento sobre a Amaznia brasileira.
Ademais do prprio Gomes, em parceria com Jonas Maral Queiroz (Em
outras margens: escravido africana, fronteiras e etnicidade na Amaznia),
encontram-se: Magda Ricci (O Fim do Gro-Par e o nascimento do Brasil:
movimentos sociais, levantes e deseres no alvorecer do Novo Imprio
1808-1840), que prope o entendimento da especificidade do cenrio
excludente e marginal do Gro-Par, de modo a cooperar para a
compreenso da formao multifacetada do Brasil imperial. Entre nomes j
citados aqui, colaboraram neste livro, Patrcia Melo Sampaio (Administrao
colonial e legislao indigenista na Amaznia portuguesa), que procura
ressaltar a particularidade da Amaznia materializada na legislao
indigenista colonial, analisando em particular a Carta Rgia de 12 de maio de
1798. Tambm Eurpides Funes (Mocambos do Trombetas: memria e
etnicidade sculos XIX-XX), ainda sobre as comunidades negras
remanescentes de quilombos. 10
Na dcada de 1970, tomaria impulso, igualmente, uma linha de
pesquisa que privilegiou a anlise econmica. Percebe-se, todavia, que ela
perderia expresso a partir dos 1990, se comparada s novas abordagens j
apontadas acima. As interpretaes econmicas, poca, foram inovadoras
9

GOMES, Flvio dos Santos (org.). Nas terras do Cabo Norte. Fronteiras, colonizao e
escravido na Guiana Brasileira sculos XVII-XIX. Belm: Editora Universitria/UFPA,
1999. A Hidra e os Pntanos. So Paulo: Editora Unesp, 2005.
10
DEL PRIORI, Mary & GOMES, Flvio dos Santos. Os Senhores dos rios. Amaznia,
margens e histria. Rio de Janeiro: Elsevier, 2003.

21
porque se contrapunham a costumeiras anlises de fatos polticos inspiradas
nas tendncias predominantes da historiografia positivista. Afilia-se a esta
orientao econmica a obra de Manuel Nunes Dias, Fomento e
mercantilismo: a Companhia Geral do Gro-Par e Maranho (1755-1778). O
estudo de Dias abordava o funcionamento da Companhia criada por Pombal
para dinamizar a atividade produtiva da Amaznia. Para o autor a introduo
de mo-de-obra africana fora a principal funo da Companhia Geral, e que
daria a base para as atividades agrcolas voltadas para o mercado externo. 11
justamente a produo de cacau para o mercado internacional que
serviu de objeto de estudo a Dauril Alden em O Significado da produo de
cacau na regio Amaznica no fim do perodo colonial. O autor examina os
esforos de Mendona Furtado, governador do Gro-Par e executor das
polticas de Pombal na Amaznia, em desenvolver a produo do cacau,
principal produto de exportao da regio. De acordo com Alden, para as
autoridades portuguesas, a Companhia Geral do Gro-Par e Maranho teria
a funo de beneficiar a produo do cacau cultivado, fornecendo mo-deobra para as reas monocultoras, e garantindo o transporte do produto para o
mercado internacional. 12
O trabalho de Ciro Flamarion Cardoso, Economia e sociedade em
reas perifricas: Guiana Francesa e Par, tema que fora j objeto de sua
tese de doutoramento nos anos 1970, alm de materializar um interessante
exerccio de histria comparativa, introduzia a percepo da Amaznia
colonial como rea perifrica. Para Cardoso, as caractersticas naturais
intrnsecas da regio amaznica, bem como a especificidade da incorporao
do

seu

territrio

ao

imprio

colonial

portugus,

levada

cabo,

fundamentalmente, por consideraes que sobrepunham razes polticomilitares econmicas, teriam colocado a regio em desvantagem em
relao ao restante da Amrica portuguesa na competio por recursos como
capitais, mo-de-obra, colonos e mercados. O autor estabeleceria com sua
anlise, portanto, uma relao dicotmica, tendo como eixo a relao centro11

DIAS, Manuel Nunes. Fomento e Mercantilismo: a Companhia Geral do Gro-Par e


Maranho (1755-1778). Belm: Universidade Federal do Par, 1970.
12
ALDEN, Daril. O significado da produo de cacau na regio Amaznica no fim do perodo
colonial. Belm: Universidade Federal do Par, 1974.

22
periferia. A interpretao, de Cardoso se vinculava Teoria da Dependncia,
que teve grande ascendncia sobre o pensamento latino-americano nos anos
1960-1970. 13
Ainda na vertente econmica, alguns pesquisadores se interessariam
pelo estudo do extrativismo. Roberto Santos, em Histria Econmica da
Amaznia, chamaria a ateno para o fato de a Amaznia, no perodo em
que se dera o boom da atividade gomfera (1870-1910), ter contribudo para o
fortalecimento da economia nacional, fundamentalmente em relao ao
aumento das reservas cambiais, o que teria favorecido o processo de
industrializao brasileira anterior Primeira Guerra Mundial. Santos chama
a ateno para o fato de a economia da borracha no ter levado
acumulao de capital na regio, nem ter permitido o acesso dos
seguimentos sociais mais pobres s vantagens materiais do crescimento
econmico. O autor, igualmente, ressalta em sua anlise a extrema
dependncia da economia amaznica do mercado externo, e os efeitos
negativos das flutuaes desse mercado para a regio. 14
Assim como Santos, Barbara Weinstein tambm se ocuparia do
estudo sobre a economia da borracha, embora privilegiasse em seu enfoque
a esfera da produo em detrimento da comercializao. Para Weinstein, em
A Borracha na Amaznia: expanso e decadncia, a economia de exportao
da borracha, resultante de foras econmicas e ambientais, gerou um
crescimento comercial e demogrfico sem precedentes na regio e fez de
uma rea esquecida e muito atrasada um dos mais promissores centros de
comrcio do Brasil. A autora lembra que as economias latino-americanas de
exportao criaram resultados variados em termos de acumulao de capital,
formao de classes sociais e de inovao tcnica e cita o caso do caf em
So Paulo e da borracha na Amaznia, tendo a primeira promovido grandes
mudanas nas relaes sociais e de produo e, a segunda, ocasionado
poucas mudanas nas estruturas socio-econmicas da regio. Lembra
13

CARDOSO, Ciro Flamarion. Economia e sociedade em reas coloniais perifrica: Guiana


Francesa e Par, 1750-1817. Rio de Janeiro: Graal, 1984.
14
SANTOS, Roberto. Histria econmica da Amaznia (1800-1920). So Paulo: T. A.
Queiroz, 1980. O livro de Santos teve origem em sua tese de mestrado apresentada no
Departamento de Economia da Universidade de So Paulo em 1977.

23
Weinstein que, ao contrrio do caf, a economia da borracha recebeu
pequena assistncia ou interferncia do setor pblico. De modo a entender o
pequeno impacto da economia da borracha, a autora prope o exame das
relaes de produo e de troca, no negligenciando a presena do capital
estrangeiro e a influncia externa. Em sua anlise, Weinstein chama a
ateno para a complexidade do ambiente natural da Amaznia, sem com
isso querer defender nenhuma idia de determinismo. 15
Ainda sobre a borracha, h o trabalho de Ana Maria Daou, A Belle
poque amaznica, em que a autora apresenta um estudo sobre a sociedade
amazonense e paraense entre os anos 1880-1910. Considerando a Belle
poque como o momento de confirmao da ordem burguesa, em que se
cristalizam as conquistas materiais e tecnolgicas e se ampliam os mercados
e redes comerciais, Daou procura entender a insero da regio amaznica e
de sua elite na dinmica da economia internacional. Animados pelos recursos
da borracha, a elite amaznica procurou promover reformas urbanas e
transformou-se em grande consumidora dos bens culturais e materiais
europeus. 16
O tema do conflito da Cabanagem (1845-1840) tambm se consolidou
como uma linha de pesquisa inscrita nos estudos de histria da Amaznia. A
origem dessa vertente de pesquisa encontra-se na obra do paraense
Domingos Antnio Raiol (baro de Guajar), Motins polticos ou histria dos
principais acontecimentos polticos da provncia do Par desde o ano 1821 e
1835, publicada entre 1865 e 1890, em cinco volumes. Ainda que sem
enfocar exclusivamente a Cabanagem, esta obra representou o primeiro
estudo histrico sobre o assunto. Para Raiol, que reproduzira um conjunto
documental importante em sua obra, a Cabanagem fora um movimento
rebelde e momento culminante da seqncia de distrbios poltico-sociais
que transcorreram no Gro-Par entre 1821-1835. Ainda, de acordo com
Raiol, a Cabanagem fora protagonizada por setores remediados e excludos
15

WEINSTEIN, Barbara. A Borracha na Amaznia: expanso e decadncia (1850-1920). So


Paulo: Hucitec: Editora da Universidade de So Paulo, 1993. Este trabalho de Weinstein foi
publicado nos Estados Unidos da Amrica em 1983.
16
Ana Maria Daou. A belle poque amaznica. 2 ed., Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor,
2000.

24
(brancos pobres, negros escravos e libertos, ndios, tapuios e mestios) e
setores abastados, mas alijados de poder poltico. A participao dos
primeiros, no entanto, s fora possvel em razo dos espaos abertos pelos
conflitos intra-elite. Raiol acreditava que as disputas violentas entre as
fraes da elite pelo poder, que provocaram o enfraquecimento dos
mecanismos de controle social, haviam possibilitado a participao dos
setores excludos nas disputadas ao lado de uma e outra faco em disputa.
O autor, portanto, negava aos setores remediados e excludos o papel de
agentes, conferindo-lhes o de massa manobrada conduzida pelos grupos
dominantes. H na interpretao de Raiol forte dose de preconceito racial e
social marcados pela subjetividade. Como parte da elite paraense, Raiol
reproduziria em seus estudos o mesmo tipo de viso negativa que as classes
dominantes possuam sobre grupos subalternos. 17
Em 1936, por ocasio da comemorao do centenrio da Cabanagem,
a publicao dos trabalhos de Jorge Hurley, Dilke B. Rodrigues e Ernesto
Cruz traria nova luz ao tema. Esses autores interpretariam a Cabanagem
como um movimento popular que reagira ao autoritarismo das autoridades
civis e militares nomeadas pelo governo central e sem fortes vnculos com a
provncia. Para Hurley, mais especificamente, a Cabanagem e o movimento
de independncia no Par tinham suas origens no perodo colonial, em que
se dera a opresso de ndios e tapuios pelo poder portugus De acordo com
o autor, as condies de explorao coloniais explicariam o antilusitanismo
dos setores populares do Par no momento da ruptura poltica e dos
cabanos no decorrer da Cabanagem. Hurley entendia a Cabanagem como
conflito tnico em que tapuios se contrapunham aos privilgios econmicos e
sociais mantidos por portugueses aps a independncia. 18
Na dcada de 1980, trs novos estudos sobre a Cabanagem viriam a
pblico. Os trabalhos de Jos J. Chiavenato, Carlos Rocque e Pasquale di
17

RAIOL, Domingos Antnio (baro de Guajar). Motins polticos, ou a histria dos


principais acontecimentos polticos da provncia do Par desde o ano de 1821 at 1835. 3 v.,
Belm: Universidade Federal do Par, 1970.
18
HURLEY, Jorge. A Cabanagem. Belm: Livraria Clssica, 1936. HURLEY. Jorge. Traos
Cabanos. Belm: Oficina Grfica do Instituto Lauro Sodr, 1936. CRUZ, Ernesto. Nos
bastidores da Cabanagem. Belm: Oficina Grfica da Revista Veterinria, 1942.
RODRIGUES, Dilke B. A Vida singular de Angelim. Rio de Janeiro: Pongetti, 1936.

25
Paolo concorreram, grosso modo, para a interpretao da Cabanagem como
um movimento popular e revolucionrio. Nesse sentido, deixou-se de
perceber os acontecimentos ocorridos no como revolta ou rebelio, mas
como uma revoluo popular. Embora no se atenham a decifrar os
contornos da composio social e tnica dos cabanos, esses autores
acreditam que a Cabanagem representou uma tentativa de conquista do
poder a partir da base. Di Paolo, entre esses autores, aponta para a
existncia de um projeto poltico cabano, em que se encontrariam inscritos
conceitos de cidadania, sociedade, liberdade e igualdade. 19
O livro de Vicente Salles, Memorial da Cabanagem, publicado no incio
da dcada de 1990, estava vinculado ao pensamento da Cabanagem como
revoluo. Para Salles, os cabanos possuam uma ideologia polticorevolucionria, a ideologia da Cabanagem. Mas o autor, no entanto, no
precisa os elementos componentes dessa ideologia. Em seu estudo, Salles
enfatizara

participao

dos

escravos

libertos

no

movimento

revolucionrio. 20
Ainda, tala Bezerra da Silveira, em Cabanagem: uma luta perdida,
sustentou a tese de que a Cabanagem fora uma luta da populao
amaznica em sua maior parte ndios puros e mestios pelo direito a
obter o acesso terra. Derrotados, os cabanos seriam expropriados de sua
fora de trabalho e controlados pela incluso nos Corpos de Trabalhadores
criado pelo presidente e pacificador da provncia, Soares de Andrea. 21
Outros aportes interdisciplinares vieram, recentemente, contribuir para
iluminar com novos objetos e enfoques a histria da Amaznia. o caso de
alguns trabalhos escritos por antroplogos centralizados, sobretudo, no
estudo da populao indgena no Brasil, motivados pela mobilizao da
sociedade civil em favor dos direitos territoriais dos povos indgenas a partir
da segunda metade dos anos 1970.
19

CHIAVENATO, Jos Jlio. Cabanagem: o povo no poder. So Paulo: Brasiliense, 1984.


ROCQUE Carlos. Cabanagem; epopia de um povo. Belm: Imprensa Oficial, 1984. DI
PAOLO, Pasquale Cabanagem: a revoluo popular da Amaznia. Belm: Conselho de
Cultura, 1990, [1985].
20
SALLES, Vicente. Memorial da Cabanagem. Belm: Edies Cejup, 1992.
21
SILVEIRA, tala Bezerra da. Cabanagem; uma luta perdida... Belm: Secult, 1994.

26
Nesse sentido, pode ser citado o estudo de Carlos de A. Moreira Neto,
ndios da Amaznia, de maioria a minoria (1750-1850), no qual, como o
mesmo ttulo indica demonstra os efeitos da colonizao da Amaznia e da
explorao do trabalho nativo como fatores de aniquilamento das
comunidades indgenas da regio. Ndia Farage, em As Muralhas do serto:
Os povos indgenas no rio Branco e a colonizao, produziu um valioso
trabalho em que examina os povos indgenas na regio do Rio Branco e suas
relaes com holandeses e portugueses durante a ocupao colonial no
sculo XVIII. Farage enfoca a participao dos indgenas do Rio Branco no
trfico de escravos ndios realizados pelos holandeses instalados na costa da
Guiana e as tentativas portuguesas de conter esses contatos visando a
garantir seu domnio amaznico. 22
Deve tambm ser citado o livro organizado por Manuela Carneiro da
Cunha, Histria dos ndios no Brasil, cujos autores dos artigos possuem
enfoques variados que verso sobre arqueologia, etnologia e etno-histria.
Para este trabalho foram selecionados trs artigos. Dois de autoria da prpria
Manuela C. da Cunha e outro de Beatriz Perrone-Moiss, que sero
discutidos ao longo do quinto captulo. 23

22

MOREIRA NETO, Carlos de Arajo. ndios da Amaznia, de maioria a minoria (17501850). Petrpolis: Vozes, 1988. FARRAGE, Ndia. As Muralhas do serto: os povos
indgenas no rio Branco e a colonizao. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991. Esse estudo de
Farage foi apresentado como dissertao de mestrado em 1986.
23
CUNHA, Manuela Carneiro da. Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Companhia das
Letras, 1992. Ver em especial os artigos da mesma autora Introduo a uma histria
indgena, pp. 9-24, e Poltica indigenista no sculo XIX, pp.133-154, e de PERRONMOISS, Beatriz. ndios livres e ndios escravos. Os princpios da legislao indigenista do
perodo colonial (sculos XVI a XVIII), pp.115-132.

27

Captulo 2
Notcias do Imprio

Neste captulo tenho o objetivo de oferecer alguns subsdios sobre a


histria poltica do Segundo Reinado. Trata-se, mais especificamente, de se
tentar oferecer elementos para a compreenso do funcionamento do Estado
imperial e da organizao do governo e delinear caractersticas do grupo
dirigente, sobretudo, no transcorrer da dcada de 1840.
Cabe assinalar que no objetivo, neste captulo, revelar novos
enfoques sobre a histria poltica do Segundo Reinado, mas, sim, procurar
elencar algumas anlises j consolidadas e consideradas fundamentais para
o entendimento da histria poltico-administrativa do Segundo Imprio.
Nesse sentido, em lugar de fazer o resumo do funcionamento poltico
e institucional dos primeiros anos do reinado de Pedro II, o que poderia
resultar maante para o leitor, optei por trazer luz as anlises por meio de
seleo de tpicos.
Resta mencionar ainda que a escolha dos tpicos foi condicionada
pela preocupao de que os seus contedos pudessem auxiliar e facilitar a
compreenso do assunto que d base a essa tese. Procurei, assim, formar
um cabedal de informaes que podem servir como tela de fundo para se
compreender os temas discutidos ao longo dos captulos desta tese.

2.1. Aspectos polticos

O Segundo Reinado teve incio no primeiro ano da dcada de 1840. O


prncipe herdeiro, Pedro, era ainda menor tinha quatorze anos e sete
meses quando fora entronizado (20/07/1840) encerrando-se assim os nove

28
anos da Regncia. Pedro II permaneceu na chefia do Estado at 1889, ano
em que a monarquia deu lugar repblica.
A maioridade do imperador fora provocada por razes polticas e
resultara do processo de articulao de liberais contra conservadores. Tivera
como objetivo reverter o predomnio do grupo do Regresso, corrente
conservadora, ao qual estavam associados o regente, ministros e a maioria
da Cmara dos Deputados. 1
Os regressistas, ou conservadores, pleiteavam a reconstituio de
um poder forte e atuavam de modo a retomar o sistema de centralizao
poltica que havia sido interrompido com o predomnio dos liberais
moderados (progressistas) nos primeiros anos do perodo da Regncia, isso
, de 1831 a 1837.

Alguns meses antes do golpe da maioridade

protagonizado pelos liberais, os conservadores haviam logrado aprovar a lei


de interpretao do Ato Adicional (lei n 105, 12/05/1840). O Ato Adicional
fora a emenda constitucional, aprovada em 1834, que, juntamente com o
Cdigo do Processo Criminal (1832), formava base da plataforma
descentralizadora dos liberais. 2
Com Pedro II no poder, os liberais assumiriam a chefia do primeiro
gabinete do Segundo Reinado. No entanto, permaneceriam apenas oito
meses no governo. Seriam varridos do gabinete por terem recorrido a todos
os meios disponveis para a manuteno do poder. 3
1

Francisco Iglsias e Hamilton M. Monteiro referem-se ascenso ao trono de Pedro II


como golpe da maioridade, j Raymundo Faro, como a conspirao da maioridade.
Ambas as acepes demonstram o carter de articulao nos conflitos entres as duas
faces polticas que estavam se consolidando. Boris Fausto assinala o carter paradoxal do
fato de terem sido os liberais, e no os conservadores, os responsveis pela ascenso ao
trono de Pedro II. IGLSIAS, Francisco. Trajetria poltica do Brasil 1500-1964. So Paulo:
Companhia das Letras, 1993, p. 161. MONTEIRO, Hamilton M. Brasil Imprio. So Paulo:
Editora tica, 1986, p.37. FAORO, Raymundo. Os donos do poder. Formao do patronato
poltico brasileiro. Rio de Janeiro: Globo, 1989, p.330. FAUTO, Boris. Histria do Brasil. So
Paulo: Editora Universidade de So Paulo, 1997, p.175.
2
A palavra Regresso significava a volta poltica unificadora e centralizadora que
predominara durante o reinado de Pedro I, que considerado muito portugus e absolutista,
fora forado a abdicar. No entanto, a tendncia do Regresso no defendia a volta de Pedro
I ao poder e passara a crescer somente depois da morte do imperador, no exlio, em 1834. O
Regresso defendia, sobretudo, a integridade do Imprio, que fora ameaada pela
ocorrncia das revoltas provinciais durante o predomnio no poder dos liberais.
3
At dezembro de 1840, os liberais haviam substitudo dois teros dos presidentes de
provncia. Tambm adotaram medidas arbitrrias para obterem a maioria na Assemblia nas
eleies de deputados para a legislatura de 1842. Cf. FAORO, Raymundo. Os donos...,

29
Chamados a assumir o ministrio, os conservadores, contando com
maioria na Cmara dos Deputados, aproveitariam para dar continuidade a
reformas que impulsionaram o fortalecimento do poder central. Depois da
reforma do Ato Adicional, os conservadores conseguiram, em 1841, impor
modificaes no Cdigo do Processo Criminal (lei n 261, 3/12/1841) e
restabelecer o Conselho de Estado (lei n 234, 23/11/1841), que deixara de
funcionar desde o incio da Regncia. Os detalhes da reviso conservadora
sero analisados mais adiante.
O advento dos conservadores ao poder, depois dos liberais, dava
incio alternncia de um e outro partido no poder, o que caracterizou a
poltica no Segundo Reinado. Ao longo da dcada de 1840 foram
organizados dez gabinetes. Os conservadores se mantiveram na chefia do
governo de 23 de maro de 1841 a 2 de fevereiro de 1844. Tendo o sido o
gabinete se modificado em 20 de janeiro de 1843. Apesar de conservador o
gabinete de 1841 tinha como responsvel na pasta dos Negcios
Estrangeiros Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho (visconde de Sepetiba),
identificado com os liberais. Fora justamente Aureliano que provocaria a
queda do gabinete em 1843 por defender a renovao do tratado de
comrcio com a Inglaterra, assinado em 1827, e que estava por expirar em
1843. Criticado pela Cmara dos Deputados de maioria conservadora, o
ministro fora obrigada a renunciar. Mas o Imperador resolvera demitir todo o
ministrio e dar a Honrio Hermeto Carneiro Leo (marqus de Paran) a
tarefa de formar novo gabinete. 4

p.331. NEVES, Lcia Maria B. Pereira das & MACHADO, Humberto F. O Imprio do Brasil.
Rio de Janeiro: Nova Fronteira, p.1999, p.140.
4
A historiografia assinala a influncia sobre o imperador nos primeiros anos do Segundo
Reinado da faco ulica, tambm denominada clube da Joana. Era denominado assim o
grupo palaciano encabeado por Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho e Paulo Barbosa da
Silva. Este ltimo fora tutor do prncipe herdeiro e possua reconhecida ascendncia sobre o
imperador e pessoas que o serviam. A faco ulica se dissolveria ao final da dcada
quando Paulo Barbosa retomaria a carreira diplomtica e partiria para a Europa, em 1846.
Quanto a Aureliano Coutinho, abandonaria a carreira poltica ao abandonar a presidncia da
provncia do Rio de Janeiro, em 1848. Passara apenas a comparecer no Senado, onde
ocupava um assento pela provncia de Alagoas. Cf. LYRA, Heitor. Histria de D. Pedro II.
Ascenso 1825-1870. (v.2). Belo Horizonte: Editora Itatiaia, 1977. CASTRO, Paulo Pereira
de. Poltica e administrao de 1840 a 1848. In: HOLLANDA, Srgio Buarque de. Histria
geral da civilizao brasileira. Brasil Monrquico. (tomo II, v.4). Rio de Janeiro: Bertrand
Brasil, 2004. BARMANN, Roderick J. Citizen Emperor. Pedro II and the making of Brazil,
1825-91. Stanford: Stanford University Press, 1999.

30
Carneiro Leo deixaria o gabinete um ano depois em razo de
desentendimentos com o imperador e a faco ulica. O motivo aparente
teria sido o desejo de Carneiro Leo de demitir o irmo de Aureliano de
Souza e Oliveira Coutinho do cargo de Inspetor da Alfndega. Tambm
estariam por trs dos conflitos entre o chefe do gabinete e os ulicos a
disputa pela cadeira de senador pela importante e prspera provncia do Rio
de Janeiro. Carneiro Leo lograria manobrar para que na lista trplice que
subiria a deliberao pelo imperador, constassem somente nomes de sua
predileo. No entanto a insistncia sobre a demisso de Saturnino de Souza
e Oliveira Coutinho desembocaria em inexorvel confronto com a vontade do
imperador. O impasse levaria Carneiro Leo a oferecer sua demisso e a
conseqente destituio do gabinete conservador.
O imperador chamaria ainda o conservador Jos da Costa Carvalho
(visconde de Monte Alegre) para formar novo gabinete, porm esse declinara
o convite. Diante da recusa dos conservadores, Pedro II apelaria novamente
aos liberais, convidando o deputado pela Bahia, Jos Carlos Pereira de
Almeida Torres (visconde de Maca). Com o Almeida Torres dava-se incio
ao perodo denominado pela historiografia como qinqnio liberal. De
1844 at 1848 foram formados seis gabinetes de orientao liberal. O
gabinete chefiado por Almeida Torres fora a expresso do alinhamento entre
a faco ulica e os liberais.
Apesar de terem conseguido maioria na Cmara dos Deputados nas
eleies que seguiram, os liberais no levaram adiante nenhum projeto de
reforma constante da bandeira liberal. As iniciativas chocavam-se com os
estratagemas da faco ulica, a oposio conservadora na Cmara dos
Deputados e Senado. O pequeno grupo de conservadores na Cmara
passaria a ser denominado de patrulha pelo carter combativo. Ademais, as
pugnas liberais foram enfraquecidas, sobretudo, em funo das divergncias
internas. Faltara determinao, harmonia e unidade aos liberais. Os dois
ltimos gabinetes, no auge da crise, de 8 de maro e o de 31 de maio de

31
1848, durariam poucos dias, setenta e cinco e cento e vinte e dois dias
respectivamente. 5
Sem condies de governar, os liberais foram substitudos pelos
conservadores. Jos da Costa Carvalho (visconde de Monte Alegre) fora
chamado para assumir o governo, mas ficaria apenas na chefia do ministrio
dos Negcios do Imprio. O governo caberia a Pedro de Arajo Lima
(marqus de Olinda), que assumiria a chefia do Conselho de Ministros, cargo
criado em 1847. 6
O gabinete iniciado por Olinda duraria at 1852, com algumas
mudanas nas chefias dos ministrios. O prprio Olinda deixaria a
presidncia do Conselho em favor de Monte Alegre e, tambm, cederia o
ministrio dos Negcios Estrangeiros a Paulino Jos Soares de Souza
(visconde de Uruguai) em 1949. Considerava-se que Uruguai dispunha de
maior competncia para resolver as questes platinas que se arrastavam e
continuavam pendentes. Com Monte Alegre, Paulino Jos Soares e
Rodrigues Torres (visconde de Itabora) no ministrio da Fazenda, e Euzbio
de Queiroz, no ministrio da Justia, firmava-se no poder a cpula do partido
conservador.
Nesse

mesmo

ano,

os

desentendimentos

entre

gabinete

conservador e a maioria liberal da Cmara dos Deputados, cujos membros


5

Entre as teses liberais estavam as reformas da Guarda Nacional (que s seria realizada em
1850, pelos conservadores), e a do Cdigo do Processo Civil, alm da questo referente s
incompatibilidades (que discutia o exerccio da poltica pela magistratura, questo sobre a
que divergiam liberais do norte e do sul). Cf. INGLSIAS, Francisco. Vida poltica,
1848/1868. In: HOLLANDA, Srgio Buarque de. Histria geral da civilizao brasileira. O
Brasil Monrquico: Reaes e transaes. (tomo II, v. 3). So Paulo: Difel, 1985, p.11.
MONTEIRO, Hamilton M. Brasil imprio..., p.40. Jos Murilo de Carvalho relativizam o
empenho dos liberais para reformar o esquema imposto pelos conservadores durante o
qinqnio liberal. A oposio liberal ao arcabouo poltico-jurdico erguido pelos
conservadores analisada por Carvalho como puramente retrica, uma vez que no
exerccio do poder os liberais tinham compreendido a sua vantagem. CARVALHO, Jos
Murilo. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro de sombras: a poltica
imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003, pp. 255-256. No mesmo sentido, Miriam
Dolhnikoff demonstra que elementos do pacto federalista das reformas liberais da dcada de
1830 permaneceram em vigor mesmo depois da reviso conservadora da dcada de 1840, o
que demonstra certas afinidades nos projetos de poder das duas tendncias. DOLHNIKOFF,
Miriam. O pacto imperial. Origens do federalismo no Brasil. So Paulo: Globo, 2005.
6
A chefia do Conselho de Ministros fora criado por decreto em 20 de julho de 1847. A
historiografia entende do cargo de presidente do Conselho, ou seja, chefe do gabinete, dava
uma fisionomia parlamentarista ao sistema de governo. O imperador nomeava o presidente
do Conselho, e esse escolhia os nomes para formar o ministrio.

32
eleitos serviram apenas na sesso de 1848, levariam a dissoluo da
Cmara. Depois de novas eleies, a legislatura de 1850 teria a composio
majoritariamente conservadora. Importa notar que o nico liberal eleito para
essa legislatura fora Bernardo de Souza Franco, representante da provncia
do Gro-Par.

2.2. Elite poltica

Uma vez que a anlise do historiador Jos Murilo de Carvalho


permanece como referncia para o entendimento da elite imperial, a sua obra
servir de base para este seguimento. 7
De acordo com Jos Murilo de Carvalho, a homogeneidade ideolgica
e o treinamento foram caractersticas importantes da elite portuguesa que se
enraizaram e se reproduziram na formao da elite brasileira. Para Carvalho,
tal homogeneidade ideolgica se deu pela formao, sobretudo na primeira
metade do sculo XIX, de parte majoritria dos membros da elite brasileira
na Universidade de Coimbra, em especial nos cursos jurdicos.
Comparando com a as colnias espanholas, o historiador afirma que a
homogeneidade ideolgica fora caracterstica intrnseca ao regime colonial
portugus. A poltica espanhola de criao de universidades em vrias partes
das colnias americanas favoreceu a formao de elites locais e evitou o
resultado unificador que gerou a concentrao da formao acadmica
concentrada em Coimbra no sistema portugus. Ademais, notadamente no
perodo Bourbon, a excluso de criollos das funes pblicas concorrera
para embaraar a continuidade entre a administrao colonial e a nacional.
No caso brasileiro, no momento da ruptura poltica, o pas possua
uma elite ideologicamente homognea em razo da formao jurdica em
Portugal e do seu treinamento no servio pblico colonial. Tal caracterstica

CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da ordem...

33
teria servido como um fator estabilizador que ajudara a frear tendncias
fragmentao.
Para Carvalho, no Imprio, elite poltica e burocracia tendiam a se
confundir. De modo geral, a elite poltica ocupava os escales mais altos da
burocracia. Ademais, a burocracia funcionara como um canal de mobilidade
importante. Servira para abrigar pessoas marginais ao sistema econmico
agrrio-escravista predominante. O emprego pblico era visto como uma
fonte segura e estvel de rendimentos.
A educao superior, segundo Carvalho, foi o elemento fundamental
de unificao ideolgica da elite imperial. A formao universitria era fator
de distino da elite em relao ao resto da populao. Os estudos
superiores se concentravam na rea jurdica, o que delimitava o contedo de
conhecimento e gerava certa unidade de pensamento.
At a independncia, os estudos jurdicos foram freqentados
fundamentalmente na Universidade de Coimbra, e, depois, em duas
universidades brasileiras. A elite formada em Coimbra predominou at 1853,
no perodo de consolidao do Estado imperial. Na segunda metade do
sculo, no entanto, os coimbres foram substitudos pela gerao formada
nas duas instituies de ensino jurdico brasileiras. As escolas de Direito
brasileiras inspiravam-se no ensino da Universidade de Coimbra. Os
primeiros

professores

dessas

instituies

haviam-se

graduado

na

universidade portuguesa. No entanto, o currculo e contedo das disciplinas


foram adaptados para a realidade brasileira. Em seus estatutos encontravase expresso que no se buscava formar juristas, mas fundamentalmente,
formar os mais altos funcionrios do Estado.

De modo a dar fundamento s suas argumentaes, Carvalho


apresenta instigantes estatsticas sobre a formao acadmica e ocupao

De acordo com Carvalho, as rivalidades provinciais fizeram com que fossem criadas duas
escolas de Direito. Em razo do mesmo problema foram elas distribudas de modo a atender
a diviso regional existente. Uma foi estabelecida no norte do Imprio, em Olinda, na
provncia de Pernambuco, e a outra, no sul, em So Paulo. Ambas as escolas iniciaram suas
atividades em 1828. As escolas de Direito so posteriores as duas escolas de Medicina que
tambm atendiam a diviso regional. Uma se localizava na Bahia (1813) e a outra no Rio de
Janeiro (1815), pp.73-74.

34
da elite imperial. No caso dos ministros de Estado, por exemplo, o historiador
demonstra que no perodo 1822-1831 (Primeiro Reinado), 86,67% dos
ministros possuam educao superior. No perodo 1840-1854, que interessa
a essa tese, mantm-se a qualificao em 86,96%. Ao final do Imprio, entre
1871-1889, a qualificao ainda maior, 95,46%.
A unidade aparente de nvel de educao do grupo intensifica-se
quando analisado o local comum de formao. Assim, para o primeiro
perodo (1822-1831), 71,80% dos ministros se haviam graduado em
Coimbra. No segundo perodo (1840-1853), 45% em Coimbra e 45% nas
outras duas escolas de cincias jurdicas brasileiras (30% em So Paulo e
15% em Olinda). E no terceiro perodo (1871-1889), no h nenhum ministro
formado em Coimbra, contra 49,20% formados em So Paulo e 34,92%, em
Olinda/Recife. 9
Ainda, Carvalho oferece dados sobre a concentrao dos cursos
freqentados pelos ministros. No primeiro perodo, 51,29% tinham estudos
na rea jurdica; 28,20% tinham formao militar, e 20,51%, formao em
cincias exatas (matemticas e engenharia).
No caso dos senadores, Carvalho afirma que ao longo do Imprio
(1822-1889), 85% tiveram educao superior. Esses nveis educacionais so
semelhantes para os deputados. Quanto aos conselheiros de Estado,
possuam maior grau de educao formal que os ministros. Dos setenta e
dois conselheiros que compuseram o segundo Conselho (1840-1889),
apenas dois no tinham formao superior. Num pas de iletrados, a
educao fora considerada um atributo de distino da elite poltica. 10
Outro ponto analisado por Carvalho fora a questo da ocupao ou
profisso da elite poltica. Do ponto de vista de Carvalho, se o recrutamento
da elite poltica tinha incidncia sobre determinado grupo de ocupaes ou
profisses, aumentavam os ndices de homogeneidade ideolgica, afinidades
e interesses comuns. Carvalho fornece tambm em relao a esse aspecto
alguns dados interessantes. Quanto ocupao dos ministros de Estado,
9

A escola de Direito de Olinda fora transferida para Recife em 1854.


O primeiro recenseamento brasileiro foi realizado em 1872. Os dados apontam o baixo
nvel de alfabetizao da populao livre: homens = 23,43% e mulheres= 13,43%.
10

35
percebe-se a concentrao de funcionrios pblicos nesses postos na
primeira metade do sculo XIX e transio para o domnio de profissionais
liberais na segunda metade. Se considerados o grupo ocupacional, observase que os magistrados tiveram preponderncia nos ministrios de 1822 at
1871. Mas os que se haviam formado em Coimbra cederiam o lugar aos
formados nas escolas brasileiras por volta da dcada de 1850. Outro grupo,
o dos militares, teve forte presena no Primeiro Reinado (1822-1831) e
Regncia (1831-1840), mas sua participao seria reduzida nos anos
seguintes como uma breve interrupo nos anos da Guerra do Paraguai
(1864-1870). Para Carvalho, o que interessa assinalar a forte presena de
burocratas no governo no perodo de formao do Estado imperial.
Quanto ao Conselho de Estado, a participao de magistrados e
funcionrios pblicos foi ainda mais expressiva do que no ministrio. No
segundo Conselho, de acordo com a classificao de Carvalho, dos
conselheiros, dois eram ligados a atividades capitalistas, um fora padre, o
restante era funcionrio pblico e profissional liberal, vinculados ou no
atividades agrrias.
Em relao aos senadores, a tendncia apontada por Carvalho
aproxima-se da apontada para os ministros. A presena dos magistrados
fortemente registrada at a metade do sculo com tendncia a declnio, isso
, 43,24%, no perodo 1840-1853, e 14,81%, no perodo 1871-1889. Mas
Carvalho aponta tambm a maior incidncia no Senado de fazendeiros, sem
instruo superior, e, portanto, uma tendncia menos homognea que o
Conselho de Estado e o Conselho de Ministros.
Na Cmara dos Deputados tambm ocorreu predominncia dos
magistrados, acompanhados de militares e padres. Para os magistrados, na
Cmara ocorreu a mesma tendncia apontada por Carvalho para os
ministros. Os militares se encontram menos presentes na Cmara do que no
ministrio. E a presena de padres sobressai na primeira metade do sculo.
De acordo com Carvalho, o aumento de magistrados e a reduo da
presena de padres na Cmara coincidiram com o avano do Regresso.
Carvalho lembra que os magistrados estiveram sempre em maior nmero

36
nas legislaturas dominadas pelo Partido Conservador, como as de 1838,
1850, 1869 e 1886.
Carvalho tambm procurou fazer uma avaliao da composio social
da elite. Mas o historiador buscou relativizar as afirmaes de que no Imprio
a elite era formada pelos donos de terras e, por sua vez, tambm o era o
Estado. Carvalho se distancia assim dos estudos de origem de classe que,
usualmente, presumem que a origem social da elite poltica define a natureza
do Estado. O historiador aponta que em todo o perodo imperial, os ministros
vinculados propriedade da terra no ultrapassaram 50% do total. Embora
no pudesse levantar dados sobre os senadores e deputados, Carvalho
alerta para as afirmaes sobre o domnio dos donos de terra na elite poltica
imperial.
Alm das caractersticas de educao e ocupao, Carvalho tambm
analisou a prtica, herdada do sistema portugus, de fazer circular os
administradores e funcionrios por diferentes partes do territrio e funes.
No Imprio a elite poltica circulava geograficamente e em postos do
Judicirio, Executivo e Legislativo. 11 A movimentao fazia parte, sobretudo,
das carreiras militares e de magistrados. A magistratura fora uma porta para
a carreira poltica. Iniciava-se com uma nomeao para promotor ou juiz
municipal. Dependendo do municpio, do apoio de correligionrios e do
momento poltico os membros da magistratura obtinham vitrias nas eleies
para representantes da Assemblia Legislativa provincial de onde estavam
servindo ou mesmo para a Cmara dos Deputados na Corte. Mas antes de
serem eleitos, em geral teriam servido em locais diferentes. A deputao era
um passo importante para se ingressar na elite poltica. O que seria dado por
certo se fosse acumulada com a nomeao para algum ministrio ou
presidncia de provncia. Nessa ltima funo, dava-se nova oportunidade
ao poltico de circular pelo Imprio. Por sua vez, a presidncia de provncia
conjugada experincia ministerial poderia favorecer a indicao ao Senado
ou ao Conselho de Estado. De acordo com Carvalho, 71% dos conselheiros
11

Pang & Seckinger tambm analisam a formao e o treinamento da elite poltica imperial.
Assim como Carvalho, os pesquisadores salientam a rotao da elite poltica tanto em nvel
geogrfico quanto funcional. PANG, Eul-Soo & SECKINGER, Ron L. The mandarins of
imperial Brazil. In: Comparative Studies in History and Society. 14, n 2, 1972, pp. 215-244.

37
foram tambm deputados gerais, ministros e senadores. O cargo de
conselheiro era o topo da carreira e muitos poucos chegariam a alcan-lo
sem longas e variadas experincias em outros cargos polticos.

2.3. Partidos polticos

Os dois grandes partidos polticos, Conservador e Liberal, que


dominaram a vida poltica ao longo do Imprio, se delinearam ao final da
Regncia, notadamente, depois de 1837. Liberais moderados e exRestauradores se uniriam em torno ao movimento do Regresso e marcariam
posio contrria s tendncias descentralizadoras produzidas pela edio
do Cdigo do Processo Criminal e o Ato Adicional. Tambm seriam crticos
acrrimos da situao de desordem nas provncias, expressadas pelas vrias
revoltas que ocorreram no perodo. Era a origem do partido Conservador. Por
sua vez, todos os defensores da descentralizao se aglutinariam em torno
do partido Liberal.
Entretanto, quanto organizao, cabe assinalar que, at a dcada de
1860, esses dois partidos no possuam programas partidrios. Os
contedos ideolgicos que davam forma a essas associaes polticas
podem ser extrados das posies expressas nos debates parlamentares,
nas afirmaes de seus lderes, nos escritos tericos de alguns de seus
prceres, nas medidas governamentais de um e outro partido quando no
exerccio do poder.
De fato, o primeiro programa partidrio foi elaborado em 1864 pelo
Partido Progressista, formado por dissidncia do partido Conservador e
liberais histricos. Mas o Partido Progressista teria vida curta, dissolvendo-se
em 1868. O Partido Conservador nunca formalizou um programa polticopartidrio. Sobretudo na dcada de 1840, as filiaes ao Partido Conservador
eram inferidas pela defesa da reviso das leis de descentralizao, do

38
restabelecimento do Conselho de Estado, do fortalecimento do Poder
Moderador, o controle centralizado da magistratura. 12
interessante, tambm, especificar a composio social dos partidos
Liberal e Conservador. Contrapondo-se s afirmaes de estudiosos do tema
como Raimundo Faoro, Azevedo Amaral e Fernando de Azevedo, Jos
Murilo de Carvalho demonstra que os polticos vinculados propriedade da
terra no se concentravam em um partido em detrimento de outro. Ao
contrrio, nos dois partidos havia uma distribuio equilibrada: 45,54% no
partido Conservador e 47,83% no Partido Liberal. No entanto, Carvalho se
aproxima de Faoro ao admitir que o os burocratas (funcionrios pblicos) se
concentravam no Partido Conservador. Esse era composto por 55% de
funcionrios pblicos, ao passo que o Partido Liberal, de 34% de afiliados da
mesma categoria. Do mesmo modo, o Partido Liberal era composto
majoritariamente por profissionais liberais, 66%, enquanto o Partido
Conservado, de 45%.
Nesse sentido, possvel afirmar que o Partido Conservador era
constitudo por um consrcio de funcionrios pblicos e proprietrios rurais. O
Partido Liberal reunia, fundamentalmente, profissionais liberais e proprietrios
rurais. Os dois partidos possuam concentraes partidrias geogrficas
distintas. Os liberais se concentravam em So Paulo, Minas Gerais e Rio

12

CARVALHO, Jos Murilo. A construo da ordem, pp. 204-205. Francisco Iglsias,


assinala que os partidos pouco se diferenciavam entre si: As foras polticas, agrupadas nos
partidos, queriam as graas imperiais, pois o chefe do Estado chamava um e outro para a
direo dos negcios pblicos. Dizer que tinham programa era forar a nota. Pois tinham
comportamentos idnticos quando no exerccio do domnio. Decerto os liberais pregavam a
descentralizao, autonomia s provncias e liberdade s pessoas, eram mais contrrios ao
trabalho escravo, mas em tese: no governo quase se identificavam aos conservadores.
IGLSIAS, Francisco. Trajetria poltica..., p.164. Boris Fausto tambm compartilha essa
noo: (...) devemos ter em conta que a poltica desse perodo, (...), em boa medida no se
fazia para se alcanarem grandes objetivos ideolgicos. Chegar ao poder significava obter
prestgio e benefcios para si prprio e sua gente. Nas eleies no se esperava que o
candidato cumprisse bandeiras programticas, mas as promessas feitas a seus partidrios.
Conservadores e liberais utilizavam-se dos mesmos recursos para lograr vitrias eleitorais,
(...). A diviso entre liberais e conservadores tem , assim , muito de uma disputa entre
clientelas opostas, em busca das vantagens ou das migalhas do poder. FAUSTO, Boris.
Histria do Brasil..., p.181.

39
Grande do Sul. Os conservadores, por sua vez, possuam bases polticas
importantes na Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro. 13
Ainda, quanto ao exerccio do poder, ao longo dos quarenta e nove
anos de durao do Segundo Reinado houve a formao de trinta e seis
gabinetes. O liberais estiveram na chefia de vinte e um gabinetes, no total de
dezenove anos e cinco meses de governo. Os conservadores organizaram
quinze gabinetes e permaneceram vinte nove anos e nove meses no poder. 14
A preponderncia no governo do Partido Conservador, como se pode
decantar dos dados acima, auxiliou a imposio da orientao conservadora
no Segundo Imprio. A unio de burocratas, mormente magistrados, e
proprietrios rurais, significou a base da poltica de centralizao e
fortalecimento do poder. Nas dcadas de 1840 e 1850 os lderes
conservadores, tambm denominados Saquaremas, vinculados economia
emergente do caf na provncia do Rio de Janeiro, ocupariam espaos de
poder que lhes permitiriam fazer prevalecer sua concepo de um Imprio
estvel e unificado. 15

2.4. Governo das provncias

A imensa distncia entre o centro e as provncias, as dificuldades de


comunicao e transporte demandavam a ramificao do aparelho de Estado
por todo o territrio nacional. A partir da dcada de 1830, o governo das
13

Cf. CARVALHO, Jos Murilo. A construo da ordem..., p.217. FAUSTO, Boris. Histria do
Brasil..., pp.182-183.
14
As informaes referidas encontram-se em FAORO, Raymundo. Os donos do poder..., p.
354. Os dados oferecidos por Jos Murilo de Carvalho variam um pouco. Carvalho reduz seis
gabinetes dos liberais e os atribui ao Partido Progressista. Tambm reduz um aos
conservadores, considerando-os os da Conciliao (1853), tentativa de se conjugar liberais e
conservadores no ministrio. Mas, no total, Carvalho considera a existncia de trinta e seis
gabinetes. J Francisco Iglesias, prope a formao de quarenta e oito gabinetes, pois
considera a Regncia parte do Segundo Reinado. IGLESIAS, Francisco. Trajetria poltica...,
p.168.
15
Sobre a marcante influncia dos conservadores no processo de construo do Estado
imperial ver o instigante estudo de MATTOS, Ilmar Rohloff de. O Tempo Saquarema. A
formao do Estado Imperial. Rio de Janeiro; Acess, 1994.

40
provncias

passou

ser

compostos

de

Assemblia

Legislativas

presidncias.
As Assemblias Legislativas provinciais foram criadas pelo Ato
Adicional (1834). Para Miriam Dolhnikoff, as Assemblias Legislativas
provinciais representaram um canal para os grupos dominantes locais
assumirem a direo poltica-institucional das provncias, encontrando
espaos de poder no seio do Estado que evitaram anseios separatistas. 16
A composio de membros desses corpos legislativos era calculada
em relao populao. Assim, as provncias com maior populao
contavam com nmero maior de assentos na Assemblia Legislativa. As
eleies para representantes das Assemblias seguiam o mesmo padro que
a eleio para deputados para a Assemblia Geral na Corte. Os eleitores
votariam em quantidade de candidatos igual ao nmero de membros da
respectiva Assemblia. 17
As Assemblias Legislativas foram providas de competncia para
legislar sobre vrios temas, entre eles, a criao de impostos e a distribuio
das rendas arrecadadas. Os membros das Assemblias estavam investidos
de poder para decidir sobre as despesas municipais e provinciais e fiscalizar
o emprego da rendas pblicas. Com os recursos que votavam deveriam
deliberar sobre obras pblicas, segurana e instruo pblica. Controlavam a
criao e supresso de empregos pblicos, alm de estabelecer regras de
acordo com as quais o presidente da provncia poderia nomear, suspender e
demitir os funcionrios pblicos provinciais, com exceo aos pertencentes
ao judicirio. 18
Ademais,

cabia

Assemblias

Legislativas

competncia,

cumulativa com a Assemblia Geral e o governo central, de promover a


catequese e civilizao dos indgenas, criar colnias e compor estatsticas.

16

DOLHNIKOFF, Miriram. O pacto imperial, p. 65.


As Assemblias estavam assim distribudas em relao ao nmero de representantes: 36
membros, Pernambuco, Bahia, Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo; 28, Par,
Maranho, Cear, Paraba, Alagoas e Rio Grande do Sul; 20, Santa Catarina, Mato Grosso,
Gois, Esprito Santo, Sergipe, Rio Grande do Norte, Piau, Amazonas e Paran. Ibidem.,
p.97.
18
Ibidem, p. 99.
17

41
Era ainda competncia das Assemblias a desapropriao municipal e
provincial por utilidade e os atos sobre a administrao dos bens provinciais.
O outro plo do governo provincial, como j mencionado, era o
presidente da provncia, funo criada pelo Ato Adicional de 1834. Os
presidentes funcionavam como os delegados do governo central. Eram
agentes executivos do imperador na provncia. Como afirma Dolhnikoff:

O presidente era a via de comunicao do Rio de Janeiro com


as provncias em diversas frentes: para resoluo de questes
administrativas, para a manuteno da ordem interna, para a
implementao de medidas de carter econmico, a fim de
permitir a integrao entre as diversas provncias. 19

A unidade e estabilidade do Imprio dependiam da ao desses


agentes do governo central em cada provncia. Os presidentes eram
nomeados diretamente pelo governo central. Os vice-presidentes, at 1840,
era eleitos, no total de seis, pelos representantes das Assemblias
Legislativas a cada legislatura. O presidente repassava a lista dos nomes
votados ao ministro do Imprio, que determinava a aplicao da ordem, de 1
a 6 vice-presidente, para o caso de sucesso.
Em 1840, na onda de centralizao, por meio do decreto n 207, os
vice-presidentes passaram a serem nomeados tambm pelo poder central.
Mas os vice-presidentes continuavam a ser homens originrios da provncia,
com interesses vinculados aos grupos econmicos e polticos dominantes.
Os presidentes, contudo, sempre foram nomeados pelo governo
central. Em geral, eram nomeadas pessoas sem vnculos com a provncia.
Em geral havia intensa rotatividade no preenchimento das funes de
presidente nas provncias. Os curtos perodos passados na chefia da
administrao evitavam que o presidente estabelecesse fortes laos com os
interesses locais. Contribua para a rotatividade o revezamento dos partidos
no comando do ministrio. Em geral, quando trocava o partido na chefia do
19

Ibidem, pp.115-116.

42
gabinete, os presidentes das provncias que no comungavam da mesma
afiliao partidria eram substitudos. 20
Ademais, Carvalho, Pang e Seckinger demonstraram em seus estudos
o quanto era importante a passagem de membros da elite poltica pela
presidncia de provncias para o seu treinamento. A passagem pela chefia da
administrao de uma provncia era estgio importante para alavancar a
carreira na alta burocracia imperial. Muitos presidentes de provncia usaram
suas funes para garantir uma vaga na Cmara dos Deputados, Senado ou
Suprema Corte. 21
Houve, igualmente, a preocupao com a profissionalizao da
carreira. Projeto de lei de 1860 propunha medidas nesse sentido. Previa-se a
diviso das provncias segundo a sua importncia. Como critrio para a
administrao das mais importantes seria a passagem na chefia das menores
e menos importantes. Na verdade, a medida era apenas a formalizao de
uma prtica que j existia. 22
Quanto s atribuies, cabia aos presidentes de provncia convocar os
trabalhos das Assemblias Legislativas (sesses ordinrias e extraordinrias,
adiamento ou prorrogao); expedir ordens, instrues e regulamentos para
a execuo das leis provinciais; sancionar as leis aprovadas pela Assemblia
Legislativa; fazer cumprir as leis, cuidar do bom funcionamento dos
organismos pblicos, utilizar a Guarda Nacional quando necessrio para a
segurana e ordem pblica na provncia, fiscalizar os funcionrios pblicos
etc. 23
Mas os presidentes de provncia no tinham competncia para
apresentar projetos, atribuio exclusiva da Assemblia Legislativa. A
20

Carvalho afirma que, no perodo 1840-1889, o nmero de presidentes de provncia foi de


setecentos e quarenta e oito. O tempo mdio no cargo foi de um ano e dois meses.
CARVALHO, Jos Murilo. A construo da ordem, p.124. Dolhnikoff matiza o carter das
nomeaes de presidentes sem vinculao com a provncia: (...), o fato de ser o presidente
muitas vezes um homem estranho provncia, garantindo assim sua lealdade ao governo
central, tornava-se de outro lado, uma desvantagem, pois ele desconhecia o territrio sob
sua administrao. DOLHNIKOFF, Miriam. O pacto imperial, pp.111-112.
21
Ibidem, pp. 123-125. PANG, Eul-Soo & SECKINGER, Ron L. The mandarins of imperial
Brazil, p. 224.
22
Cf. CARVALHO, Jos Murilo. A construo da ordem, pp. 123 e 125.
23
DOLHNIKOFF, Miriam. O pacto imperial, pp. 101-102.

43
legislao provincial ficava sob controle dos representantes da Assemblia,
isso , sob o controle da elite da provncia. Ademais, ao contrrio do que
acontecia em relao ao imperador e a Cmara dos Deputados, as
Assemblias Legislativas no podiam ser dissolvidas pelo presidente da
provncia.
De acordo com Dolhnikoff, a nomeao do presidente da provncia
pelo governo central no representou bice autonomia provincial. A
dependncia do presidente em relao aos membros da Assemblia
Legislativa traduziu, tanto nos perodos de predomnio liberal ou conservador,
a tendncia a negociaes entre o governo central e a elite provincial. Mas o
presidente era o executor das determinaes imperiais na provncia. Por isso,
deveria moderar o jogo dos interesses locais para que no colocassem em
risco a governabilidade e a integridade do Estado imperial. 24

2.5. Aspectos econmicos

A monocultura do caf foi a produo agrcola que deu vida e


sustentao econmica ao Imprio. Produzido desde o incio do sculo XVIII
no Brasil, o caf, a partir da dcada de 1820, passou ao primeiro lugar na
lista dos produtos de exportao. Contriburam para isso o incentivo dos
preos em ascenso no mercado internacional e o aumento do consumo,
sobretudo nos Estados Unidos da Amrica.
Se na dcada de 1821-1830, o caf representava 18,4% das
exportaes, contra 30,1% de acar e 20,6% de algodo, na dcada
seguinte (1831-1840), o caf j alcanara o papel de principal produto de
exportao. Representava 43,8%, contra 24,0% de acar e 10,8% de
algodo. 25

24

Ibidem., pp. 115 e 119.


PINTO, Virglio Noya. Balano das transformaes econmicas no sculo XIX. In: MOTA,
Carlos Guilherme. Brasil em perspectiva. Rio de Janeiro: Difel, 1984, p.135. A produo de
algodo teve forte incremento na dcada de 1860 em razo da queda da produo nos
Estados Unidos graas Guerra de Secesso.

25

44
A produo do caf se concentrou no vale do rio Paraba, ao redor e
norte da Corte, e se expandiu pelo sul de Minas Gerais, chegando,
posteriormente, a atingir o norte de So Paulo. A atividade do caf aumentou
o peso econmico do sudeste em detrimento do nordeste do pas. O Rio de
Janeiro, alm de centro poltico, ocuparia a posio de centro econmico.
Mais da metade das exportaes do pas passaria por seu porto.
Mas os processo agrcolas empregados, as condies do solo e a
disponibilidade de terras levariam ao deslocamento da produo do caf para
reas mais longnquas como o oeste paulista na segunda metade do sculo
XIX. A passariam, tambm, a ser experimentadas novas formas de trabalho
com a contratao de mo-de-obra livre. 26
A economia do caf ampliou as receitas do poder central, que se
originavam fundamentalmente de taxas alfandegrias. Mas como afirmam
Neve & Machado, a expanso cafeeira privilegiava, apenas, as elites que
habitavam o pas ideal. O pas real, formado pelos escravos, libertos e
brancos pobres, no se beneficiou da abundncia criada pelo caf. 27
Os supervits comerciais, a disponibilidade de capitais advindos da
extino do trfico de escravos (1850) e o declnio da poltica tarifria
desfavorvel

contriburam

para

investimento

em

infra-estrutura

industrializao. Foram priorizados os equipamentos de transporte que


favorecessem as comunicaes. As estradas de ferro permitiram o acesso
mais rpido s reas produtoras, fazendo a ligao com os portos, ao mesmo
tempo em que favorecera a abertura do mercado interno. Cabe assinalar que
a introduo de capital ingls foi fundamental para a expanso das ferrovias.
Antes das vias frreas, na dcada de 1840, foram construdas as
primeiras estradas, com maior emprego de tcnicas modernas, para o
26

Cf. COSTA, Emlia Viotti da. Da monarquia repblica: momentos decisivos. So Paulo:
Editorial Grijalbo, 1977. CANO, Wilson. Razes da concentrao industrial em So Paulo. Rio
de Janeiro: Difel, 1977.
27
NEVES, Lcia Maria B. Pereira das & MACHADO, Humberto Fernandes. O imprio do
Brasil..., p.143. Os autores mencionam que: Com a expanso cafeeira, os primeiros
brancos, pequenos posseiros que viviam na regio com suas lavouras de subsistncia, at
mesmo com pequenos cafezais, tambm foram sendo expulsos, como os indgenas, ou,
ento, se sujeitavam s ordens dos grandes fazendeiros que ganhavam concesses de
sesmarias. p. 147. Com a Lei de Terras de 1850, o acesso terra seria ainda mais difcil.

45
trnsito de carros e diligncias de trao animal. As primeiras estradas foram
construdas nas zonas prximas ao litoral e depois nas regies interioranas. 28
A partir dos anos 1850, ainda, intensificaram-se as ligaes por via
martima e fluvial. Estabeleceram-se a navegao nos rios Paraguai e
Paran, So Francisco, Amazonas e afluentes. A rede de telgrafos tambm
se expandia. Iniciada em 1852, em 1864 a rede se prolongava por 187
quilmetros e no final do Imprio (1889), por 18.925 quilmetros. 29
Se antes da dcada de 1850 os gastos pblicos foram direcionados,
principalmente, ao propsito de organizar o aparelho de Estado e garantir
minimamente o controle sobre o territrio do Imprio, na segunda parte do
sculo XIX, portanto, os recursos do Estado passariam a ser direcionados ao
fomento das atividades produtivas, por meio do investimento em infraestrutura. 30
Em relao aos recursos, o governo deveria fazer aprovar anualmente
o oramento pelo parlamento. Caso houvesse impossibilidade de aprovao,
era prorrogado o oramento do ano anterior para o exerccio seguinte. O
debate do oramento representava um momento de intensa negociao entre
o Executivo e o Legislativo. Em geral, os ministros de Estado se
apresentavam na Cmara dos Deputados para defender o oramento
apresentado para a sua repartio. Para Jos Murilo de Carvalho o
oramento representava muito mais do que a disputa entre Legislativo e
Executivo:

Refletia o conflito entre a burocracia, a mquina do Estado,


sempre em busca de maiores recursos, e os grupos dominantes
na sociedade, aqueles de que se podiam extrair estes recursos.
28

Entre 1846 e 1850, foram concludas as obras da Estrada Normal, na serra da Estrela,
permitindo o acesso do Rio de Janeiro a Petrpolis, no interior da provncia. Logo em
seguida, entre 1856 e 1861, foi construda a Estrada Unio e Indstria, entre Petrpolis e
Juiz de Fora, provncia de Minas Gerais. Em Pernambuco, as primeiras estradas para carro
foram construdas entre 1840 e 1846. Em So Paulo, a Estrada da Maioridade foi construda
entre 1840 e 1844. REIS FILHO, Nestor Goulart. Urbanizao e modernidade: entre o
passado e o futuro (1808-1945). In: MOTA, Carlos Guilherme. Viagem incompleta. A grande
transao. A experincia brasileira. So Paulo: Editora Senac, 2000, pp.93-94.
29
PINTO, Virglio Noya. Balano das transformaes..., p.141.
30
MELLO, Evaldo Cabral de. O Norte agrrio e o Imprio 1871-1889. Rio de Janeiro:
Toopbooks, 1999, p.19.

46
Representava o conflito interno de uma elite poltica que
hesitava entre as necessidades do governo, que ela dirigia, e os
interesses dos proprietrios que ela devia representar.Traduzia,
enfim, o conflito entre os vrios grupos de proprietrios com
interesses e demandas distintas em relao ao poder pblico. 31

Em suas receitas, o Imprio dependia dos impostos sobre o setor


externo da economia. Os direitos de exportao foram mantidos em torno de
5 a 7% ad valorem ao longo de todo o perodo imperial. No entanto, as taxas
podiam chegar at 10%, quando acumulados com as taxaes cobradas
pelas provncias. Os impostos de importao tambm compunham as
receitas do governo. De acordo com Carvalho, tinham carter fiscal. As
tarifas antes de servirem como meio de proteo da indstria, na primeira
metade do sculo XIX, serviram preferencialmente para aumentar os
recursos do Tesouro. A incipiente indstria nacional no tinha necessria
fora para reivindicar do governo proteo tarifria. 32
Em relao a composio das receitas, o governo dispunha de
limitada capacidade de arrecadao. Nunca conseguira introduzir imposto
sobre a propriedade rural. Ademais, o imposto de renda tinha rendimento
muito baixo e atingia, principalmente, funcionrios pblicos pelo poder do
Estado de verificar os salrios. Deve-se ter em conta que o Estado no tinha
capacidade de estabelecer cadastro de contribuintes para a exigncia de
arrecadao, pois no havia dados. O primeiro recenseamento nacional
ocorreria somente em 1872. O imposto sobre a propriedade imobiliria
urbana era o nico que funcionava razoavelmente pela maior facilidade de
cadastramento. As dificuldades de ampliar a arrecadao e as necessidades
de aumentos das despesas fizeram com que houvesse constante
desequilbrio oramentrio. O governo imperial recorria continuamente a
emprstimos internos e externos. 33

31

CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem..., pp. 263-264.


Ibidem, p. 268.
33
Ibidem, pp. 266, 270-273.
32

47

SEGUNDA PARTE
NAVEGAO, DEFESA E FRONTEIRAS

Nesta parte so examinados alguns temas referentes administrao


da provncia e a adoo de medidas para a proteo das fronteiras externas.
No captulo trs, busca-se elucidar alguns elementos referentes s
recorrentes requisies do governo provincial para o equipamento da
administrao da provncia em embarcaes mais ligeiras, de modo a facilitar
as comunicaes da capital com o interior da provncia.
No captulo quatro, dada especial ateno emanao de
determinaes

governamentais

que

procuraram

promover

meios

de

salvaguardar o territrio e de garantir a defesa das fronteiras. Nesse sentido,


investigado o modo como o governo imperial tratou as disputas de fronteira
com a Frana e Gr-Bretanha. Mas, em lugar de se examinar os
procedimentos diplomticos, j conhecidos, procura-se enfocar as aes e
disposies prticas levadas a cabo pelo governo imperial no territrio do
Gro-Par, como por exemplo, a fundao de colnias militares. Neste
captulo, tambm so enfocadas as relaes de fronteiras com as repblicas
vizinhas ao longo da dcada de 1840.

49

Captulo 3
A navegao a vapor ser um dia a grande alma, que
animar este grande corpo 1
Como afirma Caminha, a Marinha imperial servira internamente como
instrumento da preservao da autoridade do Governo Central sobre as
provncias dispersas e por vezes agitadas. 2 No caso da provncia do GroPar, alm de ter sido fundamental para manter a provncia unida ao restante
do pas aps a independncia, a Marinha tambm teria o papel de permitir o
mais eficiente controle e salvaguarda do vasto territrio provincial e de suas
extensas fronteiras externas. O peso e a importncia dos equipamentos de
Marinha aumentavam, portanto, na medida em que a comunicao com o
extenso interior da provncia era possvel quase que exclusivamente por via
fluvial. As dificuldades de acesso por terra ao interior e a existncia de
extensa rede fluvial fizeram dos rios amaznicos os caminhos naturais da
regio. A ampla dimenso territorial do Gro-Par impunha longas jornadas
de viagem. Dias e mesmo meses, por essas vias fluviais, demandavam
embarcaes apropriadas e marinhagem adaptada s condies de
navegao local.
Durante a dcada de 1840, os administradores do Gro-Par
demonstravam conscincia de que no era possvel governar a provncia,
isso , garantir a autoridade do Estado imperial e o controle do territrio, se
no houvesse disposio do governo provincial um mnimo de
equipamentos de transporte e pessoal que permitissem facilitar a
comunicao das autoridades da capital com as das mais longnquas partes
do territrio da provncia, em especial as zonas de fronteira.

Ofcio do presidente do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e secretrio dos


Negcios da Marinha, Felizardo de Souza e Mello, em 18 de maio de 18848. Arquivo
Nacional (AN). Fundo: Ministrio do Imprio. Correspondncia do presidente da provncia do
Gro-Par [IJJ9 111, Rel 1-A, v.30]
2
CAMINHA, Joo Carlos Gonalves. Histria Martima. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito
Editora, 1980, p. 283.

50
As demandas pelo aumento do nmero de embarcaes, mais
modernas e eficientes, bem como os relatos sobre as condies fsicas das
mesmas, ocuparam grande parte das preocupaes da correspondncia
entre os dois nveis de governo. Nos vrios casos documentados, essas
demandas foram, minimamente atendidas, o que fez com que a provncia
estivesse em situao crnica de dificuldade para eficientemente administrar
e controlar o extenso territrio amaznico.
Embora existisse um comando responsvel pela flotilha, ou Fora
Naval, como mais especificamente se denominava, cabia presidncia da
provncia informar ao governo central sobre as condies e disponibilidades
das embarcaes da Marinha Imperial que se encontravam estacionadas na
provncia. As caractersticas das condies geoclimticas da regio
amaznica impunham grandes dificuldades para se manter em bom estado
as embarcaes, o que exigia das autoridades constantes e dispendiosos
cuidados de manuteno e a necessidade de se realizar a substituio das
mesmas periodicamente. O presidente Jos Thomas Henriques, traando
consideraes sobre o estado das embarcaes na provncia, argumentava
que, no Gro-Par, os navios deveriam ser rendidos, ou seja, substitudos,
anualmente, porque quanto mais tempo permanecessem na provncia, mais
rpido se arruinariam no s por influncia particular das guas do
Amazonas, como pela malignidade de um inseto denominado Tur, que aqui
h, e que danifica os navios apesar de toda diligncia em contrrio. 3
O governo central ciente das dificuldades e diante da impossibilidade
de se substituir os navios avariados recomendava redobrar o zelo para
conservao

das

embarcaes.

Em

1840,

ministro

da

Marinha

recomendava ao presidente da provncia:


E porque he reconhecido quanto a influencia do clima dessa
Provincia concorre para a rapida destruio das
embarcaes de Guerra, ahi estacionadas, e no pode o
Governo Imperial fazer rende-las por outras, de maneira que
se conservem pouco tempo nessa estao, manda
3

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jos Thomaz Henriques, ao ministro e


secretrio da Marinha, Joaquim Jos Rodrigues Torres, em 25 de agosto de 1843. AN.
Fundo: Srie Marinha. Correspondncia recebida do governador da provncia do Gro-Par
[XM106].

51
outrossim o mesmo Regente, para evitar, como he de
absoluta necessidade, os graves prejuzos provenientes de
uma tal ordem das coizas, que V. Exa, ouvindo o
Commandante das Foras Navais e ao Inspector do Arsenal
de Marinha, tome todas as providencias e cautelas
indispensaveis para a conservao das mencionadas
embarcaes; requisitando por esta Secretaria dEstado, os
objetos, de que se necessitar para semelhante fim. 4

A tabela para aplicao de recursos financeiros do ano de 1840-1841


orava em 251:586$000 ris (duzentos e cinqenta e um contos, quinhentos
e oitenta e seis mil ris) a quantia das despesas do Ministrio da Marinha na
provncia do Gro-Par. Os recursos eram consignados especialmente para
a remunerao do pessoal de apoio em terra, como inspetor do Arsenal,
escrivo e almoxarife, porteiros, patres, construtor, remeiros, mestres e
operrios das oficinas, escravos da Nao (sustento e vesturio), e para
proviso de navios armados (estacionados ou aportados) e material a ser
utilizado no fabrico das embarcaes e manuteno de instalaes, faris,
escolas dos navios e, finalmente, despesas extraordinrias. 5
Mas os recursos financeiros pareciam insuficientes para atender toda
a obra de conservao e reparo das embarcaes existentes na provncia. As
dificuldades de manuteno e a deteriorao dos navios eram agravadas
pela impossibilidade de serem periodicamente substitudos e poderem, ento,
ser eventualmente submetidos a reparos. Ademais, atrasavam-se o
pagamento e proviso da marinhagem a bordo. 6

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Joaquim Jos Rodrigues Torres,
presidncia da provncia do Gro-Par, em 1 de junho de 1940. Arquivo Pblico do Estado
do Par (Arqpep). Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 18401842 [1134].
5
Tabela por onde se deve regular a distribuio da quantia de R 251:586$000 consignada
para as despesas a cargo do Ministrio da Marinha nesta Provncia no ano financeiro de
1840-1841. Lei n 108, de 26 de maio de 1840. Arqpep. Fundo: Documentao do governo.
Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1134].
6
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 18 de junho de 1842. Arqpep. Fundo
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842 [1154]. Por esse aviso o
ministro transmitia ao presidente o ofcio do comandante do Quartel General da Marinha do
Par em que expunha a situao de falta de provimento de soldos e fardamentos
marinhagem da charrua Amphitrite. Charrua: veleiro lento, com grande poro e armamento
reduzido empregado nos sculos XVIII-XIX. Cf. Instituto Antnio Houaiss. Dicionrio
Eletrnico Houaiss da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Editora Objetiva, 2001.

52
Tal situao pode ser depreendida de ofcio do presidente Bernardo
Souza Franco, em 1841. Em razo do recebimento de ordens do governo
central para remeter Corte as embarcaes que no fossem necessrias ao
servio da provncia, o presidente enviara ao governo um balano em que
enumerava a quantidade de embarcaes existentes na provncia e
especificava as condies de navegabilidade das mesmas. Aps detalhar o
estado em que se encontrava a flotilha do Gro-Par, o presidente concluiria
afirmando que no possua embarcao que no fosse til e indispensvel ao
seu servio e acrescentava que havia necessidade de uma que pudesse
conduzir alguns recrutas Corte. 7
Para se ter uma mais ampla idia da capacidade de transporte e
comunicao de que dispunha o governo da provncia no incio da dcada de
1840, devem-se perscrutar as informaes precisadas por Souza Franco.
Desse modo, o presidente informava que na provncia havia um total de
dezoito embarcaes com diferentes capacidades de navegao e algumas
completamente arruinadas. O presidente assim se referia:
(...) informo a V. Exa., que existe nesta Provincia huma
Curveta, hum Brigue, dous Pataxos, trez Escunas, huma
Barca, hum Hiate, e hum Cuter em servio, ao todo dez
embarcaes, das quais quatro ou cinco esto em bom
estado, e as mais precizando fabrico, ou apenas capazes de
servio, que se faz [?] morto, por que so Embarcaes que
esto no estragado servio desta Provincia a cinco para seis
annos.
Existem alem destas, mais oito Embarcaes, (...); e so
quatro condenadas, e que no so capazes de mais
conserto; trez que esto em conserto, mas o precizo muito
radical, e quase faze-las de novo, que trato com urgencia, e
uma a Escuna Porto Alegre que no sei como esta e espero
mono para a fazer descer do Amazonas. 8

.
Ao se ler na ntegra esta correspondncia do presidente, tem-se a
noo no somente do quadro das condies fsicas das embarcaes em
servio, mas tambm de como estavam repartidas entre os diferentes portos
da provncia. Assim, no porto da capital encontravam-se a corveta
7

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Bernardo Souza Franco, ao ministro e


secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, em 26 de outubro de 1841. AN.
Fundo: Srie Marinha. Correspondncia recebida do governador da provncia do Gro-Par
1841-1843 [XM106].
8
Ibidem.

53
Amazonas, a escuna Rio Grandense, que deveria partir para o Amazonas, e
os patachos Januria e Maranho. Esses dois submetidos a reparos e
devendo o ltimo se dirigir a Santarm para buscar madeira, via Macap,
para onde levaria suprimentos. Em comisso na ilha de Maraj encontrava-se
o brigue Brazileiro. Destacada no Alto Amazonas, provavelmente em
Manaus, achava-se a escuna Fluminense. No porto de Santarm achavamse a escuna 19 de Outubro e o cuter 13 de Maio. De acordo com os planos
da presidncia, a primeira seria em breve substituda pelo iate Mundurucu,
pois ali se encontrava h quatro anos e necessitava de pagamento, fabrico,
nova organizao, e disciplina. Na Vila Nova da Rainha, achava-se a barca
Independncia, e no porto de Oeiras, o iate Mundurucu. Essa era a fora
naval de que dispunha a provncia. 9
O presidente ainda afirmava que procurara substituir parte das
embarcaes que estavam h quatro anos no Amazonas, e ainda restava
substituir o restante porque tais embarcaes estavam em mau estado, com
dvidas enormes e penria de provises, petrechos e sobressalentes.
De acordo como o que se pode inferir da correspondncia de Souza
Franco, havia apenas uma embarcao destacada no interior da comarca do
Alto Amazonas. Ademais, essa e as que se encontravam nos portos ao longo
do rio Amazonas estavam em servio desde 1837, se considerados os quatro
anos a que se refere o presidente. Isso significa que tais embarcaes
haviam sido destacadas ainda no governo do presidente Soares de Andra,
durante a campanha de pacificao da guerra civil da Cabanagem (18351840), o que explica o estado deteriorado da flotilha.
importante notar que o exame realizado pelo presidente Souza
Franco sobre a situao das embarcaes permite tambm que se tenha
uma idia do reduzido aparelhamento do governo da provncia, no incio dos
anos 1840, para de forma eficiente executar o patrulhamento e a proteo do
9

Brigue: bergantin de guerra de dois mastros e velas redondas e uma latina no mastro de r;
corveta: navio de guerra a vela, de trs mastros, e com uma s bateria de canhes; cuter:
embarcao manobreira de um s mastro e velas latinas; escuna: embarcao de dois
mastros, em que as velas principais so latinas e que geralmente possui vergas no mastro
de vante; iate: navio de vela com dois mastros com velas latinas, dos quais o maior
apresenta inclinao para trs; patacho: embarcao de dois mastros tendo, a vela de proa
redonda e a de r latina. Cf. Instituto Antnio Houaiss. Dicionrio Eletrnico Houaiss da
Lngua Portuguesa...

54
extenso territrio provincial, notadamente das fronteiras em sua parte mais
ocidental. Essa carncia de aparelhamento em embarcaes seria objeto da
ateno de vrios presidentes do Gro-Par e se encontra expressa em
vrias correspondncias com o governo central ao longo de toda a dcada de
1840. Na maioria dos casos os presidentes solicitaram que o governo central
colocasse disposio da presidncia um nmero maior de embarcaes e
at mesmo vapores, que dariam maior velocidade aos deslocamentos pelo
interior da provncia.
Inauguraria a srie de reivindicaes o presidente Francisco Jos de
Souza Soares de Andra, j em 1838. Ao escrever ao governo central
posicionando-se em favor da elevao da comarca do Alto Amazonas a
provncia, Soares de Andra fazia questo de advertir o governo central das
vantagens da disponibilidade de vapores para o governo da provncia:
As distancias so tanto maiores (quando se trata de
Administrao) quanto mais tempo se levar em percorrer o
espao de um lugar a outro: isto posto que menos tempo se
gastar mais curto ser o espao; ento convm mais pr
disposio deste Governo, huma ou duas barcas a vapor
(...). Com este auxlio o Prezidente mesmo poder deixar a
Capital por 15 ou 20 dias e chegar a extremidade da
provncia, e providenciar diretamente a tudo. 10

Soares de Andra tentara alertar o governo imperial no somente


sobre a utilidade de barcos a vapor para as diligncias do governo provincial,
mas tambm da sua importncia para animar a atividade comercial da regio.
Em 9 de novembro de 1836 escrevia ao ministro dos Negcios Estrangeiros:
torno a repetir os Barcos a Vapor que so aqui indispensveis para a Guerra
como para a Paz. 11 Podem-se vislumbrar os seus argumentos tambm em
ofcio enviado em 6 de maro de 1838 ao ministro do Imprio, Manoel da
Fonseca Lima e Silva:

10

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Francisco, Jos de Souza Soares de


Andra, ao ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Bernardo Pereira de Vasconcellos,
em 7 de setembro de 1838. AN. Fundo: Ministrio do Imprio. Correspondncia dos
Presidentes da Provncia do Par 1840 [IJJ9 110-A, pp.234-236] .
11
Apud REIS, Arthur C. Ferreira. Panorama econmico-financeiro do Segundo Reinado:
navegao fluvial, principalmente a do Amazonas. In: Anais do 3 Congresso de Histria
Nacional, vol. 4, 1938, p.21.

55
Para a navegao destes Rios so precisos Barcos a Vapor.
Estou to persuadido da vantagem que se tirar de os
introduzir quanto antes nesta Navegao, que estive tentado
a propol-os a V. Excia. como sufficiente meio para emendar
todas as desgraas desta Provincia. As correntes so
violentissimas nestes rios ou seja enchendo ou vazando de
maneira que ninguem pode navegar seno as mars, e
assim se conto as distancias, ou a espera quando a
corrente he sempre contra. A viagem em que hoje se gasta
trez ou quatro mezes poder fazer-se em quinze dias e
desde ento a facilidade das medidas de segurana e a das
especulaes commerciaes daro confiana aos medrosos e
interesses quadruplicados aos empreendedores, e
apparecer huma nova vida em todas crizes que chame
todos ao trabalho. Os Barcos a vapor podem subir quase
todo o Amazonas at as serras; podem subir o Rio Negro e
o Rio Branco, podem navegar huma grande parte dos Rios
Tocantins e Madeira, e preparar os fundos com que se ho
de abrir os canaes que levem a Navegao ao Centro de
Goyaz e Matto Grosso e esta capital ser o Emporio de
todas estas Provincias, mas he to infeliz esta Provincia que
nem as duas Barcas que eu pedi viero, com grande
prejuizo das duas operaes Militares, que tm sido muito
retardados pela falta dellas, e grande damno destes Povos
que podio ter j extendido as vantagens de que ellas so
12
capazes e associarem-se para emprezas desta natureza.

12

Ibidem, pp.21-22. Iniciativas do setor privado em favor da navegao a vapor pelo interior
da provncia existiram desde 1828. Nesse ano, formara-se em Belm a Sociedade Promotora
da Agricultura, Colonizao, Construo de Embarcaes, Comisses, Indstria Paraense.
Essa Sociedade tinha entre seus objetivos auxiliar a navegao a vapor nos rios Amazonas,
Tocantins, Solimes e Arinos. Em 1834, a Sociedade, recebera do governo imperial o
privilgio para promover a navegao nos rios do Par e Maranho por dez anos, contandose esse prazo a partir do primeiro ano em que se estabelecesse a navegao. Entretanto,
mesmo tendo sido o anncio de sua criao publicado na Inglaterra, com a inteno de atrair
capitais, a Sociedade no chegara a se concretizar. Na segunda metade dos anos 1830, o
prprio presidente Soares de Andra empregaria imensos esforos para favorecer a
formao de uma empresa privada que promovesse a navegao a vapor no Gro-Par. Em
1837, chegara a organizar uma Companhia de Navegao que tivera 35% de suas aes
vendidas em Belm, no obstante a carncia de capitais na provncia. No ano seguinte, a
Assemblia Legislativa autorizaria o presidente a destinar parte dos crditos do Tesouro
provincial (at vinte contos de ris 20:000$000), concedendo empresa o privilgio de
navegao por vinte anos dos rios j navegveis e por trinta anos dos demais rios.Tal
iniciativa no recebera apoio do governo central e no fora adiante, tendo-se retirado o
presidente Soares de Andra do Gro-Par. Em 1840, em outra iniciativa, a Assemblia
Legislativa Provincial estipulava que concederia privilgio por dez anos a quem
estabelecesse, com o subsdio de quarenta contos (40:000$000) anuais, a navegao a
vapor na provncia. Em 1841 tal privilgio seria concedido a Joaquim Antnio Pinheiro, que
no levaria a efeito a concesso. A navegao comercial a vapor no interior da Amaznia s
se concretizaria a partir de 1852, aps a diviso da provncia (1850), quando o governo
imperial daria o privilgio de explorao a Irineu Evangelista de Souza (Baro e Visconde de
Mau), que com a criao da Companhia de Navegao e Comrcio do Amazonas, daria
incio a primeira linha Belm-Manaus em 1853. Cf. BITTENCOURT, Agnello. Notas histricas
sobre a navegao do Amazonas. Manaus: Associao Comercial do Amazonas, 1949, pp.78. REIS, Arthur C. Ferreira Reis. Panorama econmico-financeiro do Segundo Reinado...,
pp.17-24.

56
Essas demandas pareciam bastante avanadas ao se considerar a
realidade do Imprio. O primeiro barco a vapor chegara ao Brasil em 1837,
isso , apenas um ano antes do ofcio de Soares de Andra, e ocorrera por
iniciativa no do governo imperial, mas sim de uma empresa privada, a
Companhia Vale do Rio Doce. Os vapores, para transporte de passageiros e
carga, s tocariam o porto de Belm a partir de 1840 quando o governo
imperial celebraria contrato com a Companhia Brasileira de Paquetes a
Vapor, que faria a ligao entre o Rio de Janeiro e a capital do Gro-Par. 13
A presidncia da provncia ainda teria que esperar um pouco mais para poder
ter a sua disposio um barco a vapor.
Em relao utilidade dos vapores para auxiliar a ao das
autoridades da provncia, o presidente Joo Antnio de Miranda, em 1840,
diante da requisio do governo imperial de que fora pessoalmente examinar
a situao de parte do territrio do Cabo do Norte, que se encontrava
ocupado por tropas francesas, argumentava que a grande distncia
demandaria a sua ausncia da capital da provncia por um longo perodo, o
13

Cf. CAMINHA, Joo Carlos Gonalves, Histria Martima, pp.284-285. Pelo decreto n 89,
de 12 de outubro de 1839, o governo imperial autorizava a contratao de empresa privada
para estabelecer a navegao a vapor entre a capital do Imprio e Belm. O primeiro
contrato foi firmado pelo ministro do Imprio e os diretores da Companhia Brazileira de
Paquetes a Vapor em 3 de fevereiro de 1840. A presidncia da provncia do Gro-Par seria
informada do fato dois meses depois. O contrato do governo com essa companhia seria
renovado em 1842 e outras ocasies ao longo da dcada de 1840. No contrato de 1840 os
paquetes sairiam a cada vinte dias do Rio de Janeiro e deveriam tocar, tanto na ida como na
volta, os portos da Bahia, Macei, Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte, Cear e
Maranho. Em geral os vapores permaneceriam quarenta e oito horas nos maiores portos e
vinte e quatro nos menores, sendo que em Belm estacionaria por trs dias. Os vapores no
deveriam permanecer mais tempo do que o estipulado em contrato sob pena de o governo
imperial ser obrigado a pagar duzentos e setenta mil ris (270$000) por diria excedente.
Ainda que o tempo de permanncia dos vapores no porto de Belm fosse de trs dias, tempo
superior a parada nos outros portos em que o vapor tocava em seu percurso do Rio de
Janeiro ao Gro-Par, o governo da provncia insistiria para que se aumentasse a
permanncia dos vapores no porto da capital da provncia a quatro dias. Em 1848,
adicionava-se uma linha que partiria do Rio de Janeiro a cada quinze e tocaria somente o
porto da Paraba onde deveria permanecer por apenas vinte e quatro horas. Em relao aos
contratos dos Paquetes a vapor ver: Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio,
Manuel Antnio Galvo, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 8 de abril de 1840.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1838-1840
[1087]. Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Cndido Jos de Arajo
Viana, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 5 de fevereiro de 1842. Arqpep. Fundo:
Avisos do Ministrio do Imprio 1842 [1151]. Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do
Imprio, Visconde de Monte Alegre, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 11 de
dezembro de 1848. Arqpep. Fundo: Avisos do Ministrio do Imprio 1848-1849 [1194]. Aviso
do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Visconde de Monte Alegre, ao presidente
da provncia do Gro-Par, em 5 de fevereiro de 1849. Arqpep. Fundo: Documentao do
governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1849 [1202].

57
que lhe parecia impossvel. Miranda anunciaria que se fizera substituir por um
oficial de confiana para execuo da tarefa e lembraria ao governo o pedido
que havia feito em favor do envio de um vapor para a provncia:

(...)
V. Exa. diz, que, logo que as circunstancias me permitto,
espera, que eu ocularmente examine as localidades. Eu no
gosto de ser prezidente so das capitais, sendo todo o
interesse e a maior necessidade em viajar, em fazer huma
ideia ajustada dos pontos principais da Provincias, que me
so confiadas. (...) Hei pois em consequencia disto
deliberado visitar a Ilha de Maraj, e ir a Camet, o que
poderei fazer com muita facilidade, logo que desappaream
os effeitos, e estragos do inverno. Desejaria tambem ir a
Santarem, Macap, Amap, e mesmo a Oyapok. Essas
viagens demando longo tempo, e longo tempo se no pode
estar distante de uma capital, onde o Presidente tudo, em
que ha dias, em que se offerecem despacho mais de
cincoenta requerimentos.
Eu pedi a interveno de V. Exa. acerca de uma pequena
barca de Vapor. Por que motivo no ha de o Governo
Imperial fazer o Par um to consideravel beneficio? Ele
aproximaria todos os pontos de comunicao, faria chegar a
vigilancia e ordens do Governo com rapidez os sitios mais
distantes; animaria as Companhias de Vapor, que se tem
projetado para a navegao dos rios.
Ha lugares, Exm. Snr., em que ainda hoje talves se
supponha, que o general Andra governa a Provincia! O
missionario do rio Pirra suppunha, que o Rio Negro
contituia uma Provincia. 14

Dois anos depois, o estacionamento de um vapor na provncia, aos


olhos do ento presidente do Gro-Par, Rodrigo de Souza Pontes, se fazia
necessrio no s por motivos administrativos, mas prioritariamente em
razo de contencioso com a Gr-Bretanha relativo fronteira entre a Guiana
Inglesa e o Imprio. Preocupado com a situao na fronteira e temeroso de
que os britnicos avanassem sobre o territrio do Imprio, Pontes iria
animar o governo imperial a renovar e reforar as defesas do Imprio nas
fronteiras do Gro-Par. 15
14

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e


secretrio dos Negcios Estrangeiros, Caetano Maria Lopes da Gama, em 21 de maio de
1840. Arquivo Histrico do Itamaraty (AHI). Fundo: Correspondncia do presidente da
provncia do Gro-Par com o ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1825-1841
[308-04-01].
15
Medidas de reforo das defesas militares em funo da questo do Pirara como ficara
conhecido o contencioso entre o Imprio e a Gr-Bretanha, so estudas em outro segmento
deste captulo.

58
Em ofcio reservado ao governo central, mais especificamente ao
ministro dos Negcios Estrangeiros, aps expor suas convices em relao
s pretenses britnicas, o presidente Pontes assinalaria a importncia das
embarcaes de guerra para a defesa da provncia e, conseqentemente, do
Imprio. Pontes seria mais um presidente a solicitar que o governo central
estacionasse um vapor na provncia, ademais de requerer algumas pequenas
embarcaes de guerra e auxilio em recursos e tcnicos para o trabalho de
renovao de alguns fortes da fronteira. Em relao s embarcaes, o
presidente argumentaria:

(...) peo a V. Exa. (...), algumas pequenas embarcaes de


guerra, e mais que tudo uma ao menos movida a vapr,
cumprindo-me notar que a embarcao movida por vapr
faz-se necessaria no s para o caso de que nosso territorio
tenha de soffrer ulteriores invases, mas ainda para o
andamento, e administrao ordinaria de uma provincia,
onde todas as comunicaes so feitas por agua, e onde
pelas embarcaes de vla a ao do Governo apenas pde
chegar ao interior depois de mezes de uma luta quasi
continuada com a corrente rapidissima do Amazonas. 16

Quase dois meses depois de expedir esse ofcio, o presidente Pontes


voltaria a insistir sobre suas solicitaes ao governo central. O presidente
apelaria para o ministro da Justia de modo a obter a substituio dos barcos
de guerra por canhoneiras e o estacionamento de um barco a vapor na
provncia. O assunto seria repassado pelo ministro da Justia ao ministro da
Marinha, quem detinha a competncia para examinar o pedido do presidente
do Gro-Par. 17
Em correspondncias posteriores o ministro da Marinha, Francisco
Villela Barbosa (marqus de Paranagu), comunicaria ao presidente Pontes

16

Ofcio reservado do presidente da provncia do Gro-Par, Rodrigo de Souza da Silva


Pontes, ao ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Aureliano de Souza e Oliveira
Coutinho, em 10 de maio de 1842. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia
do Gro-Par ao ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].
17
Aviso reservado do ministro e secretrio dos Negcios da Justia, Paulino Jos Soares de
Souza, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 22 de junho de 1842. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842 [1152]. Canhoneiras eram
embarcaes de pequeno calado-dgua, equipadas com artilharia de guerra e utilizadas
principalmente em operaes fluviais, sendo por isso mais adequadas ao meio amaznico.
Cf. Instituto Antnio Houaiss. Dicionrio Eletrnico Houaiss da Lngua Portuguesa...

59
que o governo havia decidido enviar, em breve, provncia um brigue e duas
embarcaes pequenas para substiturem as que ali se encontravam
inabilitadas. Essa comunicao se daria em agosto de 1842, ou seja, apenas
cerca de trs meses aps o incio dos veementes pedidos de reforo da
defesa feitos pelo presidente Pontes. Pode-se entrever que o governo central
mostrava interesse em garantir, ainda que minimamente, condies para a
manuteno da segurana da grande provncia amaznica.
Em sua correspondncia, o ministro da Marinha enviaria, em anexo,
um plano para distribuio da fora naval na provncia do Gro-Par, redigido
por um oficial, capito-tenente Sebastio Roque da Cunha, e recomendado
pelo chefe de Diviso encarregado do Quartel General da Marinha, Frederico
Mariath, com o objetivo de orientar a presidncia da provncia e racionalizar
os recursos navais existentes. O encarregado do Quartel General da Marinha
recomendava ampliar a vigilncia em locais como Salinas, Vigia, So
Caetano e Colares, considerados pelo oficial favorveis ao contrabando. Mas
seria em outros pontos da provncia, mais especificamente na Ilha de Maraj
e nas ilhas Caviana e Mexiana, que, posteriormente, o presidente Pontes
notificaria ao ministro da Marinha a suspeita de contrabando. Pontes
comunicaria ao governo que enviara a escunas Rio Grandense e Bela
Americana para averiguar o contrabando de gado dessas ilhas para Caiena e
Barbados. A expedio terminaria sem poder confirmar as suspeitas e com o
naufrgio de uma das embarcaes. O contrabando no interior da provncia
seria uma das preocupaes do governo. Esse tipo de contraveno frua de
uma geografia favorvel e da pouca capacidade de coibio das autoridades.
Em 1845, o ministro do Imprio, alertado por um ofcio do comandante da
Estao Naval do Norte demandava providncias do presidente da provncia
para obstar o contrabando que se fazia pelo interior da provncia do GroPar. 18
18

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 13 de agosto de 1842. Contm anexos do chefe
da Diviso encarregado do Quartel General da Marinha, Frederico Mariath e do capitotenente, Sebastio Roque da Cunha. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do
Ministrio do Imprio 1842 [1154]. Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha,
Marqus de Paranagu, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 27 de agosto de 1842.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842

60
Quanto ao plano de distribuio da fora naval, o capito Roque da
Cunha julgava suficiente doze embarcaes para a manuteno da ordem e
fazer respeitar o governo na provncia. As embarcaes estariam divididas
da seguinte forma: em Belm deveriam permanecer duas embarcaes
grandes e quatro pequenas, sendo que s duas maiores caberia fazer os
servios do porto (registro, dar salvas nos dias de gala, saldar embarcaes
estrangeiras etc). Uma deveria permanecer constantemente no porto dessa
cidade, e a outra fazer cruzeiros entre Maranho e Caiena. Para o capito,
era essa a nica forma de se poder conservar embarcaes de maior porte,
dadas as condies climticas na provncia. As quatro embarcaes
pequenas deveriam ser destinadas a navegar cerca da capital ao longo dos
rios Guajar, Guam, Muj, Capim, Acar, Camet e at a ilha de Maraj,
Breves e Macap e outros que julgasse conveniente presidncia. No
Amazonas, de acordo com o capito Roque Cunha, seriam destacadas as
seis embarcaes restantes. No Alto Amazonas deveriam ser estacionadas
duas embarcaes. Uma em Manaus, destinada a visitar as vilas e
povoaes desse rio, do Solimes e do Rio Negro, podendo navegar at Vila
Nova da Rainha. Outra embarcao estacionaria em Luzia e navegaria o rio
Madeira, passando por Abacaxi at Borba e podendo descer o Amazonas at
Vila Nova da Rainha. Ao Baixo Amazonas seriam destinadas quatro
embarcaes. Duas estacionadas no porto de Santarm, por se encontrar a
o centro de reunio das foras do Amazonas, sendo que uma permaneceria
nesse porto e a outra navegaria a bidos, Monte Alegre, e poderia descer at
Vila Nova da Rainha. As outras duas embarcaes navegariam uma o Xingu
e a outra o Rio Preto. Roque da Cunha recomendaria que tanto as
[1154].Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Rodrigo de Souza da Silva Pontes, ao
ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, em 14 de junho de 1843. AN. Fundo: Srie
Marinha. Correspondncia recebida do governador da provncia do Gro-Par 1841-1843
[XM 106]. Aviso do ministro dos Negcios do Imprio, Jos Carlos Pereira de Almeida
Torres, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 16 de junho de 1845. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1845-1846 [1176]. O governo da
provncia tambm enfrentava dificuldades em combater o contrabando na entrada do porto
de Belm, cujo servio de alfndega possua apenas uma barca de vigia. Em 1841, o
governo imperial comunicava presidncia que o Tesouro no dispunha de recursos para a
compra de outra barca, e restringia-se a recomendar que as autoridades alfandegrias
aplicassem as disposies do regulamento concernente aos extravios. Aviso do ministro e
secretrio dos Negcios da Fazenda, Visconde de Abrantes, ao presidente da provncia do
Gro-Par. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio
1840-1842 [1134].

61
embarcaes do Alto Amazonas quanto s do Baixo Amazonas deveriam ser
rendidas a cada seis meses, sendo que as que estacionassem em Belm
deveriam render as do interior a cada ano.
Como se pode observar, o plano de distribuio das foras navais
realizado pelo capito Roque da Cunha determinava uma flotilha de doze
embarcaes para a provncia do Gro-Par, que, ademais, deveriam estar
em estado de perfeita navegabilidade. Se comparado com o exame realizado
pelo presidente Bernardo Souza Franco, em 1841, no qual expunha que a
provncia contava com dez embarcaes e que apenas quatro ou cinco delas
estavam em condies de prestar algum servio, percebe-se que havia uma
importante defasagem entre os meios navais existentes na provncia e os que
o plano do capito Roque da Cunha considerava ser ideais.
A esse descompasso se referia o presidente Pontes em 1842. Em
correspondncia ao ministro da Marinha, em que agradecia o anncio do
envio do brigue e de duas embarcaes pequenas para substituir as
inabilitadas, o presidente comentava as dificuldades para se implementar o
plano de distribuio das foras navais idealizado pelo capito Roque da
Cunha. O presidente explicava que das nove embarcaes em servio a
dcima embarcao, a escuna 19 de Outubro, deveria ser alienada por
ordem do ministro da Marinha , uma deveria deixar a provncia logo que
conclusse o longo fabrico (corveta Amazonas), e cinco outras necessitavam
consertos (brigue Brazileiro, escuna Fluminense, barca Independncia, iate
Mundurucu e o cter 13 de Maio), no podendo prestar servio.

Desse

modo, o presidente buscava demonstrar que a situao da flotilha


permanecia precria e longe das condies ideais que requeriam o plano
proposto pelo capito Roque da Cunha. Pontes, assim, explicava as
dificuldades de adotar a distribuio da flotilha na provncia proposta pelo
capito:
Em quanto porm distribuio das foras navaes
projectadas pelo Capito Tenente Sebastio Roque da
Cunha j se v pelo numero, e estado das Embarcaoens
actualmente estacionadas nas aguas desta Provincia que
impossivel adoptar-se por ora aquelle systema tal qual se
acha delineado. Pretende o Capito Tenente que no porto
desta Cidade estejo as duas Embarcaoens de maior fora

62
e quatro pequenas, as duas primeiras para fazerm o
servio do porto, saldarm nos dias de gala, devendo
conservar-se uma constantemente no mesmo porto em
quanto a outra deve sahir a cruzar fra dos baixos, e fazer
pequenas viagens a Maranho e Cayenna: mas com a fora
actual impossvel fazer este servio: no posso contar para
ele com a Curveta Amazonas, que ha de fazer-se de vla
para esse porto apenas esteja concluido o fabrico: e o
Brigue Brazileiro entrar logo depois em concerto; restando
to somente a Escuna Rio Grandense para o trabalho do
porto.
Pretende o mesmo Capito Tenente que as quatro
Embarcaoens pequenas sejo destinadas para a
navegao de certos pontos proximos a Cidade, mas no
porto desta no ha Embarcao alguma em estado de servir
alem das que acabo de numerar, e por isso impossivel se
torna tambm nesta parte a projectada distribuio.
Pretende finalmente o Capito Tenente que haja seis
Embarcaoens pequenas empregadas no Amazonas, e com
efeito seis Embarcaoens pertencentes a nossa Armada alli
se acho estacionadas, ou alli navego posto que uma (a
Escuna Fluminense) incapaz de servio, e tres (a Barca
Independncia, o Hyate Mondurucu e o Cutter 13 de Maio)
carecendo fabrico, e devo ainda notar que das duas
restantes uma (o Pataxo Maranho) se acha ocupado na
deligencia de conduzir madeiras da fabrica do serto para o
Arsenal de Marinha desta Cidade.
Se pois no se adopta desde j a distribuio das foras
navaes da Provincia do Par, como indica o Capito
Tenente Sebastio Roque da Cunha, provm isso de no
srem essas foras accommodadas ao desempenho da
indicada distribuio. 19

Depreende-se da explanao do presidente Pontes que o envio das


embarcaes anunciado pelo governo atenuaria, mas no resolveria as
dificuldades da presidncia em relao insuficincia da flotilha em servio
na provncia. Nota-se, porm, uma certa inclinao do governo central em
remediar, na medida do possvel, a situao e reforar os equipamentos
navais do Gro-Par. Comunicando ao presidente da provncia as
informaes, j expedidas pelo ministro da Marinha, sobre o envio do brigue,
o ministro da Justia afirmaria que logo que fosse possvel, seria destinado

19

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Rodrigo de Souza da Silva Pontes, ao


ministro e secretrio dos Negcios da Marinha (interino), Jos Clemente Pereira, em 31 de
outubro de 1842. AN. Fundo: Srie Marinha. Correspondncia recebida do governador da
provncia do Gro-Par 1841-1843 [XM 106].

63
provncia um barco a vapor, o que seria confirmado at o final do ano de
1842. 20
importante notar que a destinao de um vapor provncia do GroPar em 1842 se dava apesar da delicada situao das foras militares do
Imprio em razo do prolongado esforo para combater os rebeldes
farroupilhas na provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, que tivera
incio em 1835. Nesse ano de 1842, o governo fora, tambm, obrigado a
reunir recursos militares e financeiros para debelar a revolta liberal
desencadeada em So Paulo e Minas Gerais, alm de ter que manter uma
flotilha no Rio da Prata para garantir o comrcio nacional e em funo da
deteriorao das relaes platinas agravadas pela poltica de Rosas. 21

20

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Justia, Paulino Jos Soares de Souza, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 27 de agosto de 1842. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842 [1152].
21
Diante do parlamento imperial, o ministro da Marinha mencionaria o esforo que fora
necessrio para debelar a revolta liberal em Minas Gerais e So Paulo. Em relao ao uso
do Corpo dos Imperiais Marinheiros, afirmava que este Corpo presta j bastantes servios, e
no s no mar como at em terra; onde, ainda h pouco, muitas praas delle acabaram de
parcticar distinctos feitos de bravura, combatendo no interior do Imprio com os Soldados do
Exercito contra os rebeldes de S. Paulo e Minas. E ao mencionar a utilidade das
embarcaes a vapor, no mesmo relatrio, mencionava tambm a sua utilizao para
debelar essa revolta liberal: A nenhum de vs so occultos os desgraados acontecimentos
que tiveram logar nas Provincias de S. Paulo e Minas; e geralmente reconhecido o auxilio
que ento prestaram as Barcas de Vapor, j da Armada, j de particulares de que o Governo
lanou mo, para conduzir as Tropas e petrechos de Guerra que foi preciso para alli mandar:
e com effeito pode-se seguramente dizer, que a este poderoso elemento de ordem se deve a
prompta aniquilao da rebelio, que seria de fataes consequencias, si se retardassem por
alguns momentos mais as providencias do Governo. Pode se ter, tambm, uma idia da
conteno e controle de despesas em que se empenhara o governo pelo Aviso do ministro e
secretrio dos negcios do Imprio, Candido Jos de Arajo Viana, ao presidente do GroPar, em 11 de outubro de 1842. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do
Ministrio do Imprio 1842 [1151]. Quanto ao Rio da Prata, o governo imperial mantinha em
Montevidu, no primeiro semestre de 1842, uma flotilha composta por duas corvetas (Sete
de Abril e Unio) e dois pataxos (Argos e Camaro). A esquadra iria aumentar em fora. No
segundo semestre desse mesmo ano, a flotilha do Rio da Prata passaria a contar com seis
embarcaes: uma fragata (Paraguau), trs corvetas (Carlota, Sete de Abril e Unio), um
brigue (Imperial Pedro) e um barco a vapor (Urnia). Relatrios da Repartio dos Negcios
da Marinha apresentados Assemblia Geral Legislativa na 1 e 2 Sesses 5 Legislatura
pelo respectivo ministro e secretrio dEstado Marqus de Paranagu, em 1842. Center for
Research Libraries. Latin American Microfilm Project. Brazilian Government Document
Digitization Project. htpp://brazil.crl.edu/. Visitado em 2/07/2005. Essa flotilha, que daria
origem Estao Naval do Rio da Prata, se manteria, ao longo da dcada de 1840, com
variaes quanto ao tipo e ao nmero de embarcaes. s vsperas do conflito com Rosas,
em 1851, era patente o desenvolvimento da capacidade blica da flotilha imperial do Rio da
Prata: uma fragata a vapor (Affonso), uma corveta a vapor (Paraense), duas corvetas
(Bahiana e D. Francisca), um brigue-barca (Berenice), um brigue-escuna (Eolo) e um vapor
(D. Pedro). Relatrio apresentado Assemblia Geral Legislativa na 3 Sesso da 8
Legislatura pelo Ministro e Secretrio dos Negcios da Marinha Manoel Vieira Tosta, em

64
provvel que tenha pesado na considerao do governo ao deliberar
sobre o envio do vapor, os vrios apelos expressados pelo presidente Pontes
para se ampliar as medidas de segurana. Do ponto de vista da garantia da
inexpugnabilidade da provncia, no havia apenas o temor quanto ao
desrespeito dos lindes amaznicos, expressados nos litgios com a GrBretanha e Frana, mas, tambm, havia o receio de que embarcaes
estrangeiras, contrariando as proibies do governo imperial, entrassem a
navegar o rio Amazonas. Em setembro de 1842, o presidente Pontes
comunicaria ao governo a notcia de que uma embarcao britnica pretendia
navegar o Amazonas e anunciava que as foras existentes na provncia no
teriam capacidade suficiente para det-lo. 22
Ao final do ano de 1842, o governo imperial assegurava a
permanncia de um vapor na provncia. O presidente Pontes escreveria ao
ministro da Marinha, Marqus de Paranagu, para louvar a deciso e
expressar que caberia ao ministro a glria de introduzir no Amazonas a
navegao por vapr. 23 O governo central havia informado presidncia do
Gro-Par a deciso de que o vapor Guapiass ficaria estacionado na
provncia. Tal deliberao denotava uma especial ateno que o governo
imperial consagrava situao das defesas do Gro-Par naquele momento.
Nesse ano, o Imprio contava com apenas cinco vapores armados, sendo
que um (Urnia) se encontrava no porto da capital; dois (Cassiopea e
Fluminense), no Rio Grande do Sul, dos quais um se encontrava estacionado
1851. Center for Research Libraries. Latin American Microfilm Project. Brazilian Government
Document Digitization Project. htpp:// brazil.crl.edu/. Visitado em 5/07/2005.
22
At a abertura do Amazonas navegao internacional, em 1867, era constante a
preocupao do governo imperial em evitar que embarcaes estrangeiras ingressassem
nesse rio. A discusso e as presses em torno da abertura do rio Amazonas navegao
internacional seriam delineadas nos anos 1840 e se intensificariam nas duas dcadas
seguintes. Sobre a discusso para a navegao internacional do Amazonas ver: MEDEIROS,
Fernando Sabia de. Liberdade de Navegao do Amazonas: relaes entre os Imprio e os
Estados Unidos da Amrica. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938. LUZ, Ncia
Vilela. A Amaznia para os Negros Americanos. Rio de Janeiro: Editora Saga, 1968.
MAGNOLI, Demtrio. O Corpo da ptria: imaginao geogrfica e poltica externa no Brasil
(1808-1912). So Paulo: Editora da Universidade Estadual Paulista, 1997. Como ser visto
em outro captulo, o presidente Pontes se mostrava convencido de que os britnico desde a
Guiana tentariam avanar sobre o territrio do imprio em direo ao vale do rio Amazonas.
23
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Rodrigo de Souza da Silva Pontes, ao
ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, em 10 de dezembro
de 1842. AN. Fundo: Srie Marinha. Correspondncia recebida do governador da provncia
do Par 1841-1843 [XM 106].

65
servindo na campanha de pacificao, e o outro em comisso, ou seja, em
carter temporrio; um (Amlia) destinado aos portos do Sul e outro
(Guapiass), aos portos do Norte, ambos, igualmente, em comisso. Seria
justamente esse ltimo que por ordem do governo imperial iria estacionar na
provncia do Gro-Par a partir de 1843. Alm do Rio de Janeiro e do Rio
Grande do Sul, portanto, Belm, passaria a ser o terceiro porto a contar com
um vapor estacionado. 24
O governo imperial parecia convencido de que os barcos a vapor eram
de extrema utilidade para a armada nacional e, sobretudo, para garantir a
ordem e unidade do Imprio. A isso se referiria o ministro da Marinha,
Marqus de Paranagu, em sua exposio Assemblia Geral Legislativa
em 1842:
Convencido cada vez mais da necessidade que tem o Brazil
de possuir uma fora composta de Embarcaes de Guerra
movida por Vapor, (...), permitti, Senhores, que ora chame
de novo a sua atteno sobre tam importante materia, a fim
de que ella penetrada da conveniencia do objecto habilite o
Governo com as sommas necessarias para leval-o a effeito,
augmentanto o n das Embarcaes desta natureza que o
Stado [Estado] j possue, com as quaes possa elle em todo
o tempo, e a qualquer ponto do litoral do Imperio, acudir
promptamente com os succorros que for necessario ahi
levar, seja por ser ameaada alguma parte do Imperio por
fora extrangeira, seja por causa de se haver alterado a
25
ordem no interior de alguma Provinicia.

No ano seguinte, o ento ministro da Marinha, Jernimo Francisco


Coelho, endossaria essas mesmas palavras, ao fazer a apologia do uso das
embarcaes a vapor, lembrando da sua utilidade para encurtar as distncias
e facilitar as comunicaes das provncias. O ministro ainda agregaria
24

Para a distribuio da fora naval do Imprio no ano de 1842, ver o mapa n 9


Demonstrativo de toda a fora Naval, com declarao do seu estado tanto de pessoal, como
material e das Comisses e destinos em que se achavam as embarcaes, em anexo ao
Relatrio da Repartio dos negcios da Marinha apresentado Assemblia Geral
Legislativa na 1 Sesso da 5 Legislatura pelo respectivo ministro e secretrio de Estado
Marqus de Paranagu. Center for Research Libraries. Latin American Microfilm Projecto.
Brazilian Government Document Digitization Project. htpp:// brazil.crl.edu/. Visitado em
2/07/2005.
25
Relatrio da Repartio dos negcios da Marinha apresentado Assemblia Geral
Legislativa na 1 Sesso da 5 Legislatura pelo respectivo ministro e secretrio de Estado
Marqus de Paranagu em 1842. Center for Research Libraries. Latin American Microfilm
Projecto. Brazilian Government Document Digitization Project. htpp:// brazil.crl.edu/. Visitado
em 2/07/2005.

66
consideraes sobre o emprego dos vapores como um meio de
centralizao:
Temos j sete Barcos de vapor de diversas dimenses e
fora, (...), e muito nos conviria a acquisio de alguns mais,
de fora superior a 200 cavallos, a fim de podermos levar
com a maior velocidade a todos os pontos do Imperio
promptos socorros, quando em qualquer parte seja
perturbada a ordem publica, j por dissenses intestinas, e
j por qualquer aggresso estangeira. Com boa Fora naval,
movida a vapor, conseguiremos approximar longinquas
Provincias, facilitar-lhes as communicaes, e occorrer a
qualquer evento. Debaixo deste ponto de vista, o vapor deve
ser considerado no s como hum poderoso elemento de
ordem, pela promptido dos soccorros que transporta, mas
tambm hum meio directo de centralisao, porque todos os
interesses locaes podem com vatagem [vantagem] ser
26
chamados ao centro, e nelle promptamente resolvidos.

Ao longo dos anos 1840, vrios ministros que se sucederam na pasta


da Marinha iriam sucessivamente reproduzir em seus discursos anuais,
perante a Cmara dos Deputados, os mesmos comentrios positivos sobre
as vantagens do emprego de vapores pela armada imperial. Os ministros
buscariam sensibilizar os parlamentares e anim-los a aprovarem as
propostas de recursos para a aquisio de outros vapores e a criao de
condies de desenvolvimento da capacidade interna de construo e
manuteno (diques, oficinas e pessoal especializado) dessas embarcaes.
Quase ao final da dcada, o governo imperial tentaria obter do
parlamento recursos para colocar em funcionamento uma linha de vapor
entre Belm e o Alto Amazonas. Em 1847, o ministro da Marinha, Manuel
Felizardo de Sousa e Mello, solicitava diante da Cmara dos Deputados que
os fundos apresentados para o ano financeiro de 1848-1849 da repartio da
Marinha fossem aprovados pelos parlamentares. Dos recursos apresentados,
o ministro chamava especialmente a ateno para a necessidade da
aprovao de fundos que seriam destinados compra de dois vapores e de
um terceiro de menor fora, que serviria como correio mensal entre Belm e
26

.Relatrio da Repartio dos negcios da Marinha apresentado Assemblia Geral


Legislativa na 3 Sesso da 5 Legislatura pelo respectivo ministro e secretrio de Estado
Jernimo Francisco Coelho, em 1843. Center for Research Libraries. Latin American
Microfilm Project. Brazilian Government Document Digitization Project. htpp://brazil.crl.edu/.
Visitado em 2/07/2005.

67
o Rio Negro, e tocaria nos portos intermdios ao longo do Amazonas. Em
que pese a boa vontade do Executivo, a navegao a vapor pelo Amazonas
s teria incio na primeira metade da dcada de 1850, aps o
desmembramento do Alto Amazonas do territrio do Gro-Par, com sua
elevao a provncia, e a edio da Lei n 586 que autorizava o governo a
estabelecer a navegao comercial a vapor no Amazonas e seus afluentes. 27
A permanncia do vapor Guapiass, no Gro-Par, demandava a
organizao pelos governos central e provincial de depsitos, em Belm e
outros pontos ao longo do Amazonas, de carvo de pedra para propulso. O
presidente Pontes proporia ao governo central a utilizao de lenha como
combustvel, para o que tambm deveriam ser selecionados locais de corte e
depsitos das madeiras. Assim, ao anunciar a partida do vapor do Rio de
Janeiro em direo provncia, o ministro da Marinha comunicava
presidncia que o governo imperial havia expedido ordem ao ministro
brasileiro em Londres para fazer remeter de New Castle diretamente para o
Gro-Par entre seiscentas e setecentas toneladas de carvo de pedra para
o consumo do vapor Guapiass. Posteriormente, o governo notificaria a
presidncia que, caso fosse utilizada lenha na propulso do Guapiass, o
governo da provncia estaria autorizado a vender o carvo importado a preo
de custo na Inglaterra. 28
O governo do Gro-Par, entretanto, teria o vapor Guapiass sua
exclusiva disposio por um perodo muito breve. Uma nova disposio do
governo central daria forma organizao das foras navais. Por meio do
Decreto n 326, de 2 de outubro de 1843, que estabelecia trs Estaes

27

Relatrio da Repartio dos Negcios da Marinha apresentado Assemblia Geral


Legislativa na 1 Sesso da 7 Legislatura pelo respectivo ministro e secretrio de Estado
Manuel Felizardo de Sousa e Mello, em 1847. Center for Research Libraries. Latin American
Microfilm Project. Brazilian Government Document Digitization Project. htpp://brazil.crl.edu/.
Visitado em 2/07/2005. A Lei n 586 fora editada em 6 de setembro de 1850, um dia aps a
edio da Lei n 582 de criao da provncia do Amazonas.
28
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Joaquim Jos Rodrigues Torres,
ao presidente da provncia do Gro-Par, em 9 de maro de 1843. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1843-1844 [1164]. Aviso do
ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Joaquim Jos Rodrigues Torres, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 23 de janeiro de 1844. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1844 [1171].

68
Navais (do Sul, do Centro e do Norte) 29 em toda a extenso do litoral do
Imprio, as embarcaes estacionadas nas provncias passariam a fazer
parte das Estaes Navais e ficariam sob as ordens de um comandante em
chefe da Estao. De acordo com o artigo 5 desse mesmo decreto,
nenhuma embarcao poderia ser considerada como estacionada em
qualquer das provncias que compunham a Estao Naval e s poderiam
servir s presidncias dessas provncias em misso que tivessem o fim de
manter a ordem e a tranqilidade, e por deciso do comandante da Estao.
Dessa forma, portanto, os presidentes de provncia perdiam em grande parte
a autoridade que tinham para decidir sobre os servios dos navios at ento
considerados estacionados nas provncias sob sua direo. Adstrito o vapor
Guapiass Estao do Norte, a presidncia do Gro-Par perderia o
privilgio de poder contar com os servios exclusivos de uma embarcao a
vapor.
Ainda assim, ao longo da dcada de 1840, o rio Amazonas seria
navegado pelo vapor Guapiass em algumas oportunidades tendo sido
esse o nico vapor da Armada do Imprio a faz-lo. Em 1843, transportaria
uma comisso encarregada de explorar o vale do Rio Branco; em 1847 e
1848, conduziria o capito de fragata Joaquim Manoel de Oliveira Figueiredo
em misses de recrutamento, e, em 1852, levaria a Manaus Tenreiro Aranha,
nomeado primeiro presidente da provncia do Amazonas criada em 1850. 30
As determinaes contidas no decreto de criao das Estaes Navais
contribuiriam para aguar eventuais desinteligncias entre os presidentes de
provncias e os comandantes em chefe das Estaes. J em 1844, o ministro
29

O Decreto n 326 estabelecia que a costa do Brasil seria dividida em trs sees a fim de
estabelecer-se em cada uma delas uma Estao Naval. A primeira seco, Estao Naval do
Sul estendia-se desde a extremidade austral do Imprio at o paralelo 19 (do Rio Grande do
Sul at aproximadamente a diviso entre os atuais estados do Esprito Santo e Bahia) e teria
como centro o porto do Rio de Janeiro. A segunda seo, Estao Naval do Centro, teria um
extremo na latitude de 19 e o outro no Cabo de So Roque (aambarcaria os atuais estados
da Bahia, Sergipe, Alagoas, Pernambuco, Paraba e uma parte do territrio do Rio Grande do
Norte) e teria como centro o porto da cidade de Salvador da Bahia. A terceira seo, Estao
Naval do Norte, compreenderia desde o Cabo de So Roque at o limite entre o Imprio e a
Guiana Francesa (contendo parte do territrio do Rio Grande do Norte e os demais estados
do Cear, Piau, Maranho, Par e Amap) e teria como centro o porto Maranho (So Lus).
30
Cf. BITTENCOURT, Agnello. Notas histricas..., p. 6. FIGUEIREDO, Joaquim Manoel de
Oliveira, O Recrutamento, jornal Treze de Maio, Belm, Suplemento, n 828, em 23 de
agosto de 1848. Biblioteca Pblica do Estado do Par (BEP). Microfilme.

69
da Marinha, ainda que considerando as duas chefias como partes da mesma
organizao, assinalaria a ocorrncia de conflitos de competncia:
As Presidencias das Provincias podem tambem considerarse, como j disse, parte da organisao administrativa da
Repartio da Marinha, attendendo-se ao contacto, em que
essas Autoridades constantemente se acho com as
Divises e navios soltos, que estaciono ou aporto nos
Districtos; e reciproca correspondencia entre a Secretaria
de Estado e os Estabelecimentos de Marinha, collocados
nas Provincias. Conflitctos de attribuies tem mesmo
ocorrido entre os Presidentes e Commandantes de Divises
e navios soltos, que, quando no tenho mallogrado as
comisses destes, no ser para admirar que posso vir a
31
fazel-o.

No caso do Gro-Par, cuja comunicao com o interior da provncia


era realizada majoritariamente por via fluvial, a capacidade da presidncia de
administrar a provncia se encontrava condicionada pelas condies com que
contava para dispor de embarcaes e pessoal profissional de Marinha para
as comisses que encontrasse fundamental. Nesse sentido, essa situao
peculiar em que se encontrava a presidncia potencializavaa ocorrncia de
conflitos que j ocorriam com o comando das foras fluviais e de
embarcaes e, a partir da edio do decreto n 326, com o comando da
Estao Naval.
Em 1842, o presidente Bernardo Souza Franco havia sido repreendido
pelo governo imperial por ter castigado, desembarcado e alistado nas foras
de terra dois grumetes desertores sem o conhecimento da secretaria dos
Negcios da Marinha, sem o devido respeito legislao vigente e sem o
conhecimento do comandante das foras navais estacionadas na provncia.
O presidente Jos Thomas Henriques, em 1844, seria impedido de lanar
mo de oficiais engenheiros da Armada imperial para o servio de
reconstruo de fortes da fronteira e estabelecimento de serrarias e cortes de
madeira, ainda que o presidente argumentasse que no dispunha de outros

31

Relatrio da Repartio dos negcios da Marinha apresentado Assemblia Geral


Legislativa na 1 Sesso da 6 Legislatura pelo respectivo ministro e secretrio de Estado
Antnio Francisco de Paula e Hollanda Cavalcanti de Albuquerque, em 1844. Center for
Research Libraries. Latin American Microfilm Project. Brazilian Government Document
Digitization Project. htpp:// brazil.crl.edu/. Visitado em 2/07/2005.

70
profissionais na provncia com competncia para executar essas tarefas.
Tambm, por duas vezes, em 1848 e 1849, seria, o presidente Jernimo F.
Coelho, censurado pelo governo imperial por ter utilizado marinheiros de
embarcaes da Estao Naval em servios alheios as suas funes.

32

Em 1845, o presidente Jos Maria de Moraes, na ocasio em que


comunicava ao governo imperial a expulso de alguns comerciantes
peruanos que haviam chegado a Belm, faria referncia ao conflito de
atribuies com o chefe das foras navais no porto de Belm. Ao anunciar
que havia embarcado os peruanos no patacho Camaro, que deveria
reconduzi-los fronteira, o presidente parecia fazer questo de evidenciar as
disputas da presidncia com o comandando das foras navais quanto a
comisses a serem realizadas pelas embarcaes da Armada:
Tinha igualmente feito as instrues que levo a presena de
V. Exa na Copia n4 para o Commandante do mencionado
Patacho sobre o mesmo objecto, e tendente a commisso,
de que ia encarregado; mas fui obrigado a retira-las, e
substitui-las pelo officio que dirigi ao Chefe das Foras
Navais do Norte neste Porto, (...), para evitar contestaens
com o mesmo Chefe, que entende que s a elle cabe dar
Ordens, e instruens a individuos sob seu Commando,
quaesquer que sejo as Commisses de que estejo
incumbidos, (...). 33
32

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 27 de janeiro de 1842. Arqpep. Fundo:
Documentos do governo. Avisos do Ministrio do Imprio [1154]. Ofcio do presidente da
provncia do Gro-Par, Jos Thomas Henriques para o ministro e secretario da Marinha,
Joaquim Jos Rodrigues Torres, em 24 de novembro de 1844. AN. Fundo: Srie Marinha.
Correspondncia recebida do governador da provncia do Gro-Par 1841-1843 [XM 106].
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Joaquim Antnio de Souza Leo, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 11 de setembro de 1848. Arpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1847-1850 [1191]. Aviso do
ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Manuel Felizardo de Sousa e Melo, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 8 de maio de 1849. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 184701850 [1191].
33
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par. Jos Maria de Moraes, ao ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros, em 4 de maro de 1845. AHI. Fundo: Correspondncia
do presidente da provncia do Gro-Par 1842-1848 [308-04-02]. O episdio da conduo
dos peruanos fronteira do Imprio ser tratado no captulo 4. As dificuldades do governo da
provncia quanto disposio dos meios de navegao fluvial para se efetivar as
providncias emanadas quer do governo provincial quer do governo central havia levado a
presidncia, no ano precedente, a solicitar ao governo imperial barcos de vapor para facilitar
a correspondncia oficial pelo Amazonas com os diferentes pontos da fronteira. Aviso do
ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Jos Carlos Pereira de Almeida Torres, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 7 de fevereiro de 1844. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1844 [1172]. A esse pedido o
governo imperial responderia negativamente, alegando insuficincia de meios financeiros, a
prioridade da permanncia de vapores em outras partes do Imprio, e as condies

71
No ano seguinte ao evento da conduo fronteira dos peruanos, o
ministro da Marinha, ao ordenar ao presidente do Gro-Par que o patacho
Camaro que havia permanecido estacionado no Alto Amazonas aps a
comisso at a fronteira fosse colocado disposio do comandante da
Estao Naval, aproveitaria a oportunidade para chamar a ateno da
presidncia sobre a determinao das responsabilidades repartidas exaladas
do decreto n 326 sobre as estaes navais:
Outro sim convir muito que, em toda e qualquer ocasio,
em que se apresente uma bem fundada necessidade de
destacar algumas das Embarcaes da Estao, para
qualquer dos pontos dessa Provincia, quer no Alto quer no
Baixo Amazonas, se fao as respectivas Disposies no
sentido do Decreto de Creao das Estaes Navaes,
devendo V. Exa. dar as Instrues proprias da Comisso e
do seu intuito politico, quer segundo a urgencia do caso,
quer das ordens que lhe tiverem sido enviadas por esta ou
outras Secretarias dEstado; sem que por isso se entenda
que o Commandante Naval seja privado ou dispensado de
geoclimticas que dificultavam a conservao dos navios: No permittindo por ora o nosso
estado financeiro que se attenda necessidade, por V. Exa. ponderada em officio (...), de
trez ou quatro pequenas barcas de vapor, que naveguem o Amazonas; tanto por serem
semelhantes barcas necessarias noutros pontos, que, a bem do servio publico, recllamam
com mais urgencia a rapidez das communicaes, como pela facilidade, com que se
deterioro os navios estacionados nas guas dessa Provincia: (...). Aviso do ministro e
secretrio dos Negcios do Imprio, Jos Carlos Pereira de Almeida Torres, ao presidente da
provncia do Gro-Par, em 15 de fevereiro de 1844. Arqpep. Fundo: Documentao do
governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1844 [1172]. Uma nova solicitao seria
acompanhada de outra negativa. O ministro da Marinha comunicaria que no havia vapores
disponveis para permanecer na provncia a servio da presidncia da provncia. Aviso do
ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Jernimo Francisco Coelho, ao presidente da
provncia do Gro-Par, em 14 de maio de 1844. Arpepe. Fundo: Documentao do governo.
Avisos do Ministrio do Imprio 1844 [1171]. No relatrio apresentado pelo ento ministro da
Marinha, Hollanda Cavalcanti, a revolta na provncia do Rio Grande do Sul e a situao de
potencial beligerncia nos pases da regio do Prata permaneciam como prioridade na lista
de preocupao do governo imperial: O emprego da fora de mar tem sido limitado, depois
do ltimo Relatorio que vos foi apresentado, ao litoral comprehendido entre os Rios da Prata
e Amazonas: a attenao que merece ao Governo Imperial o estado de conflagrao, que tem
tambm merecido a atteno das grandes Naes maritimas, tem requerido a permanncia
de huma fora no Rio da Prata, incumbida de proteger os direitos dos Subditos do Imperador
alli residentes. Quatro Curvetas e tres Brigues Escunas se tem conservado constantemente
nessa Estao, (...). A agitao, em que tem estado a fronteira da Provincia do Rio Grande
do Sul, no permitindo ainda que se pudesse dispensar a flotilha, que est empregada nas
grandes lagoas daquella Provincia: e ella no tem deixado de cooperar para os bons effeitos
das operaes militares, que alli tem tido lugar, e de cumprir com o seu dever nas occasies,
em que tem apparecido diante do inimigo. Compe-se de flotilha de tres Barcas de vapor,
quatorze Embarcaes pequenas e doze Lanches. Relatrio da Repartio dos Negcios
da Marinha apresentado Assemblia Geral Legislativa na 1 sesso da 6 legislatura pelo
respectivo ministro e secretrio de Estado Antnio Francisco de Paula Hollanda Cavalcanti
de Albuquerque, em 1844. Center for Research Libraries.Latin American Microfilm project.
Brazilian Government Document Digitization Project. htpp//brazil.crl.edu. Visitado em
2/05/2005.

72
dar as Instrues professionaes e economicas; nem to
pouco que estas tenho de invadir aquellas que a V. Exa.
competem, e que exigem conveniente reserva ou sigillo;e
nesta ocasio previne a V. Exa. de que nesta mesma
conformidade ora se expedem positivas ordens a
semelhante respeito ao Capito de Mar e Guerra,
Commandante da Estao. 34

Mas as disputas entre os comandantes e chefes de provncia pareciam


continuar a preocupar o governo imperial. Ainda em 1846, o ministro da
Marinha faria expedir um aviso circular em que comunicava que no podiam
ser considerados os navios que compunham as Divises das Estaes
Navais como estacionados em provncia alguma e, por isso, no estavam
eles sujeitos s presidncias das provncias, que s em caso de manuteno
da ordem e tranqilidade pblica podiam exigir dos respectivos comandantes
algum servio dos mencionados navios. 35
Os conflitos entre as presidncias e os comandos da Marinha,
entretanto, ademais das dificuldades prticas para a aplicabilidade do artigo
5 do decreto n 326 e as que se impunham por essas razes
governabilidade das provncias, levaram o governo imperial a modific-lo. O
ministro da Marinha reconheceria a necessidade perante a Cmara dos
Deputados em 1846:
Na execuo do Decreto N 326 de 2 de outubro de 1843,
mostrra a experiencia inconvenientes que pelo Decreto N
475 de 23 de setembro do anno findo se procurro
remover. A existencia dos tres Chefes Militares das
Estaes, alm da Autoridade Central dava ocasio
frequentes conflictos de jurisdio com os Presidentes de
Provincia, em prejuizo do bom andamento dos negocios
publicos; e demais determinavam hum augmento de
despeza, no retribuido por correspondentes vantagens; por
quanto as Ordens emanadas da Crte podem chegar com
mais celeridade, do que dependendo do intermedio dos
Commandantes das Estaes; e ainda nos casos em que da
Bahia poderia providenciar o Commandante da Estao do
Centro, pequena he a demora de 4 ou 5 em que vapor se
34

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Antnio Francisco de Paula


Hollanda Cavalcanti de Albuquerque, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 9 de
junho de 1846. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio
1845-1846 [1175].
35
Aviso circular do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Antnio Francisco de
Paula Hollanda Cavalcanti de Albuquerque, em 10 de setembro de 1846. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio [1175].

73
transpoem a distancia deste porto quella provincia.
Devendo-se porm ao contrario, conservar a Estao do
Norte, indiciava tambem a pratica a necessidade de melhor
definir algumas das attribuies e deveres do seu
Commandante, procurando concialial-as com as dos
Presidentes de modo a evitar conflictos. 36

Alguns dias aps a expedio da circular que chamava os presidentes


de provncia a observar o decreto n 326, citado acima, o governo editaria o
decreto n 475 que modificaria o anterior. O novo decreto trazia duas
importantes mudanas, como comentara o ministro. A primeira modificava o
nmero de Estaes Navais. A Estao do Centro ficava suprimida e o seu
distrito se reunia ao da Estao do Sul. Os navios de guerra da estao
desfeita ficariam sob as ordens imediatas do Quartel General da Marinha. A
segunda mudana tenderia a sanar as questes de competncias que
engendravam os conflitos j mencionados. O artigo 5 passava a ter nova
redao:
Os Commandantes das Estaes, e na sua ausencia os
Commandantes de quaesquer Navios dellas, devero
satisfazer as exigencias dos Presidentes das Provincias, no
s quando forem feitas para manter a ordem e tranquilidade
publica, mas ainda quando tenho por fim o bem do servio
Nacional em qualquer dos seus ramos, huma vez que os
mesmos Commandantes se conveno da necessidade ou
conveniencia de taes exigencias, e que ellas se no
oponho ao desemepenho de alguma especial comisso, de
que por ventura se achem encarregados. 37

A nova redao desse artigo, portanto, seria favorvel s presidncias,


conferindo-lhes maior poder para utilizar as embarcaes de guerra da
Armada em servios necessrios administrao das provncias. Mas os
novos regulamentos estariam longe de criar uma situao ideal, ao menos
para o caso da provncia do Gro-Par.

Em 1847, em longo ofcio ao

governo, o presidente Herculano Ferreira Penna, ao comentar sobre


determinaes contidas em avisos ministeriais sobre a segurana das
36

Relatrio da Repartio dos negcios da Marinha apresentado Assemblia Geral


Legislativa na 4 Sesso da 6 Legislatura pelo respectivo ministro e secretrio de Estado
Antnio Francisco de Paula e Hollanda Cavalcanti de Albuquerque, em 1846. Center for
Research Libraries. Latin American Microfilm Project. Brazilian Government Document
Digitization Project. htpp://brazil.crl.edu/. Visitado em 2/07/2005.
37
Decreto n 475, de 23 de setembro de 1846.

74
fronteiras, comunicava que a limitao do uso das embarcaes da Armada
dificultava o bom servio dos comandantes de fronteira:
(...) tomarei a liberdade de lembrar mui respeitosamente a V.
Exa. que mal podero os Commandantes das Fronteiras
desempenhar os deveres dos seus Postos, e cumprir as
instrues do Governo em quanto no tiverem sua
disposio alguns pequenos Barcos armados. Os unicos que
existem no Porto desta Capital, alem de mui poucos, no
podem ser permanentemente empregados pelo Presidente
da Provincia no servio interno della, por estarem
disposio do Commandante da Estao Naval na forma
dos respectivos regulamentos. 38

O ministro Manuel Felizardo de Sousa e Mello cederia, em 1848, aos


apelos da presidncia da provncia e expediria uma autorizao para
utilizao das embarcaes da Armada da maneira mais conveniente s
necessidades do governo provincial:

Sua Majestado O Imperador, vista do que V.Exa. expoz


(...), H por bem authorizar a V.Exa a empregar as
embarcaes, que foro postas a disposio dessa
Presidencia, da maneira mais conveniente ao servio
publico, ficando sempre ellas ligadas a Diviso da Estao
quanto a sua Economia e Disciplina; (....). 39

Diferente do tom de avisos anteriores bastante estritos quanto ao uso


das embarcaes da Armada pela presidncia da provncia, este expressava
determinaes favorveis ao governo da provncia no que pudesse ainda
haver de atrito entre essa autoridade e a chefia da Diviso Naval em Belm.
Ademais desse aspecto positivo, no aviso em tela o governo imperial
concluiria comunicando que em breve partiria um vapor para estacionar na
provncia. Em realidade, desde 1845, o vapor Guapiass havia deixado a
Estao do Norte e passara a fazer parte da Estao do Sul. O governo
imperial enviaria para substitu-lo o vapor Thetis, que igualmente ao anterior
38

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Herculano Ferreira Penna, ao ministro e


secretrio dos Negcios Estrangeiros, em 1 de julho de 1847. AHI. Fundo: Correspondncia
do presidente da provncia do Gro-Par ao ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros
1842-1847 [308-04-02].
39
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Manuel Felizardo de Sousa e
Mello, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 9 de dezembro de 1848. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1847-1850 [1191].

75
deveria estacionar no porto de Belm e que, embora fazendo parte da flotilha
da Estao do Norte, deveria ser empregado preferencialmente no servio da
provncia do Gro-Par, de acordo com as palavras do ministro Hollanda
Cavalcanti no aviso que comunicava o envio do vapor. 40
A presidncia do Gro-Par, porm, no contaria preferencialmente
com esse vapor. Ao oficiar ao governo imperial sobre a difcil comunicao
entre a capital e os mais distantes pontos da provncia, o presidente Jernimo
F. Coelho, em 1848, expressaria a necessidade de um vapor para fazer a
comunicao entre Belm e o Rio Negro e solicitaria justamente que o vapor
Thetis fosse designado para essa misso. O presidente aproveitava a
ocasio para criticar o fato de que o vapor Thetis permanecia grande parte do
tempo no porto do Maranho, centro da Estao Naval do Norte. De modo a
retratar a realidade e convencer o governo imperial, o presidente Jernimo F.
Coelho faria uma explanao sobre as dificuldades das comunicaes e
sugeriria alm da colocao do vapor Thetis para fazer a comunicao entre
a capital e o Rio Negro, a criao de uma Estao Naval na provncia do
Gro-Par:
Huma das primeiras necessidades para que a ao da
autoridade se faa sentir nos remotos pontos dessa
Provincia, e mais indispensvel para o progresso industrial e
commercial do serto rico como extenso territorio,
regularizar, e convidar as frequentes relaes, e
communicaes entre esses pontos, e seus habitadores,
approveitando as numerosas e multiplicadas vias fluviais,
que por toda a parte se apresento, e que se cruso em
infinitas direes. Todos esto perfeitamente convencidos
desta verdade, mas no se tem ainda empregado ou podido
empregar os meios proprios. No estado actual, por exemplo,
so to dificieis as communicaes, que so daqui a 6, 8 ou
10 mezes, que de alguns lugares se me acusar o
recebimento de meus officios, participando a minha chegada
e posse da administrao. Por aqui ajuize o Governo
Imperial que providncia pode dar a authoridade quando
tardiamente chegar ao seu conhecimento algum facto
importante, ocorrido 3, 4 e mais mezes antes. Em quanto
houver esta dificuldade de communicaes, continuar com
a pobreza e definhamento da Provincia, a fraqueza da
autoridade em muitos pontos; quanto a abundancia e
espontaneidade de seus precioso productos naturaes, e a
40

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Antnio Francisco de Hollanda


Cavalcanti de Albuquerque, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 18 de novembro de
1844. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Aviso do Ministrio do Imprio 1844
[1171].

76
vastido de seu territorio ser o Par sempre a 1 e a mais
rica provincia do Imperio, no quanto ao pessoal, o seu
estado social e civil, continuar a ser o que (exeptuando as
vizinhanas do litoral) um grande paiz reduzido a pobres e
raras povoaes, condenadas ao isolamento e desterradas
em grandiosos desertos. A navegao a vapor ser um dia a
grande alma, que animar este grande corpo, mas em
quanto ou por acto governativo, ou por empresas
particulares se no pode empregar esse agente poderoso de
vida e movimento, julgo do maior proveito, que assim como
acontece na provncia de Mato Grosso, haja aqui da mesma
forma uma estao fluvial especialmente destinada ao
servio da Provincia composta pelo menos de quatro
pequenas embarcaes, como Pataxos e escunas, sendo
duas estacionadas no Alto Amazonas, e na Barra do Rio
Negro para navegarem constantemente este, e acima dele,
pelo Amazonas, e outras duas, tendo por Estao o porto
desta cidade, e para navegarem at Santarm, limite do
Baixo Amazonas, e pelos confluentes aquem deste limite.
Hum pequeno vapor deveria ligar constantemente as
relaes desde o Rio Negro at a Capital. Alem destas
embarcaes deveriam haver mais duas de sobrescellente
desarmadas para supprirem as outras nos casos de
fabricou, ou conserto. A no se adoptarem estes, ou outros
meios semelhantes, o Par continuar a ser um thesouro
abandonado, e perdido.
Reconheo Exm. Srn, que tudo se no pode fazer de
repente, mas pondero, que muito tempo alguma coisa se
deveria ter principiado, e que sempre tempo de principiar.
Depois dessas consideraes rezolvo-me a requisitar a V.
Exa. que ponha disposio desta presidencia o Vapor
Thetis, e com o fim nico e exclusivo de fazer continua e
seguidamente a viagem entre este porto, e o Rio Negro;
isto mais util, do que estar o dito Vapor inutilmente
estacionado no porto do Maranho onde para nada serve;
indico o Thetis por me parecer milhor, no o Guapiass, por
ser de menor fora, e por no constar muito bom o estado
de suas caldeiras, segundo me informo. 41

A proposta da criao da Estao Fluvial seria rejeitada pelo governo


imperial, porm o vapor Thetis, como informava o aviso j citado seria
designado a estacionar no Gro-Par. O governo demonstrava, novamente,
boa vontade em responder positivamente s rogativas do governo provincial,
neste caso especifico, as do presidente Jernimo F. Coelho. Em julho de
1948, o presidente seria avisado pelo governo imperial de que o vapor
Guapiass estava sendo enviado a Pernambuco para substituir o vapor

41

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e


secretrio dos Negcios da Marinha, Manuel Felizardo de Sousa e Mello, em 18 de maio de
1848. AN. Fundo: Ministrio do Imprio. Correspondncia do presidente da provncia do
Gro-Par 1841-1852 [IJJ9 111 Rel 1-A, Vol.30].

77
Thetis, e que esse, por sua vez, deveria se dirigir para Belm, em cujo porto
ficaria estacionado disposio da presidncia. 42
O vapor Thetis, entretanto, no seria de grande utilidade presidncia,
dado que permaneceria no porto de Belm por pouco tempo. A constatao
da existncia de avarias em suas caldeiras levaria o governo imperial a
ordenar que a presidncia enviasse o vapor Corte para que se pudesse
proceder a reparos necessrios. Seria a ltima tentativa de se equipar a
provncia com um vapor antes do desmembramento do Alto Amazonas do
seu territrio. 43

42

Avisos do ministro e secretrio da Marinha, Manuel Felizardo de Sousa e Mello, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 10 de novembro e 18 de julho de 1848. Arqpep.
Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1847-1850 [1191].
Jernimo Francisco Coelho, era uma pessoa com ascendncia nos crculos imperiais. Fora
militar, deputado provincial e geral, ministro de Estado (Guerra e Marinha), presidente de
provncias (Santa Catarina, Par e Rio Grande do Sul) e membro do Conselho do Imperador.
Ou seja, ocupara os postos mais importantes da vida pblica do Imprio. Foi, talvez, de todos
os presidentes nomeados para o Gro-Par durante a dcada de 1840, o mais proeminente,
pois poca, 1848, j era conselheiro do Imprio.
43
Avisos do ministro dos Negcios da Marinha, Manuel Vieira Porto, ao presidente da
provncia do Gro-Par, em 3 e 26 de outubro e 21 de novembro de 1849. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio da Marinha 1847-1850 [1191].

79

CAPTULO 4
A provncia e as fronteiras

A situao geogrfica do Gro-Par, limtrofe com quatro repblicas


hispano-americanas (Venezuela, Colmbia, Peru e Bolvia) e com territrios
coloniais de trs potncias europias (Gr-Bretanha, Holanda e Frana),
conferia a essa provncia um carter particular. O Gro-Par abrigava a linha
de fronteira mais extensa entre todas as provncias do Imprio. Ademais, o
amplo territrio da provncia e as dificuldades de acesso aos pontos mais
distantes do centro da autoridade provincial, justamente as franjas lindeiras,
impunham problemas para o governo central quanto salvaguarda da
soberania de seu territrio.
De acordo com Amado Cervo, at 1838, o tema dos limites do Imprio
no constava da pauta de preocupaes do governo imperial.

Ateno

prioritria questo comeara a se delinear na medida em que incidentes de


fronteiras passaram a proliferar: o governador de Chiquitos outorgara
sesmarias em territrio da provncia do Mato Grosso; a revolta Farroupilha
transbordava as fronteiras no extremo-sul tencionando as relaes com o
Uruguai em plena convulso poltica; tropas francesas e inglesas invadiram
territrio brasileiro no Cabo do Norte e no alto Rio Branco, ambos na
provncia do Gro-Par. No Relatrio da Repartio dos Negcios
Estrangeiros de 1838, justamente, o governo manifestaria a necessidade de
determinao das linhas de limites do Imprio. Sem doutrina rgida, a
chancelaria passaria, gradativamente, adotar o uti possidetis como princpio
norteador, que se encontraria expresso no tratado com o Peru, em 1841, e
que se consolidaria, a partir de 1849, com a ascendncia chancelaria de
Paulino Jos Soares de Sousa (visconde de Uruguai) e nos ajustes de
fronteiras negociados nos anos 1850. Mas seria apenas em 1859, que o

80
chanceler Jos Maria da Silva Paranhos (visconde do Rio Branco), segundo
Cervo, defenderia publicamente esse princpio. 1
Na dcada de 1840 os efeitos de dois atos de ocupao de partes do
territrio de fronteira da provncia do Gro-Par, projetaram-se entre as
preocupaes dos governos provincial e central. Essas aes de usurpao
do territrio provincial no vieram de parte das repblicas hispanoamericanas, mas de duas potncias europias, Inglaterra e Frana.
Em relao s repblicas vizinhas, percebe-se que o governo imperial
manter-se-ia atento e precavido em relao ao respeito do que entendia ser
os limites amaznicos do Imprio. O movimento de colonizao das franjas
amaznicas dessas repblicas, bem como as atividades comerciais e de
navegao nos limites comuns demandariam a adoo de instrues e aes
especiais de modo a contrapor eventuais constrangimentos dos interesses do
Imprio.

4.1. O Imprio e a Gr-Bretanha nos lindes amaznicos

Este segmento visa estudar as aes do governo imperial no GroPar condicionadas pelos conflitos de limites no Alto Rio Branco. Por
questo do Pirara ficara inscrita na histria diplomtica brasileira o
contencioso territorial entre o Imprio e a Gr-Bretanha. O litgio tivera origem

Cf. CERVO, Amado Luiz Cervo & BUENO, Clodoaldo. Histria da Poltica Exterior do Brasil.
2 ed., Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2002, pp.90, 91 e 95. (A parte I dessa obra,
cujo contedo interessa a esse trabalho, de autoria exclusiva de Cervo, por essa razo o
seu nome ser o nico citado nos comentrios.) O autor no cita os incidentes de fronteira
com a Inglaterra, mas como ocupou a ateno do governo imperial e demandou medidas,
como se ver posteriormente, resolvi inclu-la. Quanto ao tratado com o Peru, Cervo explica
que no fora ratificado pelo governo imperial por receio de que o direito de navegao do rio
Amazonas concedido a esse pas fosse reivindicado por outros Estados (p.91). J Luz
apresenta como justificativa a manifestao contrria do Conselho de Estado, emitindo
parecer, que tivera como relator Lopes da Gama, e que considerava o Tratado de Comrcio
no s intil, dadas as relaes comerciais quase inexistentes entre os dois pases, mas
tambm contrrio ao sistema que o governo imperial havia adotado de se esquivar
celebrao de semelhantes tratados com outras potncias. Cf. LUZ, Nicia Vilela. A
Amaznia para os negros americanos. Rio de Janeiro: Editora Saga, 1968, p.132.

81
nas expedies realizadas, na segunda metade da dcada de 1830, pelo
explorador Robert Schomburgk, de origem prussiana, inicialmente sob
comisso da Royal Geographical Society, de Londres, e, posteriormente, do
governo britnico, nas cercanias do rio Ripununi e Pirara, na regio do alto
Rio Branco em reas fronteirias entre o Brasil e a Guiana inglesa. As
exposies contidas nos relatrios do explorador, que conformariam a Linha
Schomburgk, dariam as bases das reivindicaes britnicas para delimitao
da fronteira em reas vizinhas ao rio Pirara, consideradas territrio brasileiro,
e reclamadas como parte do territrio colonial da Guiana Inglesa. 2 Em 1843,
os dois governos chegariam ao acordo de considerarem neutra a rea em
litgio. Esse contencioso, entretanto, s alcanaria uma soluo em 1904, sob
o regime republicano, por meio de arbitramento do rei da Itlia, Vitrio
Emanuel I, com deciso favorvel Inglaterra. 3
A questo do Pirara que se formalizaria em 1840 com a expresso
pelo governo britnico de suas pretenses 4 teria como antecedente o
2

Robert Schomburgk realizaria suas expedies nas cercanias do Pirara em 1835-1836,


1837-1838 e 1841-1843. O relatrio que emitira, em 1839, animaria o governo ingls a
demandar a fixao do limites entre a Guiana e o Imprio. Schomburgk seria indicado para a
misso, voltando, assim, regio na sua terceira viagem, dessa vez como comissrio
responsvel pela confeco de um mapa e da colocao de marcos na linha limtrofe.
3
Sobre o tratamento diplomtico dado pelo governo imperial essa disputa territorial nos
anos 1840 e a resoluo arbitral posterior ver: CALGERAS, J. Pandi. A Poltica exterior do
Imprio. (v.3). Braslia: Companhia Editora Nacional, 1989. NABUCO, Joaquim. O Direito do
Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1941. REIS, Arthur C. Ferreira. Limites e
demarcaes na Amaznia brasileira. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1972, e A
Amaznia e a cobia internacional. Rio de Janeiro: Edinova Limitada, 1965. CARVALHO,
Carlos Delgado de. Histria diplomtica do Brasil. Braslia: Senado Federal, 1998. TEIXEIRA
SOARES. Histria das Fronteiras do Brasil. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito Editora,
1973. VIANNA, Hlio. Histria diplomtica do Brasil. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito
Editora, 1958. Ao contrrio da viso sedimentada pela histria diplomtica que interpreta o
conflito de limites como um projeto desenhado originalmente pelo governo britnico para
expandir seu territrio colonial guianense, Menck acredita que o conflito nasceu de uma
ao conjunta, mas no coordenada, de missionrios protestantes, que atuavam na regio, e
altos funcionrios coloniais, estes ltimos preocupados em fazer Londres perceber o zelo
com que tratavam a coisa pblica posta sob sua guarda. A conjuno dessas duas foras
arrastou Londres, forando-a a adotar as reivindicaes territoriais de seus prepostos em
Georgetown. MENCK, Jos Theodoro Mascarenhas. Brasil versus Inglaterra nos trpicos
amaznicos: a questo do rio Pirara (1829-1904). Braslia, 2001. Tese (doutorado). Instituto
de Cincias Humanas Departamento de Histria, Universidade de Braslia, pp. XI-XII.
4
Uma mensagem do primeiro-ministro ingls, Palmerston, dirigida a legao britnica no Rio
de Janeiro, em 28 de novembro de 1840, delineava as intenes britnicas: Jai vous
charger dinformer le Ministre des Affaires trangres du Brsil que Sa Majest a confer
Mr. Robert H. Schomburgk une commission lautorisant lever le plan de la frontire et
jalonner la ligne de division entre la Guyane Britannique et le Brsil; et vous dclarerez que le
Gouvernement de la Guyane Britannique a reu des instructions lui ordonnant de sopposer
tout empitement sur Pirara ou sur les territoires voisins de la frontire qui jusqu prsent on

82
episdio do estabelecimento do religioso ingls Thomas Youd, a servio da
Church Missionary Society, na rea do rio Pirara em maio de 1838, aonde
chegara em companhia do explorador Schomburgk e edificara uma misso
entre os ndios Macuxis e Uapixanas. O missionrio Youd se retiraria do
territrio brasileiro, ao final desse ano, em seguida a protestos da presidncia
da provncia, expressados pelo comandante do Forte So Joaquim, nas
cercanias dessa fronteira, e por recomendao da Church Missionary
Society. Youd se dirigiria para as corredeiras Waraputa (Essequibo).
Diante desse ocorrido, o governo provincial reforaria a guarnio do
forte e transferiria um missionrio brasileiro para a rea do Pirara, de modo a
neutralizar o trabalho do missionrio protestante junto aos indgenas. Alm da
questo da ascendncia da f, alheia quela protegida pelo Estado imperial,
fora mister evitar a confluncia dos indgenas para a nova misso de Youd e,
fundamentalmente, manter os indgenas sob influncia e territrio brasileiros.
O presidente Bernardo Souza Franco, no relatrio de 1839, se referindo
retirada do missionrio e aos acontecimentos, comentaria as medidas
tomadas pela presidncia:
J de antemo, e antes desta ltima noticia da retirada do
Miassionario Inglez, tinha eu nomeado hum Offical de
confiana, que fosse commandar o Forte de S. Joaquim do
Rio Branco em cujas immediaoens estava collocada a
Misso, augmentado sua guarnio, e requizitado ao Exm
Bispo Diocezano um Clerigo, ou Religioso, que sendo
nomeado, foi mandado cathequizar aquelles Indios, chamalos ao gremio da Igreja de Jezus Christo de que os hia
aquelle Herege apartando, e com estas providencias, que
foro acompanhadas de instrues appropriadas s
circunstancias, e urgencia do negocio, tenho esperanas de
neutralizar os esforos do Missionario Inglez, e sustentar os
direitos da Religio, e do Throno do Senhor Dom Pedro
5
Segundo, (....).

t occups par des tribus indpendantes. CALGERAS, J. Pandi. A poltica exterior..., p.


295. Grifo meu. Cabe ressaltar que os indgenas foram objeto de discusso e dos acordos
entre os dois governos. A Inglaterra ao aceitar o Pirara zona neutra, impusera como condio
que as tribos ali existentes permanecessem independentes e na posse do territrio.
5
Relatrio do presidente do Gro-Par, Bernardo de Souza Franco, na abertura da
Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1839. Biblioteca do Senado Federal
(BSF). Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme. Sobre a importncia de se
manter as comunidades indgenas nas fronteiras sob controle brasileiro ver captulos 5 e 6.

83
No Pirara, ficaria estacionado um destacamento brasileiro (dez
homens). A presena militar brasileira na rea, contrria ao contedo da
mensagem expedida por Palmerston (1840), em que avisava no admitir a
presena no Pirara de sditos brasileiros, seria contestada pelo governo
britnico. Quase que simultaneamente expedio da mensagem britnica
chancelaria brasileira, fora enviado, pelo governador da Guiana, ao Pirara o
inspetor geral de polcia, William Crichton, e o tenente Hackett para
averiguaes na rea, aonde chegaram em 5 de maro de 1841. Ao
constatarem a presena do pequeno destacamento e do missionrio
brasileiro, frei Jos dos Santos Innocentes, os emissrios intimariam o
comandante do forte S. Joaquim, capito Antnio de Barros Leal, a retirar
seus soldados, e o missionrio brasileiro a deixar a rea. E davam quatro
meses como prazo para tal. Em seguida ao recebimento do relatrio de
Crichton, o governo britnico enviaria uma nota (10/12/1841) ao governo
brasileiro, transmitida pelo ministro ingls no Rio de Janeiro, em que
expressaria algumas medidas coercitivas. A Inglaterra procederia ao bloqueio
dos portos martimos ou a ocupao militar da rea, se no fosse retirado o
destacamento brasileiro do Pirara. 6
Em 14 de fevereiro de 1842, chegava ao Pirara uma expedio militar
britnica, com quarenta homens, comandada pelo tenente Edward Hayter
Bingham, e acompanhada pela expedio de limites sob a chefia de Robert
Schomburgk. As instrues do governador da Guiana trazidas por Bingham
exigiam a retirada imediata do destacamento brasileiro do Pirara, enquanto
continuavam as negociaes entre os dois governos. Na chegada dos
ingleses, no se encontrava mais no Pirara o destacamento brasileiro, havia
somente um soldado ali em servio. Em 27 do mesmo ms, diante da
impossibilidade de obter a retirada da expedio militar inglesa, o
comandante Leal do Forte S. Joaquim que chegara rea para negociar com
os emissrios ingleses, se retirava, secundado pelo frei Innocentes. A
expedio militar inglesa s deixaria o territrio em setembro, permanecendo

Cf. CALGERAS, J. Pandi. A Poltica Exterior..., pp. 296 e 300.

84
acampada ali por seis meses e meio. Mas permaneceria no local a equipe de
Schomburgk, que passara a executar a colocao de marcos de fronteira. 7
A presena militar no Pirara e as manobras de assentamento dos
marcos efetivadas por Schomburgk levaram o governo imperial a trocar
intensa correspondncia diplomtica com o governo ingls. Em nota de 8 de
janeiro de 1843, a chancelaria brasileira propunha a neutralizao do
territrio do Pirara. O governo ingls expressaria sua concordncia em
correspondncia de 29 de agosto de 1843. 8
Durante os momentos de maior tenso na fronteira, o governo imperial
procurara manter posio contrria soluo do conflito pelas armas. A
assimetria do poder militar lhe impunha cautelas. Em seguida ao
aparecimento no Pirara do inspetor de polcia Crishton, para exigir a sada
em quatro meses do destacamento brasileiro, por exemplo, o ministro dos
Negcios Estrangeiros, Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho (visconde de
Sepetiba), ordenara ao presidente do Gro-Par que evitasse choques e
violncias entre brasileiros e ingleses. Do mesmo modo, o presidente
Bernardo Sousa Franco, que enviara uma coluna de cem homens com duas
peas de artilharia para reforar a guarnio do Forte S. Joaquim, aps a
chegada da tropa inglesa, tendo oficiado ao governo imperial para efetuar um
ataque, nunca recebera ordens para execut-lo. 9
A disputa do Pirara se dava em um contexto bastante conturbado das
relaes anglo-brasileiras. Resistindo s presses britnicas, o governo
7

Ibidem, pp. 305-310.


Ibidem, p. 311.
9
Ibidem, pp. 297, 307 e 308. Sobre a posio do governo imperial de preferir solues
polticas militares, Cervo explica que: O direito contra a fora, eis a concepo das
relaes fraco-forte, desenvolvida pelo pensamento poltico brasileiro no sculo XIX. No se
trata de utopia, fraqueza ou leviandade. Outra via teria certamente induzido a nao a
verdadeiras catstrofes. Por outro lado, alm de se obterem resultados positivos,
acreditavam os estadistas brasileiros que, por efeito das insistncia dos fracos, os poderosos
seriam um dia chamados razo. No se cogita em desenvolver a potencialidade interna,
econmica e blica, para poder igualar-se e competir por aquelas vias do imperialismo do
sculo. Trata-se, pois, de uma corrente de idias, fundada na realidade e adequada s
circunstncias. Alm do mais, uma demonstrao de sabedoria e prudncia, pelo
reconhecimento efetivo da desigualdade de condies que dita a de meios e de ao.
Agarrar-se razo e ao direito, apelar civilizao, s negociaes, diplomacia,
significava descartar a guerra, aceitar humilhaes, reclamar, protestar, mas no ir alm por
imprudente, desastroso. CERVO, Amado Luiz. O Parlamento brasileiro e as relaes
exteriores (1826-1889). Braslia: Editora Universidade de Braslia, s.d., p. 15.
8

85
brasileiro recusava-se a renovar o tratado de comrcio, assinado em 1827,
que expirava em 1842, o que faria com que se encerrasse o estatuto de
extraterritorialidade, as vantagens tarifrias e outros privilgios ingleses no
Brasil. Ademais, era tensa a cooperao em relao ao trfico de escravos.
Em 1845, o governo imperial denunciaria a conveno sobre o trfico,
ajustado em 1826, cessando o direito ingls de busca e visita a embarcaes
brasileiras. A medida levaria o governo britnico a adotar a lei de 8 de agosto
de 1845 (Bill Aberdeen), que concedia marinha inglesa o direito de
apreender as embarcaes negreiras, at mesmo em guas territoriais
brasileiras, e julgar os seus comandantes. Esse ato britnico levaria a uma
situao de conflito e ruptura que se estenderia at meados dos anos 1850.10
Mesmo que privilegiando a via diplomtica, de modo a evitar o
confronto armado, o governo imperial no tinha garantias, no pior momento
da crise, de que as foras inglesas no avanariam sobre o territrio
amaznico. Havia o receio de que os ingleses tivessem pretenses de se
aproximar do vale amaznico.

No parlamento, em 1843, Bernardo de

Vasconcelos denunciaria o sistema poltico da Inglaterra. O senador


asseveraria que a grandeza britnica se afirmava na expanso colonial, na
guerra comercial e militar e na runa da Amrica independente. Para
Vasconcelos, a Inglaterra tinha pretenses de penetrar o Amazonas e para
tanto se servia do contencioso de fronteira, da invaso do territrio e do
Congresso de Lima. 11

10

Cf. CERVO, Amado Luiz. Histria da Poltica..., pp. 80-81. A negativa do governo imperial
renovao do tratado de comrcio com a Inglaterra fora o marco da tendncia que crescera
no parlamento, a partir da segunda metade da dcada de 1830, contrria ao sistema dos
tratados que dominara a direo da poltica externa no primeiro reinado. Os crticos
consideravam os tratados inconvenientes para os interesses do pas, pois, em geral,
concediam mais vantagens externas do que benefcios internos, no desfaziam assimetrias,
e materializavam em grande parte imposies externas. A corrente antitratado levaria
reorientao da poltica externa, transferindo o seu eixo da Europa para a Amrica. Cf.
CERVO, Amado Luiz. O Parlamento brasileiro..., pp. 20-29.
11
Cf. CERVO, Amado Luiz. O Parlamento brasileiro...., p.50. O 1 Congresso de Lima se
daria somente em 1846-1847 e dele tomariam parte Peru, Bolvia Chile, Equador e Nova
Granada. O governo imperial se recusaria a participar. De acordo com Luz, no Congresso
de Plenipotencirios americanos que se planejava reunir em Lima cogitava-se mesmo de
abordar a questo da navegao dos rios, concedendo os Confederados, reciprocamente, o
uso das vias fluviais que banhassem o territrio de dois ou mais dentre eles conforme as
estipulaes prescritas pelo Congresso de Viena a propsito do Reno, Elba etc. Cf. LUZ,
Nicia Vilela. A Amaznia para os negros..., p.134.

86
O receio de uma mais ampla invaso do territrio amaznico se
destaca na correspondncia entre a presidncia da provncia e o governo
central. J em 1840, a descida de um comerciante da Guiana inglesa at
Manaus levara o presidente Bernardo Souza Franco a oficiar ao governo
central:
Tive participao pelo Administrador da Recebedoria de
Manos de que tendo vindo do lado da Guiana Ingleza pelo
Rio Essequibo acima, e deste pelo Rio Branco ath aquella
Villa, um Inglez com alguns generos de commercio, de que
s o soubera ao tempo da volta daquelle Negociante, o
obrigara a prestar fiana pelos generos que exportou em
pequeno valor ath decizo minha sobre dever-se, ou no
permittir este commercio, e quaes os direitos que devem
pagar os generos importados e exportados.
Alem deste facto he costume descerem alguns Hespanhoes
do lado das serras, que bordo o Rio Branco com generos
do Paiz; e igual commercio he feito do lado do Solimoens, e
poucos Hespanhoes passam a fronteira a commerciarem; a
diferena entre ambos estes commercios consiste em que
os Hespanhoes trazem vaquetas, chifres, e couros, alguma
salas e levao generos do Estrangeiros, que tem pago os
Direitos na cidade, e lhe so fornecidos pelos nossos
Negociantes; e que o Negociante da Guiana Ingleza trouxe
fazenda, e generos de manufcatura Europea, e levou
alguma pouca salsa e oleo.
Tendo-me sido dificil tomar uma rezoluso a este respeito,
eu ordenei ao Administrador da Recebedoria que recebesse
a importncia dos direitos (80$060) que esto afianados, e
esperasse deciso do Governo de Sua Majestade Imperial a
cujo conhecimento eu ia levar este negocio; tendo no
entretanto como regra, que he mais util, e deve ser mais
favorecido o negocio, que consiste em trazer generos brutos
dos paizes limitrophes, e levar em troca objectos
manufacturados na provincia, ou no Estrangeiro, que o outro
em contrario.
Fundei esta minha opinio em que o commercio com os
Hespanhoes limitrophes he to antigo, faz-se por tantos
canaes, que no ha meio de o prohibir, sendo de notar, que
com estes vizinhos temos marcados nossos limites, e no ha
receio que a facilidade de communicaes, e conhecimento
do pais os induza a intentarem usurpar nosso territorio. Pelo
que diz respeito ao commercio da Colonias Inglezas foi este
o primeiro ensaio de que tenho noticia, e no obstante te-lo
por prejudicial a muitos respeitos, julguei sujeit-lo a deciso
de V. Exa. por que as dificuldades da viagem, e a novidade
desta me daro lugar a poder ter ordem de V. Exa. muito
antes que nova tentativa se faa.
(...). 12

12

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Bernardo Souza Franco, ao ministro e


secretrio dos Negcios da Fazenda, Manuel Alves Branco, em 9 de fevereiro de 1840.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Correspondncia do Governo com a Corte 1840
[1045].

87
interessante notar nesse ofcio, do qual se depreende a defesa e a
proteo de manufaturas da provncia, que o presidente relacione o comrcio
e a segurana do territrio. Ao isentar os hispano-americanos de tentativas
de usurpar o territrio, o presidente indiretamente lana dvidas sobre as
intenes do comrcio realizado pelos ingleses. Tem-se a impresso de que
Souza Franco mostrava-se cauteloso com os vizinhos britnicos no apenas
porque

suas

mercadorias

poderiam

ser

prejudiciais

aos

produtos

manufaturados na provncia, mas porque representavam um potencial perigo


soberania do Imprio no interior da provncia. Souza Franco fora o
presidente que havia tomado as medidas para a retirada do padre Youd do
Pirara.
Mas seria a partir do ultimato ingls (1840) e a posterior chegada da
tropa inglesa no Pirara (1842), agravando-se as tenses, que as autoridades
na

provncia

se

demonstrariam

mais

prudentes

com

os

possveis

desdobramentos das reivindicaes e ameaas na fronteira do alto Rio


Branco. O presidente Rodrigo da Silva Souza Pontes adotaria uma posio
alarmista quanto s pretenses inglesas, transmitindo ao governo suas
suspeitas e inquietaes. O presidente solicitaria ao governo o reforo das
defesas militares do Rio Branco:

A invaso, e ocupao do Pirarra por ordem positiva do


Governo Britanico, e facto de seus agente sem dvida o
primeiro passo de uma marcha que se pretende seguir at
s margens do Amazonas. Em pouco tempo suscitaro os
Ingleses algum acontecimento desagradavel em que posso
achar pretexto para acometter o Forte S. Joaquim: e com
quanto esteja eu convencido das fortissimas razes, e mui
justos motivos pelos quaes V. Exa. me tem recommendado,
e ordenado que se evite qualquer rompimento com os
nossos ambiciosos vizinhos, penso todavia que um tal acto
deveria fazer-nos esquecer todas as outras consideraes
para salvar a honra nacional. No meu intender cumpre que
nos preparmos para isso. O Forte S. Joaquim, e o Forte da
Barra no Rio Negro devem ser postos em melhor estado de
deffesa: uma fora maior deve aproximar-se da fronteira,
collocando-se ou neste ultimo Forte, ou na confluencia do
Rio Branco, e Rio Negro: e para isto peo a V. Exa. dinheiro,
alguns
officiaes,
engenheiros,
algumas
pequenas
embarcaes de guerra, e mais que tudo uma ao menos
movida a vapr, cumprindo-me notar que a embarcao
movida por vapr faz-se necessaria no s para o caso de
que o nosso territorio tenha de soffrer ulteriores invases,
mas ainda para o andamento, e administrao ordinaria de

88
uma provincia (...). No caso porm de um rompimento
necessario no deixar ao desamparo a Capital da Provincia
e a ilha de Maraj. Releva habilitar-lhes as antigas
fortificaes, e proteg-las por foras navaes.
Importa finalmente ponderar que posto seja minha opinio
particular a da resistencia aos Ingleses, quando elles queiro
territorio que aos olhos delles mesmos indubitavelmente
nosso, cumpro com o maior exemplo as ordens de V. Exa.
para evitar qualquer rompimento, restringindo-me s
instrues dadas pelo meu Antecessor cerca da deffesa do
Forte S. Joaquim: e por esta ocasio rogo a V. Exa. que se
digne declarar-me, se devo continuar a pr esta fortificao
ao menos em melhor estado de deffesa; se no caso de ser
acomettida e tomada por tropas inglesas devo faze-la
retornar podendo, ou contentar-me com protestar contra este
novo attentado; e qual procedimento devo ter no caso de
outras quaesquer irrupes no territorio desta Provincia em
quanto o Governo de Sua Magestade o Imperador no toma
cerca disso medidas definitivas. 13

O presidente Pontes, ademais de preconizar medidas militares,


parecia manter-se atento a outras iniciativas inglesas que pudessem
adicionar complicadores situao. E continuava a explicitar seu receio
quanto s pretenses inglesas de se aproximarem do Amazonas,
denunciando o projeto de uma colnia inglesa no Pirara:
Tendo visto em dos Jornaes do Comrcio publicados nessa
Corte que ahi mesmo exite um agente de emigrao para a
Guiana Ingleza no posso deixar de rogar a V. Exa. que se
digne attender a este facto pois que certamente os colonos
procurados no Brazil para aquelle territorio devero ser
empregados pelo Governador de Demerra na fundao da
Colonia que elle pretende erigir no Pirarra, do qual fomos
esbulhados como a V. Exa. tenho participado. Os Brasileiros
sero sem duvida mais aptos para a vida e o trabalho rural
debaixo deste clima, e podem com suas relaes connosco
facilitar aos inglezes a sua marcha para as margens do
Amazonas. 14

13

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Rodrigo da Silva Souza Pontes, ao


ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho, em
10 de maio de 1842. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Go-Par
como o ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].
14
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Rodrigo da Silva Souza Pontes, ao
ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho, em
14 de junho de 1842. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par
como o ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].
Desconhece-se como o presidente Pontes obteve a informao sobre as intenes do
governo da colnia inglesa de estabelecer uma colnia no Pirara. No h, alm desta, outras
informaes sobre esse tema na documentao analisada. O temor ao avano ingls sobre o
vale do Amazonas era potencializado pelo relativamente simples trnsito fluvial entre a
Guiana e o interior da provncia. O rio Pirara aflua para o Ma e este para o Tacutu, que por

89
As convices do presidente Pontes eram compartilhadas pelo
ministro da Guerra, Jos Clemente Pereira. De acordo com Calgera, o
ministro temia uma deciso do litgio pelas armas, embora fosse contrrio ao
enfrentamento. Mas cabia-lhe assegurar, ao menos, a resistncia brasileira
em caso de conflito. O ministro mandaria que o governo provincial efetuasse
o oramento para que se procedesse, posteriormente, reparao do Forte
de S. Joaquim, no Rio Branco, segundo uma solicitao feita um ano antes
pelo antecessor de Pontes. Os valores apresentados pelo presidente Pontes
em setembro de 1842, para se efetuar reparos no somente do Forte S.
Joaquim, mas tambm do Forte S. Jos de Marabitanas, no alto Rio Negro,
seriam aprovados pelo ministro da Fazenda em outubro desse mesmo ano. 15
Em meio s providncias para pr em melhores condies as defesas
nas fronteiras setentrionais da provncia ocorreria o episdio, mencionado no
captulo trs, das notcias relativas inteno do comandante do vapor ingls
Ardente de navegar o rio Amazonas. As notcias chegadas do Maranho ao
Par colocariam o presidente Pontes em alerta. Em comunicao ao governo
imperial, o presidente afirmaria que lhe faltavam meios para poder impedir
que o vapor ingls adentrasse a foz do Amazonas:

Afirma-se que o vapor Inglez denominado Ardente


chegado ao Maranho, donde em poucos dias ha de vir ao
porto desta Cidade, se destina a penetrar, e navegar o
Amazonas: e com quanto esteja eu na firme resoluo de
lhe tolher o passo quanto isso me seja possivel, devo
contudo ponderar que na fora naval estacionada nas aguas
desta provncia no acho meios sufficientes para impedir o
ingresso a aquella embarcao, quando para isso
necessario seja usar de violencia, nem podero faze-lo as
fortalezas de Gurup, e Macap, attento o estado em que
jazem destituidas de guarnio, e de instrumentos e
pretechos de guerra, numa ba parte arruinadas: o que me

sua vez desaguaria no Rio Branco. Por esse chegava-se ao Rio Negro que conflua com o
Solimes/Amazonas.
15
Cf. CALGERA, J. Pandi. A Poltica exterior..., p. 312. Para as determinaes do ministro
da Guerra ver: Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Guerra, Jos Clemente
Pereira, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 20 de maio de 1842. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842 [1152]. Para as do ministro
da Fazenda, ver: Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Fazenda, Visconde de
Abrantes, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 28 de outubro de 1842. Arqpep.
Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1133].

90
pareco conveniente levar ao conhecimento de V. Exa. para
que se sirva dar as providencias que julgar convenientes. 16

As palavras de Pontes explicitavam a incapacidade do Imprio de


manter a foz do Amazonas bloqueada a tentativas de navegao por
embarcaes estrangeiras. O reconhecimento tcito dessa situao pelo
governo central se concretizaria nas determinaes que se seguiriam
exposio feita pelo presidente Pontes. Ainda que o presidente da provncia
declarasse que no teria condies de impedir o vapor de navegar o rio
Amazonas, o governo central determinaria que toda oposio a essa tentativa
deveria ser apresentada pelas foras militares existentes no Gro-Par.
Assim, em resposta ao ofcio presidencial, o ministro da Guerra e interino da
Marinha, Jos Clemente Pereira, ordenaria, de forma enrgica, a adoo de
todos os meios de modo a dificultar o acesso da embarcao britnica ao rio
Amazonas:
Pelo Officio reservado que V. Ex.a enviou ao Snr. Ministro
dos Negcios Estrangeiros com data de 16 de setembro,
ficou o Governo inteirado de tudo quanto V. Ex.a informa
sobre as intenes que parece ter o Vapor Inglez Ardente
de penetrar e navegar o Amazonas: e cumpre-me comunicar
a V. Ex.a que Sua Majestade o Imperador Espera que
empregue todos os meios sua disposio, at mesmo da
fora em caso extremo para lhe impedir o passo: parecendo
que a fora naval ahi estacionada seja sufficiente para
embaraar o ingresso quella Embarcao, mas ainda
mesmo que no seja cumpre que ella, auxiliada pelas tropas
de terra, intente a resistncia, embora tenha de ser vencida,
pois que o Decoro da Croa, e a Dignidade Nacional ficaro
menos (---) [desabonados] se as foras imperiais forem
obrigadas a ceder a outras maiores, que, se, mostrando
serem indifferentes, consentir em que os direitos Nacionais
sejo livremente offendidos, e sem resistencia alguma,
sendo alis esta necessaria para conservao dos direitos
17
do Imperio.

16

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Rodrigo de Souza da Silva Pontes, ao


ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiro, em 16 de setembro de 1842. AHI. Fundo:
Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com ministro e secretrio dos
Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].
17
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha (interino), Jos Clemente Pereira,
ao presidente da provncia do Gro-Par, em 30 de outubro de 1842. Arqpep. Fundo:
Documentos do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842 [1152].

91
Importa notar que o ministro, porta-voz do governo imperial nesse
caso, se mostrava hesitante quanto capacidade de as foras militares, de
terra e mar, estacionadas na provncia, conseguirem impedir a entrada do
vapor britnico no rio Amazonas, mas evitara endossar as opinies do
presidente Pontes sobre a insuficincias das foras militares do Gro-Par.
De acordo com o pensamento estratgico e poltico que se depreende do
aviso, a soluo urgente da questo encontrava-se acima de tudo na
demonstrao de oposio ao intento. Era necessrio que fosse imposta
resistncia pelas foras brasileiras, ainda que viessem certamente a serem
vencidas. O importante seria demonstrar que o governo imperial permanecia
firme na inteno de no permitir a navegao do Amazonas por embarcao
sob bandeira estrangeira.
Do mesmo modo, em outra correspondncia, o mesmo ministro
comunicaria a Pontes que o governo imperial aprovara todas as medidas por
ele informadas para promover a resistncia a uma possvel invaso do
territrio da provncia pelos ingleses. Entre as medidas j citadas de
reparao dos fortes, fora adotado por Pontes a iniciativa de ordenar ao
Comandante das Armas que enviasse uma pessoa aos fortes de S. Joaquim,
Marabitanas e Tabatinga, o qual seria provido de recursos para pagar os
reparos e os soldos atrasados da tropa. Uma medida clara para animar os
soldados em caso de necessria ao. 18
Mas o temido confronto no se daria. O ajuste que determinava ser
neutro o territrio em litgio, confirmado em 1843, reduziria os receios de uma
soluo armada. Restava, todavia, a questo dos limites por se resolver. As
negociaes no progrediriam, e o governo imperial se manteria cauteloso e
demonstraria a preocupao de assegurar que a Inglaterra mantivesse o
respeito neutralidade do territrio. Em 1847, o ministro dos Negcios
Estrangeiros, Bento da Silva Lisboa (baro de Cairu), enviaria ao recmnomeado presidente do Gro-Par, Herculano Ferreira Penna, instrues

18

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Guerra, Jos Clemente Pereira, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 30 de outubro de 1842. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842 [1153].

92
relativas administrao da provncia no que tocasse s fronteiras e outros
assuntos:
Partindo V. Exa. para tomar posse da Presidencia da
Provincia do Par, para a que fra nomeado pela Sua
Magestade o Imperador cumpre-me fazer-lhe algumas
observaes sobre negocios desta Repartio, e
recommendar a V. Exa. o seu respectivo andamento.
(...)
No Archivo dessa Presidencia encontrar V. Exa. as ordens
que se expediro por ocazio das questes de limites pelos
lados do Rio Branco e Oyapock com as Guianas de
Inglaterra, e Frana, e com especialidade pelos Avisos 10 e
29 de Maro, 18 de Junho, 17 de Agosto, 2,27,28 de
Septembro, e 28 de Novembro de 1842, e ainda algumas
posteriores.
Embora estes importantes assuntos no tenham tido o
seguido andamento que se esperava, nem por isso interessa
menos o Imperio, cuja integridade se deve defender, e
sustentar, e por isso convir que V. Exa. me informe [?] do
estado em que esto os terrenos litigiosos pelos dois lados:
se por ventura se conservo abandonados como fora
ajustado pelo governo Imperial com os de Inglaterra e
Frana, ou se pelo contrario tem continuado a ser
occupados, e qual o estado das Missoens que ainda exitem,
e os Sacerdotes que actualmente as dirigem.
Convem outrossim que V. Exa. envie pessas intelligentes
que examinem os logares de que se trata, e V. Exa. faa
relatorios do que observarem, apontando aquellas medidas
que julgarem convenientes, para serem tomadas na
considerao que merecem.
A necessidade de augmentar a populao dessa Provincia
he evidente, e V. Exa. procurar os planos que posso para
isso concorrer a fim de atrahir a emigrao Europa de
homens trabalhadores e industriosos, que tantos meios
encontraro ahi de fazer fortuna.
Seria mui util tambem que V. Exa. anime alguns habitantes
das fronteiras, a irem fixando-se pouco a pouco nas
vizinhanas dos terrenos litigiosos. Este plano posto que
lento, he o mais acertado para ns irmos fortificando
naquelles pontos, interessando os individuos que ali se
estabelecerem na posse das suas propriedades, e vantajoso
ser que V. Exa. faa examinar o estado das coisas, j que
pessoalmente no he praticavel, a fim de prevenir conflictos,
e achar-se mais habilitado para prestar os socorros que a
caso se acho necessarios.
No deve ser indifferente a V. Exa. o estado das fortificaes
que ha em pontos dessa Provincia, para communicar a
Repartio da Guerra o que nesse assunto lhe parecer
acertado; e concluirei observando a V. Exa. que muito
espero que o seu prestimo e zelo conttribuiro efficazmente
para os melhoramentos de que carece to interessante
Provincia. 19

19

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Baro de Cairu, ao presidente


da provncia do Gro-Par, Herculano Ferreira Penna, em 19 de setembro de 1847. Arqpep.
Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1847 [1137]. A

93

Como se depreende dessa correspondncia, passados alguns anos da


fase mais aguda da crise de limites com a Inglaterra, as instrues do
governo imperial expressavam o interesse em averiguar se os ingleses se
mantinham fora do territrio neutro. Outrossim, o governo aconselhava ao
presidente da provncia promover a ocupao de terrenos prximos s zonas
de litgio no Rio Branco e no Oiapoque (Cabo do Norte - Amap), como
medida preventiva, de modo a barrar novas iniciativas expansivas inglesas ou
francesas. A ocupao deveria servir tambm para assegurar a soberania de
territrios do Imprio em caso de uma dessas potncias pr em questo a
rea litigiosa ao longo das negociaes de limites, que certamente deveriam
ter lugar em algum momento futuro.
A promoo de polticas de colonizao das reas circunvizinhas a
esses terrenos propugnadas nesse aviso tinha precedentes na histria do
Gro-Par. No incio da dcada de 1840, o governo da provncia, amparado
pelo governo central, ps em execuo o estabelecimento de uma colnia
militar nas cercanias do rio Araguari, Cabo do Norte. Esse empreendimento
no evoluiria e acabaria por ser abandonado em poucos anos. No final dessa
mesma dcada, porm, o projeto das colnias militares como forma de
ocupao seria relanado pelo governo imperial. Buscou-se reanimar a
colnia Pedro 2, no rio Araguari, criou-se a de Santa Thereza, no Tocantins,
e projetou-se uma no Rio Branco. Mas essa ltima no se concretizaria. Em
1850, o presidente da provncia, Fausto Augusto Aguiar, depois de informar
que o comandante militar do Rio Negro havia indicado como local mais
conveniente para o estabelecimento dessa colnia militar um stio margem
esquerda do rio Tucut, acima da boca do rio Surum, prximo ao Forte S.
Joaquim, explicaria os motivos que impediam a imediata criao dessa
colnia militar:
No tenho porm tratado j de a levar a effeito, porque
devendo ser taes Colonias povoadas, exclusivamente, por
praas do Exrcito, como o determina o respectivo
Regulamento, a insufficiencia da fora de 1 linha, que
questo de limites com a Guiana francesa a que se refere o aviso do baro de Cairu ser
tratada no prximo seguimento.

94
actualmente existe na Provincia, mesmo para satisfaser as
exigencias do servio ordinario, no permitte, que se
empregue no das Colonias o numero das que so
necessarias. E esta tem sido tambem a raso, porque no
tenho dado maior impulso s duas, que j se acham
fundadas. 20

A colnia militar no alto Rio Branco nunca seria fundada. Apesar disso,
o governo imperial, ao final dos anos 1850 mantinha-se atento qualquer
iniciativa inglesa no territrio amaznico. Um exemplo disso fora a
preocupao que o governo imperial expressara ao ter notcias de que uma
das ilhas da foz do rio Amazonas estaria sendo comprada por um cidado
ingls. O governo central reagiria com veemncia para elucidar o assunto e
evitar que a transao pudesse ser concretizada. Desse modo, o ministro dos
Negcios Estrangeiros se dirigia ao presidente do Gro-Par:
Consta ao Governo Imperial que tendo sido vendida a
importante Ilha Mexiana a hum inglez de nome Kamble pela
Administrao dos Bens de Misericrdia dessa Provncia,
fra a venda invalidade ulttimamente por nulidade da
Escripitura, e que se cuidava de effetua-la de novo.
Esta noticia no pode deixar de chamar a atteno do
Governo sobre a circunstancia a estar aquella Ilha na foz do
Amazonas, e que sendo possuida por estrangeiros podero
estes apoiar as pretenses da respectiva Nao a introduzirse nesse Rio, ou para fazer ali deposito de generos de
importao e exportao com prejuizo dos Direitos de
Soberania, e Fiscaes do Imperio.
Assim de prevernir-se semelhante resultado, cumpre que V.
Exa. informe por esta Secretaria de Estado: 1 se a Ilha
Mexiana pertence em totalidade, ou em parte,
Misericordia, quaes os titulos que com essa a possue, por
quanto tinha feito a venda a Kamble, ou quanto quer por ella,
e por que motivo se annullou a venda. 2 se a Ilha pertence
a outros proprietarios quem so elles, e se alli ha Fazendas
da Nao.
Fazendo V. Exa. todas essas indagaes de hum modo
reservado, sem deixar penetrar os motivos por que lhe fao
esta communicao, procurar impedir do mesmo modo a
venda que por ventura se queira fazer, at que o Governo
Imperial resolva a respeito o que mais convier a vista das
informaes de V. Exa. sobre os mencionados quesitos, e
todos mais que julgar convenientes. 21
20

Relatrio do presidente da provncia do Gro-Par, Fausto Augusto Aguiar, na abertura da


segunda sesso ordinria da stima legislatura da Assemblia Provincial no 15 de agosto de
1851. BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncias. Microfilme, pp. 62-63. As
colnias militares sero estudadas no segmento 3.3.3.
21
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Saturnino de Sousa Oliveira, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 13 de dezembro de 1847. Arqpep. Fundo:
Secretaria da presidncia da provncia. Srie 13, ofcios 1840-1849 [Caixa 67].

95

A presidncia logo expediria ofcio (28/01/1848) ao governo imperial


em que comunicava ser inexata a notcia da venda da ilha Mexiana, e
anunciava que, em breve, seriam remetidas mais informaes. O governo
imperial, responderia afirmando que aguardava os ulteriores esclarecimentos
e recomendava toda vigilncia sobre assunto dessa natureza. Poucos dias
depois, o governo imperial notificava a presidncia haver recebido os ofcios
relativos ao assunto. Na verdade, no se tratava da ilha Mexiana, mas sim da
ilha Caviana, e era inexata a venda ao cidado ingls. 22
O contedo dessa correspondncia informa como o governo imperial
procurava manter-se inteirado e evitar a presena estrangeira em reas que
pudessem por em risco os interesses brasileiros na Amaznia. Nos anos
1840, alm do contencioso com a Gr-Bretanha, o governo imperial teria que
negociar com a Frana os limites entre a fronteira do Imprio com o territrio
colonial da Guiana.

4.2. O Imprio e a Frana nos lindes amaznicos

A questo de limites com a Frana fora herdada do perodo colonial. O


artigo VIII do Tratado de Utrecht (1713) determinava que a fronteira entre o
Brasil e a Guiana Francesa coincidiria com o rio Oiapoque (ou Vicente
Pinzon). Tais limites foram confirmados nos ajustes de Viena (1815), em que
ficara concertado que Portugal devolveria Frana a posse da Guiana. O
monarca portugus, D. Joo VI havia tomado Caiena em 1809, como
represlia poltica de Napoleo, que levara invaso de Portugal e a fuga
22

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Jos Antnio Pimenta Bueno, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 3 de maro de 1848. Aviso do ministro e secretrio
dos Negcios Estrangeiros, Limpo de Abreu, ao presidente da provncia do Gro-Par, em
17 de maro de 1848. Ambos em Arqpep. Fundo: Secretaria da presidncia da provncia.
Srie 13, ofcios 1840-1849 [Caixa 67].

96
da corte portuguesa em direo sua colnia americana. Caiena s seria
desocupada, no entanto, em 1817. As especificaes contidas no diploma de
Utrecht seriam questionadas pela Frana a partir da dcada de 1830, quando
o Brasil j se encontrava em sua fase independente.
Em 1836, o governo imperial ficaria inteirado de que o governo francs
havia estabelecido, em 1835, posto militar na margem direita do Oiapoque,
que se entendia ser territrio brasileiro. De acordo com as explicaes do
governo francs, o ministro da Marinha havia ordenado estabelecer esse
posto com o objetivo de proteger a possesso francesa de atos violentos que
se desenrolavam em conseqncia da revolta da Cabanagem (1835-1840),
mas que no significava a inteno de fazer objeo ao limites. Quase trs
anos depois, o ministro francs na Corte, baro Achille Rouen, informaria que
eram dois os pontos que se mantinham ocupados desde de 1835: um s
margens do rio Amap e outro defronte da ilha de Marac. 23
O governo imperial obteria do governo francs a evacuao do posto
no Amap somente em 1840, mas no o de Marac. Confiante na resoluo
do litgio, o governo brasileiro logo faria diligncias para nomear os seus
comissrios para demarcao. Os comissrios franceses, todavia, nunca
seriam nomeados pelo governo francs. No ano seguinte, porm, Guizot, na
chefia do ministrio francs, contestaria qualquer processo de demarcao,
pois no havia concordncia entre os dois governos sobre onde deveria ser
localizada a fronteira. At se alcanar a conformidade de ambos os governos,
ficaria acordado que o territrio contestado, entre o Oiapoque e o Araguari,
deveria ser mantido desocupado. As negociaes para determinao dos
limites no ocorreriam. A questo seria resolvida apenas em 1900, como no
contencioso

com

Gr-Bretanha,

por

arbitragem,

que

ficara

sob

responsabilidade do presidente do Conselho Federal Suo, que proferiria


sentena favorvel ao Brasil, que estabelecia, grosso modo, o rio Oiapoque
como a fronteira entre o Brasil e a Guiana Francesa. 24
23

CALGERAS, J. Pandi. A Poltica exterior..., pp. 254 e 284.


Ibidem, pp. 267-268. Sobre a nomeao dos comissrios brasileiros ver: Aviso do ministro
e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Aureliano de Sousa e Oliveira Coutinho, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 3 de setembro de 1840. Arqpep. Fundo: Secretaria
da presidncia da provncia. Srie 13, ofcios 18401849 [caixa 67]. Aviso do ministro e
24

97
Na dcada de 1840, em seguida ao evento da ocupao dos terrenos
ao sul do Oiapoque, o governo imperial manteria uma certa vigilncia em
relao eventuais intervenes francesas na provncia do Gro-Par, mais
especificamente na regio de fronteira no Cabo do Norte (atual Amap).
Entre as preocupaes do governo imperial encontrava-se o receio da
influncia dos franceses sobre brasileiros que haviam se instalado na rea
em litgio, sobretudo possivelmente por temer conseqncias negativas para
o Imprio em caso da efetivao das negociaes de fronteira. Esses
habitantes da fronteira, denominado dissidentes ou malvados na
correspondncia oficial, eram em grande parte rebeldes refugiados da
convulso da Cabanagem, mas tambm aventureiros, criminosos, desertores
do exrcito e escravos evadidos. 25
Em 1839, o presidente da provncia, Bernardo Souza Franco,
comentando detalhes sobre a ocupao do posto francs de Marac ao
governo central, difundia a informao do estabelecimento de cerca de
quinhentos rebeldes estabelecidos na vizinhana do posto dos franceses,
entregues atividade de pesca e agricultura. O governo imperial reagiria com
rapidez. O ministro do Imprio, no incio de 1840, expediria determinao ao
presidente da provncia para que fosse evitado que esses brasileiros
permanecessem sob a rbita de influncia francesa:

secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, ao presidente da provncia do


Gro-Par, em 31 de maro de 1842. Fundo: Documentao do governo. Avisos do
Ministrio do Imprio 1842 [1154]. Aviso do ministrio e secretrio da Guerra, Jos Clemente
Pereira, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 27 de agosto de 1842. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842 [1154]. Importa notar que a
proposta francesa fora coetnea da anuncia do governo ingls em considerar neutro
territrio do Pirara.
25
A dificuldade de acesso aliada posterior declarao de zona neutra, em que no teriam
efeito nem a justia brasileira, nem a francesa, transformavam o territrio entre o Oiapoque e
o Araguari em um santurio para os que temiam as aes das autoridades e os efeitos das
leis. Ver a respeito: QUEIROZ, Jonas M. de. Anotaes s margens da histria. Quilombolas
e Republicanos nas origens do Amap. In: QUEIROZ, Jonas M. de & COELHO, Mauro C.
Amaznia. Modernizao e Conflito (sculos XVIII e XIX). Belm: UFPA/NAEA, 2001,
pp.117-155. Sobre a dinmica da desero na Amaznia (sculo XVIII) ver GOMES, Flvio
dos Santos & NOGUEIRA, Maria Silva. Outras paisagens coloniais: notas sobre desertores
militares na Amaznia setecentista. In: GOMES, Flvio dos Santos (org.). Nas Terras do
Cabo Norte. Fronteiras, colonizao e escravido na Guiana Brasileira sculos XVIII-XIX.
Belm: Editora Universitria/UFPA, 1999, pp.195-224.

98
O mesmo Regente em Nome do Imperador o Senhor Dom
Pedro Segundo, tomando na devida considerao tudo
quanto V. Exa. participa no mencionado officio, Ha por bem
ordenar, (...), que V. Exa. procure, por todos os meios ao seu
alcance, chamara aos interesses da Provincia, que lhe esta
confiada, os Brasileiros dissidentes, que se acho
empregados pelos Franceses em lavouras, e pescas, nos
pontos por estes indevidamente occupados no territorio
Brasileiro; proporcionando V. Exa. para este fim aos ditos
dissidentes alguns socorros, huma vez que, antes de
despender com este objeto qualquer quantia, se assegure
por meio de pessoa idonea, que para isso deve escolher, da
probabilidade de tirar vantagem desse projeto. E como o
Reverendo Bispo dessa Diocese pode concorrer, pela sua
influencia para o bom resultado delle, cumpre que V. Exa. o
consulto sobre tal assunto, e da parte do Regente em Nome
de Sua Magestade Imperial lhe faa saber que tudo se
espera de sua valiosa interveno em semelhante
occorrencia. 26

No h notcia na documentao analisada sobre algum tipo de


medida que a presidncia da provncia tenha posto em marcha, como os
socorros recomendados pelo governo imperial para atrair os brasileiros
dissidentes. Havia, pode-se imaginar, no mnimo duas dificuldades para se
chegar at as zonas em que se encontravam esses brasileiros e executar as
determinaes. A primeira estava relacionada ao difcil acesso. Por terra as
distncias e a falta de conhecimento do territrio tornavam impossvel a
iniciativa. Por mar, a navegao de Belm at a costa atlntica do Cabo do
Norte por embarcaes movidas a vela era uma operao difcil. No ano
anterior a escuna Fluminense enviada pelo presidente Souza Franco, para
averiguar o posto francs no rio Amap (fronteiro ilha de Marac), no
chegara a cumprir sua misso, por no conseguir navegar alm da ilha de
Bailique em razo dos baixios (bancos de areia) e a falta de confiana do
capito na experincia do prtico que levava a bordo para gui-lo entre as
imensas ilhas na foz do Amazonas. 27
26

A segunda dificuldade seria a

Aviso do ministro dos Negcios do Imprio, Manuel Antnio Galvo, ao presidente da


provncia do gro-Par, em 31 de janeiro de 1840. Arqpep. Fundo: Secretaria da presidncia
da Provncia. Srie 13, ofcios 1840-1849 [caixa 67]. Bernardo Souza Franco, ao ministro dos
Negcios Estrangeiros, Caetano Maria Lopes da Gama. AHI. Fundo: Correspondncia do
presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros
1825-1841 [308-04-01]
27
Prtico um indivduo conhecedor dos acidentes hidrogrficos e topogrficos de reas
restritas martimas, fluviais e lacustres, e que nelas conduz embarcaes em segurana. Cf.
Instituto Antnio Houaiss. Dicionrio eletrnico... Sobre o fracasso da misso da escuna
Fluminense ver a referncia do ofcio do presidente Bernardo Souza Franco na nota anterior.

99
existncia de receio dos dissidentes cujo objetivo de se fixarem nessa
zona de fronteira era de se manterem fora do alcance das leis de fazer
contato com autoridades brasileiras.
s vsperas de os militares franceses abandonarem o posto do
Amap, o presidente Joo Antnio de Miranda escreveria ao governo imperial
para denunciar as medidas de aliciamento dos brasileiros dissidentes
levadas a cabo na regio pelo governo de Caiena:

Dos rebeldes acantados [acantoados] no Amap est hoje o


numero bastante reduzido. Uns tem se dispersado por
alguns pontos do territorio Brazileiro, e outros tem sido
convidados e engajados pelo Sr. Governador de Cayenna,
para as obras do Oyapock, e para rezidirem em Cayenna.
Pessoas que habito o Amap e que de la viero a pouco,
me {serviram}. Se assim , summa a paciencia com que
se deve resignar a Nao Brazileira, espantoza a insolencia
de um Delegado do Governo Frances. O Governador
emprega, para alliciar os nossos dissidentes, os mesmo
meios, que se applico para a cathequeze dos Indios: envia
28
collares, brincos e bagatelas semelhantes para o Amap.

Ainda em seu ofcio, Miranda faria o relato da propaganda francesa


junto aos brasileiros. Os militares franceses que deixaram o posto do Amap
questionaram a capacidade do governo brasileiro de garantir sua soberania
no Par:
Antes de chegar Amap a notcia da fundao da colnia,
os topicos da conversao dos Francezes, quando a
entretinho com os Brazileiros, ero A Frana est hoje
muito compromettida com algumas Naes, e tem muitas
antipathias: no lhe convem sustentar estes pontos quem
do Oyapock Se o Brazil no pde com o Par, por que no
o entrega Frana, ou a outra qualquer Nao, que melhor
o aproveite? 29

Essa representao sobre a incapacidade do governo imperial de


controlar e ocupar o extenso territrio ao norte do Imprio parecia dominar o
discurso imperialista francs e, convenientemente, poderia ser utilizada como
28

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro dos


Negcios do Imprio, Manuel Antnio Galvo, em 10 de junho de 1840. AN. Fundo:
Ministrio do Imprio.Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par 1840 [IJJ9
110-A].
29
Ibidem. A colnia a que se refere o presidente Miranda a Colnia Pedro Segundo que
havia sido recm-fundada margem direita do rio Araguari.

100
justificativa para as intervenes ao sul do Oiapoque. Arthur C. F. Reis
citando as Memrias sobre os limites do Imprio com a Guiana Francesa,
do diplomata Duarte da Ponte Ribeiro, relata que o ministro brasileiro em
Paris, Luiz Moutinho de Lima Alvares da Silva, ouvira do monarca francs,
Luis Filipe, que esse havia sido informado de que o Par estava a ponto de
separar-se do Imprio, o qual, por sua vez, no sentiria a perda, visto que a
regio nenhuma falta lhe faria. 30
interessante notar que as incurses francesas em territrio brasileiro
coincidiram com o relanamento pelo governo francs da explorao da
Guiana, a partir de 1820, ento, o mais vasto territrio ultramarino que
possua a Frana, aps o desmoronamento do seu imprio colonial (1815).
Elas coincidiriam, igualmente, com a recrudescncia dos interesses
colonialistas franceses, que se efetivariam, fundamentalmente, com a
ascendncia ao poder de Guizot (1840-1848) e a materializao do projeto
de construo do Segundo Imprio colonial. 31
Se havia a inteno de promover a ocupao da Guiana e dar impulso
ao desenvolvimento de atividades produtivas, no seria estranho, portanto,
que as autoridades militares francesas que se encontravam nos postos do
territrio em litgio levassem a cabo a cooptao dos brasileiros que haviam
se refugiado nas circunvizinhanas. A Guiana necessitava de colonos, e seria
ainda mais conveniente se estes contassem com experincia e estivessem j
30

REIS, Arthur C. F. A Amaznia e a cobia..., p. 98. Mutinho era chefe da misso


diplomtica em Paris, enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio, nomeado em 1834.
Cf. CALGERAS, J. Pandi. A Poltica Exterior..., p.254-255.
31
As tentativas de recolonizao da Guiana, sobretudo nos territrios a noroeste, entre o rio
Mana e o Maroni, resultaram em fracassos, em grande parte devido dificuldade de
adaptao e s doenas endmicas. A partir da dcada de 1850 seriam adotados as
penitencirias e campos de trabalho forado (les bagnes), que alm de promover a ocupao
da colnia teriam a funo de liberar a sociedade metropolitana dos cidados indesejveis.
Sobre o relanamento da colonizao da Guiana ver CORNUEL, Pascale. Guyane
franaise: du paradis lenfer du bagne. In: FERRO, Marc (org.). Le livre noir du
colonialisme. XVIe-XXIe sicle : de lextermination la repetance. Paris: ditions Robert
Lafont, 2003. Os tratados de 1815 haviam reduzido os domnios coloniais franceses,
basicamente, a algumas ilhas (Martinica, Guadalupe, Bourbon, Reunio) e alguns
entrepostos do Senegal e ndia. O novo empenho colonialista francs levaria ao controle de
outros territrios: Arglia (1830), ilhas Nossi-B e Nossi-Komba, Mayotte, Tahiti, Gambier,
Marquesas, Wallis e Futuna, ao longo da dcada de 1840. Para o estudo do perodo anterior
recolonizao na Guiana Francesa ver CARDOSO, Ciro Falamarion. Economia e
sociedade em reas coloniais perifricas: Guiana Francesa e Par (1750-1817). Rio de
Janeiro: Edio Graal, 1984.

101
adaptados ao meio. Em outro ofcio que confirmava a retirada do
destacamento francs do Amap, o presidente Miranda voltaria a salientar ao
governo central a campanha francesa de aliciamento dos colonos
dissidentes:
Elles, na ocazio de se retirarem, declararo a todos os
Brazileiros alli rezidentes, compromettidos nas desordens
desta Provincia, que ns os fariamos assassinar todos,
carimbando os Tapuios, e que em consequencia convinha,
que com elles abandonassem aquelles sitios. Assim o
fizero, podendo-se apenas fazer conhecer a verdade um
Francez cazado com uma Brazileira, e a um Tapuio, que
tambem se tinho posto em fuga, mas que, sendo
chamados, e certificando-se do contrario, dezistiro de sua
marcha. 32

O interesse dos franceses por essa populao, ademais, pode se


explicada pelo fato de a parceria trazer benefcios s duas partes. Como se
pode depreender de trechos de algumas fontes citadas acima, essas
populaes eram funcionais aos franceses, servindo-lhes como mo-de-obra
para os trabalhos de edificao e como provedoras de vveres (agricultura e
pesca) de que dependiam os militares destacados para sua sobrevivncia.
Os brasileiros dissidentes, por sua parte, encontravam junto aos franceses,
alm dessas possibilidades de realizao econmica de suas atividades
produtivas, alguma forma de refgio e proteo. A descrio que oferecera o
presidente Miranda ao governo imperial permite inferir que o posto francs no
Amap possua todas as caractersticas de um pequeno vilarejo, faltando,
talvez, apenas o templo para os servios religiosos:
O Destacamento Fracez deixou tudo em perfeito estado.
Acharo-se-lhe um sobrado construdo de cal e tijolo, e
coberto de telha chata /morada que foi do commandante/,
hum rancho de palha, que serviu de corpo de guarda, hum
grande aquartelamento de palha de cem duzentos palmos
de cumprido, tendo no flanco esquerdo huma casa de tijolo
por concluir, grande poro de tijolos, e telha chata, huma
casa que serviu de hospital com alguns moveis, uma caza
de padaria com o competente forno, e utencilhos
correspondentes, hum grande numero de cazas de palha
collocadas em differentes pontos da margem de um extenso
32

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e


secretrio dos Negcios Estrangeiros, Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho, em 3 de
setembro de 1840. AHI. Fundo; Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par
com o ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1825-1841 [308-04-01].

102
lago, bastantes roas ao ponto de serem aproveitadas,
pertencentes os Brazileiros dissidentes que fugiro. 33

Aps a retirada dos franceses do posto de Amap, os nimos das


autoridades tenderiam a serenar. O que no significava que o governo
imperial no procurasse exercer certa fiscalizao do respeito, pelos
franceses, dos ajustes relativos desocupao do territrio entre os rios
Oiapoque e Araguari. Deve ser lembrada a correspondncia, em 1847, do
ministro dos Negcios Estrangeiro, baro de Cairu ao recm-nomeado
presidente do Gro-Par, Herculano Ferreira Penna, em que instrua o
presidente para que fossem enviadas pessoas ao Oiapoque com o objetivo
de relatar se os terrenos continuavam desocupados e, tambm, para que os
habitantes da fronteira fossem incentivados a se localizarem bem prximos
dos terrenos litigiosos.
E de fato, ao final da dcada de 1840, as fontes do conta da
concentrao de populao nas proximidades do rio Amap. Essa migrao,
entretanto, no fora dirigida pelo governo. Fora espontnea. A exemplo dos
dissidentes do incio da dcada de 1840, para ali continuariam a confluir
criminosos, desertores e escravos fugitivos. Mas a concentrao desses
malfeitores,

como

eram

denominados

poca,

preocupavam

as

autoridades da provncia. Em 1848, o presidente da provncia, Jernimo F.


Coelho advertiria, em algumas oportunidades, o governo imperial oficiando
ao ministro dos Negcios Estrangeiros que nas imediaes de Amap se
tem formado perigosas reunies de malfeitores e escravos fugidos, que poem
em susto os habitantes de Macap. O presidente Coelho alertaria o governo
imperial sobre a situao da fronteira no Amap:
Junto remetto a V. Exa. 2 via do meu officio do 1 de Junho
deste ano, em que tratando dos nossos limites com a
Guiana Franceza, dei tambm conta ao Governo de uma
perigosa reunio, que pouco e pouco se tem formado nas
margens e imediaes do lago Amap. Essa reunio
contina, augmenta, e agra com a noticia da liberao dos
escravos de Cayenna, e outras Colonias Francezas, mais
urgente se torna, que alguma medida se tome para se evitar
as fugas dos escravos tendo no Amap aquella reunio e o
passo livre para Cayenna. indispensavel que sejo dali
33

Ibidem.

103
varridos os criminozos, e grandes malfeitores, que se tem
aggregado, e que de mais pe em susto os habitantes de
Macap, ao menos isto se podero resolver-se, como me
parece melhor, a occupao permanente do Amap por
huma fora de 50 praas commandada por officiaes de
confiana. Expea-me o governo as ordens, e eu
immediatamente farei as disposies necessrias e seguras
para o infalivel resultado. 34

Ao problema dos malfeitores se agregava a fuga dos escravos do


Amap para a Guiana Francesa. Essa fronteira j fora motivo de inquietao
das autoridades coloniais por ser rota de intenso trnsito de escravos no
sculo XVIII. Ao final da dcada de 1840, como se observa no ofcio do
presidente Coelho, a fuga de escravos voltaria a tirar o sossego das
autoridades da provncia, assim como de fazendeiros da regio. 35
A situao se agravara com a erupo de mudanas no cenrio
poltico francs. A queda da monarquia e a instaurao da Segunda
Repblica (1848) punham o governo imperial de sobreaviso a qualquer
transbordamento na fronteira das motivaes revolucionrias. Alm disso,
como informava o presidente Coelho, a supresso da escravatura, na Frana
e seus territrios coloniais, funcionava, no caso da proximidade da Guiana
Francesa, como um verdadeiro fator que encorajava fugas de escravos
brasileiros. Em abril de 1848, o governo imperial expediria ofcio reservado ao
presidente da provncia do Gro-Par de modo a demandar sua ateno
34

Ofcios do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e


secretrio dos Negcios Estrangeiros, Bernardo de Souza Franco, em 1 de junho, 5 de
agosto e 5 de setembro de 1848. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia
do Gro-Par com o ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].
35
Sobre a formao de mocambos na fronteira com a Guiana Francesa ver GOMES, Flvio
dos Santos. Fronteiras e mocambos: protesto negro na Guiana brasileira. In: GOMES,
Flvio dos Santos. Nas terra do Cabo Norte...., pp. 225-318. Estudioso dos mocambos e de
suas inteiraes sociais e econmicas com as comunidades vizinhas, Gomes afirma que:
Na regio colonial de Macap e adjacncias, fugitivos negros, ndios e soldados
desertores foram protagonistas de uma original aventura para conquistar a liberdade. (...)
Naqueles mares verdes, onde pululavam cada vez mais mocambos e fugitivos, havia uma
grande talvez a maior e mais importante preocupao por parte das autoridades
coloniais. Por ser uma regio de fronteira, cercada por interesses ingleses, franceses,
holandeses e espanhis, temia-se que os escravos fugissem dos domnios portugueses.
Ainda: A regio do Amap justamente a que divisava com a Guiana Francesa era a que
mais causava apreenso. Com ajuda de comerciantes e grupos indgenas, negros escravos,
tanto do lado portugus como do francs migravam procura da liberdade. Desde 1732
existia, porm, um tratado internacional assinado pelas duas Coroas, acordando a respeito
da devoluo de negros fugitivos. As disputas territoriais tornavam, entretanto, o controle e o
policiamento dessa rea cada vez mais difcil. Ver pp. 225 e 226

104
quanto a qualquer erupo de desordens que pudessem colocar em risco a
ordem poltica da provncia e, notadamente, a do Imprio. Caberia ao
presidente Coelho responder ao governo imperial, expressando sua
concordncia com as medidas e solicitando recursos para p-las em
execuo:

Recebi hoje o Aviso reservado de 17 de abril proximo


passado, em que V. Exa. por occasio dos acontecimentos
na Frana, julga necessario pronunciar-me com algumas
instruces, attenta a gravidade daquelles acontecimentos,
e de cujo contagio cumpre preservar o esprito publico.
Srn.,
mui
religiosamente
as
Executarei,
Exmo
recommendaes, que me so feitas, procurando por todos
os meios meu alcance demonstrar o povo desta Provincia
a tolerancia e justia da constante conducta do Governo
Imperial, e da sua fidelidade as Instituies juradas, evitarei
quanto couber no circulo legal de minhas attribuies, que
homens irrefletidos ou turbulentos consigo desvairar a
opinio do povo, e finalmente fico inteiramente
compenetrado, de que, como {mais} positivamente me
recommenda o Governo Imperial, deve haver em todos os
meus atos a mais perfeita conformidade entre aquelles
principios directores da Poltica do Governo, como o meio
mais efficaz para assegurar a tranquilidade contra as
tentativas para destrui-la.
V. Exa. no citado Aviso, a que respondo, lembra como
medida necessaria a propagao pela imprensa de doutrinas
sas e razoaveis, em sustentao dos principios de ordem, e
manifestao da sinceridade das vistas e conducta
governativa. Eu tambem sinto essa mesma necessidade,
mas rogo a V. Exa que me facilite os meios pecuniarios, e
proponho que o Exmo Srn Ministro da Justia, mande aqui
pr disposio da Policia, e para despesas reservadas a
quantia de 2:000$ ris a 2:400$ ris. preciso pagar a quem
escreva, e impresses; mesmo preciso que a autoridade
publica esteja habilitada a [?] escutar as tramas que se
podem urdir secretamente, e para tudo isto no vale a ba
36
vontade, preciso dinheiro.

Ainda, quanto questo da fuga dos escravos, o governo central


preveniria, no incio de 1849, a presidncia da provncia de que a Legao

36

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e


secretrio dos Negcios do Imprio, visconde de Maca, em 19 de maio de 1848. AN.
Fundo: Ministrio do Imprio. Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par
1841-1852 [IJJ9 111, Rel. 1-A, vol. 30, pp.276-281]. O presidente Coelho tambm lembraria
ao governo imperial que era mister adotar semelhantes medidas nas outras provncias do
Norte (Bahia, Pernambuco, Cear e Maranho) onde o espirito publico mais inflamavel. O
presidente tambm relataria ao governo a sua percepo da existncias nas provncias do
Norte de idias de separao que estavam solapando o espirito pblico , por falta de
cuidado e empenho do governo central.

105
brasileira em Paris informara a inteno de sociedades que tratavam da
liberdade dos escravos de enviar emissrios da Inglaterra e da Guiana
Francesa ao Imprio para promoverem a fuga de escravos. O presidente
Coelho, ciente, afirmaria que tomaria todas as precaues para impedir a
ao desses emissrios caso fossem encontrados na provncia. Coelho
aproveitaria a ocasio para solicitar ao governo imperial que fosse aprovada
a medida apresentada por ele de criao no Amap de um posto militar de
modo a conter as fugas dos escravos. O presidente tambm propunha o
aproveitamento dos indivduos homiziados na regio para formao de um
povoado:
Lembro a V. Exa. que independente de emissarios, os
escravos desta Provincia desde muitos annos esto no
costume de escaparem para Cayenna, pela fronteira do lado
de Macap, e que h muitos fugidos que vivem nas
immediaes, e margens do lago Amap. A este respeito
officiei miudamente a V. Exa. em data de 30 de Novembro
concluindo o meu officio com a indicao das medidas, que
me pareciam mais efficases para se impedir essa fuga de
escravos pela fronteira de Cayenna, e que tambem servir
de impedir a entrada clandestina dos emissarios por aquelle
lado. Permita V. Exa. que eu novamente chame sua atteno
sobre as medidas propostas no citado officio, e que
consistem principalmente no estabelecimento de um posto
militar no lago Amap, e no approveitamento dos individuos
que ali vivem foragidos (com excepo dos escravos e
criminosos) para principio de fundao de um povoado
naquelle lugar. Mas para esse fim careo de authorizao
especial do Governo Imperial, e que se me prestem pela
Repartiens da Marinha e Guerra os meios e
authorizaoens que dellas dependem, e que tambem
constam do mesmo citado officio Aguardo as ulteriores
a 37
determinaes de V. Ex .

O governo imperial, ainda que reconhecesse ser o posto militar uma


soluo razovel para conter as fugas dos escravos, acabaria por no
autorizar a sua edificao no Amap. As argumentaes seriam assim
expressadas:
E pois altamente conveniente que, por medidas e postos
estabelecidos em nossa fronteira, se procure evitar a

37

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo F. Coelho, ao ministro e


secretrio dos Negcios Estrangeiros, visconde de Olinda, em 23 de fevereiro de 1849. AHI.
Fundo: Correspondncia do presidente do Gro-Par com o ministro e secretrio dos
Negcios Estrangeiros 1849-1856 [308-04-03].

106
facilidade que achavam os escravos da Provncia do Par
em penetrarem no territrio da Guiana por um fronteira
inteiramente aberta (...) A seo, sem poder contestar as
vantagens deste posto no que toca sua situao, julga
dever ponderar 1 . que o modo com que ele foi desocupado
pela Frana sem ficar definitivamente decidida a nossa
questo de limites, no permite que alis se estabelea
fortaleza, ou posto militar, sem risco de desinteligncia com
o Governo Francs: 2 . que este ponto, com quanto possa
ter
vantagens
de
situao,
h
constante
ser
demasiadamente insalubre. Em tais circunstncias a Seo
julga conveniente que se prefira outro ponto aqum do
38
Amap, cuja escolha se poderia deixar ao Presidente.

Evitando relanar, portanto, novas discusses com a Frana, o


governo imperial no aprovaria a idia do presidente Coelho de fundao de
um posto militar em territrio acordado como neutro no Amap para evitar a
fuga de escravos e a entrada no Imprio de emissrios vindos de Caiena
para promover fugas e propagandear a abolio da escravatura. Mas a
questo necessitava de um paliativo urgente. Ao final de 1848, o presidente
da provncia havia recebido comunicao do governador da Guiana Francesa
informando-lhe que, em virtude de decreto da Repblica Francesa que abolia
a escravido nas suas colnias e possesses, no seria mais possvel ao
governo de Caiena devolver os escravos que fugissem do territrio do
Imprio, pois o artigo 7 desse decreto fazia extensivo Guiana o princpio
que considerava livres os escravos que tocassem o territrio da Frana.
Se no era possvel estabelecer o posto militar, como queria o
presidente Jernimo Coelho, devido a razes vinculadas poltica externa, o
governo no encontraria entraves para a abraar o projeto de regularizao
dos malfeitores no Amap, contido no ofcio de 23/03/1849 do presidente. E
apoiaria esse projeto, no apenas para impor obstculo fuga de escravos,
mas, paradoxalmente, por razes tambm de poltica externa. Em junho de
1849, o ministro dos Negcios Estrangeiro comunicaria a Coelho a negativa
do governo de estabelecer no rio Amap o posto militar, mas a concordncia
de que fosse erigido em algum outro ponto mais ao sul, a critrio da
presidncia. Ao mesmo tempo transmitiria a anuncia do governo imperial a

38

Apud GOMES, Flvio dos S. Fronteiras e mocambos...,p. 310.

107
anistiar os criminosos do Amap, de sorte a fix-los na regio, e explicava os
benefcios desse ato para o Imprio:
E como no Amap como V. Exa. se refere h j uma grande
poro de Brazileiros pela maior parte foragidos desertores e
quilombolas para cuja reunio no interveio o Governo
Imperial, no podendo este facto dar logar reclamaes;
em vez de persegui-los authoriza o mesmo Governo V.
Exa. a conceder indutto (sic) e amnistia aos desertores e
criminosos de culpas que no sejo atrozes, a fim de que se
possa para o futuro estabelecer alguma authoridade policial
no logar, e com isto argumentar nas questes de limites que
sobrevenho ainda por aquella parte; cumprindo porem para
evitar que taes amnistiados, cessado o motivo que os fez
buscar um asylo to insalubre procurem migrar para outras
povoaes dessa Provincia; que taes amnistias e indulttos
sejo concedidos com a clausula de continuarem a residir no
Amap, ficando sem effeito logo que sejo encontrados em
outras povoaes; e neste sentido vou officiar ao Srn
Ministro da Justia para que haja de expedir pelo Ministerio
seu cargo as ordens que forem precisas, assim como ao
Srn Ministro da Marinha me dirijo sobre a necessidade de
enviar-se disposio dessa Presidncia um vapor para os
a
fins que V. Ex . indica neste e no offcio de 27 de fevereiro
39
ultimo.

Nos planos do governo imperial, portanto, a anistia aos criminosos e


desertores do Amap serviria a um duplo objetivo: frear a fuga de escravos
no Cabo do Norte e ocupar e colonizar com brasileiros o territrio em litgio
com a Frana. Percebe-se aqui a noo implcita do uti possidetis que
passaria a servir como princpio de base da doutrina nas negociaes de
limites. A execuo do projeto de anistia, porm, seria mais complexa do que
poderiam imaginar as autoridades na Corte. O presidente Coelho recorreria
ao ministro dos Negcios Estrangeiros para explicar que as demandas feitas
pelos ministrios da Justia e Guerra no eram factveis em vista da condio
de foragidos desses habitantes do Amap. O presidente assim ponderava:
Diz-me V. Exa. em Aviso a que tenho a honra de responder,
que sou authorizado a conceder aos desertores, e aos que
no forem ros de crimes atrozes, e que pela Repartio da
Justia se me expedirio as convenientes ordens a este
respeito. Com effeito o Exmo Snr Ministro da Justia em
Aviso do 17 do mez passado, e tambm o Emo Snr Ministro
da Guerra em Aviso do 19 do mesmo mez, me
39

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, visconde de Olinda, ao


presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, em 7 de junho de 1840.
Arqpep. Fundo: Secretaria da presidncia da provncia. Srie 13, ofcios 1840-1849 [caixa
67].

108
determinaro, que para a concesso de perdo a taes
criminosos, eu previamente remetta uma relao
circunstanciadamente
informada dos criminosos e
desertores existentes no Amap, o que no ser de maneira
alguma exequivel, porque sendo essa reunio composta de
individuos, que partindo foragidos de varios pontos da
Provincia alli vo s occultas asilar-se, e vivem em perpetuo
estado de desconfiana, escondendo-se quando apparece
algum individuo, que lhes cause suspeita, e mostrando-se
reservados com os raros individuos, que alli vo pesca ou
a negocio, e com os quaes ainda mesmo que tratem, sendo
pela maior parte desconhecidos, lhe no confio as suas
culpas, antes trantam de as occultar, em taes circunstancias
no possivel formar relaes nominaes; podendo apenas
ter-se noticia de um ou de outro, cujos perdes parciaes, ou
singulares no approveitariam ao fim que se tem em vista.
Parece portanto que a authorizao deve vir em termos
genericos, fazendo as restries por classes de crimes; por
exemplo quanto aos desertores poder exceptuar-se o crime
de 3 desero aggravada; pelo que toca aos outros crimes
poder exceptuar-se o de roubo, assassinio, moeda falsa,
insurreio de escravo, e qualquer outro crime que o
Governo considere atroz. Feitas as restries por classes de
crimes, quer sejo as que fico indicadas, quer as que mais
proprias parecerem ao Governo; chega-se ao fim evitandose a dificuldade da informaes previas e individuaes. No
caso que V. Exa. reconhea, como eu, este embarao, ter a
bondade de o fazer sentir aos Exmos Ministros da Justia e
da Guerra, e lembro que tambem ser precisa authorizao
relativa aos desertores de Marinha. Nas condies e
restries se dever mencionar a clausula do agraciado
continuar a rezidir no Amap, salvo as estadas temporarias
e breves nas villas vizinhas para negocios particulares, ou
para actos de religio que ser indispensavel, pois
actualmente haver j individuos de ambos os sexos de 14 e
15 annos de idade ali nascidos, e ainda no baptizados.
Tenciono brevemente fazer nomear um Missionario para o
districto de Araguary, e terras do Cabo do Norte; e se vier a
authorizao ser elle o mais proprio para fazer effectivo o
40
perdo dos criminosos.

O presidente Coelho tentava sensibilizar o ministro de Estrangeiros,


Pedro de Arajo Lima (visconde de Olinda), para os detalhes da execuo do
projeto

de

anistia,

trazendo-lhe

ao

conhecimento

as

mincias

do

funcionamento de estratgias de segurana adotadas pelos criminosos do


Amap. Tendo sido acolhida a idia da anistia primeiramente por Olinda, que
via nela outras vantagens, o presidente buscava no ministro um aliado para
facilitar os trmites das autorizaes para a execuo do projeto de perdo.
40

Ofcio do presidente do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e secretrio


dos Negcios Estrangeiros, visconde de Olinda, em 27 de julho de 1849. AHI. Fundo:
Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e secretrio dos
Negcios Estrangeiros 1848-1856 [308-04-03].

109
Extremamente atento s dificuldades de pr em execuo o perdo do
governo imperial aos criminosos do Amap, Coelho ainda revelaria ao
ministro que iniciara um pequeno ensaio de modo a preparar o terreno para o
momento de se levar a efeito o projeto:

Conhecendo a dificuldade que nas Villas e lugares remotos


de se encontrar pessas com o preciso criterio e tino para
desempenhar comisses delicadas; apressei-me a
aproveitar a opportunidade de por aquelles lugares se achar
o dito Capito de Fragata [Boldt], e autorizei-o somente a
prometter perdo a um ou outro individuo, que elle julgue no
caso de o merecer, authorizao que dei por julga-la o
melhor meio de fazer desde j sentir por factos a esses
infelises a inteno benigna e clemente do Governo Imperial,
e deste modo predispor-lhes os animos para quando vier a
autorizao nos devidos termos. 41

Todavia, aps contato com o oficial encarregado da misso e o chefe


de polcia de Macap, o presidente Coelho modificaria os planos. A misso
seria delegada a uma outra pessoa, que iria ao Amap simulando o objetivo
de fazer negcios, o que causaria menor impacto que a presena de uma
autoridade:

Em additamento ao meu officio de 27 de julho proximo


passado sobre os esclarecimentos a colher relativamente a
reunio dos foragidos do Amap, ora tenho a honra de
passar s mos de V. Exa. por copias os officios, que acabo
de receber do Capito de Fragatta Martinus Hannibal Boldt e
do Delegado de Policia de Macap, e os que a ambos dirigi
em resposta, aprovando o unico meio apropriado ao caso de
mandar ao lugar um emissario intelligente a pretexto de
commerciar, que colhendo os esclarecimentos, que se
deseja, ter ao mesmo tempo a vantagem de ir ganhando a
confiana desses foragidos, e de servir a todo o tempo de
mediador no suspeito. Lembro porem que todas estas
deligencias exigem alguma despesa, para aluguel de
canas, jornaes, e mantimentos a remadores, compra de
generos para o simulado commercio, e conviria que ou pela
a
repartio de V. Ex . ou pela do Ministerio da Justia se
consignasse uma somma de 1:000$ reis para estas
despesas reservadas, pois que faltando estes meios, a cada
passo se encontraro embaraos; e ninguem se quer
arriscar gratuitamente a comisses arduas e perigosas, e

41

Ibidem.

110
nem justo compellir a pobres remadores, a deixarem suas
familias abandonadas, para fazerem servio sem paga. 42

Ao pedido de recursos, o ministro Paulino Jos Soares de Souza


que substitura Olinda na direo dos Negcios Estrangeiros responderia
que o governo imperial decidira que as despesas deveriam ser feitas pela
repartio dos Negcios do Imprio. O presidente Coelho teria assim os
fundos para executar a misso junto aos refugiados do Amap. E o governo
imperial lanaria as sementes da ocupao por brasileiros do territrio em
litgio. 43
Mas a execuo do projeto de anistia acabaria por ser interrompido.
Nem tudo sairia como se esperava. A inpcia na execuo dos planos do
governo imperial pelo emissrio enviado ao rio Amap colocaria em alerta as
autoridades de Caiena. No incio de 1850, o presidente Jernimo Coelho
receberia a informao da presena de embarcaes de guerra francesas no
rio Amap, a respeito do que notificaria ao governo central:
Apresso-me a levar ao conhecimento de V. Exa. a seguinte
occorrencia: Por officios datados de 24 do ms proximo
passado, que me enviaro o Commandante Militar, o
Delegado de Policia, e o Juiz Municipal, tive communicao
de que um individuo de nome Francisco Antonio da Silva,
vindo da Ilha de Bailique, chegando a dita Villa dera noticia
de se ter em viagem encontrado com outro de nome
Theodosio, o qual lhe dissera, que ao sahir do lago Amap,
encontrara ancorados dentro do rio do meso nome dois
Brigues e um Vapor de Guerra francezes, que faziam rondar
a costa por embarcaes miudas convenientemente
44
armadas.

42

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e


secretrio dos Negcios Estrangeiros, visconde de Olinda, em 25 de agosto de 1849. AHI.
Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros 1848-1856 [308-04-03].
43
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Souza,
ao presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, em 20 de outubro de
1849. Arpep. Fundo: Secretaria da presidncia da provncia. Srie 13, ofcios 1840-1849
[caixa 67].
44
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Souza, em 10 de janeiro de
1850. AHI. Fundo: Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o
ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1848-1856 [308-04-03]. Com semelhante
contedo h o Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho,
ao ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, visconde de Monte Alegre, em 10 de
janeiro de 1850. AN. Fundo: Ministrio do Imprio. Correspondncia do presidente da
provncia do Gro-Par 1841-1852 [IJJ9 111, Rel. 1-A, vol.30, pp. 37-40].

111
De imediato o presidente Jernimo Coelho enviara correspondncia ao
governador de Caiena, Pariset, lembrando-lhe todo o histrico de negociao
que transcorrera no incio da dcada de 1840 e solicitava-lhe que fizesse
respeitar os ajustes entre os dois governos de manter desocupado o territrio
circunscrito entre o rio Oiapoque e o Araguari. Jernimo Coelho lembrava-lhe
a desocupao pelas foras francesas do posto no Amap em 1840. Pariset
responderia frisando as boas relaes entre o governo de Caiena e o da
provncia do Gro-Par, e faria, igualmente, meno aos ajustes diplomticos
e comunicaria as razes do deslocamento dos vasos de guerra no rio Amap:
(...)Tive pois de preocupar-me, Sr. Presidente, de rumores
que me chegaram por diversas vezes, relativamente a
inteno das autoridades militares de Macap ou dos outros
postos brasileiros sobre o Amazonas, de estabelecer um
destacamento brasileiro no Map [Amap]. Os discursos
pronunciados por V. Exa. em 1848 e em 1849, por ocasio
da abertura das sesses da Camara dos Deputados da
Provincia do Par, contm algumas phrases que poderiam
ser interpretadas de maneira a confirmar estes rumores.
Um individuo que se dizia offical brasileiro, e encarregado de
misso do Governo, se apresentou no lago de Map
[Amap], lendo uma pretendida proclamao, ou antes
instrues dirigidas a populao, para anunciar-lhe a
proxima occupao deste posto pelas foras do Brasil, para
prometter perdo e amnistia aos desertores e outros
criminosos que se poderiam achar naquelles lugares,
induzindo-os a conservarem-se unidos.
O jornal official do Par O Treze de Maio contm, no seu
n 12 de janeiro ultimo, um artigo que pareceria indicar que
V. Exa. se preocupava por sua parte de alguns movimentos
sobre a costa do territorio em litigio, por alguns barcos de
guerra da estao de Cayena.
Enfim, chegou no meu conhecimento, que se preparava,
ostensivamente no Par, uma expedio cujo fim manifesto
seria a occupao do territorio onde tivemos, ainda em 1840,
um posto militar.
vista destes factos, Sr. Presidente, julguei dever chamar
vossa atteno para grave responsabilidade que assumiriam
aquelles que tentassem proceder assim por via de facto.
Minhas instruces me imporiam o dever de oppor-me,
mesmo com fora, a uma similhante aggresso. Mas quero
crer que no chegaremos jamais ao extremo, tanto mais
deploraveis que uma questo pendente, ha quase sculo e
meio, no pode tornar-se subtamente to urgente que
determine V. Exa. a comprometter a boa harmonia que existe
entre a Frana e o Brasil.
Em concluso, Sr. Presidente, a presente communicao
tem por fim: 1. Informar-vos que a Frana no est disposta
a abandonar nenhum dos direitos de que at este dia tem
gozado, e aos que pde aspirar em virtude de factos
existentes e dos tratados; 2. assegurar-vos que a presena
dos nossos vasos no territorio contestado no foi provocada

112
seno por rumores que nos chegaram de vossa provincia, e
que no tem por objetivo modificar o estado actual das
cousas; 3. fazer um apello ao patriotismo esclarecido de V.
Exa. para pedir-lhe, tanto quanto for preciso, que os agentes
sob suas ordens tragam em plena paz, e por uma causa que
no tem interesse urgente, uma colliso cujas funestas
consequencias seria impossivel prever, mas que certamente
no trariam bem algum quer a uma, quer a outra Nao.
Termino, Sr. Presidente, protestando de novo o meu desejo
sincero de ver continuar entre nossos concidados, e de
conservar pessoalmente com V. Exa., as relaes amigaveis
que no tem at aqui sido perturbadas. Estou disposto a crer
que exageraram-me a importancia dos armamentos que se
preparam no Par e em outro lugares, e sem pretender de
modo algum conhecer o seu fim, espero com confiana uma
simples declarao vossa, de que no tem relao alguma
com a occupao de uma parte do territorio contestado. 45

Percebe-se por esta carta que Pariset procurava manter-se informado


sobre a rotina administrativa do Par, atento a iniciativas conduzidas sobre o
territrio em litgio. O governador em suas observaes estava certo quanto
s suas desconfianas sobre o projeto de anistia no Amap, cujo
desenvolvimento mantido sobre sigilo pelos governos provincial e central,
acabara chegando a seu conhecimento por incompetncia na sua execuo
de pessoa comissionada pelo governo. Mas Periset exagerava ao mencionar
a inteno do governo da provncia de instalar um posto militar no Amap.
Como visto acima, o governo imperial no aprovara a idia. Ademais, os
contedos dos relatrios do presidente Coelho Assemblia Legislativa
provincial, a que se refere Pariset, mencionam apenas a idia do presidente
de revivificar a colnia Pedro Segundo no rio Araguari. O governador
deturpara as palavras de Coelho, fazendo crer que aludiam a iniciativa de
fundao de um posto militar no Amap, o que serviria para aumentar sua
apreenso e sustentar o envio dos navios de guerra ao litoral do Cabo do
Norte. No mesmo sentido, a preparao de armamentos a que se refere, no
havia tido como objetivo a tomada do Amap como afirma, mas, bem
provvel, tenha sido confundida com o envio de petrechos, armamentos e
munies que, efetivamente, o presidente Coelho enviara a Macap como
45

Anexos n 3 e 7 do Relatrio da repartio dos Negcios Estrangeiros apresentado


Assemblia Geral Legislativa na terceira sesso da oitava legislatura pelo respectivo ministro
e secretrio de Estado, Paulino Jos Soares de Souza, em 1850. Center for Resarch
Libraries. Latin Amercan Microfilm Project. Brazilian Government Document Dgitization
Project. htpp//brazil.crl.edu. Visitado em 2/05/2005.

113
medida preventiva que se seguiu notcia da existncia dos vasos de guerra
franceses no rio Amap. 46
Se, por um lado, o projeto de anistia e ocupao das circunvizinhanas
do rio e lago Amap teve de ser abandonado, por outro lado, a retomada da
colnia militar Pedro Segundo seria realizada pelo governo da provncia,
encorajada pelo governo imperial. As razes de sua criao, em 1840, e de
seu revigoramento, por volta de 1850, seriam as mesmas, promover a
ocupao dos terrenos fronteirios ao territrio em litgio e, paralelamente,
evitar que os franceses se aproximassem do rio Amazonas.

4.3. A Colnia Militar Pedro Segundo

As origens da criao da colnia militar Pedro Segundo encontram-se


nos

receios

do

governo

imperial

causados

pela

constatao

do

estabelecimento do posto militar francs no rio Amap. Ao final dos anos


1830, o governo demonstraria a preocupao em reforar a ocupao ao
longo de rios que desaguavam da Guiana brasileira, Cabo do Norte, em
direo ao Amazonas. No incio de 1840, o presidente Bernardo Souza
Franco faria a anlise da ao francesa sobre o territrio do Imprio:
O que eu creio he que o Governo Francez suppoz que as
desordens da Provincia davam lugar a renovar com fructo
suas tentativas antigas sobre a Costa da Guiana Portugueza
desde o Oyapock athe Macap; e que acolhendo os
rebeldes acossados nella poderia prover facilmente estes
terrenos, atrahir alguns Indios selvagens, que ainda existem
no interior da Guiana Portugueza, e aumentando assim o
terreno, e populao de sua Colnia, estava mais apto a
tentar novas uzurpaes. 47
46

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e


secretrio do Imprio, visconde de Monte Alegre, em 25 de janeiro de 1850. AN. Fundo:
Ministrio do Imprio. Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par 1841-1852
[IJJ9 111, Rel. 1-A, v.31, pp.339-341].
47
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Bernardo Souza Franco, ao ministro e
secretrio dos Negcios do Imprio, Manuel Antnio Galvo, em 19 de janeiro de 1840. AN.

114
Diante das suspeitas da usurpao do territrio da Guiana brasileira
pelos franceses, o governo imperial havia requerido informaes ao governo
provincial sobre as povoaes ao longo dos rios Jar, Paru, Anaurapucu e
Araguari, e sobre a convenincia de se animar a colonizao desses
terrenos, de sorte a criar um cordo de isolamento caso os franceses
tentassem avanar sobre a Guiana brasileira at o Amazonas. Coube ao
presidente Souza Franco informar que nas bocas ou muito cerca dos Jar,
Paru e Anaurapucu, que desaguavam no Amazonas, havia povoaes
suficientes e no acreditava que qualquer tentativa francesa de acercar-se do
Amazonas ocorreria pelo interior em razo do desconhecimento do terreno,
das dificuldades topogrficas e das doenas endmicas que grassavam na
regio. Para o presidente, qualquer tentativa se daria por terrenos costeiros,
como j era o caso do posto do Amap. Souza Franco acabaria por
recomendar ao governo, em lugar da ocupao do interior por colonos, a
fundao de uma colnia militar no Araguari. Assim, explicava o presidente
os seus motivos:

Eu sou portanto de opinio, que he dificilimo, muito


dispendioso, e pouco vantajoso fazer habitar o interior dos
Rios Par, Jari e Anaurapuc por famlias do Paiz, e peo a
atteno de V. Exa. para o mappa de populao da parte do
lado esquerdo do Amazonas, e para o Geografico da
Provincia, donde se conhece a distancia destes Rios
Guiana Franceza, e as dificuldades que encontraria quem
desta tentasse passar para aquelle. (...)
Iguais desconveniente encontro eu para a povoao do rio
Araguary que desagua no Oceano defronte a Ilha do
Bailique, e a 60 e tantas milhas da Praa de Macap, e
como que receio a sorte das colonias antigas enviadas para
quelle Rio, sorte de que nem o interesse particular, e
esforos do Capito General Bento Manuel Parente, que
com toda a influencia, que lhe dava este cargo e interesse,
que como Donatario da Capitania do Cabo do Norte tinha
em v-la povoada, pde conseguir fazer vingar as
povoaes do Rio Araguary, e vizinhanhas.
Como porem possa o Governo Francez, alem da questo do
nome do rio Vicente Pinon, com que deixando a linha
divizoria do rio Oyapock veio estabelecer ponto no lugar do
Amap, reviver as pretenses antigas, porque muito sangue
derramou de trazer seus limites as portas da Fortaleza de
Macap mister he cerrar-lhe a passagem do Rio Araguary,
que como perpendicular ao mar athe cerca de 40 legoas

Fundo: Ministrio do Imprio. Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par


1840 [IJJ9 110-A, pp.284-288].

115
deste, e volta depois para o lado da Guiana Franceza, com
que fazendo um cerco ao estabelecimento do Amap, e
todos os esforos se devem empregar a fim de ver se se
consegue povoa-lo.
Depois das infructuozas tentativas feitas por meu Antecessor
o Marechal Andrea, para povoar estes Rios convidando
familias, eu creio, que o meio a tentar he estabelecer nelles
pontos militares, e fazer unir Guardas Policiais, ou
trabalhadores dos Districtos cazados, e com familias que se
devem sujeitar a huma especie de alistamento Militar,
obrigar a concorrer para a guarnio, e defeza dos pontos,
que estejo vizinhos, e conceder-lhes terrenos que cultivem.
Mas para conseguir precizo me he mais fora do que a que
tenho, e que os meios pecuniarios sejo postos, porque alias
he impossivel estabelecer, e sustentar estes pontos, ou
colonias em lugares to remotos, e para onde no existem
48
ainda communicaes, e he mister forma-las.

A idia de Souza Franco seria abraada pelo governo imperial e


recomendada a seu sucessor. Coube, assim, ao presidente Jos Antnio de
Miranda p-la em marcha. Em maro de 1840, o presidente anunciaria que
havia tomado a deciso de instalar a colnia militar no rio Araguari, para onde
havia seguido um destacamento que lanaria a primeira pedra de edificao
da colnia. Miranda daria colnia militar o nome Pedro Segundo. 49
A caminho do rio Araguari, os colonos (vinte e cinco militares com
suas famlias) passariam por Macap e seguiriam para a Ilha de Bailique, de
onde rumariam at o ponto escolhido para o estabelecimento da colnia.
Essa colnia foi declarada fundada em 5 de maio, pelo capito do Imperial
Corpo de Engenheiros, Jos Freire de Andrada Parreiras. O presidente
Miranda enviaria instrues ao comandante da colnia, alferes Joaquim
Manoel Bahia de Menezes, para que procurasse estabelecer uma via de
comunicao por terra entre a colnia e Macap, cuja viagem de um ponto a

48

Ibidem.
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros, Caetano Maria Lopes da Gama, em 24 de maro de
1840. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente do Gro-Par com o ministro e secretrio
dos Negcios Estrangeiros 1825-1841 [308-04-01]. O presidente enviaria mesmo ofcio ao
ministro e secretrios dos Negcios do Imprio, Manuel Antnio Galvo, em mesma data.
Arpep. Fundo: Documentao do governo. Correspondncia do presidente com a metrpole
[1046].

49

116
outro, dizia o presidente estar informado, duraria em mdia seis dias. Essa
comunicao era vital para o futuro do povoamento. 50
Nas Instrues (19 artigos) que elaborara para a fundao da colnia,
Miranda estabelecia os objetivos e funcionamento da colnia, bem como os
auxlios oferecidos pelo governo com que poderiam contar os colonos. Assim,
a colnia se estabeleceria na margem direita do Araguaia, poucas lguas
depois de sua foz, nas vizinhanas da propriedade do fazendeiro Joo
Manoel Ferreira. A seria primordialmente construdo o quartel e nos terrenos
vizinhos lotes de terras seriam distribudos aos praas para cultivo e para
construo de moradias. Nas Instrues, Miranda encorajava os colonos a
que empregassem todos os meios para chamar povoao os ndios que se
encontrassem nos arredores. Para tanto, o governo se comprometia a
fornecer brindes, ferramentas e vesturio, como meios necessrios e
prprios para angariar a amizade e unio dos ndios. Alm disso, eram
prometidas gratificaes para os colonos que angariassem um ndio e o
fizesse habitar a colnia (valor igual a trs meses de soldo), e que se
casasse com uma ndia e com ela habitasse a colnia (cinqenta mil ris e
terras para cultivo). Do mesmo modo, as instrues encorajavam os
dissidentes da Cabanagem refugiados na regio, que estavam no caso de
serem anistiados segundo o decreto que havia sido expedido pelo governo
imperial, a juntarem-se colnia. 51
A colnia militar Pedro Segundo no fora a nica projetada pelo
governo em 1840. Nas Instrues j citadas, o presidente Miranda
mencionava, em breve, a criao de uma segunda colnia, denominada
Arajo Lima, que se localizaria, tambm, na margem do rio Araguari, a um
ponto perpendicular vila de Macap. Mas essa segunda colnia militar
nunca seria fundada. O presidente s vsperas de expedi-la tivera que mudar
50

Jornal Treze de Maio, Belm, em 30 de maio de 1840, p.22, e em 3 de junho de 1840,


p.27. A lista com os nomes dos militares e de seus familiares fora publicado no mesmo
jornal, em 20 de maio de 1840, pp.10-11. BPEP. Microfilme.
51
Instrues do presidente Joo Antnio de Miranda, em 1 de maro de 1840.
Especialmente artigos 4, 14, 15 e 16. Jornal Treze de Maio, Belm, em 10 de junho de
1840, pp.38-40. BPEP Microfilme. O decreto de anistia foi assinado em 22 de agosto de 1840
e consta como anexo do Aviso do ministro dos negcios da Justia, Antnio Paulino Limpo
de Abreu, ao presidente do Gro-Par em 22 de agosto de 1840. Arqpep. Fundo:
Documentos do governo. Avisos do ministrio do Imprio 1840-1842 [1135].

117
de planos em razo da necessidade de contar com tropas militares para deter
alguns rebeldes que fugiam do Maranho e tentavam passar provncia do
Gro-Par pelo rio Tocantins. 52
A evacuao do posto militar francs no Amap que decorria do
processo de negociaes entre os governos brasileiro e francs daria ao
presidente Miranda idias de criao de colnias em outros locais alm do
Araguari. A esse respeito Miranda comunicaria ao ministro dos Negcios
Estrangeiros:
Se porem no contribui para a desocupao, hei com todas
as minhas foras concorrer para sustentao, e defeza
desses pontos, que nos vo ser restituidos, nos quaes farei
tremular o Pavilho Nacional, occupando-os com as minhas
colonias, immediatamente, que os francezes os
desocupem. 53

Aps a efetiva retirada dos franceses, Miranda voltaria a comunicar


seu plano de criao de colnias nos territrios em litgio. Referindo-se ao
fato de ter enviado dois emissrios (capito Parreiras e Antnio Jorge
Dantas) para verificar a desocupao do Amap, o presidente informava que
havia dado ordens para a ocupao do Amap por tropas brasileiras:
Seis praas que acompanharo os nossos dois emissarios,
e mais dose e um cabo, que o Capito Parreiras requisitou
ao Commandante da Ilha de Bailique, as quaes lhe foro
prestadas de ordem do Commandante da Praa de Macap,
tomaro ponto do exponto Francez, vindo consistir a nossa
guarnio naquella ocazio em dezenove praas. Logo que
recebi noticias desses acontecimentos, reconhecendo a
52

O nome dessa segunda colnia fora mudado para Princesa Imperial por ordem do ministro
da Guerra. Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Guerra, Francisco Ramiro de
Assis Coelho, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 4 de maio de 1840. Arqpep:
Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1133]. O
governo imperial expediria ordens ao presidente Miranda para barrar a passagem dos
rebeldes acossados do Maranho. Avisos do ministro e secretrio da Guerra, Francisco
Ramiro de Assis Coelho, ao presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda,
em 28 de abril e 7 de maio de 1840. Respectivamente em: Arqpep. Fundo: Documentao do
governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1133], e Avisos do Imprio 1838-1840
[1087]. As razes para a no criao dessa segunda colnia encontram-se no Relatrio do
presidente do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, na abertura da segunda sesso da
Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1840. BSF. Fundo: Relatrio de
presidentes de provncia. Microfilme.
53
Ofcios do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros, Caetano Maria Lopes da Gama, em 27 de maio de
1840. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro
e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1825-1841 [308-04-01].

118
inutilidade do destacamento do Bailique vista da ocupao
do Amap, ordenei que para alli se transferisse o resto do
destacamento da Ilha, e portanto ao receber V. Exa. este,
dever existir no Amap um numero maior de trinta praas,
no gozo de todas as vantagens, que alli se encontraro.
Devo dizer neste lugar, que as canoas e montarias
Brasileiras comearo desde logo navegar o rio, e logo,
afim de tirarem da pescaria o proveito competente.
Estamos pois com a posse do Amap, faltando-nos faze-la
effetiva com a collocao de soldados ou familias na
margem direita do Oyapock.
(...)
Attento ao actual estado de coizas, meu plano chamar o
Amap os nossos ndios, que o abandonaro para o que
esto dadas as ordens e instruces necessarias, e formar
nesse ponto a minha outra colonia Priceza Imperial No
satisfeito com isso, tenciono, depois de receber os devidos
esclarecimentos, collocar um outro destacamento na
margem direita do Oyapock, no mesmo lugar que devero
ter abandonado os francezes, mandar para alli um
missionario, que cathequize e angarie os nossos ndios, e
bem assim um cirurgio, ou pessoa entendida na arte.
Quero alli formar uma terceira Colonia; quero que por alli se
fale a nossa lingua, protegendo a nossa fronteira, que por ter
estado abandonada, foi considerada {res nullius}, de
francezes.
Eu vou aguardando as ordens do Governo Imperial em
relao alguns oficios meos para que sobre tudo isto
possa proceder com desembarao. No entretanto, em
quanto espero suas terminantes instrucoens, entendo, que
tudo que tudo h at o Oyapock, Brasileiro, e com os
meios que o Governo deve por minha disposio, farei
sentir o effeito das minhas ordens at junto as aguas desse
rio divisorio. 54

Ocupando o Amap com tropas brasileiras, sem o aval do governo


imperial, movido por impulso patritico como se pode inferir do tom de seu
ofcio, o presidente Miranda colocava em risco o andamento das negociaes
diplomticas no Rio de Janeiro. Tal atitude acabaria por contrariar o governo
imperial, que, prontamente, afastaria o presidente de suas funes. As outras
colnias militares projetadas por Miranda no seriam efetivadas, restando
apenas a colnia Pedro Segundo em funcionamento.

54

55

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e


secretrio dos Negcios do Imprio, Antnio Carlos Ribeiro de Andrada, em 3 de setembro
de 1840. AN. Fundo: Ministrio do Imprio. Correspondncia do presidente da provncia do
Gro-Par 1840 [IJJ9 110-A, pp. 333-337].
55
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e
secretrio dos Negcios do Imprio, Antnio Carlos Ribeiro de Andrada Machado e Silva, em
16 de setembro de 1849. AN. Fundo: Ministrio do Imprio.Correspondncia do presidente
da provncia do Gro-Par [IJJJ9 110-A, pp.341-342].

119
Em 1841, Bernardo Souza Franco, de novo na presidncia do GroPar, faria um balano negativo do progresso da Colnia Pedro Segundo,
que ele mesmo animara o governo imperial a criar. Souza Franco faria uma
apreciao sobre as dificuldades que impunham o meio fsico e a
necessidade de muitos recursos para se prosseguir sustentando os
habitantes que permaneciam na colnia. As palavras do presidente
procuravam dar a exata noo do que era suplantar os desafios que impunha
a tarefa de se promover a ocupao humana dessa regio:
Devo levar ao conhecimento de V. Exa. que a Colonia Pedro
Segundo, postada sobre a margem direita do Rio Araguary
continua a ser sustentada, e que me esforo para que v
avante, mas no tem tido o progresso, que era de desejar.
Existem na Colonia 19 cazas segundo informa o Alferes
Commandante, (...), e as molestias continuo a perseguir os
habitantes, tendo dellas falecido quatro mulheres, e quazi a
maior parte das crianas. Na data deste ordenei ao
Commandante me enviasse todos os trez mezes nota do
numero, e estado actual dos habitantes, declarando os que
tem entrado, e sahido da Colonia, nascido, e falecido para
a
poder informar circunstanciadamente a V. Ex .
Hum dos moradores, que para alli foi mandado pelo Governo
com sua familia, pede com inistencia o removo, sujeita-se
perder quanto tem feito, a restituir as prestaes que tem
recebido; e no he de muito bom agouro que a desanimao
assim se apodere dos Colonos.
Quando em officios de 8 de Janeiro de 1840 ao Ministerio da
Guerra, e de 18 do mesmo mez, e anno ao Ministerio do
Imperio eu representei ao Governo Imperial, que o Rio
Araguary era o preferivel para nelle se collocar uma Colonia,
ou posto ou Colonia Militar, tanto por sua situao, como por
ter algum terreno alto, e que parecia menos sujeito
molestias, j eu conhecia quo dificil, e dispendiozo seria
sustentar tal estabelecimento, e que s a necessidade de
opor mais uma barreira as tentativas do Governo Francez
deveria forar o Governo Imperial a estes sacrificios de
gente e de dinheiro. Em uma Provincia em que as terras so
immensas, a facilidade de ganhar a vida prodigiosa,
dificilima coiza he rezolver habitantes a sahirem dos lugares
excellentes em que esto, ou se podem estabelecer, para ir
habitar lugares longiquos apartados da communicao dos
outros homens, e de um mercado em que posso fazer suas
trasaes; e quanto a esses inconvenientes se une o de
insalubridade do clima quase he precizo desesperar de levar
fim qualquer projecto de colonizar o Districto.
Depois de muitas despezas, e esforos acaba-se de
ordinario por abandonar as habitaes como aos Francezes
aconteceu com o ponto do Amap, e como se verificou a
respeito dos antigos povoadores da Villa da Madre de Deus
no Rio Anaurapuc junto a Macap, e de outras povoaes,
que se emprehendero naquelles Districtos.
A concluso que eu tiro do que venho de expr, e peo a V.
Exa., que atenda, he, que se no deve esperar muito da

120
Colonia
Pedro
Segundo,
e
doutros
que
taes
estabelecimentos Coloniaes, firmados sobre as limitadas
bazes com que entre ns elles se estabelecem, e que para
sustentar aquelle, attenta sua urgencia, precizo he prover a
todas suas necessidades, e ajudar muito aos Colonos para o
que espero, que V. Exa. continue a authorizar, e habilitar. 56

Assim, um ano aps a sua efetiva fundao, a colnia militar Pedro


Segundo

mantinha-se

duras

penas.

As

notcias

desalentadoras

comunicadas por Souza Franco no agradariam ao governo imperial, que


expediria ordens terminantes ao presidente de continuar sustentando a
colnia. Estavam em jogo a defesa do territrio e o futuro de outros projetos
de colonizao. O governo temia ainda novas tentativas pelos franceses de
usurpao do territrio brasileiro:

Ser para lamentar que depois de se haverem feito


despesas, para crear aquelle Estabelecimento, com o fim
politico de se oppr mais huma barreiras s invases do
Governo Francez, que embora no d por ora andamento s
suas pretenses, no pode razoavelmente acreditar-se que
pressidisse dellas como a experiencia o ha mostrado; se
abandone a Colonia sem se procurarem por espao meios
de a conservar, como por ventura podero descobrir-se,
continuando V. Exa. a empregar nesse assunto o seu zelo e
prestimo.
A vista pois do expendido no julga o Governo Imperial dar
demo a essa empresa, sem provas terminantes da
impossibilidade de sua sustentao, at porque desta forma
desanima qualquer outras que acazo venho a tentar-se.
Cumpre portanto a V. Exa. prestar a maior atteno a este
negocio, e das informaes definitivas que obtiver, fazer
sciente O Governo de Sua Magestade o Imperador, para
poder decissidir-se como for justo, e conveniente aos
interesses do Imperio. 57

Ainda no mesmo ms, o governo imperial autorizaria o presidente da


provncia a continuar a fazer as despesas necessrias, a fim de que o dito
estabelecimento tenha o aumento que tanto se deseja. Apesar das
56

Ofcio do presidente do Gro-Par, Bernardo Souza Franco, ao ministro e secretrio dos


Negcios Estrangeiros, Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho, em 20 de julho de 1841.
AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros 1825-1841 [308-04-01].
57
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Aureliano de Souza Oliveira
Coutinho, ao presidente da provncia do Gro-Par, Bernardo de Souza Franco, em 8 de
novembro de 1841. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do
Imprio 1840-1847 [1137].

121
recomendaes do governo imperial, o apoio do governo da provncia parece
ter declinado. O tema da colnia desapareceria das comunicaes oficiais.
Em 1843, entretanto, o presidente Jos Thomaz Henriques solicitaria aos
comandantes militares de Macap e da Colnia Pedro Segundo informaes
sobre o desenvolvimento da colnia. 58
Posteriormente, em 1845, o governo imperial ordenaria presidncia
da provncia que informasse os motivos que concorreram para se retirar a
colnia formada com militares. Demandava tambm que fosse enviada a
cpia do ofcio em que o governo imperial havia aprovado o procedimento de
retirada. Mas no havia sido dada ordem, pelo governo imperial, para se
desmobilizar a colnia, ao contrrio, como se viu acima. A colnia definharia,
entre outras razes, devido m administrao (abusos e desleixos),
dificuldade de inspeo por parte do governo da provncia, dificuldades de
comunicao, abandono e falta de cumprimento de promessas aos primeiros
colonos de doao de terrenos pelo governo provincial. E possivelmente pela
descontinuidade do interesse do governo da provncia em dar as condies e
ateno de que a colnia foi objeto em seus primrdios. 59
Ao final da dcada, porm, o projeto das colnias militares como
princpio de ocupao e defesa receberia novo nimo. Caberia ao presidente
Jernimo F. Coelho, em 1848, o mpeto de re-introduzir o programa das
colnias na agenda do governo provincial:
Temos no Rio Araguary, que desagua nas proximidades do
Cabo do Norte, na margem direita daquelle rio, e a 36 graus
58

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Cndido Jos de Arajo Viana, ao
vice-presidente do Gro-Par, em 29 de novembro de 1841. Arqpep. Fundo: Documentao
do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1133]. Ofcio do presidente da
provncia do Gro-Par, Jos Thomaz Henriques, ao capito Alberto Jos de Mello,
Comandante Militar de Macap, e ao alferes Joaquim Manoel Bahia de Menezes,
comandante da Colnia Pedro Segundo. Jornal Treze de Maio, Belm, em 3 de janeiro de
1844, pp. 423. BPEP. Microfilme.
59
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Jos Carlos Pereira de Almeida
Torres, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 16 de junho de 1845. Arpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1845-1846 [1176]. Para as
causas da decadncia da colnia Pedro Segundo ver: Relatrio do presidente da provncia
do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na abertura da segunda sesso ordinria da
Assemblia Legislativa provincial, em 1 de outubro de 1849, e Relatrio do presidente da
provncia do Gro-Par, Fausto Aguiar Augusto, na abertura da segunda sesso ordinria da
stima legislatura da Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1851, p.59.
Ambos em: BSF. Fundo: Relatrio de presidentes de provncia. Microfilme.

122
da sua foz, uma especie de colonia militar, com a
denominao de Pedro 2 mandada fundar em Abril de
1840 por um de meus antecessores, que incumbiu essa
fundao ao capito de Engenheiros (hoje Major) Jos
Freire de Andrade Parreiras, o qual no dia 29 do dito mz e
anno ali arvorou o pavilho Nacional, e deu principio a
construo de um quartel, que ainda hoje existe, e onde
temos um pequeno destacamento de 1 Tenente, 1 Cabo, e
12 soldados. Na longitude e isolamento em que vivem
internados os poucos colonos, que ali h, muito raras vezes
e dificilmente chego a esta Capital noticias da colonia, que
segundo me consta, pouco tem prosperado, sendo ali digna
de toda a proteo por muitas consideraes, e
principalmente por ser um posto avanado por aquelle lado
da Fronteira. Logo que se me offerea opportunidade
pretendo ali mandar um Official de confiana inspeccionar a
colonia, a fim de me propr as medidas de julgar
60
necessarias vista do que observar.

Cumprindo os planos anunciados, o capito de Fragata Martinus Boldt


seria expedido para inspecionar a colnia militar no Araguari. De acordo com
o contedo do relatrio do capito, o presidente Coelho se convenceria de
dar andamento revivificao da colnia. O presidente comunicaria
Assemblia da provncia que pretendia em breve estabelecer um
regulamento especial para a colnia Pedro Segundo, construir em seu stio
uma igreja, nomear-lhe um capelo, distribuir terras para os soldados do
destacamento, prestar transporte gratuito s famlias dos soldados e supri-las
de ferramentas e instrumentos de trabalho. 61
De fato, o presidente Coelho, com o apoio do governo imperial, no s
relanaria a ocupao da colnia militar Pedro Segundo, como daria incio a
outras. Em 1850, o fracasso do intento de estabelecer a colnia militar Santa
Thereza, na margem do rio Tocantins, daria ao presidente os elementos para
lanar a repovoao da colnia militar Pedro Segundo. Uma parte das
famlias que havia sobrevivido epidemia que assolara essa recm-fundada

60

Relatrio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na


abertura da segunda sesso ordinria da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de outubro
de 1848, pp.136. BSF. Fundo: Relatrios de presidente de provncia. Microfilme.
61
Relatrio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na
abertura da segunda sesso ordinria da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de outubro
de 1849, pp.141-142. BSF. Fundo: Relatrios de presidente de provncia. Microfilme.

123
colnia seria encaminhada para o Araguari, sob a direo do tenente Joo
Gonalves da Silva. 62
Em setembro de 1850, Jernimo Coelho seria substitudo na
presidncia do Gro-Par. O novo presidente, Fausto A. Aguiar, daria
prosseguimento a reanimao da colnia Pedro Segundo. Diante da
Assemblia provincial, o presidente Aguiar faria o relato de todas as ordens
expedidas e medidas tomadas. interessante notar algumas coincidncias
com as medidas que haviam sido j iniciadas pelo presidente Miranda, em
1840:
Convencendo-me da importancia desta Colonia pela
posio, em que se acha, perto das fronteiras boreaes da
Provincia, e do desenvolvimento de que susceptivel, pelas
condies, que nella concorrem, tratei de restaural-a, e darlhe todo o impulso, que me fosse possivel.
Comecei por prover os logares, que se achavam vagos, de
Director, e de Capello: para o 1 nomeei o Tenente da 3
Classe do Exercito, Severino Euxebio Cordeiro, e para o 2 o
Beneficiado da Cathedral Estulano Alexandrino Gonsalves
Baio ao qual foi ao mesmo tempo confiada a Misso do
Araguary, (...). Entendo que muito convinha regularisar todo
o servio da Colonia, de modo que ficassem cortados os
abusos, que se tinham introduzido em sua administrao,
confeccionei instruces, dirigindo-me pelas disposies do
Regulamento de 22 de Desembro de 1849, e mandei
observar outras, que, especialmente sobre a frma da
escripturao e fiscalisao, (...).
Para repovoar a Colonia engajei, a fim de irem nella fixar-se
e estabelecer-se, praas de conducta abonada com suas
familias, mandando-lhes distribuir, e demarcar terras, e
assegurando-lhes as vantagens promettidas pelo referido
Regulamento. Ordenei a construco de uma Capella, pois
que nem uma simples casa, ao menos, esistia onde
podessem celebrar-se os officios Divinos; de 20
habitaes regulares para colonos; de uma Caza para
almoxarifado; e a concluso do aquartelamento Pela
falta absoluta que l h, de operarios, contractei aqui os
servios de tres officiaes carpinteiros, e um pedreiro, os
quaes sero auxiliados pelos Colonos nesses trabalhos, de
que foram encarregados.
Tenho recommendado com particularidade a cultura de
generos, para os quaes estou informado ser o terreno
proprio, pois que dahi resultar no s abastana para a
62

Relatrio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na


abertura da segunda sesso ordinria da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de agosto
de 1850, p.19. BSF. Fundo: Relatrios de presidente de provncia. Microfilme. Para o apoio
do governo imperial s colnias militares no Gro-Par ver: Aviso do ministro e secretrio
dos Negcios do Imprio, visconde de Monte Alegre, ao presidente da provncia do GroPar, em 12 de agosto de 1850. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do
Ministrio do Imprio 1850-1851 [1209].

124
Colonia, mas relaes de commercio com a Villa de Macap,
que se podero tornar importantes. Mandei fornecer, para
se dar comeo a taes trabalhos, os instrumentos
necessarios, plantas, e sementes. Creio tambem, que ser
de muita utilidade estabelecer uma, ou mais Fazendas de
creao nas immediaes da Colonia, aproveitando-se para
isso os Campos, que se diz serem excellentes: espero
informaes para realisar esta idea.
Seriam porm incompletas, e em grande parte inefficases
todas estas medidas, si se no facilitassem os meios de
communicao com a Colonia. Para obviar, dede j, este
inconveniente, mandei reparar e pr ao servio duas das
embarcaes, que haviam pertencido de Santa Thereza,
para com regularidade se manter a communicao da
colonia com a villa de Macap, que a tem frequente com
esta Capital. J o meu illustre antecessor havia destinado
essas embarcaes para tal fim. Mas o que, sobre tudo,
interessa colonia a este respeito, a abertura de uma
estrada entre ella e aquella villa, cuja distancia de 16
legoas, mais ou menos: alm da brevidade, e certesa das
communicaes, se conseguir evitar os riscos, que
acompanham a navegao pela costa. Ordenei j, que se
abrisse uma picada, seguindo-se os vestigios, que ainda
restam , duma estrada que, em tempos antigos, exisitio, e
que partindo de Macap ia at margem do Araguary, no
longe, segundo consta, do ponto onde est assentada a
Colonia; e pedi ao Governo Imperial authorizao para
despender com este objecto a quantia de 6.000$000 de
63
ris.

A Colnia Militar e Presdio Santa Thereza, mencionada pelo


presidente, que seria fundada ainda em 1849, na margem do rio Tocantins,
tinha por objetivo criar vias de comunicaes e dar auxlio navegao entre
as provncias do Gro-Par e Gois. Tratava-se, sobretudo, de melhorar os
intercmbios comerciais interprovinciais e dar acesso a Gois, provncia
interiorana, ao porto martimo de Belm. As iniciativas de explorao da
comunicao seriam intermediadas e incentivadas pelo governo imperial:
A navegao entre essa Provincia e a de Goyas pelo
Tocantins e Araguaya merece do Governo Imperial muito
particular ateno pelas grandes vantagens, que deve
ministrar a huma e outra Provincias.
Pela inclusa copia do Aviso que nesta data se expede ao
Presidente de Goyas ficar V.Exa. inteirado das idias e
desejos do mesmo Governo, e para que a referida
navegao se facilite desde So Joo do Araguaia at essa
capital, muito importa que V. Exa. com o concurso da
Assembleia Legislativa desta Provincia e Corpo do
63

Relatrio do presidente da provncia do Gro-Par, Fausto Aguiar Augusto, na abertura da


segunda sesso ordinria da stima legislatura da Assemblia Legislativa provincial, em 15
de agosto de 1851, p. 59-61. BSF. Fundo: Relatrio de presidentes de provncia. Microfilme.

125
Comercio, trate de verificar os possiveis melhoramentos a
bem do transito, assim como da polcia e proteo por parte
das Autoridades locais em beneficio das tripulaes, que se
empregarem no servio da mesma navegao.
(...)
Em todo caso, nesta data se manda por disposio de V.
Exa. a quantia de dois contos de reis pela Thesouraria dessa
Provincia, afim de que com ela possa ir ocorrendo as
despesas, que com este objecto tenha de fazer, cumprindo
ao mesmo tempo que [?] na obra da estrada que se projeta
a margem direita do Tocantins desde a sua confluencia com
o dito Araguaia at salvar as mais perigosas cachoeiras, do
mesmo Tocantins, a qual no convem que se leve a efeito,
sem que primeiramente sejam presentes ao Governo a
Planta, Plano e Oramento da Obra, com informaes mais
detalhadas sobre a sua conveniencia e utilidade, (...). 64

O governo imperial se empenharia em prover os fundos que


permitissem a execuo de melhorias das condies de navegao entre as
duas provncias e da edificao da colnia militar. Ainda em 1849,
comunicaria ao governo provincial que na definio dos crditos para o
exerccio 1849-1850 havia includo recursos (6:700$000 seis contos e
setecentos mil ris) para a fundao do presdio e colnia na cachoeira
Itaboca no rio Tocantins e para as obras de engenharia necessrias. 65
Em 26 de junho de 1849, partiria de Belm a expedio, sob chefia do
tenente-coronel Joo Roberto Ayres Carneiro, para explorao dos terrenos
do rio Tocantins e fixao do assentamento.

66

A colnia Santa Thereza fora

dada por fundada em 15 de outubro do mesmo ano. Os trabalhos de


assentamento avanariam: desmatamento e aplainao do terreno, abertura
de ruas, construo de casa para os colonos e incio da edificao de igreja.
Porm, logo no incio dos trabalhos de assentamento a colnia seria atingida
64

Avisos do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, visconde de Monte Alegre, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 29 de janeiro e 23 de fevereiro de 1849. Ambos
em Arqpep. Fundo: Documentos do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1849 [1202].
65
Avisos do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, visconde de Monte Alegre, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 8 e 19 de maio e 11 de julho de 1849. Todos em
Arqpep. Fundo: Documentos do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1849 [1202].
Entendia-se por presdio um pequeno estabelecimento militar com a funo de defesa, dar
abrigo, socorro e auxlio em locais no habitados e isolados pelos quais trafegavam
viajantes.
66
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, visconde de Monte Alegre, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 19 de junho de 1849. Arqpep. Fundo: Documentos
do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1849 [1202]. Aviso do ministro e secretrio dos
Negcios do Imprio, visconde de Monte Alegre, ao presidente da provncia do Gro-Par,
em 29 de janeiro de 1850. Arqpep. Fundo: Documentos do governo. Avisos do Ministrio do
Imprio 1850-1851 [1209].

126
por uma srie de epidemias que inviabilizaram a sua evoluo. As palavras
do presidente Jernimo F. Coelho em seu relatrio Assemblia Legislativa
provincial do uma idia dos tormentos infligidos pela epidemia colnia:
(...) tendo a penas decorrido pouco mais de um mz, eis que
nos fins de Novembro, com o apparecimento do primeiro
repiquete das agoas do rio, foi a colonia subitamente
assaltada de uma mortifera epidemia de febres; mutio a ella
socumbiro, especialmente mulheres e crianas. Os que
escaparo, ficaro em estado tal de prostrao, que pararo
todos os trabalhos. Logo que me constou este triste
incidente, fiz com celeridade expedir todos os precisos
soccorros de medicamentos, dietas, e mantimentos, e
regulei os servios de correios e transportes de modo a
obter promptas e regulares communicaes com a colonia.
A epidemia foi terrivel, mas felizmente passageira, e
abrandou to depressa cessou o repiquete, e baixaro as
agoas. As esperenas j hio resnacendo, quando no
principio de Janeiro do corrente anno [1850], ainda achandose convalescentes a maior parte dos colonos, sobreveio
segundo assalto da epidemia, to fatal como o primeiro, e
67
logo depois terceiro assalto em dias do mz de Maro.

Devido aos recorrentes surtos da epidemia, a colnia perderia um


tero do seu contingente populacional. De modo a evitar mais perdas
humanas, os soldados e suas famlias se refugiaram na vila de Baio em abril
de 1850. Fora esse grupo de colonos sobreviventes que o presidente
Francisco F. Coelho dividiu em duas turmas. Uma destinada, como dito
acima, reanimar a colnia militar Pedro Segundo, e a outra, a fundar uma
nova colnia militar no rio Araguaia, que seria denominada colnia militar So
Joo de Araguaia.
Criar uma outra povoao no rio Araguaia fazia parte do projeto de se
aperfeioar a comunicao entre as provncias de Gois e Par. Em sua
maior parte, a comunicao mais freqente entre as duas provncias era
realizada pelo Tocantins superior at Porto Imperial, e, especialmente, de
maro a junho, at Carolina, ambas povoaes de Gois. Nesse sentido, o
67

Relatrio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na


abertura da segunda sesso ordinria da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de agosto
de 1850, p. 18. BSF. Fundo: Relatrios de presidente de provncia. Microfilme. O governo
imperial determinaria ao presidente da provncia que enviasse todos os socorros para a
colnia, de modo que a epidemia no sobrestivesse os trabalhos iniciados. Aviso do ministro
e secretrio dos Negcios do Imprio, visconde de Monte Alegre, ao presidente da provncia
do Gro-Par, em 22 de maio de 1850. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos
do Ministrio do Imprio 1850-1851 [1209].

127
governo de Gois estava, de sua parte, organizando a fundao de dois
presdios nas margens do Araguaia, um na confluncia desse rio com o
Vermelho e outro no lado superior da Ilha do Bananal. No primeiro, em 1850,
alm dos militares do destacamento, havia-se estabelecido um pequeno
ncleo de povoao, para onde se esperava enviar ainda mais algumas
famlias. Quanto ao segundo, contava na mesma data com um destacamento
de quarenta praas.
A organizao de presdios no rio Araguaia era de vital importncia
para a sua navegao, uma vez que o trnsito nesse rio era considerado
arriscado justamente por falta de pontos intermedirios ou estaes que
pudessem abrigar os viajantes e lhes garantissem proteo contra tribos de
ndios hostis, socorros em caso de doenas e depsito de mantimentos. 68
A colnia militar S. Joo do Araguaia seria localizada na confluncia
entre os rios Tocantins e Araguaia, em local onde j existia um registro militar
desde 1797. Em 1851, o presidente Fausto Aguiar dava notcias de que essa
colnia no havia experimentado as contrariedades com que teve de lutar na
Itaboca e s quais sucumbira. S. Joo do Araguaia contaria a essa poca
com cinqenta e sete colonos, de ambos os sexos, que se dedicavam
agricultura, e estava provida de capelo. 69
Como afirmado acima, a terceira colnia militar, que se projetava
edificar ao final dos anos 1840, no Gro-Par, e que se localizaria no Rio
Branco, no chegou a ser fundada, por falta de soldados e suas famlias que
pudessem ser transferidos para l. O governo imperial, entretanto, continuava
empenhado em manter e promover as colnias militares. Ao final de
68

Relatrio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na


abertura da segunda sesso ordinria da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de agosto
de 1850, p. 21. BSF. Fundo: Relatrios de presidente de provncia. Microfilme.
69
Relatrio do presidente da provncia do Gro-Par, Fausto Aguiar Augusto, na abertura da
segunda sesso ordinria da stima legislatura da Assemblia Legislativa provincial, em 15
de agosto de 1851, p.62. BSF. Fundo: Relatrio de presidentes de provncia. Microfilme. O
capelo havia sido nomeado pelo governo imperial para a extinta colnia Santa Thereza,
mas seguiria para servir na de S. Joo, onde teria o ofcio de missionar os indgenas do
Araguaia. Ver a respeito: Aviso do ministro e secretrio do Imprio, visconde de Monte
Alegre, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 30 de janeiro de 1850. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1850-1851 [1209], e Relatrio do
presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na abertura da segunda
sesso ordinria da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de agosto de 1850, p. 50. BSF.
Fundo: Relatrios de presidente de provncia. Microfilme.

128
novembro de 1845, o governo central proveria crdito extraordinrio
(25:000$000 vinte e cinco contos de ris) para as colnias militares em todo
o Imprio. Desse total, seria posto disposio da presidncia do Gro-Par
a quantia de nove contos de ris (9:000$000) para ser aplicada a
importncia de trs contos de ris em cada uma das colnias militares
mandadas fundar nessa provncia nos pontos do Araguaia, Araguari e Rio
Branco. 70
O governo imperial, assim, demonstrava estar interessado em
impulsionar o sistema das colnias militares. Tais estabelecimentos eram
percebidos como uma importante opo na tarefa de defesa e ocupao em
reas consideradas de interesse pelo governo, ademais de serem teis,
como pontos de sustentao, para a abertura de vias de comunicao no
interior do territrio do Imprio. Em seguida a esses ensaios realizados no
Gro-Par, outras colnias militares seriam criadas nas dcadas seguintes
em outros pontos do Imprio como, por exemplo, a colnia militar Leopoldina,
na provncia de Alagoas; a colnia militar Pimenteiras, na provncia de
Pernambuco, e a colnia militar Jata, na provncia de So Paulo.

4.4. As repblicas amaznicas


Nos anos 1840, apesar de na dcada anterior o parlamento ter se
inclinado a favorecer a ampliao das relaes com a Amrica e reduzir as
relaes com as potncias europias, a poltica brasileira para as repblicas
hispano-americanas excludas aquelas integradas ao sistema platino
seria de pouca envergadura. Prioritariamente, o governo imperial procurou
evitar que se formasse uma coligao das repblicas contra o Imprio, mas
faltaria at os anos 1850 um conjunto doutrinrio que plasmasse a poltica

70

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, visconde de Monte Alegre, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 26 de novembro de 1850. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1850-1851 [1209].

129
exterior brasileira em relao a esses pases. Ao longo dos anos 1840, doze
ministros se revezariam na direo da chancelaria brasileira. 71
Quatro das repblicas hispano-americanas encontravam-se em
contato com a provncia do Gro-Par. A anlise do tratamento dado pelo
governo imperial aos eventos de fronteira entre essas naes e o Gro-Par
permite no somente vislumbrar as orientaes do governo imperial em suas
relaes polticas e comerciais com as repblicas lindeiras amaznicas, mas
tambm avanar no conhecimento do tratamento dispensado pelo mesmo
governo s poes amaznicas de seu territrio. Ao longo da dcada
estudada, alguns eventos de fronteira colocaram o governo da provncia em
contato com autoridades das repblicas amaznicas vizinhas. Por ser as
relaes exteriores de competncia do governo imperial, a presidncia da
provncia em todas as ocasies enviou consultas para obter orientao sobre
o tratamento das questes em pauta.
O carter dessa orientao pode ser decantado da correspondncia
entre o governo central e o governo da provncia do Gro-Par em que se
encontram determinaes expressas sobre as relaes da provncia com
esses Estados limtofres. So patentes nessas correspondncias, ao longo
do perodo, de parte do governo imperial, a pouca ateno dirigida ao
comrcio regional, ainda que em desarmonia com os interesses comerciais
provinciais j estabelecidos; os cuidados para se evitar questes de disputas
territoriais, e a coerncia em manter a navegao do rio Amazonas proibida a
todas as embarcaes estrangeiras, provenientes de pases ribeirinhos ou
no.

4.4.1. Bolvia

71

Cf. CERVO, Luis Cervo & BUENO, Clodoaldo. Histria da poltica exterior...; CERVO, Luis
Cervo. O Parlamento brasileiro...; SANTOS, Lus Cludio Villafaes Gomes. A Poltica do
Imprio brasileiros para as repblicas do Pacfico (Chile, Bolvia, Peru, Equador e Colmbia)
1822-1889. Braslia, 1990. Dissertao (Mestrado) Instituto de Cincias Humanas
Departamento de Histria Universidade de Braslia.

130
A Bolvia, na dcada de 1840, iria causar preocupaes ao governo
imperial. Essa repblica levaria a cabo a tentativa de navegar o Amazonas
sem prvio acordo bilateral ou permisso do governo brasileiro.
As razes para tal intento estariam relacionadas ao desejo do governo
boliviano de estabelecer uma comunicao com o Atlntico pelo rio
Amazonas. Nos ltimos anos da Regncia, haviam decorrido algumas
conversaes entre os dois governos. O diplomata brasileiro Duarte da Ponte
Ribeiro, em 1838, mantivera negociaes com o general Santa Cruz, mas
nada ficara decidido. 72
Em 1844, Vicente Pazos Kanti, cnsul boliviano em Paris buscaria
negociar com o governo francs a navegao dos rios bolivianos. O governo
brasileiro veria com desconfiana as negociaes, pois tal iniciativa poderia
implicar na navegao do rio Madeira e Amazonas. Tais receios levariam o
governo brasileiro a no levar a cabo acordos de navegao como o governo
boliviano. Esse, porm, tomaria a deciso de organizar uma flotilha de quinze
canoas e lanchas com objetivo de navegar o rio Madeira, em aberto desafio
posio do governo imperial. 73
Em 1845, o presidente da provncia do Mato Grosso, Ricardo Jos
Gomes Jardim informaria, ao Encarregado de Negcios do Brasil na Bolvia,
Joo da Costa Rego Monteiro, que quinze embarcaes contendo
mercadorias e tripuladas por cidados bolivianos do Departamento do Beni
estariam prestes a entrar em territrio brasileiro pelos rios Mamor e
Guapor. 74 Instrudo tambm dos planos dos bolivianos, o governo imperial
expediria ordens presidncia da provncia do Gro-Par para inutilizar a
projetada empresa do governo boliviano com a explorao dos rios Madeira e
Amazonas.
72

Alertado pelo governo central, o presidente Jos Maria de

LUZ, Nicia Vilela. A Amaznia para os negros..., p. 130.


Ibidem, pp.130-131.
74
Na provncia do Mato Grosso havia tambm a preocupao da navegao do rio Paraguai
pelos bolivianos. O presidente da provncia procurava manter o respeito pela exclusividade
imperial navegao do rio Paraguai. Em 1847, em outra correspondncia com Rego
Monteiro, ainda Encarregado de Negcios do Brasil na Bolvia, comunicava ter designado
duas lanchas canhoneiras para impedir os bolivianos de navegarem aquele rio. Cf. XAVIER,
Ldia de Oliveira. Conflitos e intercmbios: a construo poltica e social da fronteira entre o
Brasil e a Bolvia, de 1825 a 1867. Braslia, 2000. Dissertao (Mestrado) Instituto de
Cincias Humanas Departamento de Histria, Universidade de Braslia, p.136.
73

131
Moraes faria diligncias no sentido de deter os bolivianos. Mas acabaria por
deter um grupo de comerciantes peruanos que havia chegado a Belm com a
inteno de negociar os gneros que traziam. O presidente havia interpretado
lato sensu as determinaes do governo imperial sobre a expedio boliviana
e a recomendao de que as autoridades provinciais vedassem em geral a
introduo de barcos e indivduos estrangeiros naqueles ou outros rios da
provncia com o mesmo ou semelhante fim. 75
Em conseqncia, o presidente Moraes faria reconduzir fronteira os
peruanos encontrados em Belm. Ainda que reconhecendo em seu ofcio que
suas determinaes no correspondiam exatamente s ordens imperiais,
pois no se tratava da expedio boliviana, Moraes justificaria a expulso dos
peruanos, reconduzidos sem passaporte e em embarcao brasileira, na
inteno de evitar que os mesmos fizessem uma segunda viagem
exploradora na volta pelos rios da provncia. 76
O processo de reconduo dos peruanos at a fronteira ainda teria
outros desdobramentos. O comandante do patacho Camaro que os
transportava ao passar pela vila da Barra (Manaus) ainda faria agregar ao
grupo outros hispano-americanos ali encontrados. O presidente Moraes daria
conhecimento de tal assunto ao governo imperial:
(...) o Commandante do dito Patacho Camaro em
consequencias das instrues, e ordens que levou, e de
acordo com as Auctoridades da Barra do Rio Negro fez
conduzir ao seu bordo e em canas para as Fronteiras
juntamente com os que daqui levara todos os Americanos
que por ali encontrou em numero de sessenta e tantos, pela
maior parte Indios pertencentes as Republicas de Peru, e
Bolivia, e equipagem de Jos Montera Chefe da Partida
emprehendedora, que aqui chegou, deixando ficar somente
os que achou de longo tempo homisiados por comoes
polticas, e j casados e estabelecidos. 77

75

As determinaes do governo expedidas em aviso reservado, datado de 3 de outubro de


1844, encontram-se reproduzidas no Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jos
Maria de Moraes, em 4 de maro de 1845. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da
provncia do Gro-Par com o ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848
[308-04-02].
76
Ibidem.
77
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jos Maria de Moraes, ao ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros, Ernesto Ferreira Frana, em 4 de julho de 1845. AHI.
Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].

132
A ao repressora desencadeada pelas autoridades da provncia
originalmente para impedir a expedio organizada pelo governo boliviano
acabaria por afetar os negcios de comerciantes e proprietrios da vila da
Barra, na comarca do Alto Amazonas, que empregavam indgenas de
repblicas vizinhas. Moraes continuava seu ofcio informando que tal fato
provocara protestos da parte dos negociantes que se viram prejudicados
pelas medidas e solicitava a opinio do governo Imperial:

Estas medidas tem dado occasio a alguns negociantes e


proprietarios do Rio Negro, que em falta de braos costumo
empregar no servio de suas especulaoens, e lavras os
ndios daquellas e outras Republicas Hespanholas, que se
lhes veem offerecer, a Representarem-me contra a
conveniencia dellas, e a pedir-me permisso de continuarem
na mesma pratica e a te-los em seus servios: ao que eu
no tenho querido anuir, posto que nada enxergue na
perteno [pretenso] delles de contrarios aos interesses do
Paiz, sem novas ordens e instruces de Sua Magestade O
Imperador, que ora sollicito, dvendo no entanto informar a V.
a
Ex . a semelhante respeito que de eras mui remotas tem
sido constantemente tolerada por aquella parte a
communicao, e commercio daquelles povos limitrofes com
os nossos sem maiores inconvenientes, salvos os da
importao, e exportao de generos sem a devida
fiscalizao e cobrana dos direitos respectivos, que alias se
no d na passagem e emprego dos Indios no servio dos
nossos.
Rogo por tanto a V. Exa. se digne esclarecer-me se devo
levar a intelligencia e execuo do mencionado Avizo de 3
de outubro do anno passado at o ponto de fazer vedar essa
communicao, e tratos de que fallei entre os subditos das
Repubicas vizinhas, e os do Imperio por aquella parte, ou se
devo continuar a tolera-los pelo menos quanto aos indios, e
outros individuos, que passo as Fronteiras sem outro fim
mais do que, procurar entre os nossos servio mais
lucrativo, ou meios de subsistencia mais vantajoso do que
lhe oferecem os seus. 78

O governo imperial responderia ao presidente informando que as


medidas determinadas, no aviso de 3 de outubro de 1844, compreendiam
somente os bolivianos que fizessem parte da anunciada expedio. As
medidas, portanto no deveriam ser extensivas a outros indivduos
estrangeiros presentes na provncia, muito menos queles que se
encontravam empregados em servios teis. Do mesmo modo, eram

78

Ibidem.

133
enfatizadas as ordens de no se permitir o ingresso nos rios do Imprio de
nenhuma embarcao estrangeira. Os comerciantes das repblicas vizinhas
e seus gneros de comrcio deveriam, a partir da fronteira, ser transportados
em embarcaes nacionais. 79
Em 1946, notcias de uma nova expedio comercial boliviana
chegariam ao conhecimento do governo imperial por intermdio da Legao
brasileira na Bolvia. A notcia da nova expedio teria sido publicada no
jornal boliviano Restaurador, n 39. Essa nova expedio, que sairia de
Mojos em direo provncia do Gro-Par, estaria sendo organizada de
sorte a produzir melhores resultados que a anterior, que havia se amotinado
a caminho.
Como medidas para prevenir a entrada da expedio em territrio do
Imprio, o governo imperial ordenaria Legao brasileira que negasse a
emisso de passaportes aos membros da expedio. presidncia do GroPar, o governo enfatizaria as ordens para se evitar a navegao fluvial de
estrangeiros na provncia. Essa expedio tampouco se confirmaria. 80
No incio dos anos 1850, o governo imperial tentaria abrir negociaes
com o governo boliviano para a navegao do Amazonas, a exemplo do
acordo firmado com o Peru (1851). O diplomata Duarte da Ponte Ribeiro,
responsvel pela misso, entretanto, no teria xito, tendo-lhe sido at
mesmo recusado uma audincia com o presidente Belzu. O fracasso da
misso de Ponte Ribeiro, que se retiraria em pouco tempo da Bolvia, no
oferecia inconvenientes ao governo imperial. Nesse momento, as percepes
do governo imperial sobre as ameaas de navegao do rio Amazonas por
expedies encorajadas pelo governo boliviano haviam mudado. Entendia-se
que os obstculos naturais (dezenas de cachoeiras) presentes no rio Madeira

79

Ofcio do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Antnio Limpo de Abreu, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 7 de agosto de 1845. AN. Cpia. Fundo: Srie
Secretaria da Marinha. Avisos do Ministro dos Negcios Estrangeiros 1845-1853 [XM 86,
pp.83-85].
80
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, baro de Cairu, ao presidente da
provncia do Gro-Par, em 6 de junho de 1846. Arqpep. Fundo: Documentao do governo.
Avisos do ministrio do Imprio 1840-1846 [1137].

134
impediriam por si as tentativas de navegao desse rio e o acesso ao
Amazonas. 81
4.4.2. Peru

Ao longo da dcada de 1840, as relaes de fronteira entre o Peru e o


Brasil seriam tranqilas, sobressaltadas eventualmente por notcias sobre
abusos de comerciantes e, mormente, sobre a fuga de escravos, criminosos
e desertores brasileiros que buscavam a liberdade transpondo a fronteira na
passagem de Tabatinga.
Em 1840, chegariam ao conhecimento do presidente da provncia os
desagradveis eventos perpetrados por comerciantes brasileiros em Loreto
no ano anterior. O prefeito de Chachapoia, e comandante do departamento
do Amazonas, enviaria protestos ao comandante de Tabatinga detalhando
que alguns brasileiros estabelecidos na fronteira haviam promovido
desordens em Loreto e afugentado as suas autoridades em duas ocasies. O
prefeito

denunciava,

ademais,

que

comerciantes

tambm

brasileiros

costumavam subir o rio I em embarcaes armadas a tirar as produes


das povoaes circunvizinhas a Porto Maio e a tomar indgenas como presas
com o objetivo de vend-los no Gro-Par. 82
Como medida imediata, o presidente Joo Antnio de Miranda havia
mandado chamar ao territrio do Imprio os comerciantes brasileiros
estabelecidos em Loreto. No mesmo sentido, havia proibido o ingresso de
canoas no rio I alm dos limites do Imprio. O presidente pensava dessa
forma abrandar tenses entre as autoridades dos dois pases e afirmava que
assim ficavam reduzidas as causas das queixas do prefeito peruano e se
preenchia o dever em que nos achamos para com os nossos vizinhos, a

81

Cf. LUZ, Nicia Vilela. A Amaznia para os negros..., pp.139-140. A Conveno especial de
comrcio, navegao e limites fora assinado com o Peru em 23 de outubro de 1851. Um
acordo com a Bolvia (Tratado de amizade, limites, navegao, comrcio e extradio) seria
firmado somente em 27 de maro de 1867. Cf. CERVO, Amado L. O Parlamento brasileiro...,
p.27.
82
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros, Caetano Maria Lopes da Gama, em 25 de maio de
1840. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro
e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1825-1841 [308-04-01].

135
quem damos provas de desejarmos sustentar a maior harmonia, atendendo
as suas representaes. 83
Mas a proibio de se navegar o I alm das fronteiras no seria
sustentada por muito tempo. O prprio presidente Miranda que estabelecera
a medida no acreditava nela:
No entendo absolutamente, que as canoas Brasileiras no
devero continuar em seu commercio, por que para isso
necessario, que no estivessemos em harmonia, e que se
achassem suspensas as nossas relaes e communicaes.
Sou portanto de parecer, que devemos continuar, porem
debaixo de dous pontos de vista: 1 quando esteja concluida
a conrespondencia encetada sobre taes occorencias. 2
quando haja na Fronteira um destacamento, que entre
outros objetos, tenha por dever fiscalisar, e orientar o
procedimento de nossos concidados em relao ao
Estrangeiro, para que entregues plena liberdade, e com
aes menos pensadas no dem lugar alguma
84
desavena.

Sem que existissem efetivas condies de fiscalizar e sem reais


intenes de vedar esse comrcio, da parte do governo brasileiro, as canoas
de comerciantes brasileiros continuariam, ao longo da dcada, a navegar o
I, ultrapassando as raias da fronteira. Posteriormente seria a vez do
governo colombiano de protestar contra descimento de ndios do Putumaio
(I) feito por comerciantes brasileiros.
A questo da fortificao da fronteira mencionada por Miranda em seu
ofcio seria lembrada ao presidente pelo comandante da Expedio do
Amazonas responsvel militar de toda a Amaznia ocidental ao dar-lhe
parte desses acontecimentos em Loreto e dos descimentos no I. Nessa
oportunidade, o comandante chamava a ateno do presidente para o fato de
as fronteiras se acharem em perfeito abandono, sendo de inteira
necessidade que V. Exa. mande guarnecer cada uma com destacamento de
artilharia e oficiais de reconhecida probidade e inteligncia para as
comandar. 85 No rio I seria colocado, posteriormente, um posto militar, mas
83

Ibidem.
Ibidem.
85
Ofcio do comandante da Expedio do Amazonas, tenente-coronel Manoel Muniz
Tavares, ao presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, em 5 de maio
84

136
o governo passaria a reservar maior vigilncia a essa parte da fronteira, a
partir de 1846, quando o governo colombiano anunciaria a criao do
territrio do Caquet.
A fronteira entre o Imprio e a repblica do Peru, sobretudo em
Tabatinga, preocuparia as autoridades da provncia como rota de fuga
espao de evaso e liberdade. Em 1842, o comandante militar de Tabatinga
solicitaria presidncia providncias quanto assinatura de um tratado para
a extradio de criminosos e escravos fugitivos. Como o assunto no era de
competncia do governo provincial, o presidente Rodrigo de Souza da Silva
Pontes se dirigiria ao governo central ponderando a convenincia da
assinatura de um tratado de extradio. 86
A ausncia desse diploma dificultava a entrega ao governo da
provncia dos foragidos brasileiros que encontravam refgio em solo peruano.
Em 1844, o governo da provncia no conseguiria obter das autoridades
peruanas da fronteira a captura e entrega de soldados que, em motim,
haviam assassinado o comandante da fortaleza de Tabatinga e escapado
para o Peru. Ainda que o governo imperial tivesse ordenado ao encarregado
de negcios brasileiro em Lima que intercedesse junto ao governo peruano,
esses criminosos e desertores nunca seriam entregues s autoridades
brasileiras. As autoridades peruanas devolveriam apenas algumas armas dos
soldados foragidos. 87
Ademais das dificuldades de se obter a devoluo de brasileiros
foragidos, havia a denncia de que as autoridades peruanas impediam os
que gostariam de retornar ao Imprio. Em 1846, a correspondncia do
governo da provncia dava conta de que um sargento do 4 batalho de
Caadores que havia desertado da fortaleza de Tabatinga, em 1844, fora

de 1840. Cpia. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com


o ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1825-1841 [308-04-01].
86
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Rodrigo de Souza da Silva Pontes, ao
ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho, em
30 de dezembro de 1842. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do GroPar com o ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].
87
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Ernesto Ferreira Frana, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 10 e 26 de outubro de 1944. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1940-1847 [1137].

137
impedido de retornar ao territrio brasileiro pelas autoridades de Loreto, que
o remeteriam amarrado no tronco para Moibamba. 88
A fuga dos escravos pela fronteira de Tabatinga tambm era muito
freqente. E ao final da dcada, esse fluxo persistia. O presidente Jernimo
F. Coelho, em 1850, traria novamente baila o assunto da necessidade de
um acordo de extradio entre os dois governos em vista das representaes
dos proprietrios de escravos que lhe eram dirigidas. O presidente
argumentava que depois de consultas feitas s autoridades peruanas sobre a
restituio dos escravos, ficara informado que a recusa dessas autoridades
de entregar os escravos fugidos estribava no respeito ao decreto da repblica
peruana, datado de 24 de novembro de 1821, no tempo do protetorado de
San Martin, que estabelecia a liberdade dos escravos de outro pas que
tocassem o solo peruano. O presidente, por essa razo, sugeria em ofcio
que que talvez conviesse ao governo imperial tratar com o do Peru por troca
a extradio dos escravos de um e outro pas e de desertores e certas
classes de criminosos. Era lembrado ainda pelo presidente que raros so os
prfugos peruanos que vm se asilar no nosso territrio, ao mesmo passo
que so freqentes, pelas fronteiras de Tabatinga para a povoao de Loreto,
as fugas dos nossos escravos, desertores e criminosos. 89
Apesar das dificuldades para se obter a devoluo dos foragidos, o
governo imperial procurava orientar as autoridades da provncia do GroPar a evitar qualquer tipo de desinteligncias com as autoridades peruanas
da fronteira. Por ocasio da fuga dos soldados desertores e assassinos do
comandante da fortaleza de Tabatinga, o governo imperial havia determinado
presidncia que com delicadeza procurasse desfazer a m impresso que
talvez causara o ofcio enviado pelo comandante militar do Alto Amazonas
dirigido ao governador de Moibamba. O governo justificava essa ordem

88

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Antnio Paulino Limpo de Abreu,
ao presidente da provncia do Gro-Par, Manoel Paranhos da Silva Velloso, em 26 de
fevereiro de 1846. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do
Imprio 1840-1847 [1137].
89
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Souza, em 7 de janeiro de
1850. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro
e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1849-1856 [308-04-03].

138
esposando a noo de que era dever das autoridades sustentar a dignidade
e o direito do Imprio, como tambm de nosso interesse conservar as
relaes de amizade com as naes vizinhas. 90
s orientaes para se preservar a harmonia das relaes de fronteira
seriam, ao final da dcada, acompanhadas de outras em que se combinavam
prudncia e desconfiana. Em seguida ao anncio da visita do subprefeito de
Mainas fortaleza de Tabatinga, o ministro dos Negcios Estrangeiros,
Paulino Jos Soares de Souza, recomendaria aos comandantes de fronteira
que tenham cautela com semelhantes visitas, que podem ter por objeto
conhecer a fora, disciplina e estado em que se acham os nossos
estabelecimentos. O chanceler determinaria tambm que em razo da
negativa do governo peruano de entregar escravos e desertores fugidos,
amparados em leis nacionais, no deveria o presidente da provncia devolver
s autoridades peruanas da fronteira os escravos ou desertores que fossem
se refugiar no Gro-Par, enquanto por via de tratado no se estipulasse
recproca troca. Essa atitude de cautela das autoridades imperiais levaria
reconduo do frade Vicente Oviedo y Palcios fronteira peruana sob a
acusao de promover a sublevao de praas na provncia. O tratado que
se efetuaria por empenho de Soares de Souza seria o de limites e navegao
em 1851. 91

4.4.3. Nova Granada (Colmbia)

A questo dos limites com Nova Granada foram objeto de tentativas


de negociao diplomtica desde a dcada de 1820, nos anos seguintes
independncia brasileira. Em 1827, o ministro granadino no Rio de Janeiro,
90

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Ernesto Ferreira Frana, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 10 de outubro de 1944. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1940-1847 [1137].
91
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Souza,
ao presidente da provncia do Gro-Par, em 13 de fevereiro e 6 de agosto de 1850. Arqpep.
Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1848-1850 [1198].

139
coronel Palcios, tentou obter do governo de Pedro I um ajuste de limites que
tinha por base o Tratado de Santo Ildefonso, o que daria Nova Granada a
posse da bacia do Rio Negro. No ano seguinte, outra tentativa de negociao
de fronteiras foi realizada pelo governo granadino.
No incio da dcada de 1830, a chancelaria brasileira, a cargo de
Miguel Calmon du Pin e Almeida (marqus de Abrantes), empenhou esforos
para negociaes de limites. A situao poltica em Nova Granada,
entretanto, que levara ao seu desmembramento, impedira qualquer processo
de elaborao de acordo territorial. De 1832 a 1880, Nova Granada deixou de
enviar representantes diplomticos ao Rio de Janeiro. O governo brasileiro
sempre procurou manter representante diplomtico em Bogot, alguns deles
possuindo credenciais para negociar tratados como foi o caso de Miguel
Maria Lisboa (baro de Japur). 92
Em relao aos limites com essa repblica nos anos 1840, foi motivo
de receio por parte das autoridades imperiais o anncio dos planos do
governo granadino de promover a ocupao das pores amaznicas do seu
territrio. Em 1846, chegaria s mos da presidncia um impresso em que se
informava que o governo de Nova Granada havia criado o Departamento de
Caquet e nomeara Anselmo Pineda seu administrador. Fora exatamente
Pineda que entregaria essa comunicao ao capito da Guarda Policial de
Tef, no Solimes, em que se podia ler:
El Gobierno de Nueva Granada , deseoso de estender los
beneficios de la sociedad los ngulos desconocidos de la
repblica, y de comprender y dar movimiento los recursos
materiales que ofrecen las comarcas desplobadas pero ricas
que le pertenecen; ha creado en el presente ao un
territorio, rejido por leyes especiales, denominado Caquet,
y me ha encomendado su administracin por el trmino de
cuatro aos. Este inmenso territorio, habitado numerosas
trbus salvajes, linda con varias provincias importantes de la
Nueva Granada, y con el Ecuador, Per, Brasil y Venezuela.
()
El territorio de Caquet estenso por sus lmites, cortado en
todas as direcciones por rios navegables hasta muy cerca de
la cordillera de los Andes, regado al sur por el caudaloso
Maraon, y prodijiosamente rico en todos los reinos de la
naturaleza; es un campo vasto para la industria y el
comercio de la republica i de los dems pueblos colindantes.
92

Cf. CARVALHO, Carlos Delgado de. Histria Diplomtica do Brasil. Braslia: Senado
Federal, 1998, pp.241-242.

140
Con una autoridad poltica y judicial que dar seguridad y
libertades al comercio; con misioneros ilustrados que
llevarn la luz evanglica las trbus brbaras y las irn
acercando sus semejantes civilizados; con pobladores
laboriosos que facilitarn poco poco el trato y la vida con
aquellas frtiles comarcas; y concedidas, por ltimo, amplias
esenciones al comercio, y privilegios y propriedades las
familias pobladoras, (). 93

Em decorrncia dessa notcia, o presidente Manoel Paranhos da Silva


Vellozo tomaria algumas medidas, que levaria ao conhecimento do governo
imperial. O presidente expediria ordens s autoridades da fronteira para no
permitir que missionrios empregados pelo governo granadino entrassem no
territrio do Imprio com o objetivo de catequizar tribos selvagens. No
entender do presidente, evitava-se, assim, pretenses a direitos futuros. O
presidente proibia, igualmente, que embarcaes vindas desse territrio se
internassem na provncia.
A notcia da criao do territrio de Caquet e a presena de Pineda
em Tef provocariam suposies no governo imperial de diferenas entre os
dois governos sobre os limites territoriais. O ministro de Estrangeiros
preveniria a presidncia:

A denominao dada nova Prefeitura ou Departamento, e


o facto de ser a Circular enviada ao Commandante de Ega
[Tef], d lugar a suppor que o Governo da Nova Granada
tem por subsistente o Tratado Preliminar do 1 de Outubro
de 1777 entre a Hespanha e Portugal, e por ventura
pretenda fixar os limites da Republica com o Imperio pela
linha enunciada naquelle Tratado Preliminar, e considera
validas as demarcaes que em consequencia delle se
principiaro a fazer pelo canal Avatiparana que communica o
Japur ou Caquet com o Amazonas; e para prevenir e
obstar taes pretenses cumpre que V. Exa. tenha presente e
se regule pelas seguintes instruces:
1 O Governo Imperial considera nullo e sem nenhum effeito
o Tratado Preliminar do 1 de Outubro de 1777 celebrado
entre Portugal e Hespanha, tanto porque a sua qualidade de
Preliminar, e os artigos secretos a elle annexos fario
deprender a sua realizao de averiguaes e acordo que
jamais se verificaro como por cauza da guerra que a

93

Impresso de Anselmo Pineda, datado de 6 de setembro de 1845, entregue ao


comandante da Guarda Policial de Tef. Anexo do Ofcio do presidente da provncia do
Gro-Par, Manuel Paranhos da Silva Vellozo, ao ministro e secretrio dos Negcios
Estrangeiros, Antnio Paulino Limpo de Abreu, em 7 de fevereiro de 1846. AHI. Fundo:
Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e secretrio dos
Negcios Estrangeiros 1842-1856 [308-04-02].

141
Hespanha declarou a Portugal antes de concluir-se o
Tratado definitivo.
2 Consequentemente o Governo Imperial tem por fronteira
do Brasil a mesma que tinha antes de celebrar-se o dito
Tratado Preliminar, que pelo lado de hoje Republica de Nova
Granada, era e ficou sendo at agora por uma linha recta
tirada do Forte de Tabatinga na margem direita do
Amazonas, a foz do rio Apapores que desagua no Japura ou
Caquet pela margem septentrional, e segue para oeste
pelo mesmo Japura at a confluencia do Rio dos Enganos,
continuando por este at as suas cabeceiras, e da pelas de
Memachi ao Rio Negro. 94

Depois de explicados os princpios que davam base ao entendimento


da fronteira do Imprio com Nova Granada, o governo daria instrues e
medidas que deveriam ser efetivadas nessa fronteira, como a fortificao e a
fixao de missionrios nessa fronteira. O aldeamento dos indgenas ali
presentes serviria para diminuir os riscos de que fossem angariados por
missionrios sob ordens do governo granadino. A nacionalizao dos
indgenas, ou seja, a sua catequizao por missionrios engajados pelo
governo imperial, era uma medida importante para se favorecer a posse do
territrio em eventuais disputas de fronteira:

3 Pertencendo ao Imprio as duas margens do Amazonas,


e do Japura, desde a linha recta lanada de Tabatinga foz
do Apaporis, no deve permittir-se que passe della para
baixo, por um e outro Rio Embarcao alguma estrangeira,
mas sim as pessoas e generos que vierem nessas
Embarcaes podero embarcar-se em Barcos Brasileiros, e
seguir nelles para qualquer ponto da Provincia, tomadas
antes as medidas fiscaes e politicas indispensaveis.
4 Tanto para verificar esse impedimento pelo Rio Japura,
como para estabelecer mais um monumento de posse
effectiva, convem que V. Exa. mandasse levantar hum
Fortim, e estacionar um Destacamento na margem direita do
Japura em frente a foz do Apaporis, se o terreno permitir, ou
no lugar mais proximo que for apropriado, e para este fim
receber V. Exa. as ordens convenientes pela Repartio da
Guerra.
5 He de summa importancia que hum dos missionarios que
se acho nessa Provincia seja enviado com alguma pessoas
para a Alda dos Indios Tabogas situada na margem
septentrional do Japura da confluencia que nelle faz pelo
mesmo lado o Rio dos Enganos. He conveniente fomentar a
civilizao daquelles Indios que tantos servios prestro
94

Ofcio do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Bento da Silva Lisboa (baro de
Cairu), ao presidente da provncia do Gro-Par, Manoel Paranhos da Silva Vellozo, em 10
de julho de 1846. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par
com o ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].

142
aos Comissarios da ultima demarcao, por ser a parte mais
occidental daquella fronteira, a fim de prevenir as pretenses
e perigosas suggestes dos novos povoadores destinados
pelo Governo de Nova Granada a occupar a outra margem
do Japura ou Caquet.
6 O Posto Militar que temos sobre o Rio Iss ou Putumayo,
dever ser guarnecido de modo que possa oppr-se que
baixem por ahi ao Amazonas Embarcaes Estrangeiras.
Esse ponto constitui o nosso principal monumento de antiga
posse do territorio compreendido entre o Amazonas, o
Caquet, e a linha de Tabatinga ao Apaporis, e por isso
deve ser posto e conservado no melhor p de defesa. 95

O governo imperial procurava com essas medidas promover a defesa


e a ocupao da poro do territrio lindeiro com a Nova Granada. As suas
instrues permitem inferir que havia o receio de que a colonizao do
territrio

do

Caquet,

promovido

pelo

governo

granadino,

pudesse

transbordar sobre os terrenos que o governo imperial advogava como seus,


visto que tinha presente que no havia entendimento comum sobre a linha de
demarcao da fronteira.
Ao final da dcada, o descimento de ndios no Putumaio, realizada
ilegalmente por brasileiros, levaria o governo de Nova Granada a dirigir
protestos ao governo imperial. A captura e escravizao desses indgenas,
de acordo com a nota do governo granadino, dificultavam o trabalho de
catequese e civilizao. Caberia ao ministro de Estrangeiros, Paulino Jos
Soares, notificar o presidente do Gro-Par e recomendar que se pusesse
remdio ao problema:
O Ministro das Relaes Exteriores da Republica de Nova
Granada dirigio a este Ministerio em 11 de Julho do anno
passado a nota inclusa por copia representando que os
infelizes habitantes do Putumayo, indigenas daquella
Republica, so alli reduzidos ou apanhados violentamente e
levados a fronteira dessa Provincia onde vivem na mais
cruel escravido, tanto mais intoleravel para aquelles
individuos que no esto acostumados a nenhum genero de
sujeio, resultando dessa persiguio dificultar a sua
cathequeze e civilizao em que alias se desvela o Governo
Granadino nos esforos que fez por protege-los e desvia-los
da vida errante, ja por meio de funcionarios com a
authoridade propria e de missionarios estrangeiros
95

Ibidem. As ordens do ministro da Guerra para a execuo das instrues anunciadas ao


presidente seriam enviadas no ms seguinte. Ver: Aviso do ministro e secretrio dos
Negcios da Guerra ao presidente da provncia do Gro-Par, em 24 de agosto de 1846.
Arqpep. Fundo: Documentos do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1846 [1180].

143
encarregados de inspirar-lhes a Religio o amor ao trabalho
e a vida social.
Chamando aquelle Ministro em nome do Presidente da
Republica a atteno do Governo Imperial sobre o que fica
exprimido em sua dita nota solicita as necessarias
providencias para que sejo perseguidos e castigados
exemplarmente os culpados de um tal infame trafico na
fronteira do Brazil, onde no pode e nem permitido ao
Governo Granadino exercer a menor ao.
Tendo Governo Imperial confiana que V. Exa. exerce
naquellas remotas e dilatadas regies, como consta de seus
actos officiais e do zelo com que administra essa provincia,
recomenda que tome a peito esse assumpto, e averiguando
bem os factos providencie para que se no repito, e faa
punir seus authores, informando-me de que ocorra para
proder-me dirigir ulteriormente ao Governo da Nova
Granada, manifesando-lhe o empenho que nisso toma o de
S. M. o Imperador com os Estados vizinhos. 96

Esse fato despertaria novamente receios sobre os limites com


Nova Granada. Pelo que se pode depreender da comunicao entre o
governo imperial e a presidncia, buscou-se como soluo naquele momento
evitar que os incidentes na fronteira comum e a correspondncia que se
sucederiam desembocassem em eventuais controvrsias sobre os limites
comuns. Nesse sentido, Soares de Souza faria claras advertncias
presidncia da provncia em aditamento correspondncia anterior:

Em additamento ao Aviso desta Secretaria de Estado sob


n 2 com data de 12 de Fevereiro ultimo transmitto a V. Exa.
a inclusa copia da resposta que em 13 do corrente dei nota
do Governo da Nova Granada datada de 11 de Julho do
anno proximo preterito.
Aquella resposta ver V. Exa. que me desentendi de qual
seja a Fronteira que o Governo da Nova Granada respeita
como nossa, alm da qual no persegue os que chama
traficantes do Putumayo; mas devendo colligir-se, attentos
alguns precedentes, que o dito Governo comprehender sob
a denominao de Territorio do Caquet o que fica a leste
da linha recta tirada de Tabatinga foz do Apaporis entre os
rios Amazonas e Japura ou Caquet, cumpre que essa
presidencia recommende as authoridades da respectiva
Fronteira que se abstenham de qualquer actos que possam
ser interpretados como reconhecimento daquelle pretendido
direito, e tenho por assentado o que d ao Brazil a antiga
posse desse territorio, fugindo sempre de discusses, que o

96

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Souza,
ao presidente da provncia do Gro-Par, em 14 de fevereiro de 1850. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1848-1850 [1198].

144
governo Imperial reserva para si quando seja informado das
questes que ocorro a respeito de limites. 97

O ministro Soares de Souza buscaria, assim, que as pretenses


territoriais de Nova Granada no encontrassem eco em qualquer declarao
feita pelas autoridades brasileiras da fronteira. Evitava-se que o governo
granadino pudesse utilizar tais declaraes para apoiar suas pretenses
territoriais.
Em sua correspondncia com a chancelaria granadina, igualmente, o
chanceler brasileiro furtou-se de fazer aluso, de qualquer tipo, aos limites. O
ministro tratava desse modo de impedir que as ocorrncias na fronteira
levassem desinteligncia e o questionamento dos limites do Imprio pelo
governo granadino, naquele momento, e que pudessem influenciar as
negociaes diplomticas. 98
As

negociaes

sobre

limites

efetuadas

pelo

representante

diplomtico brasileiro em Bogot, Miguel Maria Lisboa, desembocariam na


assinatura de Tratado de Amizade e Limites, em 25 de julho de 1853.
Baseado no uti possidetis, o diploma fora posteriormente rejeitado pelo
senado granadino, em 1855, por ser considerado prejudicial nas suas
questes de limites com o Equador e o Peru. Novas negociaes foram
tentadas pelo governo brasileiro na dcada seguinte, o acordo definitivo entre
os dois pases se processaria somente na primeira faze republicana (1907).

4.4.4. Venezuela

Nos anos 1840, a ateno do governo imperial seria dirigida fronteira


com a Venezuela em funo do anncio de notcias relacionadas migrao
e, notadamente, ao comrcio.
97

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Souza,
ao presidente da provncia do Gro-Par, em 20 de julho de 1850. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1848-1850 [1198].
98
Cpia da correspondncia de Paulino Jos Soares de Souza ao ministro das Relaes
Exteriores de Nova Granada, datado de 29 de janeiro de 1849, encontra-se anexo ao aviso
do mesmo ministro ao presidente do Gro-Par citado acima.

145
Em 1844, o comandante do forte So Jos de Marabitanas
comunicaria presidncia do Gro-Par um certo movimento migratrio de
cidados venezuelanos em direo provncia. Tal fenmeno seria
anunciado ao governo imperial, que, tudo indica, no tomou nenhuma medida
particular concernente a esse assunto. possvel que o governo no tenha
visto nessa imigrao nenhuma ameaa imediata soberania na fronteira. 99
Em relao ao movimento de pessoas na fronteira, as preocupaes
do governo imperial se dirigiriam emigrao de indgenas e outros
habitantes da provncia. Em 1848, o presidente Herculano Ferreira Penna
comunicava estar ocorrendo a emigrao de uma parte dos habitantes de
nossa fronteiras e dos ndios, principalmente, para o territrio das repblicas
vizinhas, mas afirmava que, embora muitas vezes tivesse ouvido falar, no
contava com dados estatsticos sobre a emigrao. O presidente daria como
causa para a evaso dos brasileiros o receio do recrutamento para as foras
de terra e mar, para a Guarda Policial e Corpos de Trabalhadores, e a busca
por esses brasileiros de fortuna em outros pases. 100
Porm, retornando especificamente fronteira com a Venezuela,
seria, especialmente, uma questo de comrcio que demandaria do governo
imperial a tomada de algumas medidas na dcada aqui em tela. A questo
estaria

relacionada

transposio

da

fronteira

por

comerciantes

venezuelanos. Em 1848, o comandante da comarca do Alto Amazonas


comunicaria ao presidente Jernimo F. Coelho que a proibio entrada de
embarcaes estrangeiras nos rios da provncia acarretaria o definhamento
do comrcio realizado por venezuelanos no alto Rio Negro. O comandante
afirmaria que as determinaes de os comerciantes transportarem os
gneros em embarcaes nacionais, uma vez ocorrido o ingresso na
provncia, era de difcil execuo nessa fronteira por falta de canoas

99

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Ernesto Ferreira Frana, ao


presidente do Gro-Par, Manoel Paranhos da Silva Vellozo, em 14 de fevereiro de 1844.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1847
[1137].
100
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Herculano Ferreira Penna, ao ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros, Saturnino de Souza e Oliveira, em 1 de julho de 1847.
AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].

146
prprias dado que, informava o oficio, dificultoso, seno impossvel, fazer
subir pelo Rio Negro at Marabitanas embarcaes que demandem muita
gua e prprias para grandes carregamentos. O comandante pedia
presidncia alguma soluo para o problema e lembrava que o impedimento
desse comrcio acarretaria prejuzos, pois se deixaria de recolher direitos
importantes, referindo-se aos tributos a serem pagos. 101
Em resposta ao comandante, o presidente Jernimo F. Coelho
explanaria, embora erroneamente, que o governo imperial tivera como motivo
para determinar a interdio da navegao dos rios da bacia amaznica por
embarcaes estrangeiras a denncia da preparao da flotilha boliviana
para a expedio no rio Madeira e Amazonas. E assim o presidente ento
argumentaria

de

forma

favorvel

navegao

das

embarcaes

venezuelanas:

vista do que V. Exa. ponde, e devendo entender-se as


ordens do Governo Imperial no sentido rasoavel que della se
deduz, pelos motivos, que as produziro, eu tomo sobre mim
autorisa-lo e dar as necessarias instruces aos
commandantes da fronteira do Alto Rio Negro para que
permito a descida das embarcaes de commercio vindas
do territorio venezuelano, quando se reconhea, que ellas
evidentemente se destino ao Commercio, e que no do o
menor motivo de suspeita, fazendo-lhes V. Exa. a este
respeito as mais escrupulosas recommendaes.
Quanto aos mais pontos das fronteiras, continua a subsistir a
proibio, e epecialmente pelo lado de Bolivia, pelas razes
que ficaro expostas. 102

O governo imperial, havendo sido informado pelo presidente de suas


deliberaes, e havendo a inteno de obter uma maior reflexo sobre o
assunto, faria uma consulta Seo dos Negcios Estrangeiros do Conselho
de Estado, cujo parecer seria contrrio s consideraes do presidente
101

Ofcio do comandante geral militar da comarca do Alto Amazonas, Albino dos Santos
Pereira, ao presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, em 22 de
julho de 1848. Cpia. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente do Gro-Par com o
ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].
102
Ofcio do presidente do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao comandante geral
militar da comarca do Alto Amazonas, em 9 de setembro de 1848. AHI. Fundo:
Correspondncia do presidente do Gro-Par com o ministro e secretrio dos Negcios
Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02]

147
Jernimo F. Coelho. O governo imperial determinaria ao presidente que
cessasse o efeito das ordens que expedira ao comandante do Alto
Amazonas:

(...) cumpre-me declarar a V. Exa. que no pode ser


aprovado o arbitrio que V. Exa. tomou, no que toca as
embarcaes vindas de Venezuela, que importa a
revogao das ordens Imperiais sobre a navegao dos rios,
cuja proibio para os navios estrangeiros foi aconselhada
no unicamente pela denuncia de que o Governo Boliviano
pretendia fazer descer pelo rio Madeira uma flotilha de
barcos de pequeno lote com a inteno de explorar a
navegao fluvial do Amazonas, (...), foi para ter mais uma
ocasio de recomendar a essa Presidencia que continuasse
[?] proibio, que existia desde o tempo em que o Brasil era
colonial. 103

Aps listar todos os avisos em que se vedava a navegao dos rios da


provncia a embarcaes no nacionais, era ordenado ao presidente que
oficiasse ao comandante do Alto Amazonas para revogar a sua autorizao.
Percebe-se por meio dessa correspondncia que a manuteno do princpio
de interdio da navegao era visto pelo governo imperial como mais
importante do que o comrcio que ocorria nessa fronteira, do qual o governo
obtivera informaes por intermdio de seu Encarregado de Negcios em
Caracas, Miguel Maria Lisboa. De acordo com o diplomata, os comerciantes
venezuelanos transportavam salsaparilha, mandioca, cacau, caf, azeite de
pau, redes de vrias qualidades, breu, cabos e vassouras de piaava,
chapus de palha, e alguns tipos de embarcaes. 104

103

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, visconde de Olinda, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 2 de maio de 1849. Arqpep. Fundo: Secretaria da
presidncia do Par 1840-1849 [caixa 67].
104
Apontamentos sobre o comrcio entre Brasil e Venezuela redigido pelo ex-encarregado
de Negcios do Brasil em Caracas. Arqpep. Fundo: Fundo: Secretaria da presidncia do
Par. Srie 13, ofcios 1840-1849 [caixa 67]. Miguel Maria Lisboa foi Encarregado de
Negcios em Caracas de 1843 a 1854. Fora o responsvel pela negociao entre o governo
brasileiro e venezuelano de trs tratados: de amizade, de navegao fluvial e de extradio
de rus prfugos. Cf. PORTILLO, Julio. Venezuela/Brasil. Relaciones diplomticas: 18421982. Caracas: Editorial Arte, 1983, pp. 35-39.

148
Em julho de 1849, o presidente Francisco F. Coelho informaria ao
governo imperial que havia enviado ordens ao comandante do Alto
Amazonas que revogavam as suas determinaes anteriores, comunicando
os fundamentos e princpios em que o governo imperial baseava a sua
resoluo proibitiva sobre as embarcaes venezuelanas. 105 Um tratado de
limites e navegao seria assinado entre o Brasil e a Venezuela em 5 de
maio de 1859.

105

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e


secretrio dos Negcios Estrangeiros, visconde de Olinda, em 24 de julho de 1849. AHI.
Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros 1849-1856 [308-04-03].

149

TERCEIRA PARTE
Cativos da floresta

Durante as discusses no Senado do Imprio do projeto que elevaria


provncia a comarca do Alto Amazonas, em 1850, o senador Antnio
Francisco de Paula Hollanda Cavalcanti de Albuquerque (visconde de
Suassuna) chamava a ateno sobre as caractersticas e a situao da
populao indgena ali presente:

Senhores, esse distrito [comarca do Alto Amazonas] est


quase em um abandono completo da administrao do
Brasil. Nossos vizinhos procuram por todos os meios aliciar
os nossos ndios, os nossos ndios que ... no sei se nisso
serei exato, mas pelas informaes que temos, os melhores
ndios que h entre ns so os do Par; pelo menos aqueles
que esto em contato conosco, so os que melhor se
empregam. Podemos dizer, sem desonra para ns, que os
primeiros soldados que temos, e os primeiros marinheiros
so os ndios do Par. Esses ndios, de uma excelente
ndole, muito suscetveis de entrarem na grande famlia
brasileira, so aliciados, quer por meios comerciais, quer por
meios religiosos, por meio de missionrios, por esses
vizinhos que ns temos; e o abandono que h da parte do
Brasil tem feito com que eles emigrem consideravelmente, e
que todos os dias se dissolva mais essas relaes que por
1
tantos anos tm existido entre o Brasil e esses vizinhos.

Este curto excerto do discurso do senador Hollanda Cavalcanti, que


tinha a inteno de defender a criao da provncia, ilumina relevantes
elementos que marcaram as prticas e representaes predominantes em
relao aos indgenas do Gro-Par na dcada de 1840.
Das palavras do senador interessa destacar, para estudo no mbito
deste captulo, dois elementos. Primeiro, a explicitao de uma certa

Anais do Senado Federal (ASF), sesso de 5 de agosto de 1850, p.94.

150
preocupao com o movimento dos indgenas nas zonas lindeiras, sobretudo
nas reas de limites ainda difusos e o interesse de sua fixao nesses
espaos.
As inquietaes quanto ao aliciamento dos indgenas do Gro-Par,
demonstradas pelo senador no trecho citado, estavam fundadas, certamente,
nos acontecimentos j mencionados, referidos como a questo do Pirara,
entre o Brasil e a Gr-Bretanha, que ainda repercutiam na memria dos
parlamentares, notadamente em momentos de discusso de assuntos
correlatos, como era o caso da criao da provncia do Amazonas. Partidrio
da instaurao de uma provncia na extensa regio dessa comarca
pertencente provncia do Gro-Par, o senador utilizava a referncia
emigrao dos indgenas como um recurso para convencer seus pares de
que a reproduo de semelhante acontecimento poderia ser obstruda se
nessa parte do territrio do Brasil o governo imperial pudesse estar presente
por meio de sua projeo na forma de uma administrao provincial. A
meno feita pelo senador evaso dos indgenas do territrio brasileiro d,
assim, evidncias de que tal fato era motivo de inquietao. Pode-se inferir
disso que a emigrao indgena nas zonas de fronteira na Amaznia
contrariavam interesses do Estado imperial. Isso porque o governo via
nesses indgenas, por meio da catequese e da civilizao, os potenciais
povoadores da extensa e longnqua provncia do Gro-Par, no norte do
Imprio.
O segundo elemento identificado no discurso constitui a percepo da
excepcionalidade dos indgenas do Gro-Par. Nas palavras do senador,
eram os melhores e de excelente ndole e eram empregados pelo Estado
imperial, principalmente como soldados e marinheiros. Outro senador, Miguel
Calmon du Pin e Almeida (visconde de Abrantes), manifestaria essa mesma
compreenso, na ocasio dessas discusses. Propugnando tambm por um
governo provincial para o Alto Amazonas, Abrantes afirmava:

Os ndios do Par em geral so de ndole pacfica, so


industriosos e muito destros na navegao fluvial. Vale muito
a pena que o governo, por meio de uma autoridade local que

151
tenha o necessrio prestgio, se ocupe deveras da
catequese no Rio Negro. 2

Nota-se

que

essas

percepes

traduzem

no

apenas

uma

singularidade de carter excelente ndole, pacficos mas igualmente uma


especificidade relativa s habilidades dos indgenas do Gro-Par. Se
Abrantes lembrava que eram destros na navegao fluvial, Hollanda
Cavalcanti assinalava que, justamente por essas qualificaes eram os
primeiros marinheiros do Imprio.
Em efeito, esses dois elementos que foram evidenciados nos
discursos de Hollanda Cavalcanti e do visconde de Abrantes evaso
territorial e aptides esto circunscritos na questo da funcionalidade do
indgena para o Estado. Assim como dos discursos desses senadores, esses
elementos podem ser igualmente destilados das medidas implementadas e
pugnadas pelas autoridades imperiais ao longo dos anos 1840.
Em relao evaso dos indgenas, percebe-se pela leitura das fontes
que o governo imperial procurou pr em marcha disposies, algumas gerais
e outras mais pontuais, de modo a interromper evidentes prticas de
aliciamento de ndios e a migrao dos mesmos para fora das reas
brasileiras de fronteira. Essa determinao, que inclua providncias que
favoreciam a fixao dos indgenas, como se pretende mostrar, estaria
relacionada com o objetivo de promover algum tipo de povoamento dos
territrios de fronteira cujos limites ainda estariam por ser regulados com os
Estados limtrofes. Pela ausncia de populao branca, o Estado assumiria
que os indgenas deveriam desempenhar o papel de povoadores da
Amaznia, o que demonstra certa continuidade da poltica colonial
portuguesa, sobretudo, a que se expressou no Diretrio pombalino. Essa
funcionalidade dos indgenas nas fronteiras difusas interpretada pelo governo
imperial seria operacionalizada por meio das misses. Ao processo de
catequese relativo ao espiritual e civilizao relativo ao trabalho
seria agregado uma terceira comisso, a nacionalizao, que se inscreveria
em uma viso estratgica, do ponto de vista da segurana do territrio, de
2

Ibidem, p.87.

152
trazer para a rbita de influncia do Estado brasileiro as tribos indgenas das
reas de fronteira e como brasileiras fossem identificadas pelas autoridades
dos pases vizinhos para quando sobreviessem as circunstncias de
concertos territoriais.
O segundo eixo de anlise que ser desenvolvido nesta parte, como j
delineado, consiste no empenho sistemtico do governo imperial em
incorporar indgenas do Gro-Par no servio da fora de marinha. Embora
os indgenas tenham sido tambm alvo do recrutamento para o Exrcito,
pretende-se privilegiar a anlise dos engajamentos para a Marinha,
notadamente para o Corpo de Imperais Marinheiros, justamente porque se
relaciona com a representao predominante, j citada, de que os indgenas
do Gro-Par eram dotados de caractersticas intrnsecas que os convertiam
em excelentes navegadores. Tais caractersticas seriam, provavelmente,
traduzidas nessas representaes pela experincia de navegao fluvial que
possuam os indgenas. As autoridades imperiais percebiam esse capital de
experincia de navegao como um manancial de potenciais marinheiros que
poderiam suprir as demandas de pessoal da Armada Imperial. Ao longo da
dcada de 1840, foram reincidentes as ordens do governo central para o
recrutamento e expedio para a Corte, Rio de Janeiro, de ndios com o
objetivo de servirem na Armada. Verifica-se que s ordens enrgicas foram
contrapostas manifestaes de protestos da parte do governo provincial. Os
recrutamentos militares ensejavam perturbaes da ordem e o xodo de
populaes indgenas, desordenando o j frgil e intrincado tecido social no
Gro-Par, como denunciaria um presidente em 1847.
Nesta parte, portanto, tenho o objetivo de examinar os mecanismos de
utilizao dos indgenas do Gro-Par pelo Estado imperial, que so
reproduzidos aqui nos dois eixos assinalados: a nacionalizao dos ndios
nesse territrio de fronteira e o engajamento de ndios no servio da Marinha
imperial. Cabe assinalar que a opo por essas duas anlises no implica no
esgotamento do exame de outros mecanismos postos em marcha pelo
Estado. Entende-se que os eixos, ou cortes, eleitos para exame contribuem
para desvelar a hiptese que perpassa este trabalho.

153
Cabe assinalar que aos indgenas eram atribudas importantes
funes j no perodo colonial. De modo a se evidenciar certas continuidades
em relao ao tratamento dispensado pelo Estado imperial, entendi que seria
indispensvel fazer uma pequena retrospectiva sobre alguns aspectos da
poltica indgena colonial.

155

CAPTULO 5
Para que quereis vs tanto campo se no tendes
meios para povoar? 1
Os indgenas desempenhariam um papel funcional dentro do esquema
da colonizao dos domnios portugueses na Amrica. Foram a primeira
fonte de mo-de-obra e serviram, igualmente, como fora militar e
contingente para a colonizao de territrios em disputa, de modo a garantir
a posse para a metrpole portuguesa. Se at meados do sculo XVIII,
praticamente, a arregimentao e civilizao dos indgenas fora deixado em
mos dos missionrios, a partir de ento, outro programa de controle tomaria
lugar. O Diretrio dos ndios, elaborado pelo ministro Pombal, propunha o fim
das misses, a liberdade e a transformao dos ndios em colonos e
povoadores.

5.1. Fronteiras humanas e Vassalagem

Nos primrdios do sculo XVI, quando ainda no havia se iniciado o


processo de colonizao, mas edificara-se o sistema de feitorias, os ndios do
litoral, por meio do escambo, foram os provedores das mercadorias a serem
comercializadas na Europa, notadamente pau-brasil e animais considerados
exticos (araras, papagaios e sagis), alm de abastecerem os navios
portugueses com os vveres e provises necessrios para a viajem a
Portugal. Com o incio da colonizao, como afirma Manuela Carneiro da
1

Frase que haveria dito o missionrio metodista ingls Wynde ao missionrio carmelita
brasileiro frade Jos dos Santos Innocentes, no Rio Branco, fronteira entre a Guiana Inglesa
e o Brasil, no incio da dcada de 1840, citado por MATOS, Joo Henrique de. Relatrio do
estado de decadncia em que se acha o Alto Amazonas, In: Revista do Instituto Histrico
Geogrfico Brasileiro (RIHGB), Rio de Janeiro, 1979, v. 325, p.176.

156
Cunha, no era a parceria do escambo que interessaria aos colonos, mas
sim a mo-de-obra para as atividades produtivas coloniais. 2
Por meio da escravizao, os ndios se transformariam na mo-deobra inicial das exploraes agrcolas dos colonos. A importao de escravos
africanos, iniciada em 1568, no eliminaria a importncia da fora de trabalho
indgena, embora o trabalho africano viesse a suplantar o indgena nas reas
em que predominava o sistema de plantation, concentrado no litoral norte-sul.
Os indgenas mantiveram-se como fonte principal de trabalho nas capitanias
do sul e norte (Amaznia) onde os colonos, cujas atividades produtivas
estavam geralmente limitadas circulao regional e inter-regional,
encontravam-se desprovidos de meios materiais suficientes para adquirir
escravos africanos. 3
Em 1549, com a chegada dos primeiros missionrios jesutas, outros
atores eram introduzidos e teriam papel fundamental na conduo da poltica
de aproveitamento do indgena. 4 Os missionrios, alm de executarem a
obra da catequese dos nativos e colonos, serviriam como agentes do sistema
colonial. Do sculo XVI a meados do sculo XVIII, caberia aos missionrios,
primordialmente jesutas em sua composio, a tarefa de assentar os
aldeamentos, que, como afirma Beatriz Perrone-Moiss, eram a efetivao
do projeto colonial, pois asseguravam a converso, a ocupao do territrio,
sua defesa e o suprimento de mo-de-obra para as atividades produtivas

CUNHA, Manuela Carneiro da. Introduo a uma histria indgena. In: CUNHA, Manuela
Carneiro da (org.). Histria dos ndios do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1992,
p.15.
3
MONTEIRO e BOXER apud CHAMBOULEYRON, Rafael. Misiones entre fieles: jesutas y
colonos portugueses en la Amazona colonial (siglo XVII). In: GARCA JORDN, Pilar (et
alii). Conflicto y violencia en Amrica. Barcelona: Universitat de Barcelona, 2002, p.302. No
Estado do Maranho e Gro-Par, o trabalho indgena seria proibido nos engenhos,
canaviais e plantaes de tabaco para incentivar a utilizao do escravo africano. A proviso
de 1868 previa que o trabalho indgena fosse progressivamente suplantado pelo
fornecimento de escravos africano da Guin, por meio de uma companhia que foi formada
para esse propsito, mas que no chegou a funcionar. Cf. Berta Ribeiro. O ndio na histria
do Brasil. So Paulo: Global Editora, 2001, p.52. BOXER, C. R. Missionrios e moradores
na Amaznia. In: A Idade de ouro do Brasil, So Paulo: Editora Nacional, 1963, p.244.
4
A chegada dos jesutas ao Brasil seria sucedida pela de missionrios de outras ordens
regulares: Ordem de So Francisco (1580), Carmelitas Calados (1580), Carmelitas
Descalos (1580), Ordem de So Bento (1580), Mercedrios (1664).

157
coloniais. 5

despeito

de

eventuais

discordncias

em

relao

ao

encaminhamento da poltica indgena e de colonizao, a Igreja, por


intermdio da obra missionria, serviu como forte recurso Coroa
portuguesa para ampliao, ocupao e manuteno dos domnios territoriais
coloniais na Amrica. Apoiada na instituio do Padroado Real (Patronato),
srie de privilgios e deveres concedidos pelo papado e que lhe conferia o
papel de co-responsvel pelo amparo das misses de catequese, a Coroa
portuguesa gozaria de importante instrumento para fazer convergir os
interesses da f catlica e os seus prprios interesses.
Alm da catequese, os jesutas foram incumbidos, em vrios
momentos, da administrao das aldeias, cabendo-lhes, por isso, a
responsabilidade pela tarefa de repartio dos trabalhadores indgenas para
os servios em proveito das aldeias, da Coroa e dos colonos. Mas o governo
temporal seria atribudo, em outras ocasies, aos moradores, em seguida ao
envio de representaes Coroa contra a administrao dos padres que
resistiam em fornecer ndios para trabalhos em benefcio dos moradores.
O controle da mo-de-obra indgena, ao longo do processo colonial,
estaria no centro dos repetidos conflitos entre a empresa missionria e os
interesses dos colonos. Disputava-se a direo das aldeias e a competncia
para repartir os ndios a serem designados para trabalhos fora dos crculos
dos aldeamentos. A grande ascendncia dos missionrios na dinmica
colonial desembocaria na expulso espordica dos jesutas em So Paulo,
em 1640, do Maranho e Gro-Par, em 1661-1662, novamente no
Maranho, em 1684, por obra dos colonos e de outras ordens religiosas. 6
Como rbitro do conflito, a Coroa portuguesa expediria determinaes (cartas
e provises rgias, leis e alvars) em uma intrincada legislao, que
conformaria uma poltica pendular, ora favorecendo os interesses da

PERRONE-MOISS, Beatriz. ndios livres e ndios escravos. Os princpios da legislao


indigenista do perodo colonial (sculos XVI a XVIII). In: CUNHA, Manuela Carneiro da
(org.). Histria dos ndios do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1992, p.120.
6
A Igreja no era monoltica. Alm da tradicional oposio entre clero regular e secular,
havia as disputas entre as diferentes ordens, que se reproduziam nos territrios coloniais. Cf.
CUNHA, Manuela Carneiro da. Introduo a uma histria...., p.16.

158
Companhia de Jesus, ora favorecendo os dos colonos, mas sempre
observando primordialmente resguardar os seus prprios interesses. 7
No que tange ao Gro-Par (ou Amaznia), que o recorte geogrfico
que interessa a este trabalho, os missionrios da Companhia de Jesus foram
os primeiros a a se instalar. Chegariam a So Luis, em 1615, junto com as
foras portuguesas enviadas para repelir a presena de franceses. Mas a
fixao dos missionrios s se concretizaria ao final da segunda metade do
sculo XVII. Os escritos do padre jesuta Antnio Vieira iluminam os primeiros
anos do trabalho da companhia de Jesus na Amaznia. Em efeito, a estria
da presena dos missionrios nessa regio seria coetnea da medida,
implementada durante a Unio Ibrica, que dividiu os domnios portugueses
em duas circunscries administrativas, o Estado do Brasil e o Estado do
Maranho e Gro-Par, em 1621. Aps a restaurao (1640), os missionrios
se tornariam importantes coadjuvantes da Coroa portuguesa na expanso e
manuteno dos seus domnios na Amaznia. 8 O estabelecimento das
7

Para o estudo da legislao no perodo colonial ver PERRONE-MOISS, Beatriz, ndios


livres ... A autora analisa as idias fundamentais da poltica indigenista portuguesa na colnia
americana definidas na legislao. Enfocando a escravizao indgena, a autora busca
romper com a tnica costumaz da historiografia que considera a legislao incoerente,
demonstrando que para o melhor entendimento do tratamento jurdico dado pelas
autoridades coloniais necessrio fazer a diviso entre ndios aldeados e aliados e ndios
inimigos ou bravos. Empregando-se essa dicotomia como referencial, a legislao e poltica
indigenista perdem seu carter contraditrio, e adquirem contornos mais coerentes, pois se
pode seguir uma linha de poltica indigenista que se aplicaria ao ndios aldeados e aliados e
uma outra que se empregaria para os ndios bravos ou inimigos. Segundo Perrone-Moiss,
em todo o perodo colonial, a liberdade foi afirmada aos ndios aldeados e aliados. Para um
enfoque distinto do que privilegia os conflitos entre missionrios e moradores ver
CHABOULEYRON, Rafael, Missiones entre fieles.... O autor estuda as interaes entre
jesutas e colonos, de modo a dar uma compreenso diferente da j conhecida relao de
conflito. O exame das atividades religiosas entre os colonos catlicos portugueses auxilia a
entender como a Companhia de Jesus se implantou na sociedade do Maranho. Para
Chabouleyron, os padres jesutas teriam usado dos poderes inerentes a sua condio para
estabelecer influncia entre os moradores, ao mesmo tempo em que construram uma rede
de apoio poltico no interior da comunidade.
8
Utilizo o termo coadjuvante porque outros elementos contriburam para expanso
portuguesa na Amaznia. Entre 1650 e 1750, a Amaznia foi objeto de um conjunto de aes
sistemticas realizadas ou favorecidas pela Coroa que levariam a intensificao da presena
portuguesa nessa regio. Podem ser citadas as expedies sertanejas para aprisionamento
de ndios, busca de pedras preciosas, coleta das drogas do serto e trocas comerciais,
expedies militares e exploratrias, fundao de fortalezas e fortins. Deve-se reter a
importncia e o significado poltico da expedio de Pedro Teixeira (1637-1639), organizada
s vsperas do fim da Unio Ibrica, pelo governador do Estado do Maranho e Gro-Par,
Jcome Raimundo de Noronha, que percorreu a Amaznia no trajeto Belm-Quito-Belm, e
que deslocaria irreversivelmente a fronteira (Tordesilhas) entre as duas Coroas na Amaznia.
Pedro Teixeira, na fundao do povoado de Franciscanas, s margens do Aguarico (Napo),
declararia que tomava posse daquelas terras em nome de Filipe IV para a coroa de Portugal.

159
misses em regies de fronteira, ademais, como explica C. R. Boxer, fora
uma inteno geopoltica deliberada, pois os missionrios eram menos
onerosos que e mais eficazes do que o custo de uma grande e dispendiosa
guarnio. 9
As misses seriam seminais no processo de formao dos ncleos de
povoamento da Amaznia. A obra fundamental das misses foi a fixao
geogrfica de sociedades indgenas que tinham na mobilidade um fator
essencial da cultura tradicional. Em alguns anos, o trabalho da principal
ordem que atuou na Amaznia produzira resultados vantajosos. Em 1655, os
jesutas haviam fundado cinqenta e quatro misses na Amaznia, desse
total vinte oito haviam sido estabelecidas ao longo do rio Amazonas. 10
A legislao sobre os ndios at a segunda metade do sculo XVIII
extensa. De acordo com Rita H. de Almeida, a histria dessa legislao:

pode ser escrita ou lida no contexto das relaes e trabalho.


Isto porque todas as leis gravitam em torno da questo
sobre quem exerce o controle e administrao dos ndios, no
que de fundamental riqueza representaram durante a
colonizao, ou seja, como populao e fora de trabalho. 11

A Lei de 9/4/1655, para o Estado do Maranho e Gro-Par


determinava que a direo dos aldeamentos deveria ser exercida pelos
missionrios e chefes indgenas (principais) e proibia que se a entregasse
aos moradores (capites de aldeia). Essa prerrogativa dos principais seria
reafirmada na Proviso de 17/10/1653 e na Lei de 12/9/1663. 12

A posse daquele territrio teria sido previamente concebida e estaria explicitada na carta de
prego recebida por Teixeira. As misses, no obstante, seriam a principal modalidade de
efetiva ocupao de que se serviu a Coroa portuguesa. Cf. JOBIM, Ansio. O Amazonas: sua
histria (ensaio antropogrfico e poltico. So Paulo: Companhia Nacional, 1957, pp.31-32.
9
Apud MALDI, Denise. De confederados a brbaros: a representao da territorialidade e
da fronteira indgena nos sculos XVIII e XIX. In: Revista de Antropologia. So Paulo, USP,
1997, v. 40, n 2, p.196.
10
LEONARDI, Victor Paes de Barros. Os historiadores e os rios: natureza e runa na
Amaznia brasileira. Braslia: Paralelo 15: Editora Universidade de Braslia, 1999 , p.56.
11
ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio do ndios: um projeto de civilizao no Brasil do
sculo XVIII. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1997, p.37.
12
PERRONE-MOISS, Beatriz. Indios livres... ., p.119.

160
O Regimento de 1680 imprimiria um carter verdadeiramente
colonizador obra missionria. Esse regulamento procurava evitar os
deslocamentos dos indgenas dos seus ambientes tradicionais e buscava
fixar as misses nos espaos em que eles j se encontrassem concentrados.
A inteno seria a de que os padres residindo entre os indgenas lhes
ensinassem, alm da doutrina, o cultivo de produtos que poderiam ser
cambiados com comerciantes e outros transeuntes, ademais de criar ncleos
de populao de cunho permanente. 13 A tendncia de manuteno dos
indgenas em suas terras ou naturalidades, para se utilizar a expresso da
poca, iria se acentuar no sculo XVIII.
Em 1686, o Regimento das Misses do Estado do Maranho e GroPar reafirmaria a direo dos aldeamentos indgenas s ordens religiosas. O
controle temporal dos aldeamentos aumentaria o domnio dos missionrios
regulares sobre o acesso dos moradores aos ndios e s misses. Tomandose em conta a realidade do Estado do Maranho e Gro-Par, que se
encontrava privado de ncleos de povoamento e de autoridades, a direo
das aldeias estaria associada fruio de certa dose de gesto privilegiada
do territrio. Mas o Regimento de 1686 tambm suprimia o controle
preferencial que os padres da Companhia de Jesus detinham sobre os
indgenas da parte extremo ocidental do Estado do Maranho e Gro-Par.
Mercedrios, Carmelitas e Franciscanos passariam a atuar nesses territrios.
Os distritos missionrios seriam demarcados posteriormente (1693) em
conseqncia da disputas entre as ordens regulares. De um modo geral, os
jesutas guardariam territrios na margem sul do rio Amazonas e ao longo do
rio Madeira; aos Carmelitas e Mercedrios seriam destinadas as reas do rio
Negro e Solimes; aos Franciscanos da Piedade, as reas de Gurup e rios

13

ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios...., p.42. A moeda s seria introduzida no
Estado do Maranho e Gro-Par por volta da segunda metade do sculo XVIII. Boxer
assinala o ano de 1749. Cf. BOXER, C. R. A Idade de ouro do Brasil. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1963, p.240; e, Ciro Flamarion Cardoso o ano de 1752 Cf. CARDOSO, Ciro
Flamarion. Economia e sociedade em reas perifricas: Guiana Francesa e Par (17501817). Rio de Janeiro: Edio Graal, 1984, p.122.

161
Xingu e Trombetas; aos Franciscanos de Santo Antnio, toda a rea da
margem norte do baixo Amazonas e Cabo do Norte. 14
Em 1750, existiam somente quatro vilas em meio a um total de
sessenta e trs aldeias, cuja populao atingiria cerca de cinqenta mil
indgenas. 15 O empreendimento missionrio tomara dimenses significativas.
Os padres das diferentes ordens, alm de dominarem o controle do trabalho,
via descimentos e repartio dos indgenas, geriam um complexo sistema
econmico do qual faziam parte atividades de extrao das drogas do
serto, culturas, criatrios, engenhos e pesqueiros. Ao final do sculo XVII e
primeira metade do XVIII, as ordens regulares animavam a vida econmica
no interior da bacia amaznica.
As misses, sobretudo as dos jesutas, conseguiram criar para si
espaos de autonomia que acabaram por gerar conflitos. 16 A preponderncia
dos ncleos autnomos das misses e aldeamentos aos quais at mesmo
14

Aos Carmelitas seriam atribudos o espaos limtrofes do Solimes por deciso do


governador do Estado do Maranho e Gro-Par, Antnio Albuquerque Coelho de Carvalho,
em 1697, devido a desconfianas sobre a lealdade dos jesutas e por ocasio dos
acontecimentos relativos priso do padre Samuel Fritz, fundador de Maynas, e defensor do
domnio espanhol do territrio que a Coroa portuguesa reivindicava para si na Amaznia. Cf.
MAGNOLI, Demtrio. O Corpo da ptria. Imaginao geogrfica e poltica externa no Brasil
(1808-1912). So Paulo: Editora da Universidade Estadual Paulista: Moderna, 1997, p.70.
15
BOXER, C. R. A Idade de ouro do Brasil...., p. 252.
16
Kenneth Maxwell afirma que a Companhia de Jesus desempenhava um papel importante
nas dificuldades econmicas dos brasileiros. Os colonos, privados de mo-de-obra em razo
de aquela ordem religiosa proteger os ndios, e do preo exorbitante dos escravos africanos,
no tinham meios de enfrentar a conexo existente entre o comrcio dominado pelos jesutas
e o contrabando atlntico. Os jesutas, em virtude do nmero e do valor de suas
propriedades o governo temporal de mais de vinte assentamentos indgenas e o usufruto
de muitos mais possuam capital e poder em uma medida que os habitantes do Par e do
Maranho no poderiam jamais pensar em igualar. Os missionrios no apenas pregavam
ao indgenas, mas tambm, contando com fazendas com 170 mil cabeas de gado,
propriedades rurais produtoras de acar, e os frutos das expedies indgenas ao corao
da floresta Amaznica em busca de drogas nativas, cravo e cacau, administravam uma vasta
operao mercantil, resultante de anos de acumulao de capital, de reivestimentos
cuidadosos e de desenvolvimento. Quando estava prxima a chegada de uma frota de dez
ou onze navios de Lisboa ou do Porto, as mercadorias eram levadas por frotas de canoas at
a costa atlntica. Recolhidas no armazm do colgio jesuta e isentas de impostos e de
tarifas alfandegrias, essas mercadorias eram vendidas em uma feira que durava enquanto a
frota estivesse fundeada no porto. Os produtos eram vendidos aos capites dos navios e aos
comissrios vindos de Portugal, com uma pequena poro consignada Metrpole em nome
da Companhia e sob o selo desta. Por quinze anos, Paulo da Silva Nunes, que representava
os interesses dos colonos do Maranho em Lisboa, espelhou a irritao e o desamparo
destes, opondo-se de forma constante aos jesutas e fazendo propaganda contra a
Companhia. MAXWEL, Kenneth l. Pombal e a nacionalizao da economia luso brasileira.
In: Chocolate, piratas e outros malandros. Ensaios tropicais. So Paulo: Paz e Terra, 1999,
p.98.

162
os funcionrios da Coroa tinham pouco acesso rivalizariam com as
atividades dos colonos, ferindo muitas vezes seus interesses materiais.
Ademais, a ampliao em extenso e riqueza dos domnios dos religiosos
engendrariam a desconfiana da Coroa portuguesa. Os temores se
orientavam, sobretudo, Companhia de Jesus, que, ademais de ser
simultaneamente

colaboradora

da

Coroa

espanhola,

expandia

suas

jurisdies territoriais em direo ao anel das misses dos jesutas no Peru,


em Maynas (no alto Solimes), em Chiquitos e Mojos (nos vales bolivianos
do Guapor), em Tapes, Guair e Itatins (nos vales dos rios Uruguai, Paran
e Paraguai). Tal expanso geraria suspeitas sobre a eventual formao de
um Estado religioso incrustado nos domnios portugueses e espanhis.
Esses receios teriam sido responsveis em parte, tambm, pelas insistentes
recomendaes da Coroa portuguesa para que os superiores da Companhia
de Jesus nomeassem padres portugueses para as misses, em lugar de
estrangeiros. No mesmo sentido, recomendou-se a instituio de um
noviciado em So Lus. 17 Em 1755, Sebastio Jos de Carvalho e Melo,
futuro Marqus de Pombal, recomendava ao capito-general do Estado do
Gro-Par, Francisco Xavier de Mendona Furtado:
Escuso de vos lembrar o muito que se faz necessrio
separar os padres jesutas (...) da fronteira de Espanha,
valendo-se para isto de todos os possveis pretextos.
Tambm ser bom acheis meios para lhes interromperdes
toda a comunicao com os outros padres que residam nos
domnios de Espanha(...). 18

A inaugurao do reinado de Jos I (1750-1777) daria oportunidade


para a experincia ilustrada do Marqus de Pombal, que se oporia ao poder
da Igreja em Portugal e em seus domnios coloniais. Pugnando pela
17

A expresso anel das misses encontra-se em MAGNOLI, Demtrio. O Corpo da ptria...,


pp.66 e 69. Interessa notar que Magnoli assinala a diferena entre as polticas das duas
coroas ibricas na Amrica. O centralismo urbanizador espanhol tivera como contraponto o
abandono das zonas limtrofes orientais gerncia da Companhia de Jesus. Por isso o termo
anel das misses, que, ademais, teria servido, segundo o autor, como barreira expanso
colonial hispnica, e teria sido reforada na legislao de proteo indgena. Ao passo que
Espanha proibira a destruio dos ndios, Portugal amparara a caa e o aprisionamento dos
indgenas, o que fora fundamental para a expanso dos territrios da colnia portuguesa.
Para Daniel J. Santamaria, as misses formavam verdadeiras zonas de articulao que,
embora sem um controle direto por parte dos Estados coloniais, ficaram de formas distintas
integradas ao sistema mercantilista global. SANTAMARIA apud MALDI, Denise. De
confederados a brbaros..., p.197.
18
Apud MAXWELL , Kenneth. Pombal e a nacionalizao..., p. 113.

163
secularizao, Pombal no exitaria em expulsar a Companhia de Jesus
(1759) e outras ordens do Brasil e varrer, assim, qualquer tipo de ameaa
que pudesse pairar sobre os domnios portugueses na Amaznia. Pombal
reservaria para o Estado do Gro-Par e Maranho, na ausncia dos
padres estruturantes de ocupao dos missionrios, um projeto poltico de
ordenamento do espao que incluiria a normatizao das relaes sociais e
de trabalho indgenas, via emancipao e europeizao, conformada no
Diretrio dos ndios (1757).
Porm, antes de serem examinadas as funes determinadas pelo
regime do Diretrio ao indgena, cabe ainda a tentativa de delinear o mesmo
aspecto no perodo anterior, de modo a demonstrar que no houve uma
ruptura brusca como tem sido afirmado pela literatura, mas, sim, certa
continuidade que pode ser identificada e vai repercutir no sculo XIX. Cabe
agora evidenciar alguma das vises manifestadas pela Coroa portuguesa
sobre o papel dos indgenas como fronteira humana, no sculo XVII e
meados do XVIII.
Os indgenas no projeto colonial portugus eram a fora de trabalho
para numerosas atividades. Uma vez aldeados da a relevncia da ao
missionria , seriam repartidos para executar trabalhos em benefcio dos
trs pilares da colonizao: missionrios, moradores e Coroa. As funes
desempenhadas eram variadas. Fariam a coleta das drogas do serto, e do
cacau silvestre, cuidariam das plantaes, do gado, dos pomares. Como
arteso, se ocupariam das olarias, carpintarias, tecelagens, serrarias e
ferrarias. Seriam tambm os braos que ergueriam os edifcios para a
administrao portuguesa, fortalezas e fortins, que remariam as canoas
(canoeiros) e as fabricariam, que carregariam os produtos dos comerciantes,
os pertences dos viajantes e expedicionrios. Ademais, como afirma Manuela
Carneiro da Cunha, foram essenciais para a reproduo da mo-de-obra ao
servirem nas expedies de apresamento de outros indgenas. 19 No Estado

19

CUNHA, Manuela Carneiro da, Introduo a uma histria indgena...., p.15

164
do Maranho e Gro-Par os ndios eram a fora motriz que animava o
mundo amaznico. 20
O tratamento que a empresa colonial conferira ao ndio esteve
demarcado pelas necessidades e pelas representaes que recobriram os
dispositivos de colonizao, expansionismo, defesa e progresso. Se a
utilizao do indgena como mo-de-obra em atividades produtivas, inscritas
no que se pode chamar de esfera econmica permanecem bastante
evidentes, no se pode dizer o mesmo da sua participao em outras tarefas
que lhe foram atribudas e que estavam conformadas no que se poderia
denominar de esfera de segurana. Essa esfera reside justamente no papel
desempenhado pelos indgenas de fronteiras vivas e guardies naturais da
fronteira lusitana. De acordo com Denise Maldi:
O ndio como guardio da fronteira , sem dvida, a mais
significativa representao do ndio na mentalidade
setecentista. Foi uma representao engendrada dentro do
expansionismo, construda a partir de elementos que
refletiam os ideais de conquista, povoamento e de defesa e,
sobretudo, a xenofobia ibrica, caracterizando um estado
permanente de guerra. Ao lado da guerra justa, so
elementos
medievais
norteando
a
conduta
do
conquistador. 21

Nos sculos XVII e XVIII, os ndios foram amplamente requisitados


para mltiplas atuaes, que variavam desde o combate a grupos indgenas
hostis a tarefas de vigilncia. Em muitas ocasies, foram solicitados como
aliados dos portugueses nas lutas contra franceses, holandeses e espanhis.
Essa prtica se estabelecera desde os primeiros tempos dos colonizadores
portugueses na Amrica. No incio do sculo XVI, por exemplo, ndios
Tupiniquins combateram ao lado dos portugueses os franceses e seus
aliados Tamoios em conflitos localizados no litoral nordeste da colnia. No
sculo XVII, holandeses se aliaram a grupos tapuias contra os portugueses.

20

Berta Ribeiro afirma que (...), o capital mais precioso, a nica maneira de tornar exeqvel
a empresa mercantil e escravocrata, era a mo-de-obra indgena. Todas as penetraes
dependeram do conhecimento do ndio dos segredos da mata, de sua habilidade como
agricultor, caador, pescador, canoeiro, guerreiro, arteso, e da explorao de contradies
internas, que infelizmente contrapunham os silvcolas uns aos outros, em benefcio da
expanso europia. RIBEIRO, Berta, O ndio na histria do Brasil...., p.53.
21
MALDI, Denise. De confederados a brbaros..., pp.208-209.

165
No sculo XIX, os Mundurucu foram empregados para liberar o rio Madeira
de grupos hostis, e os Krah, no Tocantins, para combater outras etnias J. 22
Em carta ao rei, em 22 de agosto de 1744, o magistrado D. Luiz
Mascarenhas diria que a gente prpria para fazer guerra ao gentio outro
gentio junto com alguns brancos. Referia-se o magistrado organizao de
aes contra ndios espanhis na fronteira com o Mato Grosso. Desde que
fora descoberto o complexo missionrio de Mojos, em primeira expedio
feita pelo rio Mamor, em 1723, apressara-se a Coroa portuguesa na
ocupao do extremo oeste conformada numa poltica de defesa territorial
contra a Espanha em que se inscreveria a fundao da capitania de Mato
Grosso em 1748. 23
parte os ndios aldeados, foram tambm estimulados a lutar ao lado
dos portugueses contra tribos hostis e estrangeiros povos indgenas que se
procurava trazer para o crculo dos aliados por meio de alianas e
vassalagem, incentivadas base de recompensas e ttulos honorficos. A
22

Manuela Carneiro da Cunha assinala, entretanto, que essa poltica metropolitana requeria
a existncia de uma dinmica de oposio j existente entre os ndios. Assim, os Tamoio e
os Tupiniquins tinham seus prprios motivos para se aliarem aos franceses ou aos
portugueses. Os Tapuia de Jandu tinham os seus para aceitarem apoiar Maurcio de
Nassau. Cf. CUNHA, Manuela Carneiro da. Introduo a uma histria indgena..., p.18.
23
MALDI, Denise. De confederados a brbaros..., pp.197-198. Para Maldi, a conquista do
ndio e a sua transformao em vassalo fez com que os lusitanos vissem nos povos
indgenas da margem esquerda do Guapor sditos e tributrios do rei de Castela e viceversa. Em decorrncia desta concepo, os ibricos, por um lado, estimularam a
permanncia dos ndios nas suas naturalidades, isto , nas suas prprias terras com a
inteno de aumentar o nmero de sditos; por outro, acirraram a tenso na fronteira, uma
vez que estimularam o traslado de grupos inteiros, com a inteno de esvaziar o territrio
inimigo., p.208. Luiza Volpato lembra que a criao da capitania de Mato Grosso inclua-se
como conseqncia da preparao do Tratado de Madri: Chegando s margens do rio
Guapor, o povoamento luso, (...), adentrava a floresta Amaznica regio de mata densa,
por isso mesmo denominada regio do Mato Grosso e aproximava-se dos povoamentos
espanhis, pois a distncia que separa o novo ncleo lusitano das misses espanholas era
de apenas trinta lguas. Desde o incio da ocupao portuguesa, portanto, a regio de Mato
Grosso teve o nus de ser zona de fronteira, responsvel pela defesa do povoamento luso e,
se possvel por sua ampliao. Esse foi o vis que definiu a criao da capitania de Mato
Grosso por Carta Rgia de 9 de maio de 1748, tendo, entre suas funes, a de fortalecer a
posio portuguesa nas discusses que resultaram na assinatura do Tratado de Madri. A
criao de uma representao do governo portugus na regio fortalecia a argumentao
que sustentava todas as reivindicaes lusas: o utis possidetis. A implantao do governo da
capitania s se efetivou a partir de 1751, com a chegada do primeiro capito general, Antnio
Rolim de Moura, que trazia, entre as instrues do Conselho Ultramarino, a de instalar a
sede da administrao na regio do Guapor, ou seja, no plo mais a oeste da ocupao.
VOLPATO, Luiza Rios Ricci. Quilombos em Mato Grosso. Resistncia negra em rea de
fronteira. In: REIS Joo Jos & GOMES, Flvio dos Santos. Liberdade por um fio: histria
dos quilombos no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p.214.

166
Carta Rgia de 21 de fevereiro de 1686 reforava o incentivo a esse tipo de
arregimentao preceituando que a segurana dos sertes e das mesmas
povoaes do Maranho e de toda a Amrica consiste na amizade dos
ndios. 24
Nas pores mais ocidentais da colnia portuguesa, a vassalagem de
naes indgenas seria valorizada. A vassalagem implicaria em dois fatores
de interesse para a Coroa portuguesa. Primeiro, conservaria essas naes
em seus prprios territrios, como recomendavam repetidas determinaes
reais. Segundo, transformaria esses grupos indgenas em imediatos aliados e
defensores dos interesses territoriais da Coroa. 25
A defesa dos interesses territoriais portugueses, via a manuteno dos
indgenas em suas terras sob a rbita de influncia da administrao
portuguesa, ou seja, sob o signo da vassalagem, transparece, como afirma
Ndia Farage, em vrias cartas rgias, que recomendavam o bom tratamento
dos indgenas e sua civilizao para que se mantivessem fiis e no se
unissem aos inimigos da Coroa. Nesse sentido, o Regimento de 1655
recomendava ao governador do Estado do Maranho e Gro-Par, Andr
Vidal Negreiros, se empenhar pela reduo dos ndios, de forma a que no
estabeleam comrcio com estrangeiros. Do mesmo modo, e 1710, o rei
ordenava ao governador Cristvo da Costa Freire, que impedisse os abusos
dos moradores contra os ndios para com isso evitar que desertassem dos
domnios portugueses. 26
A tnica da fronteira viva era exemplarmente resumida em parecer do
Conselho Ultramarino em 1695. Por ocasio das divergncias de fronteira
com a Espanha, afloradas pelas misses (Maynas) fundadas entre os
Omagua pelo jesuta espanhol Samuel Fritz, em territrio considerado
portugus, o Conselho Ultramarino recomendaria medidas imediatas por

24

PERRONE-MOISS, Beatriz. ndios livres e ndios escravos..., p.121.


MALDI, Denise, De confederados a brbaros..., p.207.
26
FARAGE, Ndia. As Muralhas dos sertes. Os povos indgenas no rio Branco e a
colonizao. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991, pp.41-42.
25

167
meio do trabalho de missionrios portugueses assinalando que os ndios
eram as muralhas dos sertes. 27

5.2. Civilizao e liberdade: o Diretrio dos ndios

Nota-se que a obra missionria e o processo de submisso poltica


(alianas

vassalagem)

dos

povos

indgenas

tiveram

importncia

fundamental para as prticas colonizadoras e de ocupao no sculo XVII e


incio do XVIII, no mbito do que se chamou anteriormente de esfera da
segurana. A partir de 1750, e fundamentalmente com a instituio do
Diretrio dos ndios, em 1757, o ministrio pombalino, no obstante a infuso
de variaes, daria seguimento valorizao do protagonismo dos povos
indgenas nas prticas colonizadoras portuguesas. Ademais do desgnio da
evangelizao, o Diretrio, teria o propsito de resolver questes de
povoamento e de defesa do territrio, reintroduzindo os indgenas no centro
das polticas administrativas e territoriais desenhadas para o Estado do
Maranho e Par. Como afirma Rita H. de Almeida, embora aparentemente
o Diretrio suscitasse rupturas, esse regimento continua e consolida as aes
colonizadoras anteriores. 28
A idia da continuidade tambm sustentada por Ndia Farage ao
mencionar que:
(...), no se poderia afirmar que a poltica indigenista
pombalina tenha operado um corte radical com o perodo
que a precede. Ao contrrio, a importncia estratgica
atribua pelo Estado submisso poltica dos povos
indgenas pode tambm ser divisada na legislao at 1750;
(...) 29

Para essa autora, a assinatura do Tratado de Madri (1750) que


redefinia os limites dos domnios coloniais espanhis e portugueses na
Amrica
27

colocaria

povoamento da Amaznia no mago das

Ibidem. A autora lembra em nota que esse conflito daria origem ao estabelecimento de
Carmelitas no Solimes de modo a contrapor o trabalho do padre Samuel Fritz.
28
ALMEIDA, Rita Heloisa de, O Diretrio dos ndios.., p.14.
29
FARAGE, Ndia, As Muralhas do serto..., p.41.

168
preocupaes da administrao pombalina. 30 Como Portugal apoiara-se na
doutrina do uti possidetis nas negociaes, e as demarcaes teriam incio
para dar efetivao ao tratado, era fundamental garantir a ocupao do
territrio reclamado. Ainda de acordo com a autora, a relevncia com que
eram investidos os indgenas se expressaria, por exemplo, no pargrafo
nmero 27 das Instrues Rgias destinadas ao governador nomeado do
Estado do Maranho e Gro-Par, Francisco Xavier Mendona Furtado, e
irmo do marqus de Pombal, que expressava a necessidade de se povoar
todas as terras possveis e recomendava que para tanto se incentivasse,
alm do assentamento de aorianos na regio, o aldeamento de ndios,
especialmente nos limites das capitanias. 31
30

Em relao ao Tratado de Madri, Demtrio Magnoli assinala que, celebrado como


expressiva vitria diplomtica portuguesa, foi em grande medida condicionado pela
superioridade dos conhecimentos geogrficos lusos na Amrica meridional. Na primeira
metade do sculo XVIII, inmeros desbravadores alguns em misses secretas organizadas
pela Coroa percorrem a Amaznia ocidental subindo o Guapor, o Mamor e o Madeira.
Manuel Flix de Lima, explorador do Guapor, parece ter fornecido informaes valiosas a
Alexandre de Gusmo [diplomata negociador portugus do tratado]. Joo de Sousa de
Azevedo por seu turno, pode ter sido o informante original acerca dos rios Arinos e Tapajs.
Na regio meridional, a Coroa portuguesa desencadeou, na dcada de 1740, um amplo
programa de reconhecimento de fronteiras e espionagem direcionado para os aldeamentos
missionrios do Paraguai, Uruguai e Rio Grande do Sul. As primeiras conversaes visando
ao futuro tratado, que datam de 1746, assinalaram a multiplicao das expedies para as
zonas limtrofes de soberania incerta. MAGNOLI, Demtrio, O Corpo da ptria..., p.73. Em
relao Espanha pode-se encontrar algumas pistas na relao que faz Marie-Nelle
Bourguet entre cincia e nao no quadro das exploraes levadas a cabo por vrios pases
europeus: Alors quelle dispose du plus vaste empire colonial du monde, la couronne
espagnole nest pas particulirement active em matire dexploration gographique pendant
une partie du sicle, mme dans les territoires placs sous sa domination : sur un total de
quatre-vingt-un voyagers recenss au Prou entre 1685 e 1805, douze seulemente sont de
nationalit espagnole, contre quarante e un Franais, dix-sept Anglais, sept Allemands, un
Hollandais, un Sudois, un Italien, un Amricain. Les Espagnoles se bornent accompagner
dans leurs colonies les explorateurs trangers, pour surveiller leurs gestes en mme temps
que participer leurs travaux : (...). Mais, quand en 1782 parat dans la section
Gographie de lEncyclopdie mthodique un article dvastateur de Masson de Morviliers
( Que doit-on lEspagne ? ), la polmique dclanche dans la pninsule un sursaut de
fiert nationale : les deux dernires dcennies du sicle voient le lancement de plusieurs
expditions gographiques qui, sous le patronage officiel de la couronne, tendent
dmontrer la capacit et lautonomie scientifiques de lEspagne. BOURGUET, Marie-Nolle.
LExplorateur. In: VOVELLE, Michel (org.). Lhomme des Lumires. Paris: ditions du
Seuil, 1996, pp. 294-295.
31
FARAGE Ndia. As Muralhas do serto..., p.41. Grifo meu. Victor Leonardi apresenta uma
viso distinta. Para esse autor, no sculo XVIII houve uma mudana na estratgia de
ocupao da regio. At o final do sculo XVII, predominava o conceito de fronteira humana,
na qual eram consideradas possesses portuguesas todas as terras habitadas por tribos
aliadas e submetidas ao rei de Portugal. No sculo XVIII, a fronteira passou a ser concebida
como espao que podia se transformar em posse territorial mediante conquista militar, que
teve como conseqncia a guerra prolongada contra ndios insubmissos e tambm a
construo de fortalezas. LEONARDI, Victor, Os Historiadores e os rios..., p.50. Discordo de

169
Referindo-se tambm s Instrues recebidas por Mendona Furtado,
Rita H. de Almeida indica que:
(...) impressiona perceber que essas deliberaes, em que
so detalhadas as normas para o novo comportamento do
branco em relao ao ndio, ocupam todo o espao das
instrues recebidas pelo governador. Os ndios constituam
a populao que seria a base para a aplicao do novo
programa de administrao do Brasil, principalmente das
rea de fronteira entre os domnios portugus e espanhol. 32

A formulao e o funcionamento do Diretrio dos ndios, bem como de


um projeto de administrao e ocupao da regio, seria o produto de certas
determinaes exaladas do ministrio ilustrado pombalino conjugadas com a
experincia e as observaes recolhidas por Mendona Furtado durante sua
permanncia no Estado do Maranho e Gro-Par (1751-1759). A edificao
do Diretrio, portanto, deve ser compreendido dentro de um contexto em que
se mesclam condies regionais (populao e geografia), e extra-regionais
(circunstncias polticas, diplomticas e econmicas de Portugal).
A partir de 1750, Sebastio Jos de Carvalho e Melo (conde de
Oeiras, depois marqus de Pombal), frente do governo portugus,
desencadeou um processo de racionalizao do Estado, no marco do qual
seria posto em marcha um complexo conjunto de medidas administrativas e
jurdicas de cunho reformista, que tinha por objetivo dinamizar a economia e
a administrao de Portugal e o que restava de seu imprio colonial. As
aes econmicas se dariam em dois momentos: o primeiro direcionado ao
comrcio com a criao de companhias de monoplio, com capitais privados
e direo do Estado. O segundo, posterior, com o incentivo produo
Leonardi quanto a acentuar o peso das fortificaes em detrimento de outros recursos.
Acredito que, no sculo XVIII, houve uma associao de medidas de povoao e defesa, que
foram privilegiadas pela poltica pombalina para a Amaznia. A construo de fortalezas e
fortins, que sempre fizera parte da prtica portuguesa para assegurar extensos territrios e
dar apoio ao comrcio, na segunda metade do sculo XVIII, seria reforada por Pombal na
Amaznia na ocasio de redefinio de fronteiras e disperso de influncias estrangeiras
circunvizinhas (holandeses e franceses). Nesse sentido, foram erigidas as seguintes
fortificaes: Forte de So Gabriel (1761 Alto rio Negro), Fortaleza de So Jos de Macap
(1761 embocadura do rio Amazonas), Forte de So Jos de Marabitanas (1763 Alto rio
Negro), Forte de So Joo Mendona ou Forte de Tabatinga (1770 rio Solimes), Forte de
So Joaquim (1775 noroeste, rio Branco), Forte do Prncipe da Beira (1776 sudoeste,
prximo aos rios Madeira e Mamor).
32
ALMEIDA, Rita H. de. O Diretrio dos ndios..., p.140.

170
agrcola e manufatura. Do ponto de vista poltico-social destacam-se a
abolio da escravido, em Portugal, a proibio de discriminao aos
judeus, a criao da Real Mesa Censria, que passaria a privilegiar critrios
polticos a religiosos, a instituio da liberdade dos ndios no Brasil. As
medidas abrangeram igualmente iniciativas de laicizao da educao, de
melhoramento dos ensinos primrio e secundrio, de transformaes na
orientao da Universidade de Coimbra. 33
No que tange ao Estado do Maranho e Gro-Par, como unidade
territorial do imprio ultramarino portugus, seriam aplicadas aes
articuladas, em harmonia com projeto pombalino, que tiveram como maior
expresso a implementao do Diretrio dos ndios. Como j referido, as
atenes do governo foram a dirigidas impulsionadas pela necessidade de
definio das fronteiras (execuo do Tratado de Madri) e, tambm, com
vistas ao melhor aproveitamento e rendimento econmico dessa unidade
territorial para efeito local e tambm em benefcio da metrpole. O Diretrio
funcionaria ao mesmo tempo como um programa de civilizao dos ndios e
de colonizao, que tomou em conta as peculiaridades da geografia e a
grande expresso numrica dos indgenas.
Da administrao do Estado do Maranho e da sugesto e
implantao das primeiras medidas foi encarregado, Francisco Xavier de
Mendona Furtado, irmo de Pombal, e que fora igualmente nomeado
plenipotencirio da Primeira Comisso Demarcadora dos limites definidos no
mbito do Tratado de Madri. Sob a coordenao de Mendona Furtado se
procederia ao reordenamento poltico e territorial da Amaznia. O Estado do
Gro-Par e Maranho, em 1751, seria dividido em duas capitanias, GroPar e Maranho. Pouco tempo depois, em 1755, seria criada a capitania do

33

O programa de governo pombalino contou com a colaborao de homens ilustrados


portugueses e estrangeiros que se dirigiram a Portugal em funo do contexto poltico
favorvel, como foi o caso de Antnio Verney, Ribeiro Sanches, Francisco de Lemos, Joo
Pereira Ramos, Cenculo e Vandelli. Cf. ALMEIDA, Rita H. de. O Diretrio dos ndios...,
pp.149-151. Para uma viso do reformismo ilustrado portugus, ver: MUNTEAL FILHO,
Oswaldo. O liberalismo num outro Ocidente. In: GUIMARES, Lucia Maria Paschoal &
PRADO, Maria Emlia. O liberalismo no Brasil imperial. Origens, conceitos e prtica. Rio de
Janeiro: Editora Revan, 2001.

171
Rio Negro, desmembrada da face oriental da capitania do Gro-Par. 34 As
disposies que ensejaram as partilhas administrativas e territoriais estavam
circunscritas a medidas descentralizadoras da administrao dos domnios
portugueses. Porm, no que toca Amaznia, a direo da administrao foi
inicialmente salvaguardada por homens de confiana. Pombal e Mendona
Furtado nomeariam o sobrinho, Joaquim de Melo Pvoa, como primeiro
governador da capitania do Rio Negro.
No caso do Rio Negro, a fundao da capitania estribava na
necessidade de se projetar pelo vasto interior um centro de decises
administrativas e polticas que assegurasse a autoridade do poder colonial,
pois a rea territorial abrangida pela capitania se encontrava quase que
totalmente isolada da jurisdio de Belm. Embora a capital do Rio Negro
tivesse sido inicialmente planejada para se situar na aldeia de So Jos do
Javari, fundada por Carmelitas, na parte extremo ocidental, na fronteira entre
os domnios amaznicos de Portugal e Espanha, a sede da administrao foi
localizada em Mariu (Barcelos), antiga misso carmelita fundada em 1728.
Esse aldeamento foi elevado vila por Mendona Furtado em 1755, quando
ali esteve presente para a instalao do governo. Mariu tambm fora
escolhida pelo Tratado de Madri como local do primeiro encontro que no
ocorreu das Comisses Demarcadoras. Para ocasio do encontro, a vila
recebeu impulso com a edificao de prdios pblicos, como a casa do
governador, a Casa de Conferncia designada para as reunies dos
comissrios e quartis para as foras militares. A vila perderia
definitivamente a condio de capital para Manaus em 1808.
34

Em 1751 a capital foi transferida de So Lus para Belm. O Estado do Maranho e GroPar passou a ser denominado Estado do Gro-Par e Maranho. Belm, por sua
localizao serviria como posto avanado para as medidas de interiorizao e controle do
vasto interior amaznico. Autorizado por carta rgia, Mendona Furtado definiria os limites da
capitania do Rio Negro, e assim se referia aos limites da capitania em carta ao governador
Joaquim de Melo Pvoa: Pela parte do oriente devem servir de balizas, pela parte
setentrional do rio das Amazonas, o rio Nhamund, ficando a sua margem oriental
pertencendo Capitania geral do Gro Par, e ocidental Capitania de So Jos do Rio
Negro. Pela parte austral do mesmo rio Amazonas, devem partir as duas capitanias pelo
outeiro chamado Marac-au, pertencendo dita Capitania de So Jos do Rio Negro tudo o
que vai dela para o ocidente e a do Gro Par todo o territrio que fica para oriente. Pela
banda sul, fica pertencendo a esta nova capitania todo o territrio, que se estende at chegar
aos limites do governo das minas de Mato Grosso, o qual, conforme ordens de S. Majestade,
se divide pelo rio Madeira pela grande cachoeira, chamada de So Joo, ou Araguai. Apud
JOBIM, Ansio. O Amazonas: sua histria..., p.90.

172
A questo da urbanizao esteve marcadamente presente em toda a
histria dos domnios coloniais portugueses. Na Amaznia pombalina, a
elevao dos povoados e aldeamento, originalmente fundados pelos
missionrios regulares, a lugares e vilas seria reforado por desgnios da
administrao e as necessidades da conjuntura. Como assinala Isabella F.
Braga:

No contexto do regime pombalino, as erees urbanas


fortaleceram-se como atos rituais, inaugurais, de uma nova
ordem do Estado do Gro-Par e Maranho. A vila, nesse
perodo, passou a representar a sntese do projeto de
domnio e controle das gentes e do espao da reconquista.
A idia pombalina de vila entrecruzou esses dois aspectos:
territrio e gente. A vila tornou-se nesse perodo um espao
privilegiado da cultura portuguesa, na medida em que ps
em prtica os avanos das cincias urbansticas, at ento
alcanados por uma escola tradicional de engenharia que,
h muito, vinha refinando seus esforos no mundo
ultramarino. Alm disso, na altura do sculo XVIII, a
urbanizao representou a oportunidade de laicizar os
35
espaos, especialmente o da colnia.

A iniciativa da transformao dos povoados missionrios em lugares e


vilas iniciou-se desde o primeiro momento da presena de Mendona Furtado
no Estado do Gro-Par e Maranho e foi includa entre as diretrizes que
davam base ao regimento do Diretrio dos ndios, que se configurou na
principal obra jurdica emanante de determinaes que teriam por fim o
povoamento e a defesa. 36 At 1751, o Gro-Par excluindo o Maranho e
incluindo o Rio Negro possua, alm de Belm, trs vilas: Vigia, Camet e
Gurup. Ao longo do governo de Pombal, grande parte das povoaes foi
alada condio de vilas. Em 1752, Mendona Furtado erigiu a vila de
Macap, em 1756 a de Borba. Em 1758, foram elevados vila os povoados
de Oeiras, Melgao, Portel, Arraiolos, Espozende, Almeirim, Monte-Alegre,

35

FERREIRA, Isabella F. Braga. Territorialidades de um imprio: a Amaznia colonial (17511759). Braslia, 2002. Dissertao (Mestrado) Instituto de Cincias Humanas
Departamento de Histria, Universidade de Braslia, p.106.
36
Esse regimento denominava-se Diretrio que se deve observar nas povoaes dos ndios
do Par e Maranho, foi assinado por Mendona Furtado em 3 de maio de 1757 e aprovado
por fora do Alvar de 17 de agosto de 1758. Inicialmente aplicado administrao dos
ndios do Estado do Gro-Par e Maranho, foi posteriormente estendido para o Estado do
Brasil at ser substitudo pela Carta Rgia de 12 de maio de 1798.

173
Alter do Cho, Boim Pinhel, Santarm, Vila Franca, bidos, Barcelos, Tomar
e Moura, Tef, So Paulo de Olivena, So Jos do Javari, Serpa, Silves,
Acar, Chaves, Vila Nova del Rei, Faro, Cintra, Mazago, Ourm, Porto de
Mz, So Caetano de Odivelas, Soure. 37 Em 1859, Melo Pvoas elevaria o
povoado de Santo Elias a lugar com o nome de Ayro.
Outra determinao adotada relacionava-se com a adoo de nova
nomenclatura para os lugares e vilas criados. De forma a evidenciar a
presena portuguesa na Amaznia, foram substitudos os topnimos tupis por
nomes portugueses. A ttulo de ilustrao: Mariu passou a ser denominada
Barcelos; Itarendaua, Vila Moura; Sarac, Silves; Bararo, Tomar; Aracari,
Carvoeiro; Pauxis, bidos.
A relevncia do uso da lngua portuguesa como recurso para a
afirmao territorial no foi negligenciada pelo projeto pombalino. Como
lembra Rita H. de Almeida, no processo de definio de fronteiras e
implantao de um governo sobre a conquista territorial, a imposio da
lngua do conquistador tpico fundamental. 38 O portugus, logo, no foi
apenas incorporado toponmia, mas seria o idioma obrigatrio e imposto
aos indgenas em lugar da lngua geral (nheengatu). A exigncia e o
estmulo ao uso da lngua portuguesa no interior da Amaznia, alm de servir
para bloquear a influncia dos jesutas, que acabariam por ser expulsos junto
com missionrios de outras ordens regulares, objetivava contribuir para a
incluso do indgena no mundo civilizado. 39
Por meio da civilizao e da liberdade buscava-se fazer dos ndios
indivduos semelhantes aos colonos europeus, e, objetivamente, assim
assegurar povoadores para a Amaznia, o que garantiria a defesa da regio.
37

REIS, Arthur C. Ferreira. Aspectos da experincia portuguesa na Amaznia. Manaus:


Edies do Governo do Estado do Amazonas, 1966, p.135.
38
ALMEIDA, Rita H. de. O Diretrio dos ndios..., p.160.
39
Desde 1727, o Estado recomendava que os sermes dos missionrios fossem feitos em
portugus, o que no foi respeitado, preferindo os missionrios o uso da lngua geral.
Despeito da renovao dos esforos para impor o portugus realizado pelo ministrio
pombalino, a lngua geral no deixou de predominar na Amaznia at o boom da borracha
na dcada de 1870. Em 1818, o naturalista von Martius em viagem pela Amaznia afirmava
que a lngua geral era muito usada no interior da Amaznia, falando portugus somente os
ndios que tinham longo contato com os brancos. Cf. BRUNO, Ernani S. Histria do Brasil.
Geral e regional. Amaznia (Acre, Amaznia, Par, Territrios). So Paulo: Editora Cultrix,
1966, p.75. LEONARDI, Victor. Os Historiadores e os rios..., p.98.

174
O conceito de civilizao incorporado ao projeto pombalino do Diretrio e
que fazia parte do iderio europeu poca expressava-se na converso
doutrina crist, na afiliao aos preceitos do trabalho e na adoo de valores
sociais. 40 Os ndios civilizados ao lado dos colonos europeus deveriam
compor a populao e a administrao dos povoados elevados a lugares e
vilas e fazer girar a economia colonial (extrao das drogas do serto,
cultivos, comrcio e indstrias). 41
O Diretrio dos ndios era a base protocolar que deveria proporcionar
o enquadramento civilizador do indgena. O regimento era composto por
noventa e cinco pargrafos que determinavam medidas a serem aplicadas
sobre uma base variada de questes. Entre outros temas, o documento
dispunha sobre as relaes de trabalho dos ndios e moradores, o
povoamento e a manuteno dos ncleos urbanos por meio dos
descimentos, a convivncia entre colonos e ndios, o casamento, a
distribuio de terras para cultivo, a atividade de cultivo e o comrcio, as
expedies de coleta etc.
A questo do trabalho indgena permanecera essencial para a
atividade econmica no Estado do Gro-Par e Maranho e, portanto,
permeou toda a obra do Diretrio. 42 No devem ser desprezadas as estreitas
40

A secularizao infundida pelo projeto pombalino no depreciava a converso indgena, ao


contrrio. A secularizao dizia respeito ao fortalecimento das representaes e aes do
Estado sobre as demais instituies. Inicialmente, os missionrios foram apenas alijados do
poder temporal sobre os indgenas, mas continuaram a desempenhar as obrigaes
espirituais, pois a converso doutrina crist era parte do processo de civilizao. A
expulso das ordens regulares se deu apenas em 1759 e, em grande parte, em funo da
no abdicao do controle dos indgenas por parte dos regulares, o que levava a inviabilizar
o projeto de civilizao propugnado pelo Estado.
41
Quanto tarefa da administrao compartida dos ncleos urbanos Arthur C. F. Reis
comenta, apesar do tom irnico e preconceituoso, que: os vereadores eram os mesmos
ndios que tinham, fazia pouco tempo, sado das matas para as misses dos catequistas.
Promovidos a cidados e funcionrios civis, sem saber ler, sem ter grandes noes do que
na realidade constitua a vida a que o traziam, no produziram como imaginara Pombal e o
mano governador. Entregaram-se s cachaadas. Nas sesses das cmaras, na
generalidade, assinavam de cruz, dizendo amm a quanto queriam as autoridades (...).No
houve cmara que fizesse exceo. Tanto assim que em 1762, Manuel Bernardo de Melo e
Castro fazia exposio do que ocorria, recebendo ordem para proceder contra os que
desmoralizavam o processo por que Pombal tentava elevar o nvel do gentio. REIS, Arthur
C. Ferreira, Aspectos da experincia..., pp.135-136.
42
A poltica pombalina tambm procurou promover a introduo de mo-de-obra escrava
africana. De modo a fomentar as atividades agrcolas comerciais na Amaznia, seria criada,
no mbito da poltica pombalina, a Companhia Geral de Comrcio do Gro-Par e Maranho
(1755-1778), que usufruiria isenes fiscais para promover o trfico negreiro diretamente da

175
relaes entre civilizao e trabalho. O exame desse aspecto, entretanto,
foge ao escopo deste trabalho. Deve-se, no obstante, assinalar que a
regulamentao da liberdade dos ndios pela legislao pombalina no
impediu

continuidade

de

algumas

prticas

de

escravizao.

E,

posteriormente, ainda que salvaguardados os critrios legais de liberdade


aps a extino do Diretrio, em 1789, modalidades de escravido dos ndios
subsistiriam at meados do sculo XIX. Manuela Carneiro da Cunha afirma
que na Corte ainda se encontravam escravos ndios at pelo menos 1850. 43
A figura do Diretor de ndios instituda pelo Diretrio medida impregnada
pela idia da necessidade de tutela do indgena parece ter tido papel
relevante para a permanncia do cativeiro. Responsvel pela contratao,
mediante pagamento de salrio, da fora de trabalho indgena, a autoridade
de que se revestiam esses diretores degenerariam em abusos que
comprometiam a liberdade dos indgenas.
Em relao, ainda, ao que se tem procurado salientar quanto
reproduo, na segunda metade do sculo XVIII, da representao dos
indgenas como fronteiras humanas, no que se chamou aqui de esfera da
segurana, dois elementos devem ser destacados como essenciais. O
primeiro est relacionado sedentarizao que se buscou efetivar, por um
lado, com a transformao do ndio em morador, impelido pelos descimentos
e instigado pela liberdade e oferecimento da co-gesto dos ncleos
populacionais, e, por outro lado, com a implantao do hbito de cultivar
para a subsistncia e para o comrcio. 44

frica. No perodo em que vigorou o monoplio dessa companhia, foram introduzidos no


Gro-Par e Maranho cerca de 25.365 africanos (14.749 no Gro-Par e 10.616 no
Maranho), sendo que dos que entraram no porto de Belm, cerca de 1/3 foram exportados
para a provncia de Mato Grosso. Com o fim da companhia de comrcio o trfico de escravos
ficou merc da iniciativa de alguns particulares. No possuindo uma agricultura
exportadora rentvel, no havendo, porm, muita renda para a compra dos escravos, a
provncia do Maranho, que produzia algodo para os mercados internacionais, passou a
receber a maior ateno desses mercadores. Sobre a presena africana na Amaznia ver:
BEZERRA NETO, Jos Maia. Escravido Negra no Gro-Par (sculos XVII-XIX). Belm:
Paka-Tatu, 2001. SALLES, Vicente. O Negro no Par: sob o regime da escravido. Belm:
Ministrio da Cultura: Secretaria de Estado da Cultura, 1988.
43
Cf. CUNHA, Manuela Carneiro da. Poltica indigenista..., p.146.
44
Para se evitar que os ndios recm-descidos recusassem a vida na aldeia e a civilizao,
o Diretrio determinava que fossem dispensados do trabalho nos dois primeiros anos de
aldeamento. Cf. PERRONE-MOISS, Beatriz, ndios livres e ndios escravos..., p.121. Em
relao ao cultivo, para Rita H. de Almeida, tratava-se de inserir a agricultura diversificada

176
O segundo elemento se relaciona ao incentivo convivncia entre
brancos e ndios nos ncleos de povoamento evitada na prtica das
misses e, igualmente, ao processo de miscigenao promovido pelo
Estado por meio de casamentos. Parece evidente que o estimulo ao contato
permanente entre branco e ndios tinha por objetivo a assimilao pelos
nativos dos costumes dos brancos, ou seja, buscava-se a europeizao dos
ndios. 45 Pretendia-se assim acelerar o processo de civilizao e de
integrao fazendo-os conviver com a cultura branca.
Posteriormente, a sua permanncia no Estado do Gro-Par,
Mendona Furtado descreveria suas aes em relao aos indgenas como
uma tentativa de pr em prtica:
(...) as mais positivas ordens para sua civilizao, o
conhecimento do valor do dinheiro, gnero para eles nunca
visto; o interesse do comrcio, o da lavoura; e, ultimamente,
o da familiaridade com os europeus, no s aprendendo a
lngua portuguesa, mas at o dos casamentos das ndias
com os portugueses que eram meios todos os mais prprios
para aqueles importantes fins e para todos os juntos fazerem
os interesses comuns e a felicidade do Estado. 46

Os casamentos entre europeus e ndias foram encorajados por meio


de carta rgia que ordenava obsequiar aos casais um enxoval: um machado,
um ferro de cova, uma enxada, uma pea de bretanha (tecido fino de linho ou
algodo), e alguns cvados (antiga medida = 66cm) de estopa. Como afirma
(policultura), parte destinada ao consumo domstico, parte dirigida ao comrcio entre as
povoaes e o centro da administrao colonial de cada capitania. Implantar a policultura era
inovador dado que nos domnios coloniais portugueses da Amrica s haviam sido
desenvolvidos empreendimentos monocultores. ALMEIDA Rita H. de, O Diretrio dos
ndios..., p. 216. Ainda em relao ao cultivo, Ernani S. Bruno explica que a lavoura,
sobretudo no Baixo Amazonas, tomou forma, a partir de 1770, introduzidos o algodo, a
cana, o arroz, o tabaco, o caf. Nas reas ocidentais da regio houve um crescimento
sensvel da atividade agrcola. O autor cita o ouvidor Sampaio que registrava em 1775 a
existncia de duzentos e vinte mil ps de caf, noventa mil de cacau e sete mil de tabaco.
Caf e tabaco, notadamente nas zonas de Silves, Serpa, Borba e povoaes do rio Negro.
Na administrao de Pereira Caldas, capito general do Gro-Par entre 1772 e 1780,
estimulou-se a cultura do cnhamo, do arroz, do anil e do caf na zona do alto rio Negro,
com bons resultados. Manuel da Gama Lobo dAlmada, administrador da capitania do Rio
Negro de 1787 a 1799, tambm se esforou para melhorar a situao da lavoura naquele
territrio conseguindo elevar a produo de algodo, de cacau, de arroz e de caf. BRUNO,
Ernani S., Histria do Brasil...., p.78.
45
MAXWELL, Kenneth. Pombal e a nacionalizao..., p.103.
46
Apud MAXWELL, Kenneth, Pombal e a nacionalizao..., p. 102. Mendona Furtado
retornaria a Portugal em 1759 e ingressaria no gabinete de Pombal como responsvel pelas
colnias.

177
Ernani S. Bruno, o modesto enxoval era ao mesmo tempo um convite ao
trabalho. 47 Nesse sentido, os casamentos entre brancos e ndias eram a
expresso mais acabada da tentativa de abreviar o processo civilizador e, ao
mesmo tempo, povoar o Gro-Par para garantir a ocupao do territrio
para a Coroa portuguesa.
Procurou-se tambm estender as instrues sobre os casamentos
mistos ao Estado do Brasil. O comissrio Gomes Freire de Andrade,
nomeado por Pombal para tratar dos limites no sul, recebera determinaes
especficas, como explica Kenneth Maxwell:

Uma carta secreta, escrita a Gomes Freire, como


complementao s instrues gerais por ele recebidas,
revelava um dos mais notveis objetivos de Carvalho e Melo
[Pombal] para a Amrica portuguesa. E como a fora e a
riqueza de todos os pases consiste no nmero e
multiplicao da gente que o habita, escreveu ele este
nmero e multiplicao da gente se faz mais indispensvel
agora na raia do Brasil para sua defesa... Como no se
pode humanamente fornecer pessoas suficientes do reino e
das ilhas adjacentes sem torn-los inteiramente desertos,
era essencial abolir toda a diferena entre portugueses e
tapes privilegiando e distinguindo os primeiros quando
casarem com as filhas dos segundos; declarando que os
filhos de semelhante matrimnio sero reputados por
naturais deste reino e nele hbeis para ofcios e honras,
para atrair os ndios das misses uruguaias e incentivar seu
48
casamento com gente europia.

47

BRUNO Ernani S., Histria do Brasil..., p.76.


Carta secretssima de S. J. de Carvalho e Melo para Gomes Freire de Andrade, para servir
de suplemento s instrues que lhe foram enviadas sobre a forma da execuo do Tratado
Preliminar de Limites, assinado em Madri a 13 de janeiro de 1750, Lisboa, 21 de setembro de
1751, apud MAXWELL, Kenneth, Pombal e a nacionalizao..., p. 102.

48

179

CAPTULO 6
ndios, misses e o Imprio

Aps proceder a um recorrido pelo perodo colonial, procura-se


analisar o tratamento dado aos indgenas pelo governo imperial, sobretudo
aos que habitavam a provncia do Gro-Par. Para tanto, examinada a
formulao de medidas, que traduzem claramente a opo do governo
imperial de ver na instituio das misses o meio de aferir controle e
promover a civilizao dos indgenas. A provncia do Gro-Par, pela
existncia de grandes contingentes indgenas, seria um lcus privilegiado da
poltica indigenista imperial. As determinaes exaladas do governo central
para a obra das misses nessa provncia permitem vislumbrar certas
continuidades de representaes coloniais. Nesse sentido, na dcada
estudada permanecem resduos da viso colonial de acordo com a qual os
indgenas eram funcionais para se exercer controle do territrio. Ademais, a
arregimentao dos contingentes indgenas, para se atingir os objetivos
utilitrios, seria outorgada a missionrios capuchinhos (franciscanos)
majoritariamente no perodo em tela como ocorrera em grande parte do
perodo colonial.

A partir da extino do Diretrio dos ndios, com a Carta Rgia de


1798, permanecera um vazio de diretrizes emanadas do centro do poder em
relao aos indgenas. Para Manuela Carneiro da Cunha, tal situao,

Nas repblicas vizinhas, ao longo do sculo XIX, alguns governos passaram a dar maior
ateno ocupao das pores amaznicas de seus territrios. As misses, como no caso
do Brasil, seriam importantes instrumentos para o avano da fronteira e o controle das
populaes indgenas. Ver: GARCA JORDN, Pilar. Las misiones orientales peruanas:
instrumento de pacificacin, control y tutela indgena (1840-1915). In: Canadian Journal of
Latin American and Caribbean Studies, XIII, 25, 1988, pp.89-105. GARCA JORDN, Pilar
(coord.). La construccin de la Amazona andina (Siglos XIX-XX). Quito: Ediciones AbyaYala, 1995. GARCA JORDN, Pilar & SALA I VILA, Nria (coord.). La nacionalizacin de la
Amazona. Barcelona: Publicacions Universitat de Barcelona, 1998. GARCA JORDN, Pilar
(ed.). Fronteras, colonizacin y mano de obra indgena en la Amazona Andina (Siglos XIXXX). Lima: Fondo Editorial de la Pontificia Universidad Catlica del Per, 1998. GARCA
JORDN, Pilar. Cruz y arado, fusiles y discursos. La construccin de los Orientes en el Per
y Bolivia , 1820-1940. Lima: Institut Franais dtudes Andines: IEP ediciones, 2001.

180
paradoxalmente, fizera com que o Diretrio permanecesse oficiosamente em
vigor. 2
Nas primeiras dcadas do sculo XIX, antes da independncia, podese dizer que quase inexistiu a expedio de decises reais concernentes aos
ndios. Em sua estada no Brasil (1808-1821), D. Joo VI, entretanto,
favorecera a luta contra indgenas que estorvavam o avano da fronteira
interna. Pouco tempo aps sua chegada, ainda em 1808, expedira Carta
Rgia, com abrangncia pontual, que permitiria a execuo de guerra
ofensiva aos Botocudos. Esse procedimento tinha como objetivo liberar para
a colonizao reas no vale do rio Doce, no Esprito Santo, e nos campos de
Guarapuava, no Paran. O carter de franca ofensiva da guerra justa
declarada por D. Joo VI era novidade na prtica oficial da Coroa, que
sempre procurara escusar os atos beligerantes contra os indgenas em
razes de necessidades defensiva e de civilizao. A carta joanina trazia
tambm de forma original a deciso de que as terras conquistadas em guerra
justa seriam consideradas devolutas o que era essencial para o processo
colonizador e, de modo arcaico, fazia reaparecer a escravido temporria
dos ndios apresados durante a guerra, sendo que a escravido indgena
havia sido abolida poca do Diretrio e nunca fora readmitida oficialmente
at ento. 3
Mas, nos anos derradeiros da colnia, por ocasio da elaborao da
constituio portuguesa 1822, a poltica indigenista seria o objeto de cinco
projetos apresentados por deputados brasileiros. O mais famoso deles foi
redigido por Jos Bonifcio, que o reapresentaria com reformulaes,
assemblia constituinte do Brasil recm-independente em 1823. 4 O texto
Apontamentos para a civilizao dos ndios bravos do Imprio do Brasil de
Bonifcio, ainda que tenha sido aprovado pela assemblia, no fora

CUNHA, Manuela Carneiro da, Poltica indigenista..., p.139.


Idem, pp. 137-138 e 141-142.
4
Jos Bonifcio considerado pela historiografia brasileira o patriarca da independncia.
Filho de uma rica famlia proprietria de terras e escravos em Santos (So Paulo), formou-se
em mineralogia em Coimbra (Portugal), participou ativamente da vida poltica no incio do
primeiro reinado. Foi ministro de estado e homem de confiana de Pedro I, processando-se
uma ruptura entre os dois nos anos seguintes independncia devido s disputas entre os
partidos brasileiro e portugus.
3

181
incorporado ao projeto constitucional. Sendo a assemblia dissolvida, o texto
constitucional outorgado pelo imperador, em 1824, no conteria nenhuma
meno aos indgenas do Imprio. Em 28 de janeiro desse ano, foi redigido,
para o caso especfico dos ndios do rio Doce, o Brevssimo regulamento
interino que servir somente para lanar os primeiros fundamentos grande
obra de civilizao dos ndios. Em 1826, no obstante, o governo imperial
enviaria um aviso a cada presidente de provncia em que solicitava opinies
sobre a situao dos indgenas, a localizao de terras mais propcias para
os aldeamentos e razes do fracasso das medidas do governo de civilizao
dos indgenas. O aviso ainda solicitaria recomendaes e sugestes para
serem estudadas no momento da elaborao de um Plano Geral de
Civilizao dos ndios, que nunca chegou a ser formulado. 5
Na ausncia de uma diretriz geral que orientasse a poltica indigenista
em todo o Imprio, as medidas relativas aos indgenas foram elaboradas de
modo esparso e pontual pelas provncias, embora essas no frussem de
inteira independncia sobre a matria. As leis propostas e votadas pelos
Conselhos Gerais das provncias (transformadas depois em assemblias
legislativas) deveriam ser, posteriormente, sancionadas pela Assemblia
Geral e pelo imperador. Aps a abdicao de Pedro I, entretanto, o Ato
Adicional (1834), elaborado na tendncia descentralizadora da Regncia,
dera s provncias a competncia de legislar de forma cumulativa com o
parlamento nacional e o governo central sobre a civilizao e a catequese
dos ndios. As provncias passariam a gozar de mais ampla autonomia para
desenvolver suas aes em relao s populaes indgenas. No Cear, a
Assemblia Legislativa provincial favoreceria e extino de vilas de ndios em
1835 e em 1839. Em Gois, seriam organizadas expedies ofensivas contra
os ndios Canoeiro e Xerente. O governo da provncia do Maranho, por
outro lado, em 1839, organizara um regulamento para trs misses. 6
Na dcada de 1840, sob um movimento de reverso da tendncia
descentralizadora, o governo imperial passaria a demonstrar maior interesse
e empenho pelo assunto da catequese e civilizao dos ndios.
5
6

Cf. Manuela Carneiro da Cunha, Poltica indigenista..., pp.138-139.


Ibidem, pp.137-139,

Seriam

182
estabelecidas duas medidas concernentes aos indgenas, as nicas de
carter geral institudas ao longo de todo o Imprio. O ponto de inflexo se
daria em 1843. Nesse ano, o parlamento aprovaria uma resoluo que
autorizava ao governo contratar missionrios capuchinhos para catequese e
civilizao dos indgenas. Dois anos depois, o governo expediria o
Regulamento das Misses, que recriava a administrao das aldeias
inspirada no Diretrio Pombalino. Se a primeira medida promovia os
descimentos e a fixao de tribos indgenas, a segunda funcionava de modo
a organizar os aldeamentos e disciplinar a oferta da mo-de-obra indgena. 7

6.1. A Discusso do decreto das misses

A partir de 1843, a quantia na lei de Despesa Geral do Imprio


(oramento) destinada catequese e civilizao dos ndios daria um salto de
seis contos de ris (6:000$000) para dezesseis contos de ris (16:000$000). 8
7

Por ter carter essencialmente administrativo, o Regulamento acerca das Misses de


catequese e civilizao dos ndios, Decreto n 426, de 24 de julho de 1845, no ser
analisado no mbito deste trabalho. Interessa, porm, mencionar que no Regulamento est
dissociada a funo de diretor de aldeia (art.2) e de missionrio (art.6), embora,
eventualmente este ltimo possa substituir o primeiro em seus impedimentos. Entretanto, em
razo de reincidentes notcias de abusos cometidos por diretores de aldeia que utilizavam o
trabalho dos indgenas em benefcio prprio, o governo se inclinaria a admitir modificaes
do Regulamento que previam que os missionrios acumulassem a funo de diretores.
Nesse sentido se referia o ministro do Imprio em 1849: O Regulamento N 426 de 24 de
Julho de 1845 no tem por ora correspondido aos beneficios que delle se esperavo; tem o
Governo exigido esclarecimentos sobre os inconvenientes que a experiencia tenha
demonstrado, e logo que os obtenha satisfactorios proceder s alteraes que forem
necessarias. O que desde j no soffre porm duvida he a conveniencia de investir os
Missionarios das mais amplas attribuies para dirigirem as Aldas, sem que haja nellas
autoridade alguma que lhes seja superior, ou mesmo igual, pelo menos durante os primeiros
tempos do aldeamento; parece haver entre os Indigenas huma tradico que os leva a
formar destes Apostolos do Evangelho a mais vantajosa opinio, nem de outro modo se pode
explicar a facilidade com que os acolhem, e a docilidade com que os escuto, e se presto a
obedecer-lhes; so pois elles o primeiro, o indispensavel elemento da cathequese, so os
unicos capazes de conquistar o corao a esses entes semibarbaros, e inspirirar-lhes com a
Religio o amor ao trabalho, e vida social; s depois de contrahidos estes habitos convir
dar s Aldas outra direco. Em: Relatrio da Repartio dos Negcios do Imprio
apresentado Assemblia Geral Legislativa na 1 sesso da 8 legislatura, pelo respectivo
ministro e secretrio de Estado visconde de Monte Alegre, pp. 37-38. Center for Research
Libraries. Latin American Microfilm Project. Brazilian Government Document Digitization
Project. htpp//:brazil.crl.edu. Visitado em 13/05/2005.
8
Em termos relativos, a quantia destinada catequese e civilizao era significativamente
limitada. Para se poder ter uma idia mais exata dos valores pode-se compar-la quantia
destinada, por exemplo, Academia de Belas Artes que recebia de 1843 a 1845 dez contos,

183
O impulso decisivo que levara ao aumento dos fundos designados para a
atividade de civilizao e catequese dos ndios seria ensejado justamente
pela votao na Cmara dos Deputados do projeto de resoluo que
autorizava o governo a contratar missionrios capuchinhos na Itlia.
De fato, embora pudesse parecer, esse projeto de resoluo no
tratava de uma exclusiva autorizao para contratar missionrios. O governo
imperial j havia promovido a vinda de capuchinhos, sendo que, em 1843,
estava aguardando a chegada de um grupo de dez. 9 Como os prprios
deputados sabiam e afirmavam durante as discusses, o governo, a quem
incumbia proteger a religio do Estado, no carecia de autorizao, pois
possua autoridade implcita nas suas funes para contratar os sacerdotes
necessrios ao desempenho do culto cristo. Nesse sentido, a questo
fundamental que dava azo ao projeto de resoluo no era a autorizao
para contratar os sacerdotes, mas sim a autorizao para o provimento de
meios com os quais o governo pudesse custear o transporte e o alojamento
dos regulares. Sem o aumento dos fundos, o governo imperial no teria
recursos para impulsionar as misses.
A opo pelo clero secular existente no pas para ampliar o trabalho
missionrio no seria possvel j que se padecia de crnica carncia de
sacerdotes. Ao pedir urgncia para a discusso do projeto do decreto, o
deputado Rezende citava o relatrio do ministro da Justia que denunciava a
falta de vocao:

seiscentos e vinte quatro mil ris (10:624$000) anuais e, a partir de 1845-1846, passou a
receber dezenove contos, seiscentos e noventa e seis mil ris (19:696$000), enquanto
catequese e civilizao continuava a ser destinada a quantia de dezesseis contos
(16:000$000). Mas, deve ser considerado que, apesar de relativamente reduzidos, os fundos
que lhe foram destinados durante os anos 1840 haviam quase triplicado, e o governo
imperial ainda passaria a contar com outros recursos para a obra missionria de acordo com
o decreto n 285 que fora aprovado em 1843, que ser analisado em seguida. Para os
valores das Despesas Gerais ver: Lei n 317, de 21 de outubro de 1843 e Lei n 369, de 18
de setembro de 1845. Coleo das Leis do Imprio do Brasil. tomo 7, parte 1 , seco 31 ,
1845.
9
Desse grupo, importa salientar, alguns seriam destinados ao Gro-Par, como informava
em aviso o ministro da Justia ao presidente da provncia em maro de 1843. O envio desses
missionrios provncia respondia s solicitaes feitas pela presidncia e estariam
condicionadas viso de salvaguarda dos territrios prximos s fronteiras, como ser visto
mais adiante. Cf. Aviso do ministro e secretrios dos Negcios da Justia, Honrio Hermeto
Carneiro Leo, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 3 de maro de 1843. Arqpep.
Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1843 [1162].

184

(...), ningum se quer dedicar ao estado ecclesistico.


Ningum se ordena, e a maior parte das parochias no
imperio se acho vagas; emfim, no ha quem administre os
soccorros da religio populao derramada pela superfcie
do paiz(...) 10

Quanto medida de contratao de capuchinhos o deputado Coelho


expressava o seu receio de que tal engajamento fosse interpretado como
uma crtica (epigrama) ao clero regular brasileiro:

Eu sympathiso com a ida de se mandar vir esses religiosos


missionarios, porque elles podem prestar muitos servios,
infundindo o esprito de caridade e propagando a moral
christ por esses sertes, onde nossa populao existe em
um estado semi-barbaro; e mesmo podero concorrer para a
catechese e civilizao dos indgenas. Por outra parte, eu
no sei se sanco desta medida no poder ser tomada
como um epigramma ao estado de educao em que se
acha o clero nacional. Pois ns, entre os religiosos do paiz,
no encontraremos quem tenha a precisa dedicao e zelo
religioso para tomar sobre si esta rdua tarefa, e que por
11
isso nos vejamos obrigados a recorrer a auxlio estranho?

A isso responderia Rezende utilizando novamente o relatrio do


ministro da Justia:
O Sr. deputado que primeiramente combateu esta resoluo
disse que ella era um verdadeiro epigramma. Se ha
epigramma, no relatrio do ministro, que diz que pouca
gente no Brasil se dedica ao estado ecclesistico, e d as
razes disto. Diz que as nossas parochias em todo o imperio
esto vagas, e ha falta de sacerdotes que queiro
apresentar-se em concurso para essas parochias. 12

O deputado Ramiro no deixaria tambm de recordar aos colegas as


dificuldades do governo em relao privao do servio de seculares:

E perguntarei, o clero do Brasil abunda em sacerdotes? Os


actos do poder executivo dizem o contrrio; os relatrios dos
ministros da Justia assim o demonstro. O Sr. ministro da
Justia actual, no ha muitos dias, interpellado nesta casa
sobre os motivos por que no tm ainda sido nomeados os
bispos, creio que do Par e do Maranho, disse que a
10

ACD, sesso de 2 de maio de 1843, p. 1014.


Ibidem, p. 1015.
12
Ibidem, p. 1016.
11

185
cmara e o paiz todo sabiam quanto era diffcil achar no
resumido nmero de ecclesisticos do Brasil pessoas com
as necessrias habilitaes para to alto ministrio,
reconheceu pois que o clero muito diminuto no Brazil. Se
pois ha embarao em nomearem-se dous bispos, como
haver bastantes sacerdotes com o carater apostolico, que
mister que tenho os que se dedico misso de
evangelisadores, e que tm de espalhar-se pela vasta
superficie do imperio para catechisarem e civilisarem os
indigenas, arrancal-os barbaridade, e mesmo adoar os
costumes do paiz, e consolar os brazileiros em suas
13
desgraas?

A aprovao do projeto de resoluo ocorreria aps quatro dias de


debates, perodo bastante curto para uma matria que, de forma subjacente,
decidiria por aumentar a despesa da administrao geral. Como se pode
depreender da leitura dos anais, havia certa unanimidade em reconhecer a
convenincia de se mandar buscar missionrios e a extrema necessidade do
trabalho de catequese e civilizao dos ndios. 14

A Resoluo aprovada

seria sancionada sob o ttulo de Decreto N 285, de 21 de junho de 1843. O


texto do diploma era objetivo e estabelecia trs elementos fundamentais para
o desenvolvimento pelo governo imperial da atividade missionria: fundos,
competncia para distribuio das misses e localizao da prefeitura geral
dos missionrios.
A questo dos fundos fora tratada de duas maneiras. Primeiro, ficava o
governo autorizado a fazer as despesas necessrias para o engajamento dos
capuchinhos; segundo, ficava o governo igualmente autorizado a fazer
funcionar seis loterias, cujo produto seria utilizado para aquisio ou
edificao de prdios que serviriam de hospcios aos missionrios, quando
no houvesse edifcios pblicos que pudessem ser empregados com esse
objetivo; para despesas necessrias nesses prdios, igrejas e capelas e,
13

Ibidem, p.1024-1025.
Alguns deputados em suas intervenes assinalaram a existncia de uma convico geral
favorvel matria do decreto. Rezende, no seu discurso de introduo do decreto, afirmava
que: Como a opinio do pas hoje est pela necessidade e pela utilidade dessas misses,
preciso que o governo, (...) e (...) ento, no tratemos de mandar vir capuchinho, mas se
ns fizermos isto, talvez no representssemos a opinio do pas, porque estamos vendo
que todos querem missionrios. O deputado D. Manuel mencionaria a viso positiva no
parlamento: Felizmente, a casa [Cmara dos Deputados] me parece estar toda de acordo
sobre a utilidade do projeto, e os mesmos nobres deputados que pretenderam combater a
doutrina do primeiro artigo declararam que simpatizavam em geral com as idias
consignadas no referido projeto. ACD, sesso de 2 de maio de 1843. pp. 1015 e 1024.
14

186
finalmente, para qualquer despesa extraordinria que fosse indispensvel
nas misses.
Quanto s outras matrias, ficara tambm estabelecido que o governo
seria o responsvel pela distribuio dos missionrios pelas provncias em
misses que fossem de maior proveito, e determinava-se que os capuchinhos
teriam a sua prefeitura centralizada na Corte.
importante notar que a determinao de localizar a prefeitura na
capital do Imprio, includa no decreto, constitua a base da organizao da
misso dos capuchinhos no Brasil almejada pelo governo. Esse aspecto fora
traduzido pelo deputado Ramiro:
Senhores, o poder executivo entendeu necessario promover
as misses em todo o imperio, dando-lhes um centro na
capital: que obstaculo ha em que a assemblia geral por um
acto seu confirme o juizo do governo sobre as vantagens do
estabelecimento pio, dando-lhe, por assim dizer, uma
sanco que o pde tornar mais firme e permanente? 15

A centralizao da misso capuchinha no Rio de Janeiro era crucial


para o governo imperial. A proximidade da prefeitura dos missionrios do
centro de poder poltico-administrativo do Imprio permitiria ao governo
exercer mais amplo controle sobre o procedimento de engajamento,
distribuio e, naturalmente, sobre a direo dos capuchinhos. A importncia
do tema foi percebida por alguns deputados. Henriques de Rezende,
chamando a ateno sobre o assunto, expressaria sua posio contrria
centralizao:
A ltima clusula do artigo diz que os missionarios tero o
seu centro na capital do imperio. Foi a suppresso desta
clausula que eu pedi, porque a acho prejudicial s misses.
Nunca no Brazil esses padres tivero casa provincial; tivero
sempre as suas casas nas provincias com um prefeito; os da
Bahia no tinho nada com os de Pernambuco ou
Maranho. A utilidade das misses assim o exigia, para que
no estivessem sujeitos a remoes. Isto at iria destruir
algumas deliberaes de assemblias provinciais, que,
fundadas no acto addicional, mandro vir misses para as
suas provncias. Mas quer o nobre deputado agora que o
governo centralise tudo no Rio de Janeiro. Qual a
vantagem desse systema? Que relao tem isto com o
15

ACD, sesso de 2 de maio de 1843, p. 1024.

187
sistema politico que observamos? Pois as misses ho {de}
depender do prefeito do Rio de Janeiro? O nobre deputado
comprehende isso, mas eu no entendo que tanta
centralisao at nisto possa ser util ao paiz: o que digo
que, se as misses foro teis pelo sytema antigo,
desmanchar este sytema arruinar as misses; e por isso
entendo que a clasula do artigo, longe de ser uil, vem a ser
ruinosa para as misses. 16

Em favor da clusula de centralizao e para rebater as crticas de


Henriques de Rezende, voltaria a discursar Pinto de Mendona. O deputado
enfatizaria a importncia da centralizao da misso dos capuchinhos na
Corte para o governo imperial:
Sr. presidente, direi pouco em resposta ao que disse o nobre
deputado que acaba de sentar-se, porque no poderei
seguir em todos os topicos do seu discurso. Direi em
primeiro lugar que no posso prestar o meu assentimento
ltima emenda que se mandou mesa para que a misso
no tenha seu centro nesta crte, porquanto no vejo
inconveniente algum para isso, antes nessa disposio
descubro toda a razo de conveniencia e utilidade, pois o
governo no pretende com isso alterar o instituto ou regra da
ordem a que pertencem os missionarios, e pela qual elles
continuaro a reger-se, e sim dar mais estabilidade e ordem
misso, e mesmo tel-a mais debaixo das suas vistas e
proteo, com ordem a tirar della todo o proveito que fr
possivel, e isto no inhibe a que nas mais provincias do
imperio hajo hospicios desses missionarios para serem
especialmente empregados no seu servio, sem relao ou
sujeio ao centro das misses geraes na crte, salvo
sempre no que os missionarios frem obrigados por
17
obediencia a seus superiores na ordem.

A questo da coadjuvao das provncias na promoo do


engajamento de missionrios no seria afetada pela resoluo, como
argumentava Henriques de Rezende, pois permanecia garantida pela
legislao em vigncia. Ao governo imperial no interessava nulificar essa
parceria. Ao contrrio, como possvel verificar no Gro-Par, a Assemblia
provincial foi encorajada pelos presidentes representantes do governo
central a aprovar fundos para a contratao de mais missionrios. Tinha
16

ACD, sesso de 8 de maio de 1843, p.39. Henriques de Rezende se dirigia ao deputado


Pinto de Mendona que falara antes e, como membro da Comisso de Assuntos
Eclesisticos da Cmara dos Deputados que havia formulado a resoluo, defendera o
projeto de resoluo.
17
ACD, sesso de 8 de maio de 1843, p.40.

188
razo, portanto, o deputado Pinto de Mendona que via na centralizao da
prefeitura dos capuchinhos na Corte a inteno de exercer o controle sobre
as misses, mas tratava-se apenas das misses custeadas com fundos da
administrao geral.
Ainda em relao ao tema dos recursos, o decreto, como mencionado,
autorizava o governo a fazer despesas para mandar vir da Itlia missionrios
capuchinhos, mas no trazia explcita a determinao da quantia. Os
recursos deveriam ser retirados da rubrica catequese e civilizao dos
ndios includa nas despesas do Ministrio do Imprio. O valor consignado
nessa rubrica, seis contos (6:000$000), porm, no eram suficientes para a
obra das misses e o transporte dos capuchinhos. Os gastos com a vinda
dos dez capuchinhos que o governo j havia mandado contratar haviam sido
pagos com fundos da rubrica de despesas eventuais, como mencionava o
deputado Ramiro:

Podia o governo ter alguns embaraos quanto aos meios de


fazer a dispensa precisa; mas, persuadido da utilidade que o
paiz devia tirar de misses, felizmente conhecidas como
vantajosas em toda a parte, especialmente no Brazil,
separou da consignao para despesas eventuaes uma
quota, e com ella autorizou o nosso agente diplomatico em
Roma para fazer a despeza necessaria com a passagem
18
dos missionarios.

A insuficincia dos fundos da rubrica de catequese e civilizao dos


ndios para ser empregado no funcionamento das misses e nos gastos com
a contratao dos capuchinhos fora assinalada pelo deputado Albuquerque:
Mas disse o meu nobre amigo e collega pelo Cear que o
artigo em discusso desnecessario, por isso que o
governo tem mandado vir e despendido a somma necessaria
com o transporte de missionarios, sem que tenha
necessitado autorizao do corpo legislativo; e que tanto
mais desnecessario por se ter votado j nesta sesso a
quantia de 6 contos de ris para catechese e civilisao dos
indios. Sr. presidente, a quantia que se votou alm de
insufficiente para todas as despezas do estabelecimento das
misses no imperio, quanto a mim, no deve ter essa
aplicao. Essa quantia, entendo eu, deve ser applicada, e
ainda assim me parece muito diminuta, para civilisao e
18

ACD, sesso de 2 de maio de 1843, p. 1024.

189
colonisao dos indios, pois estou convencido de que a
catechese ser sempre infructifera se os missionarios no
forem habilitados a estabelecerem colonias dos mesmos
indios, a reunil-os em pequenas povoaes, e lhes
proporcionarem meios de se darem agricultura e outros
ramos de industria, de os applicar, emfim, a qualquer genero
de trabalho. necessrio mesmo fazer certas despezas com
os presentes que se costumo offerecer aos principaes ou
chefes das tribos indigenas, e no se cuide que se pde
prescindir disso, porque a experiencia tem mostrado que
elles facilito o commercio, digo a communicao com os
ndios. Se o governo, pois, distrahir, essa quantia
applicando-a para as despezas do transporte dos
missionarios e sua manuteno e subsistencia, emquanto
pelo recurso piedade dos fieis no adquirem os meios de
sua parca subsistncia, nada restar que se possa applicar
s despezas da colonisao dos indios, e por conseqencia
19
ser sem duvida infructifera a misso por esse lado.

Sendo evidente que os fundos para promoo das misses como


vinha

sendo

projetada

pelo

governo

eram

escassos,

tornava-se

imprescindvel que se procurasse prover o governo com mais recursos.


Caberia a Rezende, defensor do projeto, propor a liberao de mais recursos:

Eu elevaria a quantia marcada no oramento para a


catechese a 10 contos de ris, no s para vinda desses
missionarios, como para se lhes dar as diarias que o
governo deve dar, porque no Brazil deu-se sempre aos
missionarios uma diaria. 20

E, ainda:

Eu voto pelo artigo primeiro, desejando que o governo fique


autorisado com dez contos de ris para a vinda de
missionarios e seus alimentos. 21

O valor proposto por Rezende seria aprovado pela Assemblia Geral,


mas no ficaria explicita no Decreto n 285. A quantia seria adicionada ao
valor consignado na rubrica de catequese e civilizao dos ndios, em que
passou a constar o valor de dezesseis contos de ris (16:000$000), como se
constata na da lei que fixava a despesa geral do Imprio para os exerccios
19

ACD, sesso de 2 de maio de 1843, pp.1018-1019.


ACD, sesso de 2 de maio de 1843, p.1017.
21
ACD, sesso de 2 de maio de 1843, p. 1018.
20

190
1843-1844 e 1844 -1845. 22 O governo imperial, portanto, passaria a dispor de
mais recursos para redinamizar a implementao das misses junto aos
ndios, o que parecia crucial dado que sem a ateno do governo central, os
governos provinciais pouco haviam avanado em relao a

poltica

indigenista local.
O governo imperial obtivera com o decreto n 285, portanto, um
referendo ao processo a que havia dado incio de contratao de
capuchinhos para impulsionar a catequese e civilizao dos ndios. Note-se,
tambm, que com ele, fundamentalmente, o governo conseguira aumentar,
de forma geral, os recursos com que contaria para dar andamento s
misses, confirmando para si a competncia sobre a distribuio dos
missionrios e impondo a localizao da direo da misso de capuchinhos
na Corte. Tal discricionariedade permitiria ao governo imperial distribuir as
misses de acordo com seus prprios critrios e prioridades e aliar,
igualmente, a catequese e civilizao dos ndios a propsitos mais concretos.
Entre 1840 e 1847, a Congregao da Propaganda Fide enviaria ao Brasil
cinqenta e seis missionrios. 23

6.2. A poltica das misses no Gro-Par

No Gro-Par, o aporte de recursos feito pela administrao geral para


a criao e manuteno de misses fora essencial na dcada de 1840.
Nessa provncia, onde as autoridades estimavam entre noventa e cem mil o
nmero de ndios na provncia, havia, em 1841, trs misses fundadas e
providas de missionrio num total de sete criadas em lei. 24 Estavam em
22

Lei n 317, de 21 de outubro de 1843.


DALATRI Mariano. Os Capuchinhos. Histria de uma famlia franciscana. Porto Alegre:
Edies EST, 1998, p.144.
24
O nmero estimado se referia notadamente aos indgenas em contato como se pode
depreender da afirmao do presidente Jernimo Francisco Coelho: Impossivel sera
pretender computar exactamente o numero desses indigenas, muitos dos quaes vivem ainda
no estado primitivo, e de gentilismo, embrenhados por essas seculares, e virgens florestas.
Os que porm se acho ou aldeados, ou habitando em gruppos ou malocas mais proximos
23

191
atividade a do Rio Branco, a do rio Xingu e a de So Joo do Araguaia. 25 Das
quatro misses restantes (Lei n 76, de 2 de outubro de 1840), duas foram
fundadas e providas posteriormente: a misso do Japur, Tonantins e I,
em 1847 e a misso do Andir, em 1848. 26 No final da dcada, o nmero
total de misses em funcionamento no Gro-Par seria de cinco: a do Rio
Branco, a do rio I e Tonantins (Solimes), a do Andir, a do Alto Tocantins
e a do rio Tapajs. 27
Ao longo da segunda metade da dcada de 1840, como se pode
depreender dos relatrios presidenciais, a parte majoritria dos recursos
empregados no financiamento da catequese e civilizao dos ndios no GroPar fora provida pela administrao central. Em vrias ocasies, os
presidentes da provncia procuraram lembrar aos representantes da
Assemblia a necessidade da cooperao entre as duas esferas de governo
para a tarefa de civilizao dos indgenas, que permanecia obra crucial para
o desenvolvimento da provncia. Porm, os apelos foram infrutferos. A obra
da

catequese

civilizao

dos

ndios

demandava

recursos

que

reincidentemente os representantes da Assemblia Legislativa provincial


pareciam no se interessar em suprir.
dos povoados, so avaliados em crca de cem mil almas. Discurso do presidente do GroPar na abertura da segunda sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de outubro
de 1849, p.77. Biblioteca do Senado Federal (BSF). Fundo: Relatrios de presidentes de
provncia. Microfilme
25
Discurso do vice-presidente Bernardo Souza Franco na Assemblia Legislativa Provincial,
em 14 de abril de 1841, p.14. BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncia.
(microfilme).
26
MATTOS, Joo Wilkens de. Alguns esclarecimentos sobre as misses da provncia do
Amazonas. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. tomo IXI, n 21, 1856,
pp.124-131. [Relatrio redigido no mbito da Repartio especial das terras pblicas da
provncia do Amazonas na cidade da Barra do Rio Negro, em 7 de agosto de 1855.] Wilkens
de Mattos em seu relatrio assinalava as dificuldades para se desenvolver o trabalho
missionrio na misso de Japur, Tonantins e I: A foz do Japur dista da do Tonantins 85
lguas, e a do I da deste 7 lguas. O grande nmero de tribos que habitam o rio Japur, e
a distncia de mais de cento e cinqenta lguas, que teria de percorrer o respectivo
missionrio para visitar todas as malocas dos ndios Passs, Juris, Xumanas, Curetus,
Miranhas e outros, e que alcanam at a grande cachoeira Araracoara, e ministrar os
sacramentos, absorveria todo o tempo que zelosamente fosse possvel empregar nesse
servio. Esta misso, portanto, requer ser dividida em duas, formando os rios I e Tonantins
uma, e o Japur outra. (p.128) De acordo tambm com Wilkens de Mattos, a misso do
Andir reuniria cerca de mil habitantes, entre ndios e brancos, e em 1852 seria elevada a
Curato Filial a vila Bela da Imperatriz, e freguesia em 1853. Sendo, ento, provida de
proco, passou o frei Pedro de Ceriana a missionar no rio Purus. (p.128)
27
Relatrio do presidente da provncia do Gro-Par Jernimo Francisco Coelho entregue ao
seu substituto ngelo Custdio Correa, em 1 de agosto de 1850, p.50. BSF. Fundo:
Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.

192
J em 1842, o presidente Bernardo Souza Franco lembrava
Assemblia que a catequese dos ndios no estava produzindo as
vantagens que se esperava e permanecia estacionria. Para o presidente o
motivo de tal situao era a falta de meios suficientes para socorrer os ndios
durante o 1 ano de mudana de residncia, bem como a inexistncia de um
regulamento que normatizasse os trabalhos dos missionrios e dos diretores
das misses. Souza Franco lembrando que o governo provincial se
empenhava o quanto podia, instava os representantes da Assemblia a
votarem recursos de modo a socorrer os ndios aldeados das misses. 28
Dois anos depois, o presidente Manuel Paranhos da Silva Vellozo
tambm advertia a Assemblia que as misses do modo como estavam
estabelecidas no Gro-Par no produziriam resultados, sendo necessrios
mais recursos e um sistema metdico e regular. No ano anterior, nove
capuchinhos haviam sido enviados provncia por ordem do governo
imperial, respaldado no Decreto n 285, de 21 de junho de 1843, que
28

Discurso do presidente da provncia do Gro-Par Bernardo Souza Franco na abertura da


Assemblia Legislativa Provincial, em 14 de abril de 1842, pp. 10-11. BSF. Fundo: Relatrios
de presidentes de provncia. Microfilme. interessante notar que Souza Franco ainda que
animando os representantes da Assemblia a concederem recursos para o aldeamento dos
indgenas, comungava de uma concepo diferente em relao civilizao e catequese,
assim como da forma de utilizao econmica do trabalho dos ndios. No ano anterior, o
presidente havia explicitado o seu pensamento Assemblia: Permitt que vos diga de
passagem que no partilho a opinio geralmente seguida nesta Provncia de que he precizo
fazer dos nossos ndios errantes habitantes sedentarios de Vilas, e povoaes dando a todos
o ordinrio processo de lavoura e mais artes fabriz. A experiencia tem mostrado por toda a
parte quo pouco affeitos a esta nova vida so os ndios bravios, (...). Tribos, e Naes
inteiras de Indios tm desaparecido da face do Novo Mundo, talvez em parte por cauza deste
errado sistema de os forarem a uma especie de vida contrria a todos os seus habitos. He
por tanto mister modificar nossas ideias e, pois que o fim religioso e politico da cathequeze
se pode conseguir sem forar desde logo os Indios vida sedentria e agricola, pois que a
fertilidade do nosso Paiz offerece variados e ricos produtos rurais filhos espontaneos da
natureza, que os apresenta maduros e prontos para se colherem; pois que he destes
variados produtos, que se compe grande parte de nossa exportao, e tanto mais avultada
ser ella quanto mais braos se empreguem neste vantajozo trabalho; consisto sempre os
primeiros exforos da cathequeze, e civilizao em rezolver os Indios a fixarem suas
habitaes mais perto dos povoados, ou nos rios de mais continuada navegao, e a
deixarem neles suas mulheres e filhos como penhor de sua volta periodica a ouvirem a
palavra de Deus, trocarem seus generos, e fornecerem-se do que precizarem; e dispensados
de todo, e qualquer servio publico, fiquem desembaraados para voltarem s mattas
colher productos em todas as estaes do anno em que he prtica i-los buscar. O desejo dos
gozos, e comodidades da vida lhes ir dando hbitos mais sociais, (...). Discurso do
presidente da provncia do Gro-Par, Bernardo de Souza Franco, na Abertura da
Assemblia Legislativa Provincial, em 14 de abril de 1841, pp. 14-15. BSF. Fundo Relatrio
dos presidentes de provncia. Microfilme. Em relao ao regulamento para as misses,
Souza Franco o defenderia tambm, em 1843, na Cmara dos Deputados, por ocasio das
discusses da lei que autorizava o governo a contratar capuchinhos.

193
regulamentava a contratao desses regulares pelo governo central. Vellozo,
ao comentar a chegada dos capuchinhos, relembrava aos representantes da
Assemblia que mesmo se o decreto incumbia ao governo central a
distribuio das misses pelas provncias, ainda permanecia a competncia
da Assemblia provincial de promover cumulativamente a catequese e a
civilizao dos ndios. 29
No mesmo sentido, em 1845, o presidente Joo Maria de Moraes,
solicitava Assemblia que decretasse os fundos necessrios para que o
governo da provncia, por sua prpria conta, contratasse mais missionrios
regulares. A contratao de missionrios pelo governo provincial havia sido
prevista na lei n 71, de 28 de setembro de 1840, faltava a votao de fundos
para se por em marcha a disposio provincial. Moraes comentava que o
prelado diocesano por meio de correspondncia estava se informando junto
ao papado sobre classe de religiosos mais prprios e dedicados a este
servio. Mas os fundos provinciais para vinda dos missionrios no seriam
providos. 30
No ano seguinte, comentando o Decreto n 426 (24/07/1845) imperial
sobre o Regulamento das Misses que institua em cada provncia uma
Diretoria Geral dos ndios, Moraes instava os representantes provinciais a
reunir esforos com o governo imperial quanto civilizao dos ndios:

Este empenho e solicitude, que mostra o Governo Imperial


em fazer prosperar o servio da Cathequeze e civilizao
dos Indios seguramente nos affiana hum melhor povir a
respeito deste importante objecto. Sirva-vos, pois, isso,
senhores, de estmulo, animao e confiana para
concorrerdes para o mesmo fim de melhor grado com os
auxlios e coadjuvao, que estiverem ao vosso alcance na
certeza de que no ser perdido para vs e para a Provncia
tudo quanto fizerdes em beneficio do melhoramento de
nossos Indios e de sua moralidade e civilizao. 31
29

Discurso do presidente da provncia do Gro-Par,Manoel Paranhos da Silva Vellozo, na


abertura da Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1844, p.15. BFS. Fundo:
Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.
30
Discurso do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Maria de Moraes, na abertura da
segunda sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1845, p.28. BSF.
Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.
31
Discurso do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Maria de Moraes, na abertura da
segunda sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1846, p. 11. BSF.
Fundo: Relatrios de presidente de provncia. Microfilme.

194

Nos ltimos anos da dcada de 1840, o presidente Jernimo Francisco


Coelho, perante a Assemblia provincial, trataria como era de praxe o tema
das misses e catequizao dos ndios. Mas a sua percepo divergia da dos
seus antecessores. Jernimo Coelho, em 1848, assumiria que os fundos
provinciais eram parcos para manter tantas misses e fundar tantos
aldeamentos em todos os pontos em que eles se fazem precisos, e
considerava que s o governo imperial e a Assemblia Geral podiam
eficazmente proporcionar os meios indispensveis para a tarefa da
civilizao e catequese. Assinalava que a administrao geral destinava
anualmente provncia cinco contos de ris (5:000$000), no obstante,
admitia que a quantia no era suficiente. Ainda que os recursos fossem
poucos, o presidente, nesse mesmo ano, proporia o aumento das misses.
Em relao s dificuldades de suprimento de missionrios, o
presidente Coelho contemplava a soluo de duas formas. A primeira seria a
contratao de mais regulares junto a Propaganda da F. A segunda, a
criao de um noviciado lazarista, sob a direo de dois sacerdotes dessa
congregao, com o fim exclusivo de formar missionrios. Uma e outra opo
teria que contar com fundos do governo geral, a quem Francisco Coelho
levaria proposio. 32
J alguns meses antes, em ofcio que tratava do tema da colnia
militar de Santa Thereza, no alto Tocantins, Jernimo Coelho havia solicitado
ao governo imperial o aumento dos fundos para catequese e civilizao dos
ndios:
Como sera ao mesmo tempo necessario fundar dois
povoados , e aldear indios, V. Exa ter a bondade de annuir
a requizio, que ora fao, de ellevar tambm a verba de
cathequese a dez contos de ris, que sero despendidos
no s com os Indios, que forem atrahidos para realisao
desta empreza, mas com as tribos aldeadas em outros
pontos da Provincia, e com as Misses. Por essa ocasio
peo a V. Exa que se sirva mandar para aqui alguns Padres

32

Discurso do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na


abertura da segunda sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de outubro de 1848,
p. 105. BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.

195
missionarios, pois h nesta Provincia grande falta de
Sacerdotes, e at muitas Parochias esto sem pastor. 33

s solicitaes de Jernimo Coelho o governo imperial responderia


favoravelmente. O ministro do Imprio comunicaria, ao final de 1848, que
expedira avisos ao Ministrio da Justia para que se houvesse capuchinhos
disponveis, fossem eles enviados ao Gro-Par, e tambm ao Ministrio da
Fazenda ordenando a liberao de recursos disposio da presidncia para
a catequese e civilizao dos ndios. Em maro do ano seguinte o ministro do
Imprio reafirmava ao presidente que se atenderia o aumento de crdito
solicitado para a catequese e civilizao dos ndios a fim de se elevar a dez o
nmero de misses na provncia do Gro-Par. 34 Em outubro desse ano, o
presidente afirmava Assemblia que toda despesa das misses e
catequese estava sendo feita com recursos do cofre geral. Assinalava que o
dispndio com cada misso, em que se incluam gastos com cngrua,
transporte e brindes aos ndios, era orada em um conto de ris (1:000$000)
e, acrescentava, tinha esperana que com os fundos decretados no
oramento geral poderia suprir a despesa do ano. 35
Como se pode inferir das palavras dos presidentes, na dcada de
1840, por desinteresse ou absoluta falta de recursos provinciais, o governo
imperial representou a principal fonte de financiamento da obra de catequese
e civilizao dos ndios no Gro-Par. Em 1846, o ministro do Imprio
evidenciava em seu relatrio o pouco aporte das provncias para o
funcionamento das misses:
Pouco he o que h em geral a esperar da coadjuvao das
Assemblas Proviciaes, porque a humas falto inteiramente
os recusros para attender mesmo s mais urgentes
necessidades do servio ordinario; outras entendem que
33

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e


secretrio dos Negcios do Imprio, visconde de Maca, em 17 de junho de 1848,
reproduzido no jornal Treze de Maio, Belm, em 21 de abril de 1849. Biblioteca Pblica do
Estado do Par. Microfilme.
34
Avisos do ministro e secretrio do Imprio, visconde de Monte Alegre, ao presidente da
provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, em 6 de novembro de 1848 e 12 de
maro de 1849. Arqpep. Fundo: Documentao do Governo. Avisos do ministrio do Imprio
1849 [1202].
35
Discurso do presidente do Gro-Par, Jernimo, Francisco Coelho, na abertura da
segunda sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de outubro de 1849, pp. 85. BSF.
Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.

196
tendo o Governo Geral reorganisado este ramo de servio, a
elle compete prover s suas necessidades; (...). 36

Ainda que os recursos providos pelo governo imperial no fossem


suficientes para o desenvolvimento ideal do trabalho de catequese e
civilizao em toda a provncia do Gro-Par, o aporte tanto em fundos
quanto em provimento de missionrios destinado provncia garantira um
relativo impulso, dado que o nmero de misses de trs, em 1840, passara a
cinco em 1850. No mesmo relatrio citado acima, em 1846, o ministro do
Imprio mencionava de acordo com a avaliao do Diretor Geral dos ndios
do Gro-Par a necessidade de dezessete contos e setecentos mil ris
(17:700$000) para se alcanar o nmero de vinte aldeias na provncia. Sem
condies de prover esses recursos, o governo elevara a quatro contos de
ris (4:000$000) o crdito aberto provncia para a catequese e civilizao. 37
Ao final da dcada, o valor de cinco contos de ris (5:000$000) de que estava
sendo dotada a provncia pela administrao geral, como mencionara o
presidente Jernimo Coelho, representava quase um tero do total da rubrica
catequese e civilizao destinado a todo o Imprio.
Em uma provncia em que o contingente de populao indgena era
elevado, o estabelecimento de misses seria entendido como primordial. 38
Mas, associado a esse elemento haveria outros que teriam impelido o
governo imperial a concentrar esforos para sustentar, tanto quanto possvel,
o trabalho de civilizao e catequese dos ndios no Gro-Par. A civilizao
das tribos indgenas que abundavam na provncia parecia ser a forma menos
dispendiosa de se garantir o suprimento de fora de trabalho, de
determinados servios e o povoamento do vasto territrio amaznico.

36

Relatrio da Repartio dos Negcios do Imprio apresentado Assemblia Geral


Legislativa na 4 sesso da 6 legislatura pelo respectivo ministro secretrio de Estado
Joaquim Marcelino de Brito (1846), p. 32. Center for Research Libraries. Latin American
Microfilm Project. Brazilian Government Document Digitization Project. htpp//:brazil.crl.edu.
Visitado em 13/05/2005.
37
Ibidem, p. 41.
38
Defendendo o projeto de resoluo que se transformaria no decreto n 285, o deputado
Pinto de Mendona se referiria ao Gro-Par: (...), reconhecendo que a provncia do Par,
(...), uma das que mais necessita delas [misses], no s pelo grandioso nmero de
selvagens que contm, como porque presentemente se v to falta de clrigos, que at no
os tem para empregar na cura das parquias muitas das quais se vm sem pastor e quase
abandonadas. (Apoiados). ACD, sesso de 8 de maio de 1843, pp.38.

197
Esse ponto de vista fora claramente expressado pelo ministro do
Imprio Assemblia Geral, em 1846, que no s assinalava a vantagem
numrica dos indgenas, mas tambm suas vantagens adaptativas:
Dous grandes recursos se apresento, para promover o
augmento de populaes, de que tanto carecemos, o da
Colonisao estrangeira, e o de chamar ao gremio da
civilisao as hordas indigenas, que vaguo errantes pelas
nossas matas. Tendo de tratar da 1 em lugar proprio,
apenas aqui direi de passagem que para attrahil-a se no
tem poupado, e com razo, despezas e sacrificios, embora
seno tenha tirado tanto proveito do emprego desses meios
quanto fra para desejar; entretanto que para a segunda
bem mesquinhos tem sido at agora os recursos
consigandos, ao passo que he ella o expediente mais
apropriado, e por ventura o nico efficaz de povoar huma
grande parte do nosso territorio. Nas Provncias maritimas,
ainda prescindindo da Colonisao collectiva emprehendida
pelo Governo, ou por associaes, he mais ou menos
preenchido o vasio da populao pelos estrangeiros, que
individual e voluntariamente emigro para o nosso Paiz em
busca dos meios de subsistencia, que lhes falta no proprio,
ou estimulados pelo natural incentivo de melhorar de fortuna;
mas nas Provincias do centro, onde por ora he
absolutamente impraticavel a Colonisao estrangeira, muito
convm aproveitar o grande recurso dos indigenas, para
povoal-as. Offerecem elles vantagens, que no podem
deparar-se em alguma outra classe de colonos; taes so as
de terem sido nascidos e criados naquellas regies, a de
estarem affeitos ao seu clima, e a de viverem na mais
completa ignorancia dos commodos da vida social; sendo
alm disso mui asados para os trabalhos da agricultura, e
para outros servios pesados, o que ainda lhes d mais
39
subido valor.

Com viso semelhante a do ministro, o presidente Joo Antnio de


Miranda, alguns anos antes, em discurso diante da Assemblia Legislativa,
lembrava que os problemas de povoamento e de escassez de mo-de-obra
poderiam encontrar resultados positivos se realizada satisfatoriamente a
39

Relatrio da Repartio dos Negcios do Imprio apresentado Assemblia Geral


Legislativa na 4 sesso da 6 legislatura pelo respectivo ministro secretrio de Estado
Joaquim Marcelino de Brito (1846), pp. 31-32. Center for Research Libraries. Latin American
Microfilm Project. Brazilian Government Document Digitization Project. Visitado em
14/05/2005. Sobre a civilizao e o aproveitamento dos indgenas como colonos, Denise
Maldi afirma que: No discurso oficial do sculo XIX sobre a questo indgena, a viso do
espao ainda de imensido, no sentido de que o ndio por excelncia errante e
nmade. O nomadismo sempre foi visto como caracterstico da barbrie, e oposto ao
sedentarismo, condio indispensvel para a civilizao. E ainda: A idia da territorialidade
pressupunha basicamente a transformao de ndios em lavradores, no necessariamente
coletividades, mas famlias, que deveriam receber pequenas pores de terras. Civilizar
significava necessariamente reduzir espaos e implicava a dissoluo das coletividades.
MALDI, Denise. De Confederados a brbaros..,, pp. 210-212.

198
civilizao dos ndios e denunciava a escassez de misses na comarca do
Alto amazonas, regio em que era fundamental desenvolver a tarefa de
civilizao e catequese em razo da grande concentrao das tribos
indgenas:

Sem populao no se formam, no se enriquecem, nem se


sustentam os Estados, e se uma provncia h no Brasil que
mais necessite de braos, e braos laboriosos,
seguramente o Par. Esta verdade para mim dogmtica.
J vos disse que a nossa populao decrescia e que era de
rigoroso dever ampar-la e aument-la. Dois so os meios
para isso indispensveis: chamar braos livres e industriosos
ao pas, criar misses, aproveitando nossos ndios errantes.
Sessenta a setenta misses houve na provncia, trabalhando
para elas sacerdotes de diferentes ordens. Hoje est
reduzida a trs pagas pelos seus cofres, excetuando uma ou
outra, assim dita, ou porque se lhe conserva o nome, ou
porque o Proco da respectiva freguesia a essas funes se
dedica por lei ou por conscincia, sendo certo que em
nenhum destes casos poder alcanar vantagens que
satisfaam a sociedade. O Alto Amazonas, com uma
superfcie de 70 a 80 mil lguas quadradas, com tantas
naes selvagens possui uma misso, a do Rio Branco, e o
sacerdote dela encarregado, reputa to invencvel o seu
trabalho, que me h requisitado padres, que o vo auxiliar!
40

Alguns dias antes de proferir o discurso, Miranda havia escrito ao


ministro da Justia para entre outros assuntos expressar a opinio de que a
presena de uma autoridade, como um presidente, na comarca do Alto
Amazonas era indispensvel para chamar os ndios civilizao e empreglos na agricultura. 41 Do mesmo modo, em 1845, outro presidente, Joo Maria
de Moraes, assinalaria:
Em huma Provincia to vasta, e to pouco povoada, e to
falta de braos como esta, custa a crer que existam
embrenhados nas matas tantos milhares de indigenas, de
que se no tira proveito algum, quando delles se podera ter
feito huma bella conquista para a Religio, e para a

40

Discurso do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Mirada, na Abertura


da segunda sesso a Assemblia Legislativa Provincial, em 15 de agosto de 1840, p.60.
BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.
41
Ofcio do presidente do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e secretrio dos
Negcios da Justia, Paulino Jos Soares de Souza, em 3 de agosto de 1840. AN. Fundo:
Ministrio da Justia. Correspondncia das provncias com o ministrio da Justia 1840-1843
[IJ1, Rel. 28].

199
civilizao, e hum pronto recurso para as necessidades da
Agricultura, Commrcio e Indutria. 42

Percebe-se por meio dos discursos dessas autoridades que subsistia,


na dcada de 1840, a concepo colonial da utilizao pelo Estado dos
indgenas como potenciais povoadores do territrio. 43 No Gro-Par, do
mesmo modo que no perodo colonial, mas devido a circunstncias imediatas
distintas, o esforo do governo imperial de promover os aldeamentos e
misses possuiu por fundamento, entre outros, o estabelecimento de
garantias de defesa da soberania territorial do Imprio. As solues
empregadas para a execuo das medidas da aplicao de polticas
decorrentes dessa viso tiveram um carter hbrido, em que se encontravam
elementos selecionados da experincia colonial das misses e do projeto do
Diretrio de Pombal no Gro-Par.
Alguns episdios de fronteira, como os sucedidos com a Guiana
Inglesa e a Guiana Francesa ao final da dcada de 1830, e que ainda se
desdobravam nos anos 1840, e a preveno de eventos semelhantes nesses
e outros limites amaznicos, reuniram razes para que o governo, alm das
aes tradicionais de defesa j estudas, lanasse mo da populao
indgena e a utilizasse para garantir a ocupao de reas percebidas como
de potenciais litgios. Nesse sentido, a catequese e a civilizao, bem como a
miscigenao da populao amerndia com a branca, criavam as condies
para o que foi anteriormente denominado de nacionalizao dos indgenas,
que, em ltima instncia, significava fix-los e traz-los para a rbita de
controle e influncia do Estado imperial. Elementos da conduo dessa
poltica podem ser identificados nas disposies governamentais, provinciais
e centrais, para a provncia do Gro-Par ao longo da dcada de 1840.
As providncias, algumas apenas planejadas e outras efetivadas, para
colonizao de territrio prximos zona em disputa entre o governo
42

Discurso do presidente do Gro-Par, Joo Maria de Moraes, na abertura da segunda


sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1845, p.27. BSF. Fundo:
Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.
43
Manuela Carneiro da Cunha referindo-se utilizao dos ndios pelo Estado menciona
essa continuidade no fim do perodo colonial sob Joo VI (1809) e no perodo psindependncia (1832). Cf. CUNHA, Manuela Carneiro da, Poltica Indigenista..., p. 152.

200
brasileiro e francs incluram determinaes de ocupao que tomavam em
conta a contribuio do elemento indgena. Por ocasio da edificao da
colnia Pedro Segundo, em 1840, estabelecida margem do rio Araguari, o
presidente Joo Antnio de Miranda definira disposies que animavam as
interaes entre brancos e ndios, ao moldes das determinaes inscritas no
Diretrio dos ndios criado por Pombal.
Nas Instrues expedidas pelo presidente Miranda, que orientavam a
fundao da colnia Pedro Segundo, alguns artigos faziam referncia
incorporao dos ndios ao empreendimento projetado:
Art. 14 Convindo muito ao servio da nossa Santa
Religio, e aos interesses do Estado, que se chamem aos
braos della, e ao sio da nossa Sociedade os Indios,nossos
infelizes irmos, o Presidente da Povincia mui especial, e
instantemente recommenda ao Sr Commandante da
Colonia empregue todos os meios necessarios e careativos
para chamar Povoao o maior numero delles.
Art 15 O Governo garante.
1 O fornecimento de brindes, ferramentas e vestuario,
como meios proprios para angariar a amizade e unio dos
Indios. O Governo pagar ao Sr Commandante aquellas
que por si fizer, ou por a sua dispozio as que pedir.
2 A prestao de uma quantia igual ao soldo de trez
mezes toda aquella praa, que angariar um Indio, que o
fizer habitar, Colonia, e lhe ensinar a doutrina Christ
necessaria.
3 A gratificao de cincoenta mil reis qualquer que se
cazar com uma India, e que com ella habitar a Colonia,
recebendo, alem della, uma poro de terras para cultivar
como sua propriedade. Todas as despezas, de que trato
estes sero feitas pelos Cofres Provinciaes. 44

Aps a desocupao do posto francs margem direita do Oiapoque,


fora considerada a possibilidade de reinsero de indgenas, em sincronia
com a fundao de colnias, nas reas prximas s zonas limtrofes em
litgio com a Frana. Em ofcio ao governo imperial que confirmava a retirada
dos franceses, o presidente Joo Antnio de Miranda comunicava medidas
por ele consideradas importantes para a melhor ocupao da regio prxima
a essa fronteira, entre as quais se inclua uma referente aos indgenas:

44

Jornal 13 de Maio, Belm, em 10 de junho de 1940. BEP. Microfilme.

201
Attento ao atual estado de coizas, meu plano chamar ao
Amap os nossos ndios, que o abandonaro para o que
esto dadas as ordens e instrues necessrias, e formar
nesse ponto a minha outra Colnia Princeza Imperial. 45

Como se pode inferir do ofcio, o presidente Miranda tinha o projeto de


adicionar ao esforo do assentamento da colnia no rio Amap por ele
delineado a fixao na mesma rea de ndios contatados. Os ndios mansos
auxiliariam na tarefa de ocupao, portanto, da rea do territrio brasileiro
contestado pela Frana. Mas, como referido, a segunda colnia planejada por
Miranda Princesa Imperial e a terceira no chegariam a ser fundadas
porquanto deixariam de ser viveis em conseqncia, em 1841, do acordo
entre o governo brasileiro e francs que determinava a no ocupao zona
neutra por um ou outro governo da rea margem direita do rio Oiapoque
at o rio Araguari.
A questo do Pirara, ao final dos anos 1830, tambm impelira o
governo a por em marcha aes de salvaguarda territorial. Nesse sentido, o
governo optara por enviar rapidamente um missionrio a regio do Rio
Branco para garantir que as tribos situadas no territrio lindeiro ficassem sob
a influncia da religio catlica e reunidas ao Imprio. Coube a Bernardo de
Souza Franco, presidente do Gro-Par em 1839, anunciar Assemblia
Provincial o evento:
Para o lado da Guiana Ingleza, e no Alto Amazonas outra
nova especie de aggresso apparece. Teve notcia o meu
Antecessor de que hum Missionario Inglez entrara do lado
das possessoens Inglezas em terreno Brazileiro, e que ahi
fixara sua habitao, e cathequisava Indios habitadores do
territorio da Provincia; e mandando ao lugar um Official
soube por este, que enviado por uma Sociedade Missionaria
Eccleziastica, cujas reunioens se fazem na Guiana Ingleza
entrara o Padre F. Jowd (sic) em terreno Brazileiro habitado
pelos Indios Macuxix, Uapixanas, e outros, e os
cathequizava nos principios da Religio reformada de
Luthero, ensinava a ler, e escrever, e procurava estabelecer
46
habitaoens, aldeas, tendo j reunido cerca de 600 Indios.
45

Ofcio do presidente do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e secretrio dos


Negcios do Imprio, Antnio Carlos Ribeiro de Andrada, em 3 de setembro de 1840. AN.
Fundo: Ministrio do Imprio. Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par
1840 [IJJ9 110-A, pp.333-334].
46
Discurso do presidente do Gro-Par, Bernardo de Souza Franco, na aberturada segunda
sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1839, pp. 2-3. BSF. Fundo:

202

Aps afirmar que ofcios informavam que o missionrio ingls se


retirara do Pirara e se situara na margem oposta do rio Repuny, terreno
considerado britnico, Souza Franco mencionaria as providncias que
haviam sido tomadas:
J de antemo, e antes desta ltima noticia da retirada do
Missionario Inglez, tinha eu nomeado hum Official de
confiana, que fosse commandar o Forte de S. Joaquim do
Rio Branco em cujas immediaoens estava collocada a
Misso, augmentado sua guarnio, e requizitado ao Exm
Bispo Diocezano um Clerigo, ou Religiozo, que sendo
nomeado, foi mandado cathequizar aquelles Indios, chamalos ao gremio da Igreja de Jesus Christo de que os hia aqelle
Herege apartando, e com estas providencias, que foro
accompanhadas
de
instrucoens
appropriadas
s
circunstancias, e urgencia do negocio, tenho esperanas de
neutralizar os esforos do Missionario Inglez, e sustentar os
direitos da Religio, e do Throno do Senhor Dom Pedro
Segundo, de cujo Governo espero ordens, instrucoens e
47
meios para levar a fim esta empreza.

A misso do Rio Branco, denominada de Porto Alegre, chegou a


produzir excelentes resultados. Em 1842, de novo o presidente Souza Franco
diria que das misses em atividade no Gro-Par, as do Xingu e Rio Branco
eram as que mais vantagens estavam dando. 48 Em relatrio sobre as
misses, Joo Wilkens de Mattos afirmava que a misso do Rio Branco, sob
os cuidados do frei carmelita Jos dos Santos Innocentes chegara a reunir
cerca de dois mil ndios de diversas Tribus, e com especialidade das

Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme. A misso do Rio Branco fora criada pela
lei provincial n 28, de 28 de setembro de 1839. Inicialmente localizara-se perto da ilha
Cunaari, cerca de vinte quilmetros de onde se encontrava o missionrio ingls T. Youd.
Em conseqncia das conversaes sobre limites entre a Gr-Bretanha e o Imprio do
Brasil, a misso foi transferida, em 1841, para local nas fraldas da Serra do Banco, no Alto
Rio Branco. Cf. MATTOS, Joo Wilkens de. Alguns esclarecimentos sobre as misses da
provncia do Amazonas. In: Revista do Instituto de Histrico e Geogrfico Brasileiro
(RIHGB), tomo IXI, n 21, 1856, p. 125.
47
Discurso do presidente do Gro-Par, Bernardo de Souza Franco, na aberturada segunda
sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1839, p.3. BSF. Fundo:
Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.
48
Discurso do presidente do Gro-Par, Bernardo de Souza Franco, na abertura da primeira
sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 14 de abril de 1842, p. 11. BSF. Fundo:
Relatrio de presidentes de provncia. Microfilme.

203
Macuxis, Uapixanas, Sapars, Punecuts e Anhuaques. 49 O presidente Joo
Maria de Moraes relataria, em 1846, o progresso dessa Misso:
Alm das informaes prestadas (...), eu s tenho de
communicar-vos a que deo ao Governo o actual
Commandante daquella Fronteira [Rio Branco] sobre o
estado do de Porto Alegre, onde reside o Reverendo Frei
Jos dos Santos Innocentes, declarando que nella existe
huma Igreja bem construda e coberta de telha, huma casa
da residencia do Missionario, e 32 de Indigenas das Tribus
Uapixunas, Macuxis, e Sapars, os quaes se emprego na
cultura da mandioca, milho, cana e so mui bem educados,
encontrando-se j entre elles alguns com o officio de
Carpinteiro; e que o numero total dos Indigenas
cathequisados monta a mil e seis centos, os quaes, posto
que no resido effectivamente na Misso; no deixo
todavia de a visitar frequentemente pelo amor que
consagro ao dito Missionario, occupando-se ordinariamente
em objectos de agricultura em suas Malocas, algumas das
quaes disto da Povoao 3, 6 e mais legoas, e so as
seguintes Macu, Tabay, Camut, Majary, Marac, Santa
50
Rosa e Taram.

Nesse mesmo ano, entretanto, o frei Jos dos Santos Innocentes seria
substitudo pelo padre Antnio Filippe Pereira. Com a morte desse ltimo,
fora nomeado, em 1851, para a misso do Rio Branco o frei Gregrio Jos
Maria de Bene, que, no ano seguinte seria transferido para a misso de
Uaups e Iana, afluentes do Rio Negro, prximos da Colmbia e Venezuela,
criada j sob o governo da provncia do Amazonas. 51

49

MATTOS, Joo Wilkens de. Alguns esclarecimentos sobre as misses..., p.125. Dois
relatrios presidenciais, em 1844 e 1845, mencionam a misso do Tabayo na fronteira do Rio
Branco, que pelo que se pode inferir seria parte integrante da misso de Porto Alegre-Rio
Branco. O presidente Manuel Paranhos da Silva Vellozo afirmava em 1844: Sobre a Misso
do Tabayo na Fronteira do Rio Branco e collocada quatro dias de viagem acima do Forte de
S. Joaquim tive alguma informao dada por hum ex-Commandante da quella Fronteira.
Nella existem cinco praas armadas, e municiadas que servem tambem como carpinteiros,
pedreiros, e oleiros, e mais algumas pessoas que acompanho o Missionrio, e he
constatemente varia e incerta a quantidade dos indigenas, que s concorrem Misso por
visita, e espirito de curiosidade e atrahidos pelo dezejo de receberem algum presente, o que
conseguido retiro-se novamente para os seus alojamentos ficando o Missionario reduzido
s pessoas do seu sequito. Discurso do presidente do Gro-Par, Manuel Paranhos da Silva
Vellozo, na abertura da segunda sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 15 de
agosto de 1844, p. 16. BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.
50
Discurso do presidente do Gro-Par, Joo Maria de Moraes, na abertura da segunda
sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1845, pp. 26-27. BSF.
Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.
51
Constata-se uma certa divergncia em relao ao nome do missionrio. Em aviso do
ministrio do Imprio, de 21 de novembro de 1849, o frei referido como Gregrio Beneque.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do ministrio do Imprio 1949 [1202].

204
Depois de haver percorrido a fronteira do Rio Branco nomeado pelo
governo imperial, em 1841, Comissrio da Inspeo e exame dos pontos
contestados pelo governo de Sua Majestade Britnica, Joo Henrique de
Matos escreveria um relatrio ao presidente da provncia do Gro-Par, em
1844, em que faria comentrios sobre a comarca do Alto Amazonas. Em
relao ao Rio Branco, Matos afirmaria que:
(...) parece-me acertado, que uma das maiores vantagens
que se pode tirar povo-lo e colonizar toda a Fronteira com
a imensa gentilidade que habitam as Montanhas, e os
campos daquele Pas parte da Provincia; pois transitando o
rio Urariquera e o rio Pirar, e alguns Pontos daquela
Fronteira teve exatas informaes de que existem dezoito
classes de Tribos de Indgenas, (...). 52

Alguns dos eventos, j citados nos captulos 3 e 4, que ocorreriam na


parte ocidental do Gro-Par e foram percebidos com cautela pelo governo
fomentariam, alm de outras medidas, a iniciativa de instalao de misses
prximas fronteira. Em comunicao ao ministro dos Negcios Estrangeiros
sobre o estado da fronteira em Tabatinga, ao final do ano de 1842, o
presidente Rodrigo de Souza da Silva Pontes prevenia o governo sobre a
fuga de escravos e criminosos brasileiros por essa fronteira, sobre o estado
de inquietao que se encontrava o Peru em razo de eventos internos e
sobre boatos da cesso de territrio desse pas Inglaterra em que estariam
compreendidas partes do territrio do Imprio. Sugerindo providncias
preventivas, o presidente mencionaria o envio de missionrios:
Em quanto V. Exa porem avalia em sua alta sabedoria o
pezo que se deve dar a taes noticias, e a taes boatos eu
tomaria tambem a liberdade de ponderar a V. Exa que
trattados com os nossos visinhos em que se estipulasse a
extradio de certos criminosos, e dos escravos fugidos
poderio cortar os inconvenientes que sobre esse assumpto
expom o Commandante Militar de Tabatinga ao mesmo
passo que a vinda de alguns Religiosos Missionarios para as
fronteiras, e outros lugares dessa Provincia seria um
acontecimento bem favoravel ao melhoramento, e progresso
das cousas no Par como alis escusado demonstrar. 53
52

MATOS, Joo Henrique de. Relatrio do estado de decadncia em que se acha o Alto
Amazonas. In: Arthur C. Ferreira Reis. O Amazonas em 1845, RIHGB, vol. 325, Rio de
Janeiro, 1979, p. 175.
53
Ofcio do presidente do Gro-Par, Rodrigo de Souza da Silva Pontes, ao ministro dos
Negcios Estrangeiros, Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho, em 30 de dezembro de

205
Em outro ofcio ao ministro da Justia, no incio de 1843, o presidente
Pontes voltaria a tratar da solicitao de envio de missionrios para a
provncia do Gro-Par pelo governo central. Em resposta, o ministro da
Justia, Honrio Hermeto Carneiro Leo, preveniria o presidente de que:
(...), logo que cheguem os Missionarios que o Governo
Imperial mandou vir de Roma, sero enviados para essa
Provincia os que ella reclama, no interesse da Religio e do
Estado. 54

Os missionrios a que se referia o ministro eram os que o governo


havia mandado contratar sem que tivesse ainda sido aprovado o decreto n
258. De fato, seriam enviados, em 1843, nove missionrios, sados da Corte
e da provncia da Bahia, para o Gro-Par. 55 Importa notar que ao serem
expedidos os missionrios para a provncia, o governo imperial determinaria
que os mesmos deveriam ser enviados comarca do Alto Amazonas, parte
mais ocidental da provncia. Nesse sentido, em agosto desse ano,
determinaria o ministro do Imprio ao presidente Jos Thomaz Henriques:
Sua Majestade o Imperador Ha por que V. Exa no s d a
providencia necessaria, para que os Missionarios
Capuchinhos, que seguiro para essa Provncia na ultima
Barca de Vapor, marchem sem demora para a comarca do
Alto Amazonas e estabeleo na cabea della sua
residencia, para dali se dirigirem s Missoens nos pontos da
Provincia, que mais convier, como tambem que ordene ao
Prefeito dos referidos Capuchinhos que lhe apresente todos
os trimestres circunstanciada noticia dos trabalhos das
Missoens, para que V.Exa transmitta a essa Secretaria
dEstado com as suas observaoens. 56

1842. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro


e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].
54
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Justia, Honrio Hermeto Carneiro Leo,
ao presidente da provncia do Gro-Par, Rodrigo de Souza da Silva Pontes, em 3 de maro
de 1843. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1843
[1162].
55
Relatrio da Repartio dos Negcios do Imprio apresentado Assemblia Geral
Legislativa na 3 sesso da 5 legislatura, pelo respectivo ministro e secretrio de Estado
Jos Carlos Pereira de Almeida Torres (1843). Center for Research Libraries. Latin American
Microfilm Project. Brazilian Government Document Digitalization Project: htpp//brazil.crl.edu.
Visitado em 19/05/2005.
56
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Jos Antnio da Silva Maya, ao
presidente da provncia do Gro-Par, Jos Thomaz Henriques, em 9 de agosto de 1843.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1843 [1161].

206
O ministro do Imprio reiteraria ao presidente da provncia do GroPar as determinaes sobre o destino dos missionrios capuchinhos. Nessa
nova edio das ordens imperiais, porm, se decretava, em tom enrgico e
de forma mais especfica, as reas preferenciais em que deveriam fixar os
capuchinhos as suas misses:

Em additamento a meu Aviso do 9 do mes passado, cumpreme declarar a V.Exa para seu conhecimento, e execuo,
que Sua Majestade o Imperador Ha por bem que V.Exa faa
estabelecer o Hospicio dos Missionarios Capuchinhos
enviados para essa Provincia na Villa da Barra do Rio
Negro, para desse ponto partirem para os outros daquella
Comarca, em que forem necessarios, e especialmente para
o Rio Branco, e confins da Provncia; ficando V.Exa na
inteligencia de que se no adminittir obstaculo, ou
opposio alguma prompta execuo desta ordem, que
no seja proveniente de Deliberao contraria, e immediata
do Mesmo Augusto Senhor. 57

Note-se que as ordens do governo imperial eram bastante restritivas


quanto determinao da prioridade dos locais em que os missionrios
capuchinhos deveriam ser fixados. Alm de ser inapelavelmente prescrito
que o Hospcio deveria ser fixado na comarca do Alto Amazonas. Uma vez
a, os missionrios deveriam ser destinados especialmente para o Rio
Branco e confins da provncia, o que significava dizer que, em ltima
instncia, o governo os queria assentar nas zonas de fronteiras do Imprio.
Mas havia grande dificuldade de se fazer cumprir as ordens do
governo central. Opuseram-se s instrues imperiais os missionrios
capuchinhos chegados provncia, recusando-se a seguir para o Alto
Amazonas.

prefeito

dos

missionrios

se

negaria

cumprir

as

determinaes do governo imperial sob a alegao de que havia recebido


ordem do Internncio Apostlico para residir em Belm e no na Vila da
Barra. Em novembro do mesmo ano, o ministro do Imprio voltaria a
reafirmar as ordens expedidas sobre o destino dos missionrios capuchinhos
que haviam chegado ao Gro-Par. Diante das reincidentes determinaes

57

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Jos Antnio da Silva Maya, ao
presidente da provncia do Gro-Par, Jos Thomaz Henriques, em 20 de setembro de 1843.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1843 [1161].

207
do governo imperial, o prefeito e mais trs capuchinhos partiriam para
Santarm, tendo como posterior destino a Vila da Barra. De modo a que os
missionrios pudessem ser supridos inicialmente de meios para subsistncia,
o presidente da provncia recebera permisso do governo imperial para
abonar a cada missionrio capuchinho a quantia de quinhentos mil ris
(500$000), providos pelo cofre geral. 58 Mas os missionrios continuariam
resistindo a irem servir no Alto Amazonas. Em 1844, o bispo da diocese de
Belm enviaria representao ao governo imperial demandando que os
missionrios capuchinhos fossem fixados nessa cidade e no na Vila da
Barra. 59 At 1845, alguns missionrios teriam se retirado da provncia, como
informava o presidente Joo Maria de Moraes em seu relatrio Assemblia
Legislativa:
Os Religiosos Capuchinhos, que para esse fim fora
enviados pelo Governo Imperial, nunca se quisera prestar
para esse servio: quazi sermpre em opposio ao Governo
sobre o assento de seu Hospicio, sobre sua independencia
do Poder civil, e da Jurisdica do ordinario s queria fazer
Missoes na Cidade, e nas grandes Villas, at que acabara
por pedir o seu passaporte para se retirarem, que alias no
foi concedido, se no a tres delles, o Prefeito e mais dous
Religosos para Pernambuco a fim de se tratarem da
molestia, que soffrio, no Hospicio, que ali possuem. 60

58

Discurso do presidente do Gro-Par, Manuel Paranhos da Silva Vellozo, na abertura da


segunda sesso da Assemblia Legislativa Provincial, em 15 de agosto de 1844, pp. 13-14.
BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme. Avisos do ministro e
secretrio dos Negcios do Imprio, Jos Antnio da Silva Maya, ao presidente da provncia
do Gro-Par, Jos Thomaz Henriques, em 15 e 17 de novembro de 1843. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1843 [1161].
59
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Carlos Pereira de Almeida Torres,
ao presidente da provncia do Gro-Par, Manuel Paranhos da Silva Vellozo, em 21 de
novembro de 1844. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do
Imprio 1844 [1172].
60
Discurso do presidente do Gro-Par, Joo Maria de Moraes, na abertura da segunda
sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1845, p.28. BSF. Fundo:
Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme. Na ocasio das discusses sobre o
decretos n 258, em 1843, o deputado Ferraz se referia jocosamente ao o fato dos
capuchinhos resistirem a missionar fora das cidades e vilas: Nas margens do Jequitinhonha,
do Rio-Doce, na provincia do Piauhy, na villa de Paranagu, existe grande numero de indios
selvagens, que fazem sempre devastaes nas fazendas e suas povoaes. Mandaro-se
buscar barbadinhos [capuchinhos], mas creio que s dous ou tres se tm occupado nesta
misso; os mais todos procuro catechisar a mim e a outros que no precisamos de
catechese. (...) Estes homens devio ir para as margens do Jequetinhonha, Rio-Doce, etc,
porque nas cidades temos parochos. Por isso votei por esse projecto, mas no para que
ficassem nas povoaes. Eu daria mesmo uma quantia para se fazer uma habitao nas
margens do Rio Branco, para estes padres, a exemplo dos jesuitas. ACD, sesso de 9 de
maio de 1843, p.79.

208
Em 1847, se referindo aos missionrios enviados provncia, o
presidente Herculano Ferreira Penna escreveria:

A falta de padres para serem empregados nas misses


summamente sensivel: os Brasileiros nem so em numero
sufficiente para as Parochias creadas, nem mostro desejos
de seguirem essa carreira, (...), e dos Capuchinhos para
aqui mandados uns retiraro-se em bem pouco tempo, e os
restantes recuso-se ao servio a que se destinavo, (...). 61

Aos obstculos materiais para impulsionar as misses, portanto, se


agregava a dificuldade de fazer com que os regulares mandados buscar em
Roma obedecessem as ordens do governo imperial e que se fixassem em
regies distantes e inspitas, mas onde era mais necessrio o trabalho
missionrio, como havia escrito o ministro: no interesse da religio e do
Estado. Atacados freqentemente pelas endemias, ademais, os missionrios
permaneceriam nas vilas para tratamento, ou s vezes sucumbiriam em
conseqncia das mesmas nos longnquos sertes onde no podiam contar
com melhores socorros. Uma das razes apontadas, em 1843, pelo prefeito
capuchinho e os outros trs missionrios para se dirigirem primeiro a
Santarm e no diretamente a Vila da Barra fora justamente o fato de se
encontrarem doentes. De 1840 at 1850, de acordo com os relatrios
presidenciais, o provimento de regulares nas misses variara em funo da
disponibilidade de missionrios tendo-se em considerao todos esses
fatores. Contudo, ainda que os recursos disponveis no alcanassem as
necessidades, procurou-se direcionar os escassos meios disponveis a
objetivos prioritrios.
As notcias sobre a criao do territrio de Caquet e os planos do
governo colombiano, como havia declarado o administrador Anselmo Pineda,
de fomentar a colonizao e a criao de misses nessa regio, em 1846,
puseram o governo imperial de sobreaviso, como comentado no captulo 4.
Em suas instrues, o governo central confirmaria as ordens j expedidas
pelo presidente da provncia relativas a essa matria. Entre outros objetos,
61

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Herculano Ferreira Penna, ao ministro dos


Negcios Estrangeiros, Saturnino de Souza e Oliveira, em 1 de julho de 1847. AHI. Fundo:
Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e secretrio dos
Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].

209
determinava o governo que no se permitta que os missionarios
transponham os nossos limites e venho cathequisar Tribus no nosso
territrio, para dahi tirar direitos futuros.
Diante de uma situao de desinteligncia sobre os limites entre os
dois pases, que o governo imperial inferia da leitura da circular do
administrador Pineda, como j mencionado, fora necessrio redobrar
cuidados nessa fronteira. Considerando o papel das misses como postos
avanados da soberania do Estado era necessrio impedir que padres sob
ordens do governo granadino pudessem se fixar, intencionalmente ou no,
em territrios considerados brasileiros pelo governo imperial. Nesse sentido,
nas mesmas instrues o governo imperial recomendaria que o presidente da
provncia assenta-se um missionrio na regio:
He de summa importancia que hum dos missionarios que se
encontra nessa Provincia seja enviado com algumas
pessoas para a Alda dos Indios Tabogas situada na
margem septentrional do Japura na confluencia que nelle faz
pelo mesmo lado o Rio dos Enganos. He conveniente
fomentar a civilizao daqueles Indios que tantos servios
prestaram aos comissarios da ultima demarcao por ser a
parte mais occidental daquella fronteira, afim de prevenir as
pretenes e suggestes dos novos povoadores destinados
pelo governo de Nova Granada a occupar a outra margem
do Japura ou Caquet. 62

Em julho de 1847, um ano aps a expedio dessas determinaes, o


presidente do Gro-Par, Herculano Ferreira Penna, oficiava ao ministro dos
Negcios Estrangeiros informando sobre o estado de execuo das medidas
ordenadas. Ferreira Penna comunicava que, contando com apenas dois
missionrios em toda a provncia naquele momento, que se localizavam nas
misses do Rio Branco e do Xingu, havia optado por transferir o padre
Torquato Antnio de Souza da misso do Xingu para a nova misso que
deveria fundar na regio determinada pelo governo imperial, na confluncia
entre os rios Japur e Engano. O presidente agregava que, ao dirigir-se a seu
destino, o padre Torquato tivera de se deter em Vila Nova, em razo do seu
62

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, baro de Cairu, ao presidente da


provncia do Gro-Par, Manuel Paranhos da Silva Vellozo, em 10 de julho de 1846. AHI.
Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02].

210
estado de sade debilitado, e no exato momento em que oficiava ao governo
no sabia se o missionrio j havia reiniciado a viagem. 63
Note-se que o presidente preferira mover o missionrio que se
encontrava estabelecido no interior da provncia para a fronteira ocidental e
mantivera o que se encontrava no Rio Branco, nos limites litigiosos com a
Guiana Inglesa. Ferreira Penna buscava seguir as recomendaes sobre a
proteo das fronteiras expedidas pelo ministro dos negcios estrangeiros,
Bento da Silva Lisboa (baro de Cairu), por ocasio de sua posse na
presidncia do Gro-Par. 64
O envio de missionrio para essa rea de fronteira com Nova Granada
e Peru, ademais, tornara-se imprescindvel dadas as suspeitas de haver um
missionrio no-brasileiro no local, como temia o governo que viesse a
ocorrer. E a isso se referia o presidente Ferreira Penna no mencionado ofcio
em que comunicava a execuo das medidas ordenadas pelo governo
imperial. O presidente relatava com objetividade a vantagem do envio do
padre Torquato para o Japur. Afirmava que lhe parecia indispensvel que
ele chegasse ao local do seu destino, seno para ali permanecer, ao menos
para informar ao Governo sobre se era exata a noticia ultimamente referida
pelo Conde de Castelnau de j residir no mesmo local um outro Missionrio
Hespanhol. 65
No h notcia na documentao examinada sobre o destino do padre
Torquato Antnio de Souza. provvel que no tenha chegado nunca ao
Japur como ordenado. O presidente da provncia nomearia, em 24 de julho
63

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Herculano Ferreira Penna, ao ministro e


secretrio dos Negcios Estrangeiros, Saturnino de Souza e Oliveira, em 1 de julho de 1847.
AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros 1842-1848 [ 308-04-02].
64
As recomendaes de Cairu se encontram no Aviso do ministro e secretrio dos Negcios
Estrangeiros, baro de Cairu, ao presidente da provncia do Gro-Par, Herculano Ferreira
Penna, em 19 de setembro de 1846. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do
Ministrio do Imprio 1840-1847 [1137].
65
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Herculano Ferreira Pena, ao ministro dos
Negcios Estrangeiros, Saturnino de Souza e Oliveira, em 1 de julho de 1847. AHI. Fundo:
Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e secretrio dos
Negcios Estrangeiros 1842-1848 [308-04-02]. O conde Francis de Castelnau fizera viagens
de explorao no interior da Amrica do Sul de 1843 a 1847. A descrio e resultado dessas
exploraes encontram-se em CASTELNAU, Francis de. Expdition dans le parties centrales
de lAmrique du Sud. Execut par ordre du gouvernement franais pendant les annes 1843
1847. Paris : P. Bertrand, 1850.

211
de 1847, o padre Joo Martins de Nine para o Japur. De 1848 at 1850,
essa misso seria citada nos relatrios dos presidentes da provncia como
misso Japur-Tonantins-I, o que significa que provavelmente estava
recebendo a ateno e suprimentos do governo provincial. Quanto a isso, em
1849, o presidente Jernimo Francisco Coelho afirmava que todas as 5
misses confiadas a missionarios tem sido por mim mandadas supprir com
frequentes remessas de ferramentas, brindes, munies, armamento e
fazendas, tanto para o servio geral das aldas, como para se distribuir pelos
Indios. 66
Entretanto, ainda que garantisse, mesmo que de forma precria, o
funcionamento das misses existentes, persistiam as dificuldades quanto
disponibilidade de meios para criar outras. Alertando para a necessidade dos
recursos o presidente Jernimo Francisco Coelho afirmava, em 1848, que se
houvessem meios, e se tivessemos missionarios, poderiamos dar grande
impulso 6 missoens j principiadas, sendo uma no Jary, districto de
Macap, e 5 no Alto Amazonas, no Rio Madeira e rios confluentes do
Solimoens, e Rio Negro,(...). 67 A misso dos rios confluentes do Solimes, a
que se referia Coelho, era originalmente a do Japur.
No mesmo sentido, o governo imperial continuava a reconhecer a falta
de recursos financeiros e de missionrios. Admitindo que a provncia do
Gro-Par era a que continha o maior nmero de indgenas, seguida das
provncias do Mato Grosso, de Gois e do Maranho, o ministro do Imprio,
no relatrio de 1848, comentava a permanncia de bices para a expanso
das misses:
So porm to escassos os meios pecuniarios consignados
para este servio, que he absolutamente impossivel
satisfazer s reclamaes das Provincias; entretanto tem o
Governo procurado na distribuio desses meios acudir
quellas onde a preciso he mais instante.
66

Discurso do presidente do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na abertura da segunda


sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de outubro de 1849, p.84. BSF. Fundo:
Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.
67
Discurso do presidente do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na abertura da segunda
sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de outubro de 1848, p. 104-105. BSF.
Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme. O governo concederia aumento
dos crditos para a catequese e civilizao dos ndios no Gro-Par como j mencionado.

212
Igual he a falta pelo que respeita aos Missionarios, cujo
numero he ainda muito quem da necessidade que delles
sente a catechese em diversas Provincias. Na do Par por
falta delles ha apenas cinco Misses, composta cada huma
de diversas aldas; a no ser isto ter-se-io j elevado ao
dobro; no se havendo effectuado a creao de uma sexta ,
a dos Ots no Rio Madeira, porque o Missionrio destinado
para ella apenas chegando ao Par adoeceo, e no d
esperana alguma de prompto restabelecimento. 68

Aprofundando ainda mais as dificuldades, em 1850, sobreveio a


notcia das mortes do padre Joo Martins de Nine, enviado misso do
Japur-I-Tonantins, e do padre Antonio Felippe Pereira, que se encontrava
na misso do Rio Branco. Ainda em 1855, a misso do Japur ainda no
havia sido provida de missionrio. O governo da recm criada provncia do
Amazonas, contudo, em 1852, fundaria, nos rios Uaups e Iana, misses
prximas fronteira com Nova Granada e Venezuela. Deu-se como
fundamental razo para a criao dessas misses a notcia de que indgenas
e famlias de lavradores, por falta de procos, estariam migrando para a
Venezuela, local onde encontrariam os socorros de missionrios. 69 Seriam
fundadas, em 1854, ainda outras misses margem esquerda do Amazonas,

68

Relatrio da Repartio dos Negcios do Imprio apresentado Assemblia Geral


Legislativa na 1 sesso da 8 legislatura pelo respectivo ministro e secretrio visconde de
Monte Alegre (1849). Center for Research Libraries. Latin American Microfilm Project.
Brazilian Government Document Digitalization Project. htpp// brazil.crl.edu. Visitado em
19/05/2005. O presidente Jernimo Francisco retificaria em 1849 o nmero de misses
existentes no Gro-Par, visto que a do rio Madeira ainda aguardava a chegada do
missionrio: Achava-se nomeado para a misso dos Ots no Rio Madeira outro religioso Fr.
Daniel de Napoles, Vice-Prefeito dos Capuchinhos, e que o Exm. Snr. Ministro do Imperio
mo enviara para ser empregado em missionar. Como porm este religioso, desde que
chegou, adoeceo, e no d esperana de prompto restabelecimento, fica por em quanto sem
effeito esta nova misso. Discurso do presidente do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho,
na abertura da segunda sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de outubro de
1849, p.84. BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme. A comunicao
do envio do frei Daniel de Npoles encontra-se no aviso do ministro e secretrio dos
Negcios do Imprio, visconde de Monte Alegre, ao presidente da provncia do Gro-Par,
Jernimo Francisco Coelho, em 6 de junho de 1849. Arqpep. Fundo: Documentao do
governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1849 [1202].
69
Relatrio que, em seguida ao do exm sr presidente da provncia do Par, em virtude de
circular de 11 de Maio de 1848, fez sobre o estado da provncia do Amazonas, depois da
instalao dela, e de haver tomado posse o seu 1 presidente o exm sr Joo Batista de
Figueiredo Tenreiro Aranha, 1852, p. 20. Center for Research Libraries. Latin American
Microfilm Project. Brazilian Government Document Digitalization Project. htpp//brazil.crl.edu.
Visitado em 19/05/2005.

213
no rio Purus e afluentes do Madeira, a Misso de So Luiz Gonzaga e So
Pedro de Alcntara, respectivamente. 70
Ao final da dcada, as salvaguardas em relao permanncia de
estrangeiros nas reas de fronteira da Amaznia eram reafirmadas. E os
religiosos estrangeiros continuavam a infundir desconfiana. o que indica o
episdio, em 1850, da deteno de um frei, possivelmente peruano, na regio
do Rio Negro e a sua reconduo fronteira em conseqncia de ordens da
presidncia. O governo imperial endossaria as medidas de expulso do
religioso, chamando a ateno para a importncia de manter a vigilncia
sobre estrangeiros suspeitos na regio de fronteira na provncia:
Accuso recebimento do officio N 11 de 31 de maio ultimo,
em que V. Ex. communica a chegada fronteira de
Tabatinga, do Frade Minorista Fr. Vicente Oviedo e Palacios,
que tendo pedido e alcanado do Commandante Militar do
Rio Negro hospitalidade por dois mezes, fora, em 15 de
Dezembro do anno passado, przo e remettido para o Rio
Solimes por haver procurado seduzir algumas praas do
destacamento, havendo V.Ex. advertido ao Commandante
Militar sobre a inconveniencia de consentir elle que rezidisse
na fronteira um estrangeiro suspeito, e tendo-lhe ordenado
que mandasse retirar ao mencionado Frade, acompanhado
at o ponto Peruano de Loreto a cujo Commandante se
officiaria dando conhecimento do ocorrido.
Sciente do conteudo do seu refferido offcio nada mais tenho
que dizer a V. Ex. seno que approvo a soluo que deo a
este negocio. 71

Em suas argumentaes, o governo era bastante claro. Considerava


contrrio aos interesses do Imprio que se permitisse a permanncia na
fronteira de estrangeiro suspeito. Ainda que o frei Vicente Oviedo tenha
incorrido em malfeito, o de seduzir as praas do destacamento, para o
governo, de acordo com o que se pode inferir do Aviso do ministro, a
qualidade de suspeito parecia preexistir ao delito. O fato de ser estrangeiro
era grave aos olhos do governo, e a isso se agregaria o fato de ser tambm

70

Cf. MATTOS Joo Wilkens de. Esclarecimento sobre as misses..., pp.127-128.


Aviso do ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Paulino Jos Soares de Sousa,
ao presidente da provncia do Gro-Par, Francisco Jernimo Coelho, em 6 de agosto de
1850. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1848-1850
[1198].
71

214
um religioso. Contra a permanncia em territrio do Imprio de regulares
estrangeiros, o governo imperial j havia expedido determinaes anteriores.
Ao lado das misses, outro esquema alternativo de povoamento, no
final da dcada de 1840, seria projetado pelo governo imperial. Como j visto,
o governo imperial daria novo nimo fundao de Colnias e Presdios
Militares como forma de formao de ncleos de povoamento, estmulo ao
comrcio e defesa. Nas zonas de fronteira, as colnias seriam localizadas em
pontos de rios em que anteriormente se havia procurado instalar as misses.
Na dcada de 1850, o presidente da provncia do Amazonas assim se referia
s colnias:
Se alguma Provincia h no Imperio, com mais necessidade e
com melhores propores de fundar Colonias, he por sem
duvida esta do Amazonas, (...); por quanto he pelos rios bem
conhecidos Inhamund, Madeira, Solimo, Japur, I,
Uaups, Negro e Branco que se acho, aquelles pontos das
fronteiras onde as ditas Colonias devem ser estabelecidas,
j para que a populao indigena e as frteis terras e os
vastos campos por l sejo aproveitados com
melhoramentos ruraes, e j para que o commercio e a
communicao, que se pde entreter e augmentar
consideravelmente com os visinhos de Matto-Grosso e dos
Estados de Bolivia Peru Nova Granada Equador e
Venezuela e as Possesses Inglezes e Holandezes
72
venho a ser auxiliados e proveitosos.

Nota-se que, no incio da dcada de 1850, o controle do territrio


amaznico passaria a ser projetado por meio do binmio colnia militarmisso, cujo carter cooperativo deveria beneficiar o povoamento, a
civilizao das inmeras tribos indgenas e, conseqentemente, a segurana
de rotas comerciais e do territrio do Imprio. Tal associao tambm
prometeria vantagens mutuas. As misses seriam favorecidas pela proteo
e infra-estrutura das colnias e essas da arregimentao dos indgenas, pois

72

Relatrio que, em seguida ao do exm sr. presidente da provncia do Par, em virtude de


circular de 11 de Maio de 1848, fez sobre o Estado da provncia do Amazonas, depois da
instalao dela, e de haver o 1 presidente o exm sr. Joo Batista de Figueiredo Tenreiro
Aranha, 1852. Center for Research Libraries. Latin American Microfilm Project. Brazilian
Government Document Digitalization Project. htpp//brazil.crl.edu. Visitado em 19/05/2005.
72
Manuela Carneiro da Cunha, Poltica Indigenista no sculo XIX, p.151.

215
a sustentao e o desenvolvimento das colnias dependeriam da integrao,
da cooperao e do trabalho indgena. 73
De forma bvia, portanto, junto s colnias militares o ofcio dos
missionrios permaneceria essencial. Um exemplo do que se esperava do
desempenho de um missionrio nessa situao encontra-se nas palavras do
presidente do Gro-Par, em 1849, quando se referia ao trabalho do
missionrio que acompanhara a instalao da Colnia Militar de Santa
Thereza, no Alto Tocantins:

Adjunto comitiva, que em Junho deste anno partio para o


Tocantins superior, a fundar a colonia militar de Santa
Thereza, (...), foi o Missionario Religioso Carmelita Fr.
Manoel Procopio do Corao de Maria, conventual da
Provincia da Bahia, e que a rogo meu ao Ex.mo Arcebispo
Metropolitano, veio para este fim especial. Vai elle incumbido
de missionar e aldar onde fr mais conveniente, e segundo
a opportunidade das circunstancias, as tribus, que habito
no s s margens do rio Tocantins, mas as do seu
confluente Araguaya, at onde chego as extremas des
Provincia com a de Goyaz. Entre essas tribus conto-se a
dos Jacunds, Cupe-lobos, Caras, e Carajs, que so
pacificas, e inoffensivas, alem das dos ferozes e traioeiros
Gavies, e dos ainda pouco familiarizados Cracatys. Trez
grandes aldas tambem existem de Indios Apinags, que
so de todos os mais pacificos, os mais civilizados e de mais
antigo tracto, e que frequentemente descem ao porto desta
Capital, e que muito auxilio o servio fluvial das canas de
commercio, que navego pelo Tocantins e Araguaya. Mas
estes indios, posto que estejo na nossa fronteira, e tendo
todas as suas relaes somente comnosco, esto todavia
situados em territorio de Goyaz, por serem as suas aldas
estabelecidas dentro do ngulo de confluencia dos ditos rios
74
Tocantins e Araguaya.

No ano seguinte, ainda que a colnia Santa Thereza tivesse que ser
removida do local em que fora instalada, pois um tero dos colonos havia

73

Em relao aos presdios, postos construdos em pontos de rotas de comrcio fluviais para
descanso e revitalizao dos viajantes, a cooperao dos indgenas era essencial. Nesse
sentido, Manuela Carneiro da Cunha se refere ao uso de ndios para apoio a instalaes
militares e rotas comerciais: Nessas rotas estabeleciam-se aldeias das quais se esperava
que abrissem e mantivessem estradas, fornecessem canoeiros, fizessem lavouras capazes
de abastecer os viajantes, e servissem de apoio e mo-de-obra. CUNHA, Manuela Carneiro
da, Poltica Indigenista..., p.151.
74
Discurso do presidente do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na abertura da segunda
sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de outubro de 1849, p. 83. BSF. Fundo:
Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.

216
perecido em razo de endemias, o trabalho do missionrio parecia evoluir
segundo o esperado, de acordo com a avaliao do mesmo presidente:

O missionario do Alto Tocantins entrou em relaes com os


Principaes de varias Aldas de Indios Carajs, que habito
no rio Araguya, e tem procurado atrahi-los, presenteando-os
com varios brindes; e igualmente trata de convencer o
principal de uma das tribus de pacificos Apinags a virem
estabelecer-se em territorio da Provincia do Par. 75

No incio da dcada de 1850, portanto, os indgenas continuariam a


serem percebidos como um dos componentes essenciais para a ocupao da
Amaznia. Ademais, o estmulo miscigenao continuava na base do
projeto de povoamento, ainda que se possa j detectar no discurso oficial
elementos da teoria do branqueamento que predominaria na segunda
metade do sculo XIX como se pode depreender desse excerto do relatrio
do presidente da provncia do Amazonas quando se referia s qualidades dos
soldados que deveriam integrar as colnias militares:
(...) he necessario que elles tenho certas disposies e
habilidades proprias para as applicaes, segundo a
natureza e as propduces do solo, e que sejo escolhidos
para ellas os mais susceptiveis de se acostumarem ao clima
em um ou outro lugar, devendo-se ter na maior atteno e
de preferencia a ba indole e conducta e essencialmente a
cr para que, unidos por laos conjugaes s bellas
Amazonas, venho a ser seus filhos e descendentes, como
j so muitos, brancos ou ao menos mamalucos
estimados. 76

Enfim, depreende-se do exposto que, ao longo dos anos 1840, para o


Estado, os indgenas formariam a base para o povoamento, defesa e
nacionalizao da Amaznia. O processo de transformao dos indgenas
em colonos, na dinmica vislumbrada pelo governo imperial, se daria pelo
impulso obra de catequese e civilizao que tinham nas misses as
75

Relatrio do presidente do Gro-Par, Francisco Jernimo Coelho, entregue ao substituto


Anglo Custdio Correa, em 1 de agosto de 1850, p. 50. BSF. Fundo: Relatrios de
presidentes de provncia. Microfilme.
76
Relatrio que, em seguida ao do exm sr. presidente da provncia do Par, em virtude de
circular de 11 de Maio de 1848, fez sobre o estado da provncia do Amazonas, depois da
instalao dela, e de haver o 1 presidente o exm sr. Joo Batista de Figueiredo Tenreiro
Aranha, 1852. Center for Research Libraries. Latin American Microfilm Project. Brazilian
Government Document Digitalization Project. htpp//: brazil.crl.edu Visitado em 19/05/2005.

217
instituies motoras. Da a preocupao do governo, em 1843, de prover
maiores recursos para a contratao de missionrios e instalao das
misses ainda que a quantia estipulada no oramento, ao longo da dcada,
estivesse aqum das reais necessidades de todo o Imprio. A integrao e
fixao das tribos cerca das fronteiras externas da Amaznia seriam
interpretadas como primordiais em zonas em que conjunturalmente se
detectava potenciais ameaas integridade do territrio decorrentes de
eventos propagados dos pases vizinhos, sobretudo em reas cujos limites
ainda estavam por serem acordados ou confirmados em ajustes bilaterais.
Como iniciativa de defesa territorial, portanto, promovera-se a instalao de
misses e a fixao dos indgenas, de modo a conformar a ocupao do
territrio em caso de negociaes diplomticas posteriores, ao passo que se
materializava na chancelaria brasileira o princpio do uti possidetis.

As

dificuldades de provimento de missionrios e de recursos financeiros,


acrescidos dos bices inerentes ao meio amaznico, condicionaram os
resultados. Ao final da dcada, as colnias militares seriam projetadas e
associadas s misses j existentes nas fronteiras externas (Rio Branco, IJapur e Araguari) e em rotas comercias que se procurava abrir navegao
e ao comrcio interprovincial (Madeira e Araguaia-Tocantins).

219

CAPTULO 7
Curumins do Imperador: o recrutamento
indgenas para a Armada imperial 1

de

Na dcada de 1840, o governo imperial reservaria aos ndios mansos


tapuias uma funo especial, alm das j comentadas anteriormente. A
percepo predominante de que os indgenas do Gro-Par possuam
qualidades inerentes para a navegao concepo que se reproduzia
desde o perodo colonial , fez com que o governo imperial visse nesses
indgenas potenciais marinheiros para suprir as necessidades de pessoal da
Armada Imperial. Essa percepo era certamente engendrada pela ampla
experincia dos indgenas da provncia na navegao fluvial, dado que
circulavam em uma regio drenada por extensa rede rios, onde a canoa
consistia no principal meio de transporte, e que conformava o que Eugnio de
Castro denominou de a geografia da canoa e C. R. Boxer, de mundo
aqutico, 2
Antes de se iniciar a anlise das prticas que procuram demonstrar a
sua percepo do governo imperial sobre a especializao dos ndios da
Amaznia, primordial fazer uma pequena aclarao sobre os termos
tapuio ou tapuia. Nos primrdios da colonizao do Brasil, eram
designados tapuias os ndios que no falavam lnguas do tronco tupi e
habitavam no interior do pas (serto). J, no caso da Amaznia do incio do
sculo XIX, designava-se tapuio, e s vezes tapuias, aos ndios
destribalizados e desculturados. Os tapuios formavam um substrato indgena
produto dos vrios sculos de colonizao e de trabalho missionrio na
Amaznia, que engendraram modificaes substantivas na organizao

A palavra curumim tem origem tupi e significa menino, rapaz novo ou jovem. Cf. Instituo
Antnio Houaiss. Dicionrio eletrnico Houaiss da lngua portuguesa. S.l.: Editora Objetiva,
2001.
2
Eugnio de Castro apud BITTENCOURT, Agnello. Notas histricas sobre a navegao do
Amazonas. Manaus: Associao comercial do Amazonas, 1949, p.5. BOXER, C. R., A Idade
de ouro do Brasil, so Paulo: Companhia Editora Nacional, 1963, p.238.

220
sociocultural local. Na leitura dos sentidos da poca, tapuio/tapuia significava
ndio manso, visto como tal por estar mais prximo do sistema cultural do
dominador branco. Em realidade, era um personagem entre dois mundos,
visto que perdera, sob a influncia da ao dominadora branca, traos de
cultura que lhe identificavam com os grupos tnicos a que pertencia. Nesse
sentido, eram ndios genricos, como afirma Carlos Moreira Neto. Mantinham
a identidade gentica, pois no eram mestios, mas no a tnica, embora
guardassem nexos comunitrios. Ao longo do sculo XIX, porm, as palavras
tapuio/tapuia passariam a designar tambm o mestio filho de branco e ndia,
que eram designados igualmente por mameluco e caboclo (ou curiboca), que
formariam a base do campesinato tpico da Amaznia. 3
Ao longo da dcada de 1840, foram reincidentes as ordens do governo
central para o recrutamento de indivduos com facilidades para o servio da
Marinha, para servirem no corpo de Imperiais Marinheiro. Mesmo que se
ordenasse tambm a outras provncias o envio de recrutas, o Gro-Par
parecia ser aos olhos do governo imperial a fonte principal de abastecimento
em marinheiros. Em peridico editado em Belm, em 1848, ao combater as
acusaes que lhe haviam sido feitas sobre abusos e excessos cometidos
em recrutamento sob sua direo, o capito de fragata Joaquim Manoel de
Oliveira, reconhecia esses fato ao afirmar que no contestava que o Par
tenha dado, talvez, mais recrutas do que devia dar comparativamente s
outras provncias. 4
A idia da utilizao dos indgenas do Gro-Par j se apresentava
antes de 1840. O deputado Bernardo Souza Franco, representante dessa
provncia na Assemblia Geral Legislativa, na ocasio dos debates sobre a
lei de fixao das foras de Mar, iria criticar e se opor idia de que a

Cf. RIBEIRO, Berta. O ndio na histria do Brasil..., p.19. MOREIRA NETO, Carlos de
Arajo. ndios da Amaznia, de maioria a minoria (1750-1850). Petrpolis: Vozes, 1988, cap.
2. Verbetes tapuio, tapuias, caboclo in: Instituto Antnio Houaiss. Dicionrio eletrnico
Houaiss... Para o estudo do campesinato caboclo na Amaznia ver: NUGENT, Stephen.
Amazonian caboclo society: an essay on invisibility and peasant economy. (Explorations in
Anthropology). Providence: Berg, 1993.
4
Suplemento ao peridico Treze de Maio, n 828, Belm, em 23 de agosto de 1848. BEP
Microfilme. Os motivos que levaram o capito Figueiredo a se manifestar na imprensa sero
tratados mais adiante.

221
marinha do Imprio fosse majoritariamente provida de ndios originrios do
Gro-Par:
Sr. presidente, eu estou disposto a votar pela emenda do Sr.
Limpo de Abreu, que reduz a 4,000 praas a fora de mar;
porque, em matria de despezas e de fora, que he sempre
questo de gabinete, devo encostar-me opinio do
ministerio, se, como na occasio, ella reduz o pedido e se
inclina economia, que todos desejamos ver em pratica;
porm tenho ainda meus escrupulos, e nascera de ter
ouvido na casa e saber que era opinio de algum ministro
anterior, que a fora de mar fosse composta principalmente
de Indios do Par.
A fundar-me, Sr. presidente, em um precedente da casa
sobre materia de eleies, que como o recrutamento, se
basa na populao, eu tinha direito de reclamar contra esta
ida, e de pedir, que pois o Par est a respeito de
representantes como 3 para 104, desse tambem para as
foras de mar os 3,104 dos recrutas que d o Brazil todo;
mas eu tenho outras razes.
Falla-se por ventura dos Indios civilisados ou dos bravios?
Qualquer dessas espessies de Indios he em verdade muito
propria para marujos; porque o Par he todo cortado de rios,
e qualquer Indio he ou se torna facilmente bom marinheiro;
porm eu j tenho dito nesta casa, e he sabido que o Par
perdeu cerca de 12,000 almas com as ultimas desordens,
sendo grande numero da classe tapuia, que, como homens
simples, podero ser mais facilmente seduzidos, e depois
pagaro por seus mestres e sedutores; e com[o] esta gente
he a que principalmente tripula as canas e barcos do
negocio do interior, onde tudo he conduzido por agua e nada
por terrra e a cavallo, j a provincia sente delles falta, e no
pode soffrer que um grande numero lhe seja tirado. Mesmo
tem lhe sido recrutada no pequena quantidade, e enviada
para o Sul, e dos jovens por vezes tem vindo, e ainda no
penultimo vapr viero 30; de sorte que nesta classe pouco
he possivel recrutar.
Se porem se falla dos Indios bravios, ainda maior he a
difficuldade, seno damno, para a provincia; e como as
malocas e tribus fogem e disperso-se e se entranho
quando se lhes tiro individuos maiores, ou mesmo seus
filhos, o rezultado de recrutar nellas ser difficultar cada vez
mais a cathequese e civilizao dos innumeros Indios que
habito a provincia, e que to util serio se aldeados e
applicados a trabalhos certos e productivos.(...)
Se pois o Sr. ministro me assegura que se no tratar de
realisar a ida de fazer recrutar a marinha principalmente
dentre os Indios do Par, ida que eu no creio seja do
nobre minitro, mas era a de algum antecessor seu, ou [eu]
votarei pelos 4,000 homens; porm do contrario estou
inclinado a no votar por to grande fora. Recrutem-se
embora no Par os 500 marujos que so ali precisos, porque
por algum tempo precisa conservar na provincia 10 ou 12
pequenas escunas, troque-se mesmo parte desta gente por
outra do Sul, porque os recurtas no servem tobem em sua
propria provincia onde tem muitos incentivos, e meios de
desertar; mas no se nutra nunca a ida de encher a

222
marinha com grande numero de Indios do Par, como se
disse nesta casa, e era opinio de um ministro anterior ao
actual Sr. ministro da marinha. 5

H alguns elementos interessantes a serem retidos do discurso de


Souza Franco. Pode-se depreender das palavras do deputado que a opinio
de se utilizar preferencialmente indgenas do Gro-Par no servio da
Marinha havia sido expressada por um ministro. Igualmente, o deputado
demonstrava que na conjuntura em que se encontrava o Gro-Par, a
realizao do recrutamento afetava negativamente o conjunto da populao
indgena. De um lado, se o recrutamento fosse executado sobre a
comunidade dos ndios civilizados (tapuias ou mansos, como eram tambm
designados), acarretaria problemas para as atividades econmicas da
provncia, pois causaria o desfalque de braos para os servios que esses
ndios prestavam como tripulantes das canoas e barcos. De acordo com o
deputado, a recente revolta da Cabanagem havia dizimado um enorme
contingente de ndios civilizados, encontrando-se a provncia com
disponibilidade restrita para recrutar. Por outro lado, se o recrutamento se
centrasse sobre as comunidades de ndios bravios (bravos), os resultados
tambm seriam negativos, dado que o recrutamento provocava a fuga e a
disperso dessas comunidades para o interior da provncia e dificultava a
integrao desses indgenas cultura branca. 6

O deputado afirmava,

entretanto, que mesmo considerando toda a dificuldade que se impunha para


a provncia, o recrutamento, ainda que restrito, e a expedio de recrutas
para a Corte, continuava a ser efetuado sobre a comunidade dos tapuias. Por
fim, Souza Franco expressava a opinio de que o recrutamento dos ndios
fosse realizado apenas para provimento das necessidades das embarcaes
que se encontravam em servio na provncia do Gro-Par.

Discurso pronunciado pelo deputado Bernardo de Souza Franco, em 7 de julho de 1840, na


Cmara dos Deputados. Reproduzido no Jornal 13 de Maio, Belm, em 25 de novembro de
1840, pp. 291-292. BEP. Microfilme.
6
Os termos bravos e mansos correspondem a designaes da poca. De acordo com
Manuela Carneiro da Cunha, no sculo XIX, de acordo com classificao prtica e
administrativa, os ndios eram divididos em bravos e domsticos ou mansos. CUNHA,
Manuela Carneiro da, Poltica indigenista..., p.136.

223
A despeito das argumentaes e crticas de Souza Franco, ainda que
nesse momento o governo imperial no tivesse estabelecido formalmente
que os recrutas da marinha imperial fossem majoritariamente ndios
originrios do Gro-Par, percebe-se na documentao examinada, que
houve nos avisos do ministrio da Marinha enviados ao governo da provncia
a determinao de prioritariamente se executar esse recrutamento entre
jovens das populaes indgenas. Essa tendncia evoluiria at a defesa pelo
ministro da Marinha da contratao exclusiva de indgenas para a Armada
imperial.

A denncia que Souza Franco realizada j em 1840, portanto,

anunciava uma opo de recrutamento privilegiada pelo governo imperial,


que se desdobraria ao longo de toda dcada de 1840. 7
Antes de se passar ao exame das determinaes governamentais que
traduzem a concepo que priorizava o recrutamento de indgenas para a
marinha imperial, cabe fazer uma pequena digresso para se tentar delinear
como estava formada a Armada imperial e esboar algumas medidas de
reorganizao dessa fora que foram levadas a efeito pelo governo imperial.
Entender o que se passava na Marinha, nos anos 1840, pode auxiliar o
esforo de compreenso do processo de recrutamento militar dos indgenas
do Gro-Par.

7.1. A criao dos Corpos de Imperiais Marinheiros

A organizao de corpos de marinheiros da Armada imperial comeara


a tomar forma entre os anos 1830 e 1840. At ento, grande parte da
7

interessante notar que o Almirante Arthur Jaceguay, autor da principal obra sobre a
histria da marinha do Brasil, reconhece que para os corpos de marinheiros pensou-se em
angariar aprendizes menores entre as tribus de selvagens em via de catechese, mas essa
ida no medrou. O autor, porm no explica as razes por que tal idia no fora levada a
efeito. Penso, porm que o autor desconsiderou a realizao do engajamento dos indgenas
por razes pessoais que levaram a negao do fato. Jaceguay, antes de ser historiador, fora
oficial da Marinha brasileira, atingindo o posto de Almirante. Cf. JACEGUAY, Arthur. Ensaio
histrico sobre a gnesis e desenvolvimento da armada brasileira. Rio de Janeiro:
Typographia Leuzinger, 1903, pp.122 e 130. Opinio contrria a de Jaceguay foi expressa
pelo historiador militar Joo Batista Magalhes. Esse autor afirmaria que para a Marinha era
costume recrutar fora ndios, de preferncia no vale do Amazonas, pegando fora os
incautos que vinham s cidades. J. B. Magalhes apud SODR, Nelson Werneck. Histria
Militar do Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968, pp.92-93.

224
marinhagem se compunha de marinheiros contratados, em sua maior parte
estrangeiros, e alguns escravos. 8

Em 1836, seriam constitudas quatro

Companhias Fixas de Marinheiros (decreto de 22/10/1836) para as quais


eram engajados jovens entre quatorze e dezesseis anos, que eram
embarcados em navios em que se ofereciam instruo em nvel da escola
primria e formao profissional. No ano seguinte, as quatro Companhias
seriam elevadas categoria de Corpo (decreto de 1/07/1837), teriam um
comandante-geral e contariam com um navio de guerra como quartel,
depsito e escola, em que se daria a guarda e o adestramento dos
marinheiros. Em 1840, ao Corpo de Companhias Fixas de Marinheiros seria
dada a denominao de Corpo de Imperiais Marinheiros, que conservariam
at o fim do Imprio (1889). Ao Corpo de Imperiais Marinhos fora conferido a
qualidade de instituio constituinte da Armada imperial em regulamento
apresentado pelo ministro Rodrigues Torres em 1843 (decreto de 2/06/1843),
tendo sido esse regulamentado pelo Poder Legislativo dois anos depois
(decreto de 5/06/1845). 9
Em vrias ocasies, pela lei de fixao de fora naval, a quantidade de
companhias dos Corpos de Imperiais Marinheiros fora elevada. Se na origem
(1836) existiam quatro companhias de cem marinheiros, em 1840-1841, esse
nmero seria elevado a dez. Na proposta de fixao das foras navais para o
ano de 1844-1845, o Corpo de Imperiais Marinheiros seria novamente
elevado, dessa vez a quatorze companhias, com cento e seis praas cada
uma. Nesse mesmo ano, previa-se uma companhia de Aprendizes de
Marinheiros que poderia conter o nmero de at duzentos menores, entre
dez e dezessete anos. A companhia de Aprendizes ficaria adida ao Corpo de
Imperiais Marinheiros. De acordo com Jaceguay e Prado Maia, a prtica teria
demonstrado a qualidade superior dos marinheiros que se formavam nas
Companhias de Aprendizes, o que fizera com que o governo decidisse
8

A contratao de estrangeiros fora iniciada no processo de independncia quando foi


fundamental e urgente organizar a Marinha Imperial, dado que as comunicaes entre as
provncias se davam por via martima. Nesse sentido foram contratados vrios oficiais
ingleses e quinhentos marinheiros. Tambm, foram engajados, como grumetes e
marinheiros, escravos a cujos proprietrios se abonou gratificao.
Em 1840, se
determinaria a proibio do engajamento de escravos. Cf. SODR, Nelson Werneck. Histria
milita..., pp.92-93. JACEGUAY Arthur, Ensaio histrico..., p. 123.
9
Cf. JACEGUAY, Arhtur, Ensaio histrico., pp.124-125.

225
descentralizar a formao e instalasse nas provncias outras Companhias de
Aprendizes. O Gro-Par foi a primeira provncia a acolher tal instituio, o
que refora a idia aqui defendida de que era uma importante fonte de
provimento de praas para a Marinha Imperial. 10
Nota-se, portando, que com o aumento das Companhias de Imperiais
Marinheiros e a instituio de outras Companhias composta por aprendizes
alavancava-se a demanda por rapazes que viessem a ser incorporados a
esses corpos. Buscava-se, tambm, ao se optar pela criao dessa ltima
companhia, promover, em mais firmes bases, a formao profissional do
marinheiro. E para tanto, se observa a reduo da idade mnima para
incorporao. Se na dcada de 1830, a idade mnima limite era doze anos,
com a criao da Companhia de Aprendizes, a idade mnima limite fora
reduzida

para

dez

anos.

Buscava-se

atingir

elevados

nveis

profissionalizao e de identificao do marinheiro com a instituio.


J em 1842, o ministro da Marinha, marqus de Paranagu, lembrava
a importncia do Corpo dos Imperiais Marinheiros para o adestramento da
equipagem da Marinha imperial:

Tambm se acha incompleto o Corpo de Imperiaes


Marinheiros, (...). Cumprindo pois levar o referido Corpo ao
[e]stado que a Lei lhe fixou, no cessa o Governo de
constantemente recommendar aos Presidentes das
Provncias a remessa de rapazes proprios de serem nelle
alistados. com estes jovens que o Governo [e]spera poder
formar um Corpo de Mainheiros adestrados, e aptos para
guarnecerem os Navios de Guerra, pois no com
tripolaes compostas de homens forados a abraar uma
vida a que se no haviam dedicado, e cujos usos e
exercicios lhes so inteiramente extranhos e repugnantes,
que se podem obter felizes resultados das operaes
navaes; mas sim com uma maruja vigorosa, que reuna aos
habitos de mar os necessarios conhecimentos da manobra e
do governo do Navio, bem como do uso e do manejo das
11
armas de fogo.
10

ACD, sesso de 8 de maio de 1843. p. 42. JACEGUAY Arthur, Ensaio histrico..., pp. 127128. PRADO MAIA, Joo do. A Marinha de guerra no Brasil na Colnia e no Imprio. Rio de
Janeiro: Jos Olympio Editora, 1965, p. 229.
11
Relatrio da Repartio dos Negcios da Marinha apresentado Assemblia Geral
Legislativa na 1 sesso da 5 legislatura pelo respectivo ministro e secretrio de Estado
Marqus de Paranagu (Francisco Villela Barbosa), 1842, p. 7. Center for Research
Libraries. Latin American Microfilm Project. Brazilian Government Document Digitization
Project. htpp//:brazil.crl.edu. Visitado em: 01/07/2005.

226

7.2. O recrutamento

O recrutamento de rapazes para o servio da Armada Imperial, de


acordo com o historiador Werneck Sodr, ocorria de forma semelhante ao
engajamento feito para o Exrcito. Na primeira metade do sculo XIX, de
acordo com esse autor, o servio militar era socialmente depreciado: ser
soldado era castigo, motivo de humilhao, destino de elementos
incorrigveis, de malfeitores. Por herana colonial eram recrutados para a
tropa os indivduos que representavam de certo modo ameaa ordem
social. Buscavam-se soldados entre os desocupados, vagabundos, negros
libertos e escravos cedidos por seus donos contra o pagamento de
gratificao. Servir como soldado, portanto, se assemelhava mais a uma
punio e significava uma forma de disciplinar e controlar indivduos que no
desempenhavam

uma

funo

social

econmica

reconhecida.

Invariavelmente, os programas de recrutamento se davam de forma violenta,


sendo necessrio o alistamento fora de indivduos nas tropas. 12 No se
pode afirmar as mesmas condies para os candidatos ao oficialato. Esses,
em sua maioria originrios de famlias de militares, engajavam-se
espontaneamente.
Estudando o recrutamento para o Exrcito no Brasil nos sculos XVIII
e XIX, Fbio F. Mendes chama a ateno para as formas de resistncia. Os
jovens deixavam as vilas e cidades, abandonando a agricultura e outras
atividades produtivas. Alm da evaso, os homens recrutveis utilizavam
artimanhas para no tomarem parte nas fileiras do Exrcito: fugas,
automutilao, resistncia armada, falsificao de documentos, casamentos
de ltima hora, tudo servir na profuso de estratgias de evaso dos
recrutveis. 13
Em relao ao engajamento para a constituio das primeiras
Companhias Fixas de Marinheiros, Jaceguay afirma que o maior numero de
12

SODR, Nelson Werneck, Histria militar..., pp.128 e 131.


MENDES, Fbio Faria. Encargos, privilgios e direitos: o recrutamento militar nos sculos
XVIII e XIX. In: CASTRO, Celso, IZECKSOHN, Vitor e KRAAY, Hendrik. Nova histria militar
brasileira. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2004, pp. 111-137.

13

227
aliciados foi de menores orphos e desvalidos e rapazes de 14 e 17 annos,
apprehendidios por no terem officio ou occupao util, o que realmente no
diferenciava do perfil dos engajados para as tropas do Exrcito. No caso da
Marinha, o rgido cdigo disciplinar baseado no Regimento Provisional, de
1796, e nos Artigos de Guerra, de 1800, ainda em vigor, representavam
elementos dissuasivos de engajamento de voluntrios. 14
Em 1841, o Ministrio da Marinha expediria s provncias as
Instrues acerca do recrutamento voluntrio para os Corpos da Armada e
Arsenais

de

Marinha.

Procurava-se

nessas

instrues

promover

engajamento voluntrio para a Marinha imperial (Corpos de Artilharia e


Corpos de Imperiais Marinheiros) e Arsenais da Marinha por via da
gratificao.

Para os Corpos de Artilharia poderiam assentar praa

voluntariamente, por quatro anos, exclusivamente cidado brasileiros, entre


quinze e trinta anos de idade, sem defeitos fsicos. Para os Corpos de
Imperiais Marinheiros, os voluntrios podiam ser brasileiros ou estrangeiros,
no constando a idade de admisso, por um tempo de servio de quatro
anos. Para os Arsenais da Marinha podiam ser engajados voluntariamente,
na classe de operrio, indivduo, brasileiro ou estrangeiro, entre dez e
cinqenta anos. As gratificaes eram diferentes de acordo com as carreiras.
Os voluntrios do Corpo de Artilharia receberiam o valor de cinqenta mil ris
(50$000); os do Corpo de Imperiais Marinheiros, trinta mil ris (30$000); e os
operrios dos Arsenais no receberiam gratificao, mas poderiam
eventualmente receber dirias (jornais). No caso dos voluntrios adultos, os
valores, que ficavam retidos em forma de caderneta de poupana da Caixa
Econmica, poderiam ser resgatados aps o primeiro ano de servio. No
caso dos voluntrios menores, os resgates poderiam ser feitos, respeitandose esse mesmo prazo, pelos pais ou curadores. Mas seriam os dividendos
entregues aos menores, se esses assim o desejassem.
14

JACEGUAY, Arthur, Ensaio histrico..., pp. 120 e 122. A respeito das punies e dos
castigos corporais na Marinha ver: FONSECA, Paloma Siqueira. A pressiganga e as
punies da Marinha (1808-1831). In: CASTRO, Celso, IZECKSOHN, Vitor e KRAAY,
Hendrik. Nova histria militar brasileira. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2004, pp.139-157.
NASCIMENTO, lvaro Pereira do. Entre o convs e as ruas: vida de marinheiro e trabalho
na Marinha de Guerra (1870-1910). In: CASTRO, Celso, IZECKSOHN, Vitor e KRAAY,
Hendrik. Nova histria militar brasileira. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2004, pp. 315-364.

228
Embora essas Instrues tratassem do engajamento voluntrio,
encontrava-se ao final um dispositivo que franqueava a oportunidade de se
efetuar o recrutamento compulsrio:

Art. 10 Podero ser recrutados todos e quaesquer individuos


menores, que viverem em estado de vagabundo, ou que
estiverem abandonados por seus Pais, ou Tutores, huma
vez que os Juizes territoriaes, ou outras pessoas,
devidamente autorisadas a exercer Policia, habilitarem os
Agentes do recrutamento voluntario da Marinha para os
comprehender no numero dos recrutados, precedendo
sempre as participaes idoneas. 15

Ainda nesse artigo e nos dois seguintes, determinava-se que aos


indivduos recrutados que se enquadravam nessas condies no seria
concedida gratificao, salvo se apresentassem s autoridades, sendo ento
resguardada a qualidade de voluntrios. O transporte para a Corte dos
recrutados compulsrios deveria ser diferente do estabelecido para os
voluntrios. Caberia aos juzes e autoridades locais entregar vadios e
vagabundos, ou homens de m reputao e conceito aos agentes de
recrutamento da Marinha, que deveriam marcar por escrito a especificidade
do recrutamento e garantir a segurana da remessa desses indivduos para a
Corte. Em 1842, um aviso do ministro da Marinha determinaria que quando
se enviassem recrutas da Marinha para a Corte entre os quais houvesse
alguns que representasse perigos para o sossego publico, fosse declarado o
fato nos ofcios de remessa para que se tivesse com esses recrutas a devida
cautela. 16
Como se pode observar nessas instrues de 1841, apesar de se
tentar promover o engajamento voluntrio, contra a oferta de gratificaes,
mantinha-se o mecanismo de recrutamento compulsrio para o qual eram
estabelecidos critrios que se desdobrariam em certo perfil de recrutados
quando aplicados realidade social da Amaznia. Estudando a desero na
Amaznia no perodo colonial, cuja legislao tambm apontava como alvos
15

Aviso n 288, de 30 de janeiro de 1841, do Ministrio da Marinha, dando Instrues acerca


do recrutamento voluntrio para os Corpos da Armada e Arsenais de Marinha. Coleo das
Leis do Imprio do Brasil. Biblioteca da Cmara dos Deputados (BCD).
16
Aviso Circular do ministro da Marinha, Marqus de Paranagu, em 18 de maro de 1842.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio da Guerra 1842 [1154].

229
de recrutamento aqueles sem trabalho fixo, Gomes & Nogueira indicam que
seriam os indgenas aldeados os de maior visibilidade nesse caso. Tal
realidade no variaria muito do perodo aqui estudado. 17
Ademais, as autoridades investidas de competncia para executar a
seleo dos vadios poderiam ter motivaes circunstanciais, o que levaria a
ampliao dos sentidos dos fundamentos determinados para esse tipo de
recrutamento. Do mesmo modo, os recrutamentos ditos voluntrios, em
determinadas condies, poderiam mascarar, de fato, recrutamentos
abusivos por parte dos agentes encarregados da Marinha.
De acordo com o que se pode depreender das fontes, no Gro-Par,
os procedimentos para obter praas para as foras de terra e mar do Imprio
transcorriam geralmente de forma arbitrria. Na tribuna da Assemblia Geral
Souza Franco denunciaria a execuo do recrutamento ativo de meninos
para a Marinha que obrigava os pais de famlia a ocultar seus filhos. 18
Souza Franco lembraria os efeitos do recrutamento sobre as
comunidades indgenas na fronteira do Rio Branco, justamente no momento
em que transcorreriam questes de desinteligncia sobre limites nessa
regio:
(...), em dias do anno 1838, por ordens do meu antecessor,
ou de arbitrio do commandante da expedio do Amazonas,
se agarrro s tribus indias do Rio Branco alguns
individuos para virem servir na marinha, e os Indios
enraivecidos desamparro suas habitaoens, concentrrose parte para as matas, e outros se foro reunir ao
missionario do Pirarara, de sorte que, para os accommodar,
foi preciso fazer voltar s suas casas os recrutados, o que,
achando eu, prohibi nas instruoens, que dei para fazer cahir
a misso ingleza, que se fizesse fora quelles Indios. 19

O recrutamento referido por Souza Franco, portanto havia promovido o


deslocamento de comunidades indgenas para o interior da provncia, a
17

GOMES, Flvio Santos & NOGUEIRA, Shirley M. Silva,. Outras paisagens coloniais: notas
sobre desertores militares na Amaznia setecentista. in: GOMES, Flvio Santos (org.). Nas
terras do Cabo Norte: fronteiras, colonizao e escravido na Guiana Brasileira sculos
XVIII-XIX. Belm: Fundecap, 1999, p. 199.
18
ACD, sesso de 27 de maio de 1843.
19
Discurso pronunciado pelo deputado Bernardo de Souza Franco na Cmara da
Assemblia Geral, em 7 de julho de 1840. Reproduzido no jornal Treze de Maio, em 25 de
novembro de 1840, p.291. BEP. Microfilme.

230
zonas de difcil acesso, e para fora das fronteiras do Imprio, especificamente
para a Guiana Inglesa, o que no convinha aos interesses do Imprio. Ao
relatar esse evento, quando presidente da provncia, Assemblia
Legislativa provincial, um ano antes, Souza Franco adicionaria a informao
de que o assunto do recrutamento dos indgenas teria transpassado as
fronteiras e fora mencionado na Proclamao do Governador da Colnia
(Guiana Inglesa), em 1 de janeiro de 1839, e em artigos de peridicos, em
que se reportava o mau tratamento e perseguies a que estavam
submetidos os ndios do Brasil. 20
Ainda quanto ao recrutamento, as autoridades lanavam mo de
artifcios para levar a efeito o recrutamento. Exemplo disso encontra-se na
correspondncia do Comandante Maior dos Trabalhadores, em Faro, ao
Comandante da Expedio do Amazonas, em Santarm:
Em cumprimento ao officio de Vs. de 31 do mes passado
relativamente a remessa de todos os rapazes vadios que
ouverem no meo districto, para servirem, como praas no
Exercito, e Marinha Nacional, e bem assim todos aquelles,
que por circunstancias estiverem no dito cazo, eu pretendo
uzar de toda prudencia a fim de no afugentar os ditos
individuos, e logo que effectue a remessa sera essa a titulo
de praas pedidas para o serv dessa villa, e os que forem
para ficar applicados ao servio do Exercito e Marinha iro
com nota, e os que no tiverem voltaro, parece-me esta
medida conveniente para no malograr to importante serv
21
ao Estado.

Pode-se perceber nessa correspondncia que de forma intencional, de


modo a evitar provveis fugas e em nome do que denominou prudncia, o
comandante de Faro no informara a alguns dos recrutas enviados a
Santarm que teriam como destino servir como praas no Exrcito e na
20

Discurso pronunciado pelo deputado Bernardo de Souza Franco na abertura da


Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1839, p. 3. BSF. Fundo: Relatrios de
presidentes de provncia. Microfilme.
21
Correspondncia do Comandante Maior dos Trabalhadores, em Faro, ao Comandante da
Expedio do Amazonas, em Santarm. Em 15 de fevereiro de 1840. Arqpep. Fundo:
Documentos do governo. Correspondncia do presidente com diversos 1836-1940 [1043]. Os
Corpos de Trabalhadores foram criados pelo presidente da provncia do Gro-Par, marechal
Francisco Jos de Souza Soares de Andra, quase ao final da Cabanagem, em 1838, como
uma medida de arregimentao de mo-de-obra e controle social. Para esses corpos eram
recrutados todos os homens que no se empregasse constantemente em algum trabalho. Os
indivduos agregados a esses corpos, que funcionavam por distritos, seriam enviados a
trabalhar nas fbricas do governo ou seriam alugados a particulares.

231
Marinha. A informao sobre o recrutamento para essas foras fora omitida
e dera-se como objetivo da viagem a utilizao desses rapazes, agregados
do Corpo de Trabalhadores, em servios na vila de Santarm. Tem-se nesse
episdio dois dados interessantes. O artifcio utilizado para evitar fugas,
primeiro, evidencia a percepo pelas autoridades da existncia de forte
resistncia dos indivduos aos engajamentos no Exrcito e Marinha, e,
segundo, ilumina aspectos sobre os mecanismos utilizados para executar os
recrutamentos no Gro-Par.
A discricionariedade das autoridades ao efetuar o recrutamento para o
servio da Armada pode ser exemplificada tambm na autorizao que
expedira a presidncia do Gro-Par ao comandante das foras navais na
provncia para ordenar aos comandantes de navios da Armada o
recrutamento de marinheiros em embarcaes da frota mercante, do interior
ou de fora da provncia, que entrassem no porto de Belm. Nesse sentido,
deveria ser retirado um marinheiro, quando a embarcao tivesse de quatro a
oito, e trs, quando tivesse de doze a quinze, e assim por diante. Deveria ser
observado, contudo, que os marinheiros deveriam ser os melhores, mas no
dos que fizessem mais falta na embarcao. Citando essa circular e dando
conta dessas determinaes, um ano aps terem sido expedidas, o novo
comandante das foras navais informava sobre como estavam transcorrendo
as providncias:
Devo observar que hoje apenas se recrutam alguns Tapuias
das canoas do Certo, quando parecem propensos para o
servio desta Fora Naval.
Os trez ou 4 Navios Mercantes Nacionais que navegam
entre o Maranho, e esta capital, e pertencem aquella praa,
trazem suas tripulaes compostas pela maior parte de
escravos, e quanto muito trez a quatro /inclusive/ livres que
no chego ao numero preciso para o recrutamento,
segundo a ordem supra; e he rarissima a vez que aqui
aparece algum outro navio Nacional. 22
22

Ofcio do Capito Tenente Comandante das Foras Navais e da Corveta Amazonas,


Antnio Leocadio, em 23 de dezembro de 1840. Arqpep. Fundo: Documentao do governo.
Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1134].Os escravos da marinhagem das
embarcaes mercantes no podiam ser recrutados pela razo exposta pelo comandante,
bem como em razo de proibio do governo imperial: S.M. O Imperador, querendo pr
termo aos inconvenientes, que tem trasido o uso de se admittir nas equipagens dos Navios
dArmada Nacional e Imperial escravos, como Praas de Marinheiro, Grumetes, Moos ou de
baixo de outra qualquer denominao, e qualidade de servio, Houve por bem Determinar

232
De acordo com dados arrolados nos relatrios presidenciais, ao longo
da dcada de 1840, o nmero de embarcaes mercantes que chegavam e
saam do porto de Belm eram majoritariamente estrangeiras. Comparem-se
os dados do incio e fim desse perodo: Em 1840-1841 perodo a que se
refere o capito-tenente entraram no porto de Belm 74 embarcaes
provenientes de portos estrangeiros e 14, de portos nacionais. No final da
dcada, em 1847-1848, entraram no porto de Belm 66 embarcaes
provenientes de portos estrangeiros e 21, de portos nacionais. Nota-se que o
fluxo de embarcaes nacionais era bem inferior ao das estrangeiras,
entretanto no chegava a ser to reduzido como quisera fazer crer o capitotenente Antnio Leocdio em seu ofcio. Por outro lado, interessante
observar que o oficial assinalava o recrutamento para a Marinha imperial de
tapuias remeiros das canoas que chegavam a Belm, vindas do interior da
provncia. 23
que cessasse de huma vez o costume e a faculdade de tal admisso ficando rigorasamente
responsaveis, pela transgresso desta disposio os Commandantes dos referidos Navios,
os respectivos Officiaes de detalhes, Mestres em geral, e bem assim em particular todos
aquelles, que forem arguidos de serem os infractores directos na introduo dos escravos
nos mencionados Navios. Aviso circular do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha,
Antnio Francisco de Paula Cavalcante e Albuquerque, em 25 de agosto de 1840. Arqpep.
Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1134].
23
Relatrios do presidente da provncia do Gro-Par, Bernardo de Souza Franco, na
abertura da primeira sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 14 de abril de 1841,
(quadro das embarcaes entradas no ano financeiros de 1840-1841, sem nmero).
Relatrio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, na abertura
da segunda sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 1 de outubro de 1848, (mapas
n 20, 21, 22 e 23). Em razo do recrutamento no mar, em 1847, o vice-cnsul da Espanha,
residente em Belm, enviaria protesto presidncia do Gro-Par com respeito ao
desembarque de um marinheiro de nome Miguel Arratez, que se dizia espanhol, e fora
constrangido a servir a bordo da charrua Carioca, pertencente Armada imperial. Aviso do
ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros, Saturnino de Souza e Oliveira, ao
presidente da provncia do Gro-Par, Joo Maria de Moraes, em 27 de outubro de 1847.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1847
[1137]. Quanto noo da reduzida atuao da marinha mercante no Imprio, Joo Carlos
Gonalves Caminha explica que: (...) poucas foram as companhias de navegao surgidas.
O comrcio exterior, (...), cara em mos de armadores estrangeiros (...). Foram numerosas
as concesses e os privilgios outorgados pelos governos imperiais com o fito de promover a
criao de companhias de navegao particulares que explorassem com eficincia o
transporte nos mares brasileiros. Devido, porm, mngua de capital e falta de experincia
nesse setor de atividade, poucos foram os brasileiros que se aventuraram nos
empreendimentos martimos. Apesar da ausncia de capitais e da relutncia dos brasileiros
abastados em se aventurarem no ramo martimo, o primeiro navio-vapor chegado ao Brasil
(1837) foi encomendado por uma empresa privada, a Companhia do Rio Doce. Dois anos
mais tarde (1839), entraram em atividade ao longo do litoral os navios da Companhia
Brasileira de Paquetes a Vapor, que foi a principal empresa de navegao durante o Imprio,
atendendo, contudo, mais ao transporte de passageiros que ao de carga. Essa Companhia
teve seu apogeu por volta de 1860. CAMINHA, Joo Carlos Gonalves. Histria Martima.

233

7.3. A caa aos tapuias

Como j mencionado, a idia de o governo imperial ter privilegiado o


recrutamento de indgenas parece no ser unanimidade entre os raros
historiadores da histria da Marinha no Brasil. Entretanto, se tomada em
conta a documentao relativa dcada de 1840, pode-se verificar em
algumas medidas do governo imperial a inteno de se favorecer o
recrutamento de indgenas, em geral, e de indgenas do Gro-Par, em
particular. Os enunciados das ordens de recrutamento enviadas
presidncia da provncia evidenciam essa opo. Nessas ordens as
definies sobre os potenciais recrutados evoluem de pessoas aptas para o
servio da Marinha a indgenas propensos e aptos a vida no mar.
Em 1840, o ministro da Marinha no mesmo ofcio em que anunciava o
recebimento de trinta rapazes para servir na Armada, ordenava ao presidente
do Gro-Par a remessa para a Corte do maior numero possvel de recrutas
que pudessem servir no Corpo de Imperiais Marinheiros. O ministro lembraria
que as mesmas ordens j haviam sido expedidas em Avisos anteriores do
mesmo ministrio (29/10/1836, 21/08/1837, 23/11/1837 e 18/05/1839). Essas
ordens de remessas anteriores eram, portanto, coetneas das primeiras
iniciativas de organizao dos Corpos de Imperiais Marinheiros j
mencionadas. 24
No ms seguinte, novo Aviso ministerial reiteraria a ordem de remessa
de recrutas para a Corte. Nesse aviso, porm, encontra-se j uma

Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito, 1980, pp.284-285. O estabelecimento de comunicao


por vapor entre o Rio de Janeiro e Belm ocorreu em 1838, na regncia de Arajo Lima, por
empenho de Vasconcellos, que acumulava as pastas do Imprio e Justia. Fora uma medida
importante por esse primeiro governo Regressista (centralizador), dado que a ampliao da
capacidade de comunicao aumentava tambm a capacidade de controle e manuteno da
unidade do Imprio. Cf. CHALLENDES, Jean Philippe. A Ptria dos vencidos: o crepsculo
de um projeto de nao. Brasil 1839-1842. Tese (Doutorado). Instituto de Cincias Humanas
- Departamento de Histria. Universidade de Braslia, 2002, p.57.
24
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Joaquim Jos Rodrigues Torres,
ao presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, em 27 de maio de 1840.
Arqpep. Fundo: Documentao do Governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842
[1134].

234
manifestao quanto particularidade de potenciais recrutados que se
entendia existir na provncia:
Constando ao Governo Imperial quo facil acha-se nessa
Provincia pessoas aptas para o servio da Marinha, que com
a necessaria pratica e instruo se podem tornar excellentes
Marinheiros, ordena novamente o Regente em nome do
Imperador que V.Exa faa engajar ou recrutar o maior
numero possivel de individuos que estejam em
circunstancias de ser empregados em tal servio;
remettendo-os V.Exa convenientemente para esta Crte,
(...). O mesmo Regente manda porem recomendar a V.Exa
no envie individuo algum que tenha menos de 14 annos ou
mais de 25, ou defeito phisico, que o impossibilite de poder
prestar bom servio abordo de Navios de guerra. Para
ocorrer as despezas que devem provir dessa incumbencia
destinar V.Exa a quantia de dois contos de reis que vo
destinados para despezas extraordinarias em o anno
financeiro 1840 a 1841 como consta da tabela que a V.Exa
remittida (...). 25

Em circulares isso , avisos destinado a todas as provncias o


governo ordenava, tambm, que se procedesse a recrutamento ou
engajamento, mas pode-se perceber que esses avisos tm carter mais
geral, menos especfico em relao aos recrutados:
Determinando Sua Majestade o Imperador que os
Commandantes Navais, e Navios soltos da Armada,
estacionados nas Provncias do Imperio, promovo o
recrutamento, ou engajamento de Marinheiros, para terem
as suas Tripolao completas, e poderem remetter a esta
Crte pessas idonas para o servio da mesma Armada, e
Corpos de Imperiais Marinheiros, empregando para tal fim,
mais a persuaso do que a violncia; assim o participo a
V.Exa para seu conhecimento e para que mande facilitar
todos os auxilios, que pelos sobreditos Commandantes lhe
forem requeridos, a bem do melhor desempenho da citada
determinao. 26

Ainda:
Sua Majestade o Imperado determina que V.Exa faa
recrutar e envie para esta Corte com a possivel brevidade o
maior numero de individuos para a Armada e Corpo de
25

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Joaquim Jos Rodrigues Torres,
ao presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, em 12 de junho de 1840.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842
[1134].
26
Aviso circular do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Antnio Francisco de
Paula e Hollanda Cavalcante e Albuquerque, em 26 de outubro de 1840. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1134]

235
Artilharia da Marinha, attento a necessidade que ha de
guarnecer os Navios de guerra e completar o mencionado
Corpo; (...) 27

interessante notar a existncia de certo contraste entre os Avisos


circulares e o Aviso destinado particularmente provncia do Gro-Par. Nos
primeiros, determina-se que se promovam o recrutamento ou engajamento
de marinheiros e pessoas idneas, ou seja, aptas, e, ainda, se faa
recrutar o maior nmero possvel de indivduos. No segundo, afirma-se que
se sabia existir na provncia pessoas aptas para o servio da marinha.
Essas pessoas que se dizia existir no Gro-Par seriam nos prximos
avisos bem definidas.
Em resposta solicitao que fizera a presidncia da provncia para
ser isenta pelo governo imperial do dever de executar recrutamento cujas
razes se desconhece, mas se poderia inferir que estariam relacionadas com
as mencionadas no discurso do deputado Bernardo Souza Franco em 1840,
acima citado o governo central responderia negativamente e demonstraria
uma atitude refratria a qualquer possibilidade de a provncia no efetuar os
recrutamentos ordenados pelo governo. Assim, em 16 de abril de 1841, o
ministro da Marinha lembrando as circunstancias do pas, se referindo
provavelmente revolta republicana Farroupilha , em So Pedro do Rio
Grande do Sul, que mobilizava as foras militares do Imprio, afirmava que,
apesar de ponderosas as razes apontadas pelo presidente, ordenava que
fosse recrutado ao menos o pessoal necessrio para guarnecer as
embarcaes da Armada existentes na provncia e os recrutas que deveriam
partir para a Corte. O que significava dizer que o governo imperial no
acordava provncia a iseno. 28

27

Aviso, circular, do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, marqus de Paranagu,


em 16 de abril de 1841. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do
Imprio 1840-1842 [1134]
28
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Antnio Francisco de Paula e
Hollanda Cavalcante e Albuquerque, ao presidente da provncia do Gro-Par, Tristo Pio
dos Santos, em 17 de fevereiro de 1841. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos
do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1134].

236
Diante de novas solicitaes feitas pela presidncia da provncia
insistindo na iseno de recrutamento, o governo manteria firme posio
contrria e daria seus motivos:
Em resposta ao officio n 17 que V.Exa me dirigio, datado de
17 de maio ultimo, em consequencia do Aviso desta
Secretaria dEstado sobre o recrutamento para a Marinha;
tenho de significar a V.Exa , que com quanto as actuaes
circunstancias dessa Provincia por V.Exa ponderadas no
citado Officio, no permitto fazer um grande recrutameto
todavia abundando ella de indigenas, e havendo a
experiencia mostrado a sua propenso e aptido para a vida
do mar, cumpre que V.Exa faa todos os esforos possiveis,
a bem de obter o maior n possivel de rapazes deste genero,
de idade nunca menos de 10 annos, j por meio de
engajamento, j de recrutamento, e os remetta para aqui,
afim de os empregarem no Corpo de Imperiais
Marinheiros. 29

Indiferente, portanto, s ponderaes expostas no ofcio presidencial,


o ministro insistia no recrutamento. Se as razes dadas pelo presidente se
relacionavam rarefao da populao, como bem se imagina, a isso o
governo no parecia sensvel. Ao contrrio, a persistncia em que se
procedesse ao recrutamento estribavam em duas concepes dominantes na
rbita do governo imperial: primeiro, o reconhecimento de que no Gro-Par
havia um inestimvel, e mesmo inesgotvel, contingente de indgenas, e,
segundo, a noo de que todos esses indgenas eram aptos para o servio
da Marinha. Abundncia e propenso e aptido para a vida no mar eram os
dois elementos fundamentais que faziam com que o governo imperial visse
no Gro-Par o lcus privilegiado do recrutamento de marinheiros.
E ainda movido por essas concepes, o ministro voltaria a expedir
ordens presidncia sobre a expedio para a Corte de indgenas para a
Marinha. Em seu novo Aviso, o ministro repreende o presidente por no ter
feito o envio, desconsiderando as justificativas apresentadas:

29

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, ao


presidente da provncia do Gro-Par, Bernardo de Souza Franco, em 7 de julho de 1841.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842
[1134]. O ofcio a que se refere o ministro fora possivelmente escrito pelo presidente
Bernardo de Souza Franco, que havia reassumido a funo de presidente da provncia, e
certamente utilizara argumentaes anlogas s do seu discurso como deputado.

237
Respondendo ao officio n 8, que V. Exa me dirigio em data
de 22 de janeiro deste anno em que communica que por no
ter recebido os Avisos nos 54 e 63 antes da saida da charrua
Carioca, no podra cumprir em seu todo as Imperiais
Determinaes, que por elles lhe foram transmittidas, e que
por falta de ordens no trouxra dita charrua recrutas; tenho
de fazer ver a V. Exa que, apezar de no ter V. Exa recebido
a tempo os citados Avisos, cumpria que vista das
anteriores ordens expedidas a essa Presidencia, e mesmo
do Aviso n 22 de 7 de julho do anno findo, por V. Exa citado
em seu dito Officio, trouxesse aquelle Navio ao menos os
rapazes indgenas, cuja remessa tanto se lhe recomendara
naquelle Aviso; da letra da qual pretende V. Exa inferir que
essa Provincia ficara aliviada do recrutamento para a
Marinha, e s obrigada a preencher o numero de
marinheiros
precisos
para
as
Embarcaes
ahi
estacionadas, quando do seu contexto se no pode tal
colligir, e at mesmo nada por elle se disse cerca de
Marinheiros para as Embarcaes em servio nessa
Provincia, e s sim que no permittindo as sus actuaes
circunstancias que se fizesse um grande recrutamento,
todavia abundando ella em indigenas, convinha que V. Exa
fizesse todos os esforos possiveis a bem de obter o maior
numero de rapazes deste genero de idade nunca menor de
10 annos, ja por meio de enganjamento, ja de recrutamento,
remettendo-os para aqui, com todas as precaues
sanitarias, afim de serem empregados no Corpo de Imperiais
Marinheiros, que de novo recomendo a V. Exa , esperando
do zelo e actividade com que V. Exa se emprega no Imperial
Servio que cerca deste objeto satisfar aos dezejos do
Governo. 30

Pelo que se pode entrever desse Aviso, redigido em maro de 1842,


ao menos desde julho de 1841, a presidncia do Gro-Par, que se mantinha
nas mos de Bernardo de Souza Franco, apesar das reiteradas
determinaes, esquivava-se a remeter recrutas-indgenas para a Marinha na
Corte. Souza Franco, como se sabe, era contrrio a esse recrutamento. De
modo a abster-se a cumprir as reincidentes ordens, como se pode inferir do
Aviso acima, a presidncia manifestava entender que s se encontrava
obrigada a proceder ao recrutamento de marinheiros para as embarcaes
da Armada imperial em servio na provncia. Tal interpretao no teria suas
origens no contedo do Aviso de 7 de julho de 1841, como afirmava o
ministro, mas em Aviso anterior, de 17 de fevereiro, que se referia ao tema.
De todas as maneiras, estava claro que se tratava de uma recusa a recrutar,

30

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, ao


presidente da provncia do Gro-Par, Bernardo de Souza Franco, em 7 de maro de 1842.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842 [1154].

238
visto que no Aviso de 7 de julho o governo imperial repetia, de forma menos
dbia, as determinaes de proceder ao recrutamento.
Mas, Souza Franco, diante de reincidentes ordens do governo
imperial, faria uma remessa de recrutas para Corte, antes de deixar a
presidncia do Gro-Par no final do ms abril de 1842. E assim chegaria ao
final a pequena moratria sobre o recrutamento de indgenas para a
Marinha que tentara sustentar durante o perodo de um ano em que esteve
por segunda vez na chefia da provncia. Em maio de 1842,o governo imperial
comunicaria presidncia haver recebido quatorze jovens e, em junho, mais
cinco. O fluxo estava restabelecido. 31
interessante notar que dos quatorze recrutas recebidos na Corte,
nove eram tapuias, pelo que se pode depreender das descries constantes
no ofcio em que comunicava a expedio dos rapazes. Tambm de acordo
com a correspondncia, todos haviam sido enviados presos a bordo da
corveta Amazonas que os transportara de Belm Corte, o que demonstra
que haviam sido recrutados fora e no de forma voluntria. 32
Ampliando a utilizao do potencial dos indgenas como excelentes
marinheiros, de acordo com a concepo dominante, o governo imperial
determinaria o engajamento de ndios em linhas de vapores (paquetes)
utilizados para transporte de correio, mercadorias e passageiros ao longo da
costa. Na determinao, o governo faria referncia especfica utilizao de
indgenas j domesticados:

Convindo procurar nos indigenas ja domesticados os meios


de se applicarem a alguma industria, com que se tornem
uteis a si, e ao Paiz; e sendo os referidos indigenas mui
proprios para o servio maritimo: Manda Sua Majestade o
Imperador que V. Exa procure, por meios brandos, e
31

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, ao


presidente da provncia do Gro-Par, Rodrigo de Souza da Silva Pontes, em 24 de maio de
1842. Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, ao
presidente do Gro-Par, Rodrigo de Souza da Silva Pontes, em 24 de agosto de 1842.
Ambos em Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842
[1154].
32
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Bernardo de Souza Franco, ao ministro e
secretrio dos Negcios da Marinha, marqus de Paranagu, em 16 de abril de 1842. AHI.
Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par ao ministro e secretrio
dos Negcios da Marinha 1842-1848 [308-04-02].

239
persuasivos, resolver algum dos referidos indigenas a fazer
parte da tripulao dos Paquetes de Vapor, podendo para
isso embarcar dous delle em cada hum dos mencionados
Paquetes, entendendo-se para este fim com V. Exa o
Agente, que a respectiva Companhia tem nessa cidade. 33

Desse modo, decidia-se integrar tambm o trabalho dos indgenas do


Gro-Par s embarcaes da marinha mercante, mais especificamente da
Companhia de Paquetes que mantinha lucrativos contratos com o governo
para o transporte entre outros da mala e da correspondncia oficial do
governo.
Em 1844, o governo expediria novas determinaes para a remessa
de recrutas para a Marinha. Nesse Aviso, em lugar de pessoas, ou indgenas,
far-se-ia referncia a tapuios:
Sendo reconhecido que os tapuios dessa Provincia tem
particular propenso para a vida no mar; e exigindo
imperiosamente o servio publico que se eleve o quanto
antes o Corpo de Imperiais Marinheiros ao seu estado
completo, manda S M O Imperador recommendar muito
instantemente a V. Exa que faa recrutar e remetter para
aqui, na forma determinada no Aviso Circular de 21 de
dezembro proximo passado, o maior numero possivel destes
individuos. 34

Tomando-se os Avisos anteriores em relao a esse ltimo, nota-se


que h uma evoluo, do geral para o particular, quanto s definies dos
recrutas. Passa-se de indgenas propensos e aptos para a vida no mar a
tapuios que tm propenso vida no mar. Se nas determinaes anteriores
h uma generalizao, que tem apenas em conta a categoria indgena,
portanto sem considerao a variaes contato (civilizados/mansos ou
bravos de acordo com os sentidos do perodo), na ltima determinao,
entretanto, se procedia a uma inusual delimitao de um grupo especfico,
tapuios, em relao a um grupo mais geral, indgenas. Pode-se inferir que a
designao tapuios fora assimilada pelas autoridades centrais porque eram
33

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Cndido Jos de Arajo Viana, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 2 de junho de 1842. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842 [1151].
34
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Joaquim Jos Rodrigues Torres,
ao presidente da provncia do Gro-Par, em 12 de janeiro de 1844. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1844 [1171].

240
em sua maioria tapuios os ndios recrutados e remetidos pelo governo
provincial para a Armada na Corte. Lembre-se que deveriam ser igualmente
escolhidos entre os tapuios os ndios a irem servir a bordo dos vapores
comerciais, de acordo com as determinaes imperiais.
Assim, quase quatro anos depois, estava registrada uma resposta
questo enunciada por Bernardo de Souza Franco no parlamento sobre que
tipo de indgenas se queria recrutar: Fala-se por ventura dos ndios
civilizados ou dos bravios?. Mas, a pergunta era um simples recurso de
retrica, pois Souza Franco muito provavelmente sabia que era entre os
tapuios que se costumava recrutar a maior parte dos jovens, quando afirmara
no mesmo discurso que tem lhe sido recrutada no pequena quantidade, e
enviada para o Sul, e dos jovens por vezes tem vindo, e ainda no penltimo
vapor vieram 30. 35
A idia do recrutamento majoritrio dos indgenas para a Marinha
Imperial seria pblica e oficialmente expressada em 1844, pelo ministro da
Marinha em seu relatrio apresentado Assemblia Geral. O ministro
Hollanda Cavalcante via no alistamento dos indgenas uma forma de
proceder civilizao dos ndios e livr-los de maus tratos em servios
prestados a particulares:

A pratica, at agora em voga, tem concorrido para o actual


estado decadente da nossa industria maritima e fluvial: resta
ainda hum meio, j por vezes lembrado, e com pouca
vantagem aproveitado; e he o de acabar com a triste
condio, a que esto expostos os Indigenas espalhados
pelo territrio do Brasil. Essas tribus errantes pelos sertes e
matos do Brasil, que ao approximarem-se das nossas
povoaes, requerem auxilios de alimentos e de
insignificantes presentes; e que em troco deixo seus filhos
e parentes expostos huma quase servido; podero mui
bem merecer todas as attenes e auxilios do Governo em
suas pequenas necessidades, e serem chamados, e
empregados vantajosamente para elles e para o servio da
Marinha, em vez de se occuparem em servio de
particulares, quasi sempre interrompido, quer por mo
tratamento, quer por falta de religiosa observancia com os
ajustes com elles celebrados, ou das promessas verbaes,
elles feitas. He sabido pela experiencia, que muitos
35

Discurso do deputado Bernardo de Souza Franco, em 7 de julho de 1840, na Cmara


Geral Legislativa. Reproduzido no Jornal 13 de Maio, Belm, em 25 de novembro de 1840, p.
281. BEP Microfilme.

241
Indigenas em diversas epocas, tendo sido applicados ao
servio da Marinha, provro ter prestimo e aptido, e se a
Marinha Brasileira puder contar, mediante sabias e
convenientes disposies, com duas mil praas destas,
supriria as suas mais urgentes precises dentro em dous ou
tres annos, e ficaria com a razoavel expectao de
conservar solidamente o que a semelhante respeito se
estabelece. Tal expediente at daria huma esperana de
retardar consideravelmente o definhamento da raa e
mesmo de a tornar partilheira da nossa associao e
civilisao. Para ser mais efficaz a disposio apontada a
respeito dos Indigenas para o servio da Marinha, foroso
seria acompanhal-a da inseno do servio privado, sempre
que este no fosse autorisado por pessoas para isso
36
designadas pelo Governo.

Para o ministro, portanto, o alistamento dos indgenas seria a soluo


para se conseguir o nmero demandado de marinheiros para os servios da
Amada imperial. Ademais, evitaria a dispendiosa contratao de marinheiros
estrangeiros, que nem sempre trazia bons resultados, pois esses muitas
vezes no cumpriam a integralidade do tempo de servio inscrito nos
contratos:

O preo dos marinheiros contractados na Europa he quase


sempre na razo de cento e trinta mil ris por individuo,
indpendente da respectiva soldada pelo tempo do seu
servio; e dos contractados raro he o que completa as
condies e tempo do ajuste: ora huma consignao de cem
contos de ris, applicada a contractar o alistamento de
Indios para a Marinha, justificaria sem duvida o que acabo
de expender, e serviria de demonstrao efficaz da
conveniencia deste expediente, sobre o qual no hesidto,
Senhores, em chamar vossa atteno. 37

O ministro no teria dificuldade em convencer os deputados. Na lei de


despesas geral do Imprio para o exerccio 1845-1846 (Lei n 369, de 18 de
setembro de 1845), constaria no artigo 5, referente ao ministrio dos
Negcios da Marinha, na rubrica de gastos eventuais e extraordinrios, o

36

Relatrio da repartio dos Negcios da Marinha apresentado Assemblia Geral


Legislativa na 1 sesso da 6 legislatura pelo respectivo ministro e secretrio de Estado dos
Negcios da Marinha, Antnio Francisco de Paula e Hollanda Cavalcante de Albuquerque
(1844), pp. 14-15. Center for Research Libraries. Latin American Microfilm Project. Brazilian
Government Document Digitization Project. htpp//:brazil.crl.edu. Visitado em: 19/05/2005.
37
Idem, p.15.

242
valor de cento e cinqenta contos (150.000$000) em que se incluam
despesas para a contratao de ndios para o servio da Armada.
Ao final de 1845, o governo imperial expediria ordens para o
presidente

do

Gro-Par

para

pagar

um

prmio

aos

ndios

que

demonstrassem interesse em se alistar na Marinha, ou a sua famlia. Era


uma maneira de tornar o recrutamento de indgenas mais atrativo e eficiente:
Em additamento s ordens que tem sido expedidas por esta
Secretaria dEstado cerca do contrato, e recrutamento de
Indios para o Servio da Esquadra, Manda Sua Magestade
O Imperador autorisar a V. Exa despender com cada recruta
dessa natureza, ou com seus pais e familias at a quantia de
sessenta mil reis ; preferindo V. Exa sempre os menores de
doze at dezoito annos. 38

Em 1848, a contratao por prmio parecia ser exclusiva na provncia


do Gro-Par. O ministro da Marinha em seu relatrio se referia a extenso
dessa medida a outras provncias para o alistamento ndios para os corpo de
Imperiais Marinheiros e Aprendizes Marinheiros de modo a conseguir o
nmero necessrio e fixado por lei:

A Instituio do Corpo de Imperiaes Marinheiros e de


Apprendizes Marinheiros , por ora, e ser por longo tempo
a esperana da Armada. Delles se compoem em boa parte
as tripolaes dos vasos de guerra, mas como tem sido at
aqui insufficiente o recrutamento forado, e o voluntario para
completar este Corpo, conviria que o Governo fosse
autorizado a contratar voluntrios por meio de premios
vantajosos, a fim de preencher o numero de praas marcado
na Lei; e que pelo que pertence s Companhias de menores,
que igual autorisao se lhe concedesse, para assegurar
penses por certo numeros de annos aos pais, que
apresentassem seus filhos para o servio. Por este modo, e
pondo-se em execuo a medida, j resolvida para a
Provncia do Par, nas outras Provincias maritimas, haver
mais probabilidade de elevar o Corpo a um estado proximo
39
do completo, (...).

38

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Antnio Francisco de Paula


Hollanda Cavalcante e Albuquerque, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 3 de
novembro de 1845. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do
Imprio 1845-1847 [1175].
39
Relatrio da repartio dos Negcios da Marinha apresentado Assemblia Geral
Legislativa pelo respectivo ministro e secretrio de Estado Manuel Vieira Tosta (1848), p. 7.
Center for Research Libraries. Latin American Microfilm Project. Brazilian Government
Document Digitization Project. htpp//:brazil.crl.edu. Visitado em: 08/08/2005.

243
Ainda em relao aos maus tratos a que se referiu o ministro da
Marinha, Hollanda Cavalcante, em 1844, algumas medidas j vinha sendo
tomadas. Ao final de 1843, o governo imperial, em funo provavelmente de
denncias sobre violncias cometidas contra os indgenas da provncia,
recomendava ao presidente do Gro-Par providncias contra os abusos e
em favor da catequese e civilizao dos ndios. 40 Em 1844, o presidente
Vellozo expediria ofcios aos comandantes militares do Alto Amazonas,
Gurup, e Camet, a vigrios do Alto Amazonas e inspetores de misses em
que se ordenava promover:
a civilisao e cathequese do indiginas por meios brandos e
conciliatorios; obstando energicamente a que com elles se
pratiquem violencias e abusos; que os disgosto, e sepraro
da nossa comunicao; e que partecipe se taes
persiguioens, violencias, e excessos continuo contra os
ditos indiginas devendo communica-las logo a respectiva
authoridade Policial, e ao Promotor Publico para proceder
contra, os que em tal conducta insistirem, a fim de que no
continue mais semilhante abuso, to infenso humanidade,
e aos interesses do Estado; e finalmente partecipando ao
Governo se os refractarios ficaro impunes, e se
authoridades por condescendencia, medo, ou outro qualquer
motivo deixaro de proceder contra elles, e abandonaro a
41
sorte dos indiginas.

As violncias contra os indgenas estariam localizadas especialmente


na comarca do Alto Amazonas, onde havia grandes contingentes de
indgenas em vasto territrio pouco controlado pelas autoridades. Ainda em
1844, a presidncia da provncia, de modo a impedir aes violentas,
isentaria os ndios da comarca de recrutamento e alistamento na Guarda
Policial e Corpos de Trabalhadores, encarregando o juiz de direito da
comarca da inspeo e direo dos ndios. 42
40

difcil avaliar o alcance

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Jos Antnio da Silva Maya, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 13 de outubro de 1843. Arqpep. Avisos do
Ministrio do Imprio 1843 [1161].
41
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jos Thomas Henriques, ao comandante
militar de Santarm, em 8 de janeiro de 1844. Ofcio do presidente do Gro-Par, Jos
Thomas Henriques, aos reverendos vigrios do Alto Amazonas, Inspetores das Misses e
demais vigrios das diferentes freguesias, em 8 de janeiro de 1844. Ambos reproduzidos no
jornal Treze de Maio, Belm, em 20 e 24 de janeiro de 1844, pp. 1643 e 1649. BEP.
Microfilme.
42
Relatrio do presidente da provncia do Gro-Par, Manuel Paranhos da Silva Vellozo, na
abertura da segunda sesso da Assemblia Legislativa provincial, em 15 de agosto de 1844,
p. 14. BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.

244
dessas medidas, mas duvidoso que se tenha deixado de recrutar ndios do
Alto Amazonas, como se ver a seguir.
Ainda em 1844, aps serem expedidas ordens para que a presidncia
enviasse recrutas para o Corpo de Imperiais Marinheiros, comunicava-se que
fora nomeado como encarregado do recrutamento na provncia o capitotenente Joaquim Alves de Castilho. presidncia era solicitado que
prestasse ao oficial todos os auxlios de que precisar, a bem de efetuar o
mencionado recrutamento. 43 A medida era importante porque deixavam nas
mos de um oficial da Marinha obrigado a obedecer a ordens e execut-las
por motivo de hierarquia e disciplina a competncia de fazer cumprir as
determinaes para a execuo de recrutamento, do que se esperava melhor
desempenho e melhores resultados.
O governo imperial, dessa maneira, eliminava eventuais resistncias
por parte da presidncia em funo de convenincias reclamadas pelas
circunstncias conjunturais e polticas locais. O recurso a agente recrutador
poderia desembocar em excessos. No incio de 1848, o recrutamento
conduzido pelo capito de fragata Joaquim Manoel de Oliveira Figueiredo,
nas duas viagens que fez de Belm a Vila da Barra, iniciadas em 6 de
novembro de 1847 e 29 de fevereiro de 1848, causaria indignao. Para
responder s acusaes sobre os abusos cometidos nesse recrutamento
divulgadas no jornal O Doutrinador, n 6, o oficial publicaria manifesto, de
prprio punho, no suplemento ao jornal Treze de Maio. De modo a eximirse de culpa, o capito Figueiredo atribua, indiretamente, a responsabilidade
s autoridades policiais, coadjuvantes no processo de recrutamento ao

43

Avisos do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Antnio Francisco de Hollanda


Cavalcante, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 5, 21 e 27 de agosto de 1844.
Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1844 [1171].
Tem-se notcia de que o mesmo tenente-capito Castilho fora responsvel pela direo dos
cortes de madeira na provncia. As madeiras tinham por destino os arsenais da Marinha em
que se reparavam e construam embarcaes. interessante notar que as funes de
recrutador e diretor de corte de madeira poderiam repousar sobre a mesma pessoa. As
atividades eram complementares, pois exigiam viagens ao interior da provncia para
localizao e transporte das madeiras e de recrutas. Castilho seria exonerado da funo de
diretor dos cortes de madeira em 1849. Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da
Marinha, Manuel Felizardo de Sousa e Mello, ao presidente da provncia do Gro-Par, em
17 de julho de 1849. Arpep. Avisos do Ministrio do Imprio 1847-1850 [1191].

245
afirmar que apenas me limitei a receber os recrutas que me foram entregues
pelas diferentes autoridades locais. 44
Os protestos contra esse recrutamento enviados pelo presidente
Jernimo Francisco Coelho ao governo imperial, entretanto, coloca em
dvida a verso do capito Figueiredo. Jernimo Coelho escreveria aos
ministros do Imprio e Marinha:
(...) nesta ocasio, e conforme as copias juntas, eu peo
providencias ao Exmo Snr Ministro da Marinha contra os
abusos de um celebre recrutamento de menores, intitulado
engajamento, confiado a Officiaes da Armada, que se
erigem em superiores da Presidncia. Este recrutamento ou
engajamento tem aqui excitado vivos clamores da
populao, (....). 45

A meno que o presidente Jernimo Coelho fazia sobre os oficiais da


Marinha que se colocavam acima da autoridade da presidncia, quando
deveriam estar a ela subordinados, poderia traduzir a existncia de certa
tenso entre essa autoridade e os oficiais quanto aos procedimentos para o
recrutamento e os abusos cometidos por esses ltimos. No h registro de
resposta do governo sobre o assunto. A rotina dos envios de ordens de
recrutamento continuaria. Ainda nesse ano, em Aviso Circular, o ministro da
Marinha solicitaria que se procedesse ao recrutamento para Armada, Corpos
de Fuzileiros e Imperiais Marinheiros. Repetia-se tambm nessas ordens a

44

Suplemento ao peridico Treze de Maio, n 828, Belm, em 23 de agosto de 1848. BEP.


Microfilme. Em relao identificao dos nimos contrrios aos recrutamentos e, ao mesmo
tempo, o reconhecimento do dever e obrigao de se cumprir s ordens de recrutamento
pelos oficiais, interessante notar o depoimento do capito Figueiredo em seu manifesto:
Quando eu acceitei esta commisso [recrutamento] bem conheci desde logo, que a despeito
mesmo de toda a moderao, de toda a prudencia que fossem empregadas em sua
execuo, veria lutar com mil dificuldades, e sobcarregar com huma odiosidde tremenda;
mas acentei que devia cumprir com o que me foi ordenado, no s porque o melindroso da
incumbencia mais realaria os servios que prestasse; como por que na qualidade de official
da Armada reconheo que huma das primeiras necessidades do Brasil, em virtude de sua
posio geographica, e da longura de sua costa, h de ter huma marinha de guerra bem
organisada, e esta nunca poder existir em quanto no houver uma marinhagem
propriamente nacional.
45
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e
secretrio dos Negcios do Imprio, visconde de Maca, em 19 de maio de 1848. AN.
Fundo: Ministrio do Imprio. Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par
1841-1852 [IJJ9, 111, Rel. A, v. 30, pp.276-281].

246
velha frmula que recomendava proceder ao recrutamento sem o menor
vexame, isso , sem violncia. 46

Os

recrutamentos,

ademais,

poderiam

mascarar

verdadeiros

procedimentos de compra e venda de menores efetuadas pelos agentes


investidos de poder para execut-los (militares, autoridades policiais e
judiciais). Esses recrutadores no estavam sujeitos a controle ou fiscalizao,
o

que

poderia

favorecer

eventuais

engajamentos

forjados

por

constrangimento e excesso de autoridade, como j mencionado. Em 1848, o


ministro da Justia expedira Aviso Circular em que determinava medidas para
obstar a compra de ndios menores que eram traficados entre as provncias e
mantidos na condio de verdadeiros escravos. Veja-se na ntegra o
contedo do Aviso:
Constando que em algumas Provncias tem havido
individuos que abusando da simplicidade dos Indios, lhes
compro os filhos, e que no s os conservam em perfeita
escravido, dando-lhes rigoroso trato, mas tambm os
remettem vendidos a esta Crte, ou de umas Provncias
para outras, e cumprindo adoptar as mais enrgicas
medidas para obstar a continuao de to criminosos
procedimentos; Ha Sua Magestade O Imperador por bem,
que V. Exa d a tal respeito aquellas providencias, que julgar
opportunas, fazendo observar que dessa Provincia no
possa sahir Indio algum menor, sem que se tenha verificado
um contracto de locao de servios no qual intervenho os
pais dos mesmos menores, ou o seu Curador, sendo
punidos todos os contraventores quer estes sejo mestres
de Embarcaes que transportarem os ditos menores, ou
quaisquer outros individuos que os conduzirem por terra sem
o competente atestado da autoridade legal. 47

Em relao aos detalhes para a contratao, um Aviso Circular


posterior determinava que os contratos de locao de ndios menores por
particulares deveriam ser realizados por juzes de rfos, que por sua vez
eram obrigados a comunicar a sua execuo ao juiz de Paz e autoridade

46

Aviso Circular do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Manuel Felizardo de


Souza e Mello, em 20 de outubro de 1848. Arqpep. Fundo: Documentao do governo.
Avisos do Ministrio do Imprio 1847-1850 [1191].
47
Aviso Circular do ministro e secretrio dos Negcios da Justia, Jos Carlos Pereira de
Almeida Torres, em 9 de agosto de 1845. Arqpep. Fundo: Documentao do governo.
Avisos do Ministrio do Imprio 1845-1847 [1177].

247
policial do local. 48 Interessa notar que as autoridades que deveriam controlar
e fiscalizar a contratao de ndios menores por particulares eram as
mesmas a que se atribua competncia para cooperar ou executar o
recrutamento de ndios menores para a Armada.

7.4. Transporte e deseres de recrutas

O transporte dos jovens indgenas para os depsitos de recrutas na


Corte era realizado por mar e em condies no muito adequadas. Muitas
vezes no se respeitava condies de salubridade e mnimo conforto nos
navios. A viagem tornava-se para cada recruta um verdadeiro calvrio, pois
muitos pereciam ou caiam doentes no percurso. Em Aviso Circular o ministro
da Marinha recomendava melhor ateno s condies de transporte dos
recrutas:
Tendo chegado a esta Corte incapases de servir, e ate com
molestias, os recrutas remettidos de algumas Provincias do
Imperio, e convindo a bem da humanidade e do Servio
Publico, evitar, quanto antes, a continuao de semelhantes
remessas, Determina S. M. O Imperador, que jamais se
mande recrutas para os Navios que os ho de conduzir,
affetados de qualquer enfermidade, que antes de embarcar
se vacinem os que no tiverem tido bexigas; e que a bordo
dos referidos Navios so receba certo numero, conforme a
sua lotao, dando-se-lhes, para os resguardar da chuva e
humidade, lugar commodo e a roupa necessaria, e no
sendo obrigados a fazer o servio, pertencente a tripolao
49
(...)

Recomendaes semelhantes foram reproduzidas em Aviso ao


presidente do Gro-Par que ordenava o recrutamento de indgenas. O
governo, ciente do que ocorria, procurava advertir a presidncia para que

48

Aviso Circular do ministro e secretrio dos Negcios da Justia, Jos Carlos Pereira de
Almeida Torres, em 2 de setembro de 1845. Arqpep. Fundo: Documentao do governo.
Avisos do Ministrio do Imprio 1845-1847 [1177].
49
Aviso Circular do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Antnio Francisco de
Paula e Hollanda Cavalcante e Albuquerque, em 6 de novembro de 1840. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1134].

248
tomasse medidas sanitrias antes de embarcar os indgenas nos navios da
Armada:
Por esta ocasio previno outro sim a V. Exa de que, tendo
se desenvolvido o contagio de bexicas a bordo dos Navios
da mesma Armada, vindos com recrutas das Provincias do
Imperio, convem que V. Exa embarcarem (sic) quaisquer
recrutas com destino a Marinha, as mande inspecionar no
s para evitar a remessa de indivduos q. nenhum servio
podem prestar, como por vezes tem acontecido, em
detrimento da humanidade, e da Fazenda Nacional, mas
tambm para serem com antecipao vacinados aquelles
que no tiverem sido acometidos do referido contagio,
devendo V. Exa com tempo requisitar para este fim, pela
Repartio competente, a necessaria poro de pus
vaccinico. 50

As recomendaes seriam reeditadas em Aviso expedido apenas


alguns dias depois, s que a nfase era dada sobre a questo de no se
exceder o nmero razovel de recrutas a bordo das embarcaes, para no
se por em risco a vida desses passageiros. 51 De modo a evitar que se
continuasse a remeter Corte recrutas incapacitados ou doentes, que no
poderiam prestar servios ou que acabassem colocando em risco a vida de
outros recrutas embarcados, o governo determinaria, em 1844, que os jovens
recrutados fossem recolhidos a bordo dos navios de guerra a servio na
provncia:
Sua Majestade determina que, proporo que se forem
recrutando individuos para o servio da Armada, sejo logo
remettidos para bordo dos Navios de Guerra, que se
acharem no porto da Capital dessa Provincia, afim de serem
para aqui propriamente enviados; e porque mais de uma vez
tm sido recrutados homens invalidos, que nenhum servio
podem prestar, fazendo-se com a sua remessa despesas
inuteis. Ordena o Mesmo Augusto Senhor que se no
recrute individuo algum que, no estiver nas circunstancias
de poder servir, pelo seu estado phisico; o que comunico a
V. Exa para sua intelligencia e execuo; prevenindo-o que
ao Commandante da Estao Naval do Norte ora se
expedem ordens, para que os mencionados recrutas sejo
recebidos a bordo de Navios sob seu commando,

50

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 7 de julho de 1841. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1134].
51
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Marqu de Paranagu, ao
presidente da provncia do Gro-Par, em 31 de julho de 1841. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1134].

249
responsabilisando ao Commandante de qualquer Navio que
receba individuo algum incapaz de prestar bom servio. 52

Essa medida dava competncia aos comandantes dos navios para


fazer a triagem dos recrutas aptos, que seriam posteriormente remetidos ao
depsito da Marinha na Corte. Como seriam responsabilizados, os
comandantes deveriam ser mais criteriosos ao receber a bordo os recrutas
que chegavam a Belm do interior da provncia. Em conseqncia dessas
ordens, o que era tambm o objetivo do governo imperial, os oficiais
comandantes deveriam evitar remeter os recrutas que, apesar de fisicamente
aptos, cassem enfermos no perodo de espera em Belm, antes de seguirem
viagem para a capital do Imprio. Exemplo disso pode ser inferido do
contedo de Aviso do ministro da Marinha sobre as condies de sade de
um pequeno lote de recrutas remetidos Corte pelo presidente do GroPar:
Em resposta ao officio de V. Exa, de n 21, de 31 de agosto
ultimo, cerca da distribuio dos 22 recrutas, que foro por
V.Exa designados para o servio da Armada; tenho a dizerlhe que dos quatro remettidos para esta Crte na Barca de
Vapor Guapiassu, s se recebero dous, Thomaz Martinho,
e Raimundo Joo, tendo fallecido no Hospital dessa
Provincia, segundo me informa o Encarregado do Quartel
General da Marinha que ouvira a esse respeito o
Commandante da referida Barca, Jos Alves do Coutto; e
bem assim ficado o outro, Joo Paulo Francisco, doente no
mesmo Hospital. 53

52

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Antnio Francisco de Paula e


Hollanda Cavalcante e Albuquerque, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 11 de
novembro de 1844. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do
Imprio 1844 [1171].
53
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Antnio Francisco de Paula e
Hollanda Cavalcante e Albuquerque, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 20 de
dezembro de 1848. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do
governo 1847-1850 [1191]. Observe-se que os recrutas citados nesse Aviso no possuam
nomes de famlia (sobrenome), eram designados apenas por antropnimos (prenomes), o
que indica que eram provavelmente indgenas, isso , tapuias. interessante notar que, ao
final da dcada, o ministro da Guerra expediria ordens relativas ainda s condies de
remessa dos recrutas Corte: Sua Magestade Imperial de novo manda recomendar a V. Exa
o maior zelo em que os recrutas recebo o fardamento que lhe esta marcado, para que se
no reproduza o repetido escandalo de virem quaze nus; e outro sim sejam immediatamente
vaccinados. Aviso Circular do ministro e secretrio dos Negcios da Guerra, Manuel
Felizardo de Souza e Mello, em 4 de maio de 1850. Arqpep. Fundo: Documentao do
governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1850-18511 [1210].

250
Agregavam-se s duras condies de recrutamento, de transferncia e
depsito, a que estavam sujeitos os tapuias recrutas, os pesados encargos e
disciplina das funes exercidas a bordo dos navios, aps a incorporao aos
corpos de Imperiais Marinheiros da Armada imperial. No perodo examinado,
h um nmero considervel de notcias sobre a desero de marinheiros
provenientes da provncia. As autoridades provinciais eram notificadas para
det-los e retorn-los Corte. curioso notar as descries dos marinheiros
desertores que compunham os Avisos de modo a facilitar a captura:
Participando o Chefe da Diviso Encarregado do Quartel
General da Marinha em Officio n 1174, com data de 23 de
Dezembro ultimo, haver desertado no dia 25 do dito mez,
Cippriano Theodoro, com praa no Corpo de Imperiais
Marinheiros, natural dessa Provincia, filho de Manoel
Francisco, idade de 19 annos, altura cinco pez e duas
polegadas, Mameluco, cabellos castanhos e olhos pardos, e
rosto comprido; Determina Sua Magestade O Imperador
que, no caso de apparecer por ahi o mencionado desertor,
seja preso e remettido esta Crte , o que communico a V.
Exa para sua intelligencia, e expedio das conveniente
ordens a tal respeito. 54

As notificaes das deseres expedidas s autoridades da provncia


demonstram a prtica de os marinheiros desertores, ao abandonarem suas
funes, retornarem a sua provncia de origem e finalmente aos seus
povoados e vilas. Em 1842, em funo de um ofcio enviado pela presidncia
da provncia do Gro-Par, o ministro da Marinha faria determinar que o local
de nascimento passasse a constar nos assentamentos dos praas da
Marinha, tendo como objetivo facilitar a localizao e deteno dos
desertores:
Respondendo ao officio de N 12, de 12 de fevereiro findo,
em que V. Exa faz ver que para maior facilidade de ir a
captura dos desertores, a que ser referem os Avisos desta
Secretaria dEstado N 70 e 71, era mister saber-se o lugar
54

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, marqus de Paranagu, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 7 de janeiro de 1842. Arpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 18442 [1154]. Outras notcias
relativas a deseres encontram-se em Avisos do Ministrio da Marinha de 4/01/1842,
23/04/1842, 6/05/1842, 6/06/1842 (Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do
Ministrio do Imprio 1842 [1154]), 3/03/1843, 16/03/1843 (Arqpep. Fundo: Documentao
do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1843-1844 [1164]), 2/09/1846 (Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1845-1846 [1175]).

251
de nascimento, ou primeira residencia do desertor; tenho de
significar a V. Exa., que, alem das declaraoens, e signais
especificados naquelles Avisos, nada mais consta a tal
respeito; prevenindo-o porm, de que, ordens se expediro
para que nos assentamentos das praas, quer da Armada,
quer dos Corpos de Artilharia da Marinha e Imperiais
Marinheiros, se faa tambem de ora em diante, declarao
do lugar de nascimento alem das mais do costume. 55

As medidas facilitariam a localizao dos desertores. As autoridades


da provncia se ocupavam da busca e da reconduo ao Quartel General da
Marinha na Corte. Em 1844, o ministro da Marinha confirmava o recebimento
de ofcio da presidncia do Gro-Par comunicando o envio de dois
grumetes para o Corpo de Imperiais Marinheiros e trs desertores, remetidos
Corte no vapor Imperador. 56
Utilizou-se como meio de dissuaso de desertores o perdo da
transgresso em troca da apresentao dos mesmos s autoridades. Em
1846, o Decreto n 483, perdoaria os rus de primeira desero e de segunda
simples da Armada, dos Corpos de Imperiais Marinheiros e Artilharia da
Marinha, que haviam sido condenados ou estavam sedo processados, bem
como os que se achassem ausentes e se apresentassem s autoridades
navais do Imprio, no prazo de trs meses, aps a publicao do decreto. Em
1848, outro decreto de perdo aos desertores da Marinha seria editado com
contedo idntico ao acima citado. 57
Cabe lembrar que, alm do recrutamento para a Marinha imperial,
procedia-se, igualmente, ao recrutamento para o Exrcito, o que fazia
aumentar a demanda por vares jovens para o servio militar. diferena
55

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Marqus de Paranagu, ao


presidente da provncia do Gro-Par, em 18 de maro de 1842. Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1842 [1154]. Gomes & Nogueira
analisando o trabalho de Enrique Peregalli sobre o recrutamento militar no perodo colonial,
nas capitanias de So Paulo, Paran e Santa Catarina, afirmam que os desertores, de uma
maneira geral, voltavam s suas vilas para ficarem junto aos seus familiares. GOMES,
Flvio Santos & NOGUEIRA, Shirley M. da Silva. Outras paisagens coloniais: notas sobre
desertores militares na Amaznia setecentista...., p.208.
56
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Marinha, Antnio Francisco de Hollanda
Cavalcante e Albuquerque, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 21 de outubro de
1844. Arqpep. Fundo: Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1844
[1171].
57
Decreto n 483, de 15 de novembro de 1846. Coleo das leis do Imprio do Brasil. 1846.
Tomo 9, parte 2, seo 34. Decreto n 559, de 2 de novembro de 1848. Coleo de leis do
Imprio do Brasil. 1848. Tomo 11, parte 2, seo 13. BCD.

252
dos Avisos do ministrio da Marinha, os expedidos pelo ministrio do Exrcito
para a presidncia do Gro-Par no continham determinaes especificas
sobre o recrutamento de indgenas. Os recrutamentos para as foras de terra
deveriam ser realizados para dois objetivos. Primeiro, para prover os
batalhes de caadores do Exrcito existentes na provncia, e, segundo,
para o envio de recrutas para os corpos do Exrcito na Corte.
Em 1847, o presidente Herculano Ferreira Penna comentava em ofcio
ao ministro dos Negcios Estrangeiros que entre as razes das emigraes
de habitantes das fronteiras e ndios, principalmente, para as repblicas
vizinhas, que preocupavam o governo imperial, podia-se citar:

o receio ao recrutamento, o pesado servio na Guarda


Policial, e Corpos de Trabalhadores, que ainda aqui
subsistem, em virtude de uma Legislao especial, em cuja
execuo se notam abusos, e at violncias que nem
sempre podem ser prevenidas pelo Governo, (...). 58

O presidente desse modo lembraria ao governo que a medida de


suspenso do recrutamento em toda a comarca do Alto Amazonas poderia
servir como meio de fazer retornar ao territrio do Imprio os ndios que
haviam emigrado e garantir aos ndios em geral a confiana para
permanecerem nos lugares de sua atual residncia. O presidente, no
entanto, demonstrava receios de se poder fazer apelo a tal recurso em
virtude das ordens que havia recebido do ministro da Guerra para recrutar e
se remeter ao depsito da Corte o maior nmero possvel de recrutas. 59
O depoimento do italiano Osculati, em viagem pela Amaznia em
1848, pode ilustrar o temor causado na populao de Manaus, no Alto
Amazonas, a execuo das ordens de recrutamento:

58

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Herculano Ferreira Penna, ao ministro e


secretrios dos Negcios Estrangeiros, Saturnino de Souza e Oliveira, em 1 de julho de
1847. AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro
e secretrio dos Negcios Estrangeiros. 1842-1848 [ 308-04-02].
59
Aviso do ministro e secretrio dos Negcios da Guerra, Antnio Francisco de Paula e
Hollanda Cavalcante e Albuquerque, ao presidente da provncia do Gro-Par, em 8 de abril
de 1846. Aviso do ministro da Guerra, Jos Paulo dos Santos Barreto, ao presidente da
provncia do Gro-Par, em 23 de dezembro de 1846. Ambos em Arqpep. Fundo:
Documentao do governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1846 [1180].

253
Alcune settimane prima del mio arrivo era approdato a
Manaos um piroscafo da guerra brasiliano alloggetto di
reclutare indiani pel servizio militare. La comparsa diquesta
nave aveva cagionato tale spavento a que pacifici abitanti,
che la pi parte se nerano fuggiti a precipizio nei boschi. 60

Ainda que o governo provincial demonstrasse que o recrutamento,


agregado de alistamentos para os Corpos de Trabalhadores e Guarda
Policial, trazia srias conseqncias para a manuteno da populao na
provncia, especialmente no Alto Amazonas, o governo imperial parecia
insensvel aos argumentos. As necessidades de suprimento em pessoal das
foras de terra e mar pareciam se sobrepor a consideraes sobre a
relevncia da manuteno dos habitantes nas fronteiras da Amaznia. Essa
questo parecia ser de segunda ordem, frente s necessidades mais
urgentes, como os conflitos na fronteira ao sul do Imprio. A manuteno dos
indgenas e sua integrao sociedade nacional deveriam ser realizadas
mediante o trabalho dos missionrios, que o governo se esforara em prover
ao longo da dcada. Ademais, a concepo de que o Gro-Par constitua
um manancial inesgotvel de indgenas favoreceria as razes do governo de
insistir nas ordens de recrutamento.

60

Osculati apud MOREIRA NETO, Carlos de Arajo, ndios da Amazonia..., p.97.

255

Quarta Parte
A emergncia de uma nova provncia:
o Amazonas

Pretendo nesta parte examinar a criao da provncia do Amazonas


ao final da primeira metade do sculo XIX. Partirei da interpretao de Arthur
C. Ferreira Reis, de acordo com a qual a fundao da provncia se deve s
aspiraes histricas da populao da comarca do Alto Amazonas, que por
meio do envio de representaes ao parlamento brasileiro o teria
sensibilizado para a causa da autonomia do Alto Amazonas. Sem
desconsiderar essa interpretao, mas procurando matiz-la, tenho o objetivo
de avanar no conhecimento de outros elementos que teriam contribudo de
modo bastante determinante para a materializao da autonomia que veio a
ocorrer em 1850. Prope-se, portanto, uma outra interpretao que busca,
em ltima instncia, encontrar sentido na diviso da grande provncia
amaznica do Gro-Par na inteno e necessidade do governo imperial de
ampliar o controle sobre esse imenso territrio.
Esta parte se compe de trs captulos. No captulo oito, como j
mencionado, se examina a interpretao de Arthur C. F. Reis sobre a criao
da provncia do Amazonas. No captulo nove, procura-se evidenciar a defesa
da criao dessa provncia feita por autoridades do Gro-Par. No captulo
dez, so esquadrinhados os projetos de redefinio territorial e as discusses
em torno de dois projetos de criao da provncia do Amazonas na Cmara
dos Deputados e no Senado.

257

CAPTULO 8
O discurso historiogrfico
O interesse da historiografia pelo estudo das circunstncias que
levaram criao da provncia do Amazonas tem sido quase inexistente.
Arthur Cezar Ferreira Reis permanece sendo o nico pesquisador que se
preocupou com o tema. Historiador, jornalista, professor e funcionrio
pblico, autor de mais de trinta livros e dezenas de artigos editados, Reis foi
sem dvida o primeiro historiador da Amaznia a ter a obra reconhecida
nacionalmente. Pela extenso e importncia, seu trabalho transformou-se em
referncia obrigatria para os estudiosos que pretendem ampliar os
horizontes e subverter certas demarcaes do conhecimento histrico. 1
Entre os estudos de Reis que tratam das polticas coloniais de
ocupao, formao das fronteiras e as iniciativas republicanas de integrao
da Amaznia, encontram-se trabalhos que procuraram interpretar a criao
da provncia do Amazonas. 2
Nascido em Manaus, portanto amazonense (o que talvez explique o
seu interesse pelo assunto), Reis dedicou quatro ttulos ao estudo especfico
da autonomia do Amazonas. So trs artigos O Processo de emancipao
do Amazonas, O Pleito da autonomia amazonense e O Amazonas nos
primeiros tempos do Imprio e um livro A Autonomia do Amazonas. 3 O
tema tambm citado em outro trabalho de Reis, como, por exemplo, o
captulo dedicado histria da Amaznia O Gro-Par e o Maranho que

QUEIROZ, Jonas Maral de. & COELHO, Mauro Cezar. Amaznia. Modernizao e conflito
(sculos XVIII e XIX). Belm: UFPA, 2001, p. 174.
2
REIS, Arthur C. Ferreira. A Amaznia e a cobia internacional. Rio de Janeiro: Companhia
Editora Americana, 1972. A Amaznia e a integridade do Brasil. Manaus: Governo do
Estado do Amazonas, 1966. Aspectos da experincia portuguesa na Amaznia. Manaus:
Governo do Estado do Amazonas, 1966. Sntese da histria do Par. Belm: UFPA, 1972.
Limites e demarcaes na Amaznia. Belm: Secult, 1993.
3
REIS, Arthur C. Ferreira. O Processo de emancipao do Amazonas. Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro (RIHGB), Rio de Janeiro, v. 206. pp.158-170, jan-mar 1950;
O Pleito da autonomia amazonense. RIHGB, Rio de Janeiro, v. 312, pp.263-268, jul-set
1976; O Amazonas nos primeiros tempos do Imprio. RIHGB, Rio de Janeiro, v. 316,
pp.116-123, jul-set 1977; A Autonomia do Amazonas. Manaus: Edies Governo do Estado
do Amazonas, 1965.

258
escreveu para a coleo Histria Geral da Civilizao Brasileira (HGCB),
dirigida por Srgio Buarque de Hollanda, obra de referncia para a histria do
Brasil. 4
Em O Pleito da Autonomia amazonense, Reis publica na ntegra duas
peties, dirigidas ao rei Joo VI ao final do perodo colonial. As peties,
uma dos moradores de Vila Nova da Rainha (Parintins) e outra da Cmara de
Silves, pleiteavam a elevao da Capitania do Rio Negro a Capitania-Geral,
concedendo-lhe autonomia poltica e administrativa em relao CapitaniaGeral do Gro-Par. A redao das peties no varia muito na forma e
contedo, visto que foram redigidas e reconhecidas as assinaturas pelo
mesmo tabelio de notas, Antonio Luiz Teixeira da Cunha, da vila de Silves,
nos dias 3 e 4 de setembro de 1819, respectivamente.
Na petio de Vila Nova da Rainha, os moradores aps solicitarem a
elevao desse ncleo urbano de Lugar a Vila e fazerem o elogio do
governador da capitania pedem ao Rei:

(...) sendo todas estas razes motivo de to bem suplicarem os


Moradores de Vila-Nova da Rainha Real Grandeza de Vossa
Majestade, queira elevar o governo da capitania do Rio Negro, a
Governo Geral, (...). 5

Do mesmo modo, a petio da Cmara de Silves solicitava:

(...) rogam o mesmo Senado da Cmara da Vila de Silves, e mais


moradores com toda eficcia nascida do grande amor, que como
fieis Vassalos consagram a augusta pessoa de Vossa Majestade e
digne por seu Real Decreto elevar o governo da capitania do Rio
Negro, a Governo Geral, (...). 6

A petio da Cmara de Silves, no intento de encontrar argumentos


para convencer o rei a decidir em favor de sua demanda, mencionava o fato
4

Os textos de Reis nessa coleo so dois: REIS, Arthur C. Ferreira. A Ocupao


portuguesa do vale amaznico. In: HOLANDA, Srgio Buarque de (dir.). Histria geral da
civilizao brasileira. t.1, v.1. So Paulo: Difel, 1985. pp. 257-272. REIS, Arthur C. Ferreira.
O Gro-Par e o Maranho, In: HOLANDA, Srgio Buarque de. Histria geral da civilizao
brasileira. t.2, v.4. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2004. pp.87-200.
5
REIS, Arthur.C.Ferreira. O Pleito da autonomia amazonense..., p.265.
6
Ibidem, p. 266.

259
de que a autonomia da capitania poderia gerar condies que favoreceriam o
melhor tratamento da questo da segurana da fronteira:
(...), e havendo Vossa Majestade de por bem elevar em Governo
Geral, de baixo de um plano pode bem levantar-se um regimento em
dita capitania, para o servio interno, e extremo, dela, mormente hoje
que as fronteiras balbuciam principalmente a do Rio Negro, (...). 7

Expressando-se na introduo do trabalho que reproduz esses dois


documentos, Reis afirma que na base das iniciativas dessas peties
encontrava-se a existncia, poca, de um sentimento localista bastante
expressivo, e de uma conscincia cvica inequvoca. 8
Em O Amazonas nos primeiros tempos do Imprio, Reis, aps
introduzir a trajetria de subordinao do Amazonas ao Gro-Par,
transcreve carta de Francisco Ricardo Zany a D. Pedro I dando conta da
situao do Rio Negro. Italiano de origem, servidor do exrcito portugus e
depois do brasileiro, a servio do Museu Nacional no Rio Negro, Zany
relatava em carta ao imperador a situao de penria e desorganizao da
estrutura econmica da antiga capitania. Denunciava a falta de recursos para
o pagamento de servidores e do governante:
O Rio Negro j no abona a Tropa, nem aos Vigarios, o
Ordenado de 2:400$00 de Governador j no existe, e assim
mesmo o seu rendimento no chega para os poucos
Empregados Pblicos que l h. 9

Em meio s argumentaes sobre a situao de descuido e


decadncia, Zany insistia na necessidade de o Rio Negro fazer parte das
preocupaes do governo imperial, e agregava como justificativa ser a
comarca regio de fronteira e no estar essa guarnecida por postos militares
convenientes:

O Rio Negro pela sua extenso e pelo seu local e


pela sua riqueza se faz digno da Atteno de Vossa
Majestade Imperial, e principalmente pelos seus vizinhos,
7

Ibidem, p. 267.
Ibidem, p.263.
9
REIS, Arthur.C.Ferreira., O Amazonas nos primeiros tempos do Imprio..., p. 121
8

260
porque pela parte do rio Solimoens tem fronteiras com a
Repblica do Peru, e pela parte o Rio Negro tem com a
Repblica de Columbia, e pela parte do Rio Branco tem
fronteira com os Holandezes do Suziname. A nossa fronteira
de Tabatinga que h pelo Solimoens, e a de Marabitanos
que h pelo Rio Negro no tem defesa alguma, por que as
Fortalezas chamadas so uns Corraes de pau pique. A
fronteira de So Joaquim do Rio Branco h uma Fortaleza
respeitvel, feita de pedra e cal, e colocada em boa
posio. 10

Ainda em sua carta, Zany expressava sua crtica em relao ao


governo de Belm ao afirmar que o governo do Par nada tem feito em
benefcio daquela Comarca [do Rio Negro], e nada pode fazer pela sua
distncia de mais trezentas lguas. 11 Para Zany, ento, a comarca no
podia ser socorrida nem tinha suas necessidades atendidas pelo governo da
provncia do Gro-Par. Como soluo, o autor previa a promoo da
autonomia da comarca em relao ao governo de Belm, como havia sido o
caso no tempo em que fora uma Capitania. Zany assim explica:

A Capitania do Rio Negro, hoje Comarca, sempre foi


governada desde a sua creao por hum Governador
nomeado pelo soberano. Este ainda que era sujeito aos
Capites-Generais do Par, todavia elles no se
intromettiam no governo Poltico e econmico da Comarca,
fossem civil, ou militar, e os Governadores providenciavo
tudo aquilo que era necessario para a sua conservao. 12

O missivista, ao finalizar seu relato e propor medidas, aconselhava o


governo imperial a nomear uma autoridade para governar o Rio Negro.
Animava, assim, o governo central a intervir na comarca. Sem ser muito
explcito, o que sugeria era muito provavelmente a sua transformao em
provncia, para qual o Imperador poderia nomear um presidente de sua
escolha, o qual estaria diretamente ligado Corte, sem a interveno de
intermedirio. Assim, afirmava Zany:

Precisa-se um Governo por nomeao de Vossa Majestade


Imperial que tenha conhecimento da Comarca, que seja
energico activo e criador, munido de Ordens necessarias
10

Ibidem.
Ibidem, p.120
12
Ibidem, p.119.
11

261
para providenciar tudo quanto for a bem do aumento da
Comarca. 13

No terceiro trabalho que dedica especificamente ao tema da criao


da provncia do Amazonas, intitulado O Processo de Emancipao do
Amazonas, Reis afirma, ao introduzir o assunto, que a criao da provncia
do Amazonas deu-se por dois motivos. Primeiro, a inteno do governo
central de satisfazer os anseios das populaes do extremo norte e,
segundo, por razes geopolticas.
Para dar base ao primeiro motivo, o autor explica que a no elevao
da capitania do Rio Negro provncia, aps a independncia (1822), teria
frustrado as aspiraes autonomistas da populao autonomia no sentido
da ruptura poltico-administrativa com o Gro-Par, mas no com o governo
central. O centro da questo se encontraria, portanto, na descontinuidade
institucional acarretada pela reorganizao poltico e administrativa que se
seguiu ruptura da colnia com a metrpole em 1822.
De modo a se compreender melhor os acontecimentos polticos que
teriam engendrado a continuidade da dependncia do Rio Negro ao GroPar e produzido, no entender de Reis, essas aspiraes autonomistas,
necessrio fazer aqui uma pequena digresso.
Por ocasio da revoluo liberal ocorrida em Portugal, em 1820, as
Cortes foram convocadas para elaborar a nova constituio. Por decreto, de
1 de outubro de 1821, todas as capitanias brasileiras

foram elevadas

categoria de provncia, o que ocorreu igualmente com o Rio Negro, sendo


criadas nas novas provncias juntas governativas leais revoluo. Com o
advento da independncia brasileira, em 1822, o artigo segundo da
Constituio, outorgada em 1824, determinava que o Imprio ficava dividido
nas provncias existentes, sem alterao dos limites territoriais. 14 No decreto
13

Ibidem, p.122.
Em 20 de agosto de 1820, em Portugal, um movimento militar de cunho liberal deu incio a
reivindicaes contra a situao de ostracismo econmico, de m administrao dos
governadores do reino, da presena de tropas inglesas que haviam libertado Portugal do
jugo francs. Conhecida por Revoluo do Porto, a manifestao exigia a volta a Lisboa do
soberano, Joo VI, que permanecia no Brasil desde 1808, quando fugira da invaso de
Portugal por Napoleo, e a redao de uma constituio. Ao Brasil, alado ao status de
14

262
imperial, de 26 de maro de 1824, que listava todas as provncias e
organizava a representao poltica das provncias (indicava o nmero de
deputados que nelas deveriam ser eleitos para a Cmara de Deputados),
porm, no constava citada a provncia do Rio Negro, nem para ali fora
nomeado um presidente.
A razo apontada pelo historiador Ansio Jobim para o Rio Negro no
ter sido citado como provncia teria sido o fato de no ter enviado
representantes Assemblia Geral no Rio de Janeiro, no momento dos
debates sobre a Constituio, em 1823. Os representantes do Rio Negro no
haviam ido Corte porque os ofcios enviados do Rio de Janeiro ao Rio
Negro teriam sido constantemente interceptados pela Junta Governativa de
Belm ainda impregnada por interesses portugueses e, portanto, descontente
com a recente independncia do Brasil. 15
Sem a oficial chancela do governo imperial, criava-se, ento, uma
situao de indefinio quanto ao status poltico-administrativo do Rio Negro,
permanecendo esse sob a autoridade da Junta Governativa (ou Provisria)
que se criara desde a adeso do Rio Negro ao Imprio em 9 de novembro de
1823, quando se acreditava ser o Rio Negro uma provncia. A questo da
inscrio poltica do Rio Negro se comarca ou provncia ao Imprio foi
solucionada somente em 1825, por imposio do presidente do Gro-Par, e
confirmada em 1833, com a aplicao do Cdigo do Processo Criminal,
ocasio em que passou a ser denominado Comarca do Alto Amazonas. 16

Reino Unido de Portugal e Algarves desde 1815, coube enviar cerca de 75 deputados para
as Cortes, eleitos ao longo de 1821. Entretanto, mesmo aps o retorno do rei Joo VI a
Lisboa, no incio de 1821, no decorrer dos trabalhos das Cortes foram se sobressaindo
tentativas de restabelecer Portugal como nico centro poltico-administrativo do Imprio.
Embates entre as Cortes e o prncipe regente no Brasil, Pedro, com convices mais
absolutistas do que liberais e que permanecera no Brasil em torno recusa desse de se
submeter ao Poder Legislativo e acatar ordens para retornar a Portugal, e a tentativas de
reduo da autonomia poltico-administrativa do Brasil desembocaram no ato de
independncia de 7 de setembro de 1822.
15
JOBIM, Ansio. O Amazonas, sua histria (ensaio antropogeogrfico e poltico). So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1957, p. 143. Em janeiro de 1822, entretanto Joo Lopes da
Cunha e Jos Cavalcante de Albuquerque haviam sido enviados s Cortes de Lisboa como
deputados pelo Rio Negro para a discusso da nova constituio portuguesa aps o evento
da revoluo liberal, mais conhecida como Revoluo do Porto. Ibidem, p. 141.
16
O Cdigo do Processo Criminal, sancionado em 29 de novembro de 1832, era dividido em
dois principais captulos. O primeiro, e o que interessa aqui, referia-se organizao
judiciria em que estabelecia a diviso das provncias em comarcas, termos e distritos de

263
Voltando ao texto O Processo de emancipao do Amazonas, Reis
examina os acontecimentos que marcaram esse perodo de indefinio at a
configurao do Rio Negro como comarca. De acordo com Reis, em 1825,
quando no se confirmara a nomeao de um presidente para o Rio Negro,
como fora feito para todas as demais provncias pelo governo imperial, o
ouvidor, Nunes Ramos Ferreira, do lugar da Barra (Manaus), entendeu que o
Rio Negro no passava de comarca da provncia do Gro-Par e,
conseqentemente, no deveria ser mais reconhecida a autoridade da Junta
Governativa e sim a do ouvidor, o que deu ocasio a conflitos entre esse e a
Junta. 17 De modo a apaziguar os nimos e restabelecer a autoridade no Rio
Negro, o presidente Jos Flix Pereira de Burgos dissolveu a Junta
Governativa e mandou que a Cmara Municipal de Barcelos, antiga capital
do Rio Negro, fosse transferida para a Barra e assumisse ali funo
governativa 18 .

Como

parte

das

medidas

de

conteno

dos

desentendimentos, Burgos nomeou novo comandante militar. Tais aes


anunciadas ao governo imperial foram prontamente aprovadas, em 8 de
outubro de 1825, o que significava que o governo central endossava a
subordinao do Rio Negro ao Gro-Par. Em seguida, com a aplicao do
Cdigo do Processo Criminal, em 1833, que acarretava nova diviso
administrativa e judiciria, o Rio Negro foi oficialmente definido como
comarca do Gro-Par, denominando-se comarca do Alto Amazonas. Estava,
portanto, determinado que fsica e administrativamente o Rio Negro integraria
o Gro-Par e a ele estaria subordinado. justamente nessa passagem de
Provncia situao desfrutada por curtssimo perodo a uma situao
indefinida, intermediria, e, finalmente, reordenao em Comarca, que Reis
entrev uma fonte de reforo das aspiraes autonomistas, ou seja, de
paz (cerca de 75 casas). Nas comarcas haveria um juiz de direito, nomeado pelo imperador,
e no mais existiriam ouvidores, juzes ordinrios e de fora, herdados do sistema portugus.
Nos termos haveria um juiz municipal, nomeado pelo presidente da provncia, um promotor e
um conselho de jurados. Nos distritos haveria um juiz de paz, eleito, auxiliado por escrivo e
inspetor de quarteiro, e se ocuparia do trato das questes mais imediatas da comunidade.
17
O ouvidor Nunes Ramos Ferreira foi apoiado nas suas investidas contra a Junta por Zany,
que esteve em Belm para informar ao presidente da provncia os desentendimentos a
respeito de a quem competia o governo do Rio Negro.
18
Embora a Barra tivesse sido designada capital da capitania do Rio Negro desde 1808, no
contava com Cmara Municipal porque administrativamente no era uma vila e sim, lugar. As
nicas autoridades instaladas na Barra, poca, eram o ouvidor (funo judiciria) e o
Comandante das Armas.

264
descontentamentos que deram estmulo e alimentaram manifestaes da
populao em favor do retorno ao status de provncia.
Ainda, os descontentamentos que foram se materializando, ao longo
desse processo, de acordo com Reis, deram lugar a uma revolta, em 12 de
abril de 1832, iniciada pelo levante da guarnio militar da vila da Barra do
Rio Negro. Alguns meses depois, em 22 de junho, um conselho do povo e
tropa decidiria pelo rompimento dos laos de subordinao com o Gro-Par.
Em resposta, uma expedio militar foi enviada pelo governo de Belm, que
sem grandes resistncias, restabeleceu a ordem no Rio Negro. Quase quatro
anos depois, o desejo de autonomia e a criao da provncia teria sido, para
Reis, tambm um dos anseios dos insurgentes proclamados na tomada da
cidade de Manaus durante a revolta da Cabanagem.
O segundo motivo apresentado por Reis em O Processo de
emancipao do Amazonas, para a criao da provncia razes
geopolticas no foram explicitadas ao longo do trabalho. O autor apenas
afirma:
J se tornara, no entanto, o caso da autonomia do Rio Negro, um
dos mais importantes para a nao, porque envolvia a sua defesa
nas fronteiras do norte, abandonadas, expostas aos insultos de
estrangeiros, como sucedera no vale do rio Branco com a intruso
dos ingleses vindos da Guiana Britnica. 19

Reis, nesses quatro textos sobre a histria do Amazonas, parte essa


rpida meno ao fator geopoltico, favorece, portanto, a percepo da idia
de um contnuo anseio de emancipao poltico-administrativa em relao
ao Gro-Par, que permeia a histria da capitania do Rio Negro e,
posteriormente, comarca do Alto Amazonas, portanto desde o perodo
colonial, notadamente nas ltimas trs dcadas, at a fundao da provncia
do Amazonas em 1850.
Depreende-se do conjunto de textos de Reis que o desejo de
autonomia demarcado pelo autor como sentimento localista 20 ou anseios

19
20

REIS, Arthur C. Ferreira. O Processo de Emancipao do Amazonas..., p. 167.


REIS, Arthur C. Ferreira. O Pleito da autonomia amazonense..., p. 263.

265
dos amazonenses 21 teria sido amalgamado e impulsionado por dois fatores.
Primeiro, o estado de desagregao social e desorganizao da estrutura
produtiva do Rio Negro. E, segundo, a incapacidade do governo do GroPar em atuar positivamente efetivando medidas eficientes para reverter
esse quadro.
Reis ao citar de modo recorrente os anseios de autonomia deixa
entrever que acreditava na ocorrncia de certa identidade local e que a nova
provncia teria sido, assim, obra dessa identidade. No s isso, a identidade
dos amazonenses, no entender do autor, no foi somente forjada por
interesse pela autonomia local, mas circunscrita e referenciada tambm na
autonomia da colnia e formao do Brasil independente 22 . Essa viso
transparece na seguinte afirmao:

Pulsando, com os demais brasileiros, pela independncia


nacional, [os amazonenses] assumiram atitudes cvicas que
os revelaram na posse de uma forte conscincia patritica,
que se entrelaava com os anseios pela autonomia da
Capitania. 23

Continuando com o texto O Processo de emancipao do Amazonas,


Reis transita da narrao das demandas por autonomia para as iniciativas, no
parlamento do Imprio, de apresentao de projetos de leis para a elevao
da comarca do Alto Amazonas provncia. Segundo o autor, j em 1826
apresentado, por Dom Romualdo Antnio Seixas, religioso, deputado pelo
Gro-Par na Cmara dos Deputados, o primeiro projeto que aps a
seqncia de deliberaes abandonado. Em 1839, outro projeto levado
considerao dos parlamentares pelo deputado Joo Cndido de Deus e
Silva. Aprovado em vrias deliberaes, foi reavaliado em 1843, por iniciativa
do deputado ngelo Custdio, e, com emendas, finalmente aprovado em
1845. Aps passar pelo escrutnio do Senado, em 1850, o projeto foi

21

REIS, Arthur C. Ferreira. O Processo de emancipao do Amazonas..., p. 170.


QUEIROZ & COELHO afirmam que Reis demonstrou grande interesse pelo tema da
formao da nacionalidade brasileira, (...) entendeu que a nacionalidade surgiu como o
resultado de uma correlao de foras dos diversos elementos encontrados na colnia.
QUEIROZ. Jonas Maral & COELHO, Mauro Cezar. Amaznia. Modernizao..., p. 167.
23
REIS, Arthur C.Ferreira. O Processo de emancipao do Amazonas..., pp. 159-160.
22

266
sancionado pelo imperador em 5 de setembro do mesmo ano. O autor conclui
que as deliberaes parlamentares, endossadas pela sano imperial
responderiam aos anseios da populao do Alto Amazonas.
No obstante, os aspectos que do corpo aos argumentos de Reis no
parecem ser suficientes para explicar a criao da provncia do Amazonas.
Embora ricos em informaes o autor possua profundo conhecimento de
vrios fundos documentais 24 , os textos so sucintos na elaborao da
anlise. O salto entre as asseres e suas demonstraes e embasamento
soam demasiado abruptas. Reis parece querer que se entenda a criao da
provncia, em 1850, como resultado das aspiraes por autonomia
cristalizadas nas peties, de 1819, ainda no perodo colonial, e nos
descontentamentos

sobrevindos

na

dcada

de

1820,

seguidos

independncia. H, no entanto, um lapso de mais de duas dcadas entre


essas manifestaes e a criao da provncia que no so considerados na
anlise do autor. Ainda que Reis mencione os trmites de projetos de leis no
parlamento imperial nas dcadas de 1830 e 1840, a existncia desses
parece, na viso do autor, ainda estar condicionados pelas manifestaes de
autonomia citadas.
Transparece nessa interpretao de Reis o impulso em estabelecer
nessas demandas a origem da identidade amazonense. Essa interpretao
parece eivada de manifestaes subjetivas do autor. Embora nenhum
historiador esteja de todo isento de subjetividade em suas anlises, no caso
de Reis, entretanto, seus trabalhos parecem estar fortemente impregnados
por uma viso regional e identitria. Nacionalista, antiliberal, defensor do
Estado como regulador das relaes sociais e econmicas, Reis foi
governador do estado do Amazonas durante o regime militar estabelecido em
1964. Homem de ao que sempre promovera medidas para o conhecimento
e desenvolvimento do Amazonas, jornalista, historiador, professor e
funcionrio pblico, trabalhou como superintendente do Plano de Valorizao
Econmica da Amaznia e exerceu a direo do Instituto Nacional de
Pesquisas da Amaznia (INPA). Ao longo de seu trabalho em favor do estudo
24

QUEIROZ & COELHO, Amaznia. Modernizao..., p.170.

267
e desenvolvimento do Amazonas, Reis sempre valorizou as caractersticas
regionais da Amaznia em termos culturais, econmicos e sociais. 25
Mesmo quando se mantm afastada essa componente subjetiva da
anlise de Reis, no se pode entender que as manifestaes por autonomia
citadas pelo autor fossem as responsveis pelo longo processo decisrio no
parlamento, cerca de vinte anos, e que desembocou na aprovao da lei de
criao na Cmara dos Deputados, em 1845, e no Senado, em 1850. O que
pretendo aqui chamar a ateno para o fato de que no possvel afirmar
que as discusses na capital do imprio se realizavam em funo apenas das
antigas demandas no Alto Amazonas.
Mesmo Reis, no livro A Autonomia do Amazonas, parece reconhecer
que a associao de outro elemento contribuiu para criao da provncia ao
afirmar que, com respeito ao trmite do projeto de criao da provncia do
Amazonas:

(...), em dado momento, o prprio executivo interferiu para o


andamento da iniciativa do legislativo. que a Amaznia
corria perigo: o interesse do exterior por suas reservas de
matria-prima e por seu espao fsico, to verde na sua
estrutura econmica e social, estava a exaltar-se. A
fortificao regional, pela existncia de elementos de vida,
servios do Estado, autoridades e incentivo oficial ao seu
desenvolvimento pareciam necessrios e urgentes. 26

Embora Reis cite a interveno do Executivo, ele no a explicita nesse


livro, nem em nenhuma parte do conjunto de sua obra dedicada autonomia
do Amazonas. E, no trecho acima reproduzido, o motivo apontado pelo autor
para interveno do Executivo no processo de defesa da regio contra
interesses
25

estrangeiros,

est

relacionado

razes

geopolticas

Ibidem, p. 170. Outro estudioso da histria da Amaznia, Ansio Jobim, parece ter se
deixado tambm contaminar por suas origens e pelo sentimento de valorizao da identidade
amazonense na sua interpretao da histria. Veja-se, por exemplo, o seguinte seguimento:
O sentimento de liberdade de que sempre deram prova os amazonenses, no os deixava
inativos contra a servido que lhe impunha o Par, os desmandos das suas autoridades. Os
protestos sucediam-se. A aspirao de autonomia, de afastar a subordinao ao vizinho era
um dos pontos de honra dos amaznidas, que nunca se submeteram ao tratamento desigual
dado pelo Imprio.Os apelos, os manifestos, os memoriais acusam a atividade daquela gente
altiva e generosa que derramou o seu sangue em defesa de sua liberdade. JOBIM, Ansio.
O Amazonas, sua histria..., pp.145-146.
26
REIS, Arthur C.Ferreira. A Autonomia do Amazonas..., pp. 34-35.

268
mencionado em O Processo de emancipao do Amazonas j citadas, e que
igualmente no esto especificadas em sua anlise.
As nicas menes na obras de Reis a essa interveno do Executivo
referem-se carta de Paulo da Silva Gama, baro de Bag, ao ministro do
Imprio, em 1828, quando governava a provncia do Gro-Par, e a
manifestao do ministro dos Negcios Estrangeiros, Honrio Hermeto
Carneiro Leo, em discurso na Cmara dos Deputados, em 1843.
O baro de Bag, de acordo com Reis, em sua carta afirmava ao
ministro que o Rio Negro no poderia ter sua economia soerguida se no
fosse transformado em provncia:

O Rio Negro preciza sem duvida de hum governo separado,


e hum homem de genio testa do seu governo, de outro
modo elle ser sempre o que he hoje um Paiz mizeravel, e
quasi dezerto. 27

Quanto ao ministro dos Negcios Estrangeiros, Hermeto Carneiro


Leo, Reis comenta que ao discursar no Cmara dos Deputados, em 7 de
maio de 1843, defendeu a diviso do Gro-Par em duas provncias. 28
justamente o aspecto da interveno do Executivo, em especial a do
governo da provncia do Gro-Par, em favor da emancipao do Rio Negro,
ou Alto Amazonas, que procuro a seguir iluminar. Interessa aqui matizar a
percepo que se encontra na obra de Reis da constante oposio entre as
27

REIS, Arthur C.Ferreira. O Processo de emancipao do Amazonas..., p.161.


Ibidem, p.165 e REIS, Arthur C.F. O Gro-Par e o Maranho..., p.163. Apesar de Reis,
nesse ltimo texto, datar a fala de Hermeto Leo em 7/05/1843, em pesquisa realizada nos
Anais da Cmara dos Deputados constatou-se que o ministro emitira sua opinio na sesso
de 9/05/1843: Na minha opinio penso que a provncia de S. Paulo pde ser dividida em
duas, e que a comarca da Coritiba pde ser uma nova provincia. Julgo que dahi no resullar
[resultar] desvantagem nem para o imperio, nem para a provincia de S. Paulo. A provincia
de S. Paulo, desgregada comarca da Coritiba, ainda ficar assaz vasta e assaz importante,
e poder-se-h manter. A comarca da Coritiba no tem grande populao, mas tem vasto
territorio, que exige grandes melhoramentos, exige-se mesmo que alli se trate de colonisar
os vastos sertes destes lugares at o Paran, para que no tenhamos para o futuro novas
questes de limites por esta parte do imprio. Creio que muito lucraria o imperio se uma
administrao local se estabelecesse na comarca da Coritiba. Consequentemente se o
projecto tiver de ser discutido na presente sesso, no duvido apoia-lo. E para ser mais
explicito, pessoalmente, e sem poder dizer a opinio dos meus collegas, eu apoiaria mesmo
um projecto que dividisse a provincia de Minas em tres, e a do Par em duas. Anais da
Cmara dos Deputados (ACD), sesso de 9 de maio de 1843, p. 78. Grifo meu.
28

269
aspiraes de autonomia do Alto Amazonas e os interesses do governo de
Belm. Se consideradas apenas as manifestaes populares citadas acima,
tem-se a impresso da existncia ao longo dessas dcadas que antecederam
a criao da provncia de uma dinmica constante que opunha o governo do
Gro-Par diviso territorial da provncia e conseqente autonomia do
Amazonas. Mas luz dos documentos, outras percepes se revelam. De
fato, o que se constata ao examinar as fontes documentais que desde a
dcada de 1820, no caso as prprias manifestaes do Baro de Bag, at o
ano de 1850, alguns presidentes da provncia do Gro-Par se pronunciaram
favorveis emancipao do Alto Amazonas. Tais manifestaes foram
expressas nas correspondncias dessas autoridades com o governo Imperial
e uma delas, no caso do presidente Jernimo Francisco Coelho, foi objeto de
projeto levado Assemblia Legislativa provincial para consulta. Esse
projeto, que ser estudado mais adiante, determinava a transformao da
comarca do Alto Amazonas em provncia, no de todo independente do
Gro-Par,

mas

que

gozaria

de

certa

autonomia

nas

questes

administrativas tratadas pelo governo ali instalado. As manifestaes das


autoridades de Belm em favor da separao do Alto Amazonas, as
discusses na Cmara dos Deputados e no Senado em torno ao tema da
elevao da comarca a provncia so os contedos que examino nos
prximos seguimentos.

271

CAPTULO 9
A defesa de criao da provncia
autoridades do Gro-Par (1840-1850)

feita

pelas

As dificuldades da obra administrativas na Amaznia j foram aqui


mencionadas. Como se ocupar de todos os aspectos administrativos de uma
rea

de

cerca

de

trs

milhes

de

quilmetros

quadrados?

Se

contemporaneamente a questo ainda persiste, a pergunta parecia muito


pertinente na primeira metade do sculo XIX.

Como se viu em outros

captulos, os presidentes da provncia do Gro-Par insistentemente


reivindicavam a ateno do governo imperial de modo a faz-lo entender as
peculiaridades da provncia. Entre os elementos a serem tratados pelo
governo provincial encontravam-se dificuldades de fazer chegar a autoridade
do governo e promover as atividades produtivas nos mais longnquos
recantos da provncia. No caso especfico do Alto Amazonas, era patente a
situao de desarticulao das atividades econmicas, agravadas pela
desagregao da fora de trabalho e da atividade de extrao dos produtos
nativos.
A necessidade de se equipar a comarca do Alto Amazonas com um
governo com autonomia parece ter permeado, desde os primeiros anos da
independncia do Brasil, a percepo de certas autoridades cabea do
governo do Gro-Par como forma de facilitar a administrao dessa grande
parte do territrio amaznico e de reorganizar a sua economia. Alguns
presidentes da provncia enviaram correspondncia, desde os primeiros anos
da independncia, que alertaram o governo central para tal fato.

272

9.1. Apelos da presidncia da provncia

A primeira autoridade a manifestar a convenincia de se dotar o Rio


Negro (Alto Amazonas) com autonomia administrativa em relao ao GroPar foi, como mencionado por Arthur C. F. Reis, o presidente da provncia,
Paulo Jos da Silva Gama (Baro de Bag), que ocupou a chefia do
executivo paraense de 14 abril de 1828 a 14 de julho de 1830. Como
afirmado por Reis, Bag acreditava que a nica forma de se transformar a
realidade de extrema penria do Rio Negro seria dando-lhe um governo
independente com um administrador competente frente. Ainda, examinando
o mesmo documento citado por Reis, Ncia Vilela Luz menciona que Bag
imputava a situao de runa do Alto Amazonas escassez de mo-de-obra
indgena em decorrncia da disperso dos ndios decorrente da extino do
Diretrio dos ndios. 1
Bag, que era originrio do Rio de Janeiro e que pouco conhecia a
realidade do Gro-Par, fora certamente instrudo sobre a situao da
Amaznia por meio das memrias escritas sobre o Rio Negro pelo ouvidor
Manuel Bernardino de Sousa e Figueiredo e por Francisco Ricardo Zany, que
lhe chegaram s mos em sua gesto. 2 Mas o que seria a situao do Rio
Negro a que se referiam esses memorialistas? possvel de se ter uma
amostra de que tipos de informao e interpretaes chegavam ao
conhecimento de Bag ao se examinar a carta de Zany j comentada acima.
parte o que j foi mencionado quanto defesa da urgncia de um governo
forte e autnomo para o Rio Negro, Zany discutia tambm o problema da
dificuldade de se contar com a fora de trabalho indgena desde a revogao
1

LUZ, Ncia Vilela. A Amaznia para os negros americanos, Rio de Janeiro: Editora Saga,
1968, p. 103. O documento a que fazem referncia Reis e Luz o ofcio do presidente da
provncia do Gro-Par, Baro de Bag, ao Ministro e secretrio dos Negcios do Imprio,
Pedro de Arajo Lima, de 2 de junho de 1828.
2
REIS, Arthur C. Ferreira. O Gro-Par e o Maranho..., pp.19-120. Manuel Bernardino de
Sousa e Figueiredo havia sido nomeado Ouvidor do Rio Negro em 1828 e foi autor de uma
srie de memrias enviadas ao governo do Gro-Par sobre as condies negativas em que
se encontrava o Rio Negro. Cf. REIS, Arthur C.Ferreira. O Processo de emancipao do
Amazonas..., p.161. O baro de Bag fora nomeado para ocupar a presidncia da provncia
do Gro-Par a sua revelia, mas como militar, era brigadeiro, houve por bem aceitar a
designao, mesmo se reconhecia o exerccio dessa presidncia como uma misso difcil.

273
do Diretrio dos ndios em 1798. Zany sabia do que estava falando porque a
escassez de mo-de-obra feria seus prprios interesses, pois ele estava
ligado lavoura e ao comrcio no Rio Negro, onde se encontrava
estabelecido havia vinte seis anos. A seu modo, conhecia a problemtica
indgena. Anteriormente, fora autor de uma memria sobre a condio da
populao indgena direcionada s Cortes de Lisboa e, depois, ao governo
imperial. Na carta aqui em questo, entretanto, Zany procura demonstrar que
a desorganizao da estrutura de arregimentao de trabalhadores indgenas
era responsvel pelas dificuldades econmicas do Rio Negro, ou seja, afetara
de modo irreversvel a atividade produtiva e os negcios de vrios de seus
habitantes. Zany se refere assim questo:
H certo que depois que o Directorio das Indias foi a baixo, e
se acabou aquella regularidade que havia entre elles
[ndios], [os governadores] no podio fazer aquella
vantagem de progresso como se fazia ento, mas assim
mesmo os Governadores os conservavo subordinados,
observando a Carta Rgia, hoje Imperial, que foi dada na
occasio que o Directorio foi baixo. O indio aldeado,
estabelecia-se, e cuidava na Lavoura para pagar o seus
competentes dizimos para gozar do Privilgio de no ser
chamado para o Servio Real, hoje Imperial. As Fabricas de
Vossa Majestade Imperial estabelecidas na Comarca todas
trabalhavo, e havia Indios e Indias para seu manejo, e com
o rendimento dellas e dos Dizimos de consumo, pagava-se
ao Governador 2:400$000 e a todos os Empregados
pblicos da Comarca, abonava-se a tropa de 1 Linha ali
destacada, que era de 200 praas, abonava-se aos Vigarios,
sustentava-se o Hospital Imperial Militar, e para tudo
chegava. Os Lavradores tinho Indios para as suas
lavouras, e os Negociantes tinho para o giro de seu
Commercio. Depois que apareceu huma Constituio
Portugueza, e se retirou o governo mandado pelo Soberano,
e se elegeo huma Junta popular com ideas mal entendidas
de liberdade, j no se chamo Indios para os trabalhos
Publicos e de Vossa Majestade Imperial, porque ero
Cidados e no se podoa obrigar trabalhar, e com essas
doutrinas encasquetadas na cabea dos Indios no seu
idioma, afrouxou o trabalho das Fabricas, da lavoura e do
Commercio, por que o ndio j tinha perdido aquella sujeio
e respeito ao Governo, e j no tinha aquelle receio de ser
chamado ao servio das Fabricas e da Ribeira, e, por
conseqncia, deixavo a maior parte de se occupar da
lavoura, e de no querer servir aos particulares,
entranhando-se nas mattas, onde vivem na ociosidade, que
3
h de sua condio.

Zany apud REIS, Arthur C. Ferreira. O Amazonas nos primeiros tempos do Imprio...,
pp.119-120.

274
H dois aspectos importantes a serem salientados no discurso de
Zany. O primeiro refere-se a essa demonstrao de que o problema da falta
de controle sobre a mo-de-obra indgena, e subliminarmente a ausncia da
defesa desse controle por vias oficiais, era a causa fundamental da runa do
Alto Amazonas. A segunda questo pode ser observada a partir da leitura do
incio do excerto reproduzido acima, juntamente com as outras passagens
transcritas no oitavo captulo, em cujas linhas se constata o esforo de Zany
em demonstrar que para reverter o verdadeiro quadro de decadncia do Rio
Negro, de suas finanas e de seus habitantes, deveria ser nomeado um
governo pelo governo imperial - portanto no dependente de Belm enrgico, ativo e criador. 4 Tratava-se, assim, na opinio de Zany de se
equipar a Comarca com um governo autnomo com capacidade de entender
a problemtica, tomar decises favorveis aos interesses locais e se possvel
intervir nas decises do governo central tambm em favor da regio.
As argumentaes sobre a questo do trabalho indgena, portanto,
parecem ter influenciado o presidente Baro de Bag. Zany apresentara-lhe
um plano para a civilizao dos ndios em que continham as diretrizes de
como mant-los aldeados em sujeio regular e subordinada. 5 Tal plano
fora repassado ao Ministrio por Bag sem que tenha produzido respostas de
parte do governo imperial. Como se sabe, a poltica imperial pouco se ocupou
da questo indgena, o que fez com que as manifestaes dos habitantes do
Rio Negro em favor de medidas gerais sobre a organizao do trabalho
indgena cassem no vazio.
Em 1834, outro presidente da provncia iria se manifestar sobre a
autonomia da comarca do Alto Amazonas, s que nesse caso de forma
dbia. Em um ofcio enviado ao ministro dos Negcios do Imprio, Antnio
Pinto Chicharro da Gama, o presidente do Gro-Par, Bernardo Lobo de
Souza, chamava a ateno do governo sobre a situao negativa da comarca
do Alto Amazonas. Lobo de Souza enviava junto a seu ofcio, cpia de ofcio
do Juiz de Paz de Tupinambarana no Alto Amazonas, para que seja melhor
sentido o estado em que se acha aquela parte interessantssima da
4
5

Ibidem, p. 122.
Ibidem, p. 121.

275
provncia e lembrava os ofcios a respeito do mesmo tema enviados por seu
antecessor que provam evidentissimamente a necessidade que h de dar
providncia sobre o melhoramento da sorte das gentes que por aquelas
partes habita. 6 O presidente lembrava as autoridades imperiais que a no
manuteno do status de provncia do Rio Negro, transformado em comarca
do Alto Amazonas, havia acarretado fortes descontentamentos no seio da
populao, os quais estavam sendo alimentados pela falta das providncias
por parte do governo da provncia que, de acordo com ele, no dispunha de
meios e cujas aes eram obstaculizadas pela invencvel distncia entre
Belm e Manaus e a conseqente precariedade da comunicao impedida
pelas correntes das guas que dificultam a navegao rio acima. 7
Porm, logo em seguida em seu ofcio, Lobo de Souza, questionava
se naquele momento conceder a to reivindicada autonomia ao Alto
Amazonas reverteria o quadro negativo:

(...) restituir hoje aquelles Povos o que se lhes esbulhou


no sei se produzir o effeito desejado, por que como ja
6

Ofcio da presidncia do Gro-Par ao Ministrio do Imprio, 13 de maio de 1834. AN. A


ilha de Tupinambarana fora descoberta em 1796 por Jos Pedro Cordovil. Em 1803, instalouse uma misso religiosa por obra do frei Jos das Chagas denominada Vila Nova da Rainha.
Em 1833, a ilha foi elevada categoria de freguesia com o nome de Nossa Senhora do
Carmo de Tupinambarana e, em 1848, foi alada a categoria de vila com a denominao de
Vila Bela da Imperatriz. Nos ltimos anos do Imprio, em 1880, passou a municpio com o
nome de Parintins, que conserva nos dias atuais. Fora da que partira uma das peties dos
moradores em 1818 para o rei Joo VI, transcritas por Arthur C. F. Reis e j citada aqui, em
que se solicita a elevao do lugar de Vila Nova da Rainha vila e da capitania do Rio Negro
provncia. No se encontrou a cpia da carta do Juiz de Paz citada pelo presidente Lobo
de Souza junto a seu ofcio. Por outro lado localizou-se ofcio de outro Juiz de Paz de
Manaus, Felipe Jos de Moraes, enviado ao presidente da provncia em 1835, no qual narra
o estado de runa e aniquilamento da Comarca do Alto Amazonas. O juiz se queixava da
reduo das rendas pblicas da comarca em razo da extino das fbricas de anil, de
panos grossos, da coleta da piaava e da abolio do dzimo sobre o pescado faturado. O
juiz ainda lembrava a dificuldade de obter mo-de-obra indgena a constante occiosidade
em que tem estado a Gente Indiana no se querendo sujeitar ao Servio da Nao nem ao
do Lavrador, destituido aqui de braos e de meios para manejar a Agricultura. O mesmo
continua afirmando que as freguesias e vilas de Manaus Fortaleza de Marabitanas, no do
Rio Negro, encontram-se desertas pela falta de vigrio, visto que ao longo desse trajeto com
cerca de mais de vinte povoados, s havia um vigrio e que esse se localizava em Manaus.
interessante notar que esse Juiz de Paz expedia seu ofcio ao presidente da provncia em
meio ao desenrolar dos conflitos da Cabanagem. Belm encontrava-se tomada e sob o
governo de um presidente cabano. Ofcio do Juiz de Paz de Manaus ao presidente da
provncia do Gro-Par, 9 de setembro de 1835. Arquivo Nacional (AN). Fundo: Ministrio da
Justia. Correspondncia da provncia do Gro-Par com o Ministrio da Justia 1836-1844
1
[IJJ 787, Rel. 1].
7
Ibidem.

276
disse os ellementos de sua manuteno tem diminuido muito
com as comosses populares que tem soffrido, e por causa
da falta de segurana individual e da prosperidade (...) 8

Para Lobo de Souza, a prioridade deveria ser tratar a situao de


intranqilidade e falta de segurana na comarca. Para isso, o presidente
propunha ao ministro dos Negcios do Imprio, em seu ofcio, que o
Comandante Militar da Fronteira tomasse para si a responsabilidade de
chefiar todas as foras pblicas com o objetivo de manuteno da ordem e
permanecesse o dito comandante debaixo da imediata responsabilidade,
direo, livre nomeao e espontnea demisso do presidente da provncia.
O presidente previa tambm a nomeao de um Juiz de Direito letrado, ou
seja, bacharel em Direito. Essas medidas, segundo Lobo de Souza, deveriam
permanecer at que de uma maneira mansa e poltica eles [os habitantes da
comarca] possam sustentar perante os poderes polticos da nao seus
direitos e provar que esto no caso de se poderem reger. 9
Lobo de Souza era cauteloso nas suas proposies. Indicava que ser
o Alto Amazonas comarca do Gro-Par trazia problemas para a
administrao e que tais inconvenientes deveriam ser contornados em algum
momento. Porm, Lobo de Souza no propunha que as decises fossem
tomadas no tempo de seu governo. Ao contrrio, o objetivo do seu ofcio
parece ter sido unicamente o de investir um Comandante Militar de fortes
poderes, desde que estivesse subordinado sua autoridade. A preocupao
do presidente com a garantia da ordem correspondia exata percepo da
existncia do desarranjo poltico que tomava conta do Gro-Par e repercutia
no Alto Amazonas. Conflitos intra-elite, sobretudo disputas polticas entre
Caramurus e Filantrpicos, tendo como epicentro Belm, se irradiavam e
agitavam o interior da provncia. 10 Para se entender melhor esse quadro de
disputas, necessrio fazer aqui uma pequena digresso.

Ibidem.
Ibidem.
10
Aps a abdicao do imperador Pedro I, em 7 de abril de 1831, a elite poltica se
fracionara em diferentes grupos. O grupo dos caramurus, conhecidos tambm como
restauradores ou ps-de-chumbo, defendia o retorno do imperador ao poder e contava em
suas filas com funcionrios, militares e comerciantes portugueses. No extremo oposto aos
restauradores, situavam-se os exaltados, conhecidos tambm por farroupilhas ou
9

277
Desde 1831, essas duas faces disputavam espaos de poder.
Nesse ano, Bernardo Jos da Gama, Visconde de Goianna, nomeado para a
presidncia da provncia, teve seu governo resumido a um perodo de
dezenove dias, tendo sido impedido de continuar governando pelos
caramurus que o despacharam de volta ao Rio de Janeiro, e o 1 vicepresidente, Batista Campos, o maior expoente da faco oponente,
Filantrpicos, foi impedido de assumir o governo. Batista Campos foi
enviado para o presdio no rio Madeira e alguns de seus partidrios para o rio
Negro. Assumiria a presidncia o membro do Conselho da Provncia, aliado
dos golpistas, Marcelino Jos Cardoso. Em 27 de fevereiro de 1832, Cardoso
fora substitudo pelo coronel Jos Joaquim Machado de Oliveira nomeado
pelo governo central. Como uma das principais medidas para pacificar a
provncia, Machado de Oliveira mandou que retornassem a Belm os homens
desterrados no Rio Negro por Marcelino Jos Cardoso, que ao voltarem
capital deram continuidade ao proselitismo poltico e oposio aos
Caramurus durante o seu governo. O prprio presidente, Machado de
Oliveira, apoiado pelo Conselho, fora impelido a participar dos embates. O
Gro-Par se alinhou, em 29 de maio de 1832, liga das provncias (Minas
Gerais, So Paulo, Mato Grosso e Gois), constituda para impedir tentativas
de reconduo de Pedro I ao trono brasileiro. Quase um ano depois, o
jurujubas, que propunham aproveitar a sada do imperador para por em marcha reformas
do sistema de governo que levariam extino do Poder Moderador, do Conselho de Estado
e da senatoria vitalcia. No centro dessas duas tendncias, encontrava-se o bloco mais
moderado, chimangos, que conduziu a transio e cuja preocupao primordial fora a
manuteno da integridade territorial do Imprio. O esfacelamento da elite poltica imperial
espelhava de algum modo a polarizao sob o governo de Pedro I entre os sditos
portugueses, por nascimento, e os brasileiros, que rivalizavam para imporem-se na direo
do governo. A aproximao do imperador com os primeiros desembocou na sua abdicao.
Cf. NEVES, Lcia Maria B. Pereira das & MACHADO, Humberto F. O Imprio do Brasil. Rio
de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, p.122. No quadro da poltica da provncia do Gro-Par, os
exaltados seriam conhecidos como Filantrpicos. Essa alcunha teve origem na
Sociedade Patritica, Instrutiva e Filantrpica, criada por Batista Campos, que em sua
prtica poltica sempre se chocara, desde a independncia, com os fortes interesses
portugueses existentes na provncia, defendidos, na dcada de 1830, pelos caramurus.
Ainda h muito a ser investigado sobre o cenrio poltico no Gro-Par sob a Regncia, na
primeira metade dessa dcada. Parte majoritria dos estudos concentra-se na revolta da
Cabanagem, transcorrida na segunda metade dos anos 1830. Alguns dados sobre os
embates polticos locais que desembocaram em levantes e, por vezes, interromperam o
andamento do governo de presidentes nomeados pela Regncia, podem ser encontrados em
ALVES FILHO, Armando, ALVES JNIOR, Jos e MAIA NETO, Jos. Pontos da Histria da
Amaznia. Belm: Paka-Tatu, 2001. HURLEY, Henrique Jorge. Noes de Histria do Brasil
e do Par. Belm: Oficinas Grficas do Instituto Lauro Sodr, 1938. JOBIM, Ansio.O
Amazonas: sua histria....

278
mesmo presidente fundaria a Sociedade Federal, equivalente na provncia
ao mesmo agrupamento de mesmo nome criado na Corte, cujo objetivo era
semelhante ao da Liga das Provncias, ou seja, garantir a independncia e o
sistema federativo. Seus membros deveriam ser brasileiros e professos das
idias liberais. 11
Como j dito, as inquietaes polticas tambm tiveram repercusses
no Rio Negro. O presidente Marcelino Jos Cardoso deportara alguns dos
seus desafetos polticos para a Fortaleza da Barra, So Jos de Marabitanas
e presdio de So Joo do Crato. A embarcao que transportava Batista
Campos, - que seria levado para o presdio do Crato - e seus prceres, em
outubro de 1831, aportou na Barra (Manaus). Levados povoao Batista
Campos e seus companheiros fizeram uma petio contra o ato de priso
junto ao ouvidor da comarca, Bernardino de Souza e Figueiredo, que no a
deferiu. O episdio colocara o Rio Negro como cenrio dos acontecimentos
polticos. Importa lembrar que Batista Campos era a pessoa que deveria
legalmente assumir o governo da provncia na ausncia do presidente, no
caso o Visconde de Goianna, o que dava ao governo de Marcelino Jos
Cardoso, diante dos que no lhe apoiavam, um carter de usurpao de
poder e ilegalidade. Ao seguir viagem, antes, porm, de chegar a seu
destino, Batista Campos fugiu e encaminhou-se para bidos onde se fixou na
povoao de Juruti. Seguindo-se possivelmente a seu proselitismo poltico,
nos primeiros meses de 1832, as Cmaras Municipais de Vila Franco, Faro,
Alter do Cho e bidos reconheceram-lhe a presidncia da provncia. Alguns
meses depois, em abril, na vila da Barra, ocorria um levante dos soldados da
guarnio, durante o qual foi assassinado o comandante militar, Joaquim
Filipe dos Reis, e que foi alavancado pela falta de pagamento dos soldos. 12
11

HURLEY, Henrique Jorge, Noes de Histria do Brasil e do Par..., p. 447. Uma


interessante anlise sobre a proliferao de associaes e grmios patriticos no perodo
regencial encontra-se em: GUIMARES, Lcia Maria Paschoal. Liberalismo Moderado:
postulados ideolgicos e prticas polticas no perodo regencial (1831-1837). In:
GUIMARES, Lcia Maria Paschoal & PRADO, Maria Emlia (org.). O Liberalismo no Brasil
imperial. Origens, conceitos e prtica. Rio de Janeiro: Revan: Uerj, 2001.
12
Joaquim Filipe dos Reis, nomeado comandante militar para o Rio Negro pelo Baro de Bag,
era considerado arrogante e voluntarioso. Cf. JOBIM, Ansio, O Amazonas: sua histria..., p.
144. Pode-se perscrutar que o autoritarismo com o qual deveria tratar as questes da comarca
era associado submisso imposta por Belm. Na ata do Conselho que se redigiu na
proclamao da criao da provncia que se seguiu podia-se ler os protestos contra as

279
Para alguns intrpretes, a tomada do governo da provncia de forma ilegal
pelos caramurus teria influenciado os nimos dos habitantes do Rio Negro,
o que se materializara em um primeiro momento no levante militar e, um
pouco depois, a 22 de junho, na proclamao, em conselho de autoridades,
homens bons, povo e tropas, da independncia do Rio Negro em relao ao
Gro-Par e do seu estabelecimento como provncia. 13
Esse ensaio de autonomia foi reprimido pelo recm empossado
presidente Jos Joaquim Machado de Oliveira (1832). No obstante, perante
o Conselho da Presidncia, cujas funes eram apenas consultivas, Batista
Campos, que retornara a Belm, por obra do perdo de Machado de Oliveira,
defenderia a legitimidade da autonomia do Rio Negro. Mas de nada serviria.
A ao de trazer ordem o Rio Negro foi violenta, o que dera lugar a mais
insatisfaes que animavam desordens.

No final de 1833, uma lei que

mandava recolher moedas de cobre, pela grande presena de moedas falsas


na provncia, gerou nova inquietao no Rio Negro. Manaus, que padecia de
um estado de carncia de moedas divisionria, insurgiu-se. A aplicao do
Cdigo do Processo Criminal, a partir de 1833, tambm suscitou
descontentamentos, pois algumas vilas foram rebaixadas categoria de
povoado.
Assim, retornando a Lobo de Souza, quando esse assumiu o governo
do Gro-Par, em 1833, portanto, a provncia ainda encontrava-se agitada.
Ao escrever ao Ministrio dos Negcios do Imprio, ento, para sugerir antes
de tudo a ampliao dos poderes do comandante militar no Rio Negro, o
autoridades enviadas pela presidncia: (...) h largos anos tm sucedido nesta provncia com
dano irreparvel de sua populao e comrcio pelo modo arbitrrio e desptico com que o
governo do Par sempre tratou esta considervel parte do solo brasileiro, (...), parecendo que
esta poro de sditos de S.M.I. est votada ao desprezo, tratando-se s de subjugar, tiranizar
este povo humilde e obediente, enviando-se-lhe perversas e despticas autoridades, que
servindo-se da fora armada tiranizam o povo, (...). Em JOBIM, Ansio, O Amazonas: sua
histria...p.146.
13
Comungam dessa viso JOBIM, Ansio, O Amazonas, sua histria..., pp.145-150 e
HURLEY, Henrique Jorge, Noes de histria do Brasil e do Par..., pp.451-453. Arthur C.F.
Reis analisa a proclamao de autonomia de 22 de junho na Barra como conseqncia da
decadncia da comarca e as discordncias entre o Comandante da Armas, Joaquim Felipe dos
Reis, assassinado durante o levante da guarnio, e as autoridades. O autor, entretanto,
exprime a possibilidade de a unidade militar ter se rebelado, contaminada pela politicagem
desenfreada que atingira os quartis e pela passagem dos presos polticos (Batista Campos e
outros) pela Barra. REIS, Arthur C. Ferreira. O Gro-Par e o Maranho..., p. 158 e O Processo
de emancipao do Amazonas..., p.162.

280
presidente tinha diante de si uma realidade de conflitos que deveriam ser
contidos e apaziguados. Temendo uma tentativa de deposio a ser
realizada novamente pelos caramurus ou restauradores, o presidente se
empenhou em reorganizar as foras militares. Entre outras medidas, armou
embarcaes militares, chamou tropas do interior para Belm e reforou a
artilharia da fortaleza da Barra. 14 O que pedia ao ministrio, na ocasio de
seu ofcio, estaria inscrito nos planos de reforar a capacidade do governo de
responder s recorrentes irrupes da ordem no Alto Amazonas, ou
comoes populares em suas prprias palavras. Mesmo fazendo referncia
legitimidade da autonomia da comarca do Alto Amazonas, Lobo de Souza
buscava antes de tudo convencer as autoridades imperiais de que era
necessria a maior capacidade de controle da comarca pelo governo de
Belm. E isso se daria por meio da ampliao das competncias do
comandante militar, que chefiaria todas as foras pblicas, o que inclua
aquelas que escapavam influncia da presidncia. Em seu ofcio Lobo de
Souza fazia questo de mencionar o caso da Guarda Nacional que lhe
poderia, naquele momento, ser motivo de preocupao, pois era uma
instituio de cunho militar formada e comandada pelos prceres do
municpio homens bons e que muito provavelmente estariam identificados
com os interesses locais, ou da comarca. Ademais, o seu comando estava
subordinado ao juiz de Paz, o qual era eleito localmente, o que poderia por os
servios dessa fora a favor de interesses polticos contrrios aos da
presidncia. 15
14

HURLEY, Henrique Jorge. Noes de histria do Brasil e do Par..., p. 456.


Lobo de Souza explicitava em seu ofcio a ascendncia do Comandante Militar sobre a
Guarda Nacional na seguinte passagem (...) o que me parece prudente he que o Comandante
Militar daquella fronteira, que se julgou necessario conservar, tenha authoridade para
comandar toda a fora Pblica alli residente; sendo requisitada pelas Authoridades Civis,
mesmo a das Guardas Nacionais para o fim da sustentao da ordem comum, manuteno
das Leys e sempre em conformidade destas, (...). Criada em 1831, pela Regncia, a Guarda
Nacional era uma fora permanente auxiliar do Exrcito, constituda por destacamentos que
poderiam atuar dentro e fora do municpio a que se encontravam circunscritos, disposio
dos juzes de paz, juzes criminais, presidentes de provncias e ministro da Justia, colocadas
em ao por meio de requisio da autoridade civil. Era constituda por todos os cidados
maiores de dezoito anos, guardadas excees explicitadas na lei, que estivessem em condio
de serem alistados eleitores, o que pressupunha uma certa renda anual e, portanto, implicava
na incorporao em suas filas dos cidados mais proeminentes, social e economicamente, os
homens bons, em cada municpio. Os oficiais da Guarda Nacional quando mobilizados
ficavam sujeitos lei e disciplina do Exrcito, porm, a sua subordinao no estava afeta a
uma autoridade militar, mas sim ao juiz de paz do municpio, eleito pela comunidade, e,

15

281
Lobo de Souza antes de invocar a criao da provncia, portanto,
buscava obter um maior poder de controle da comarca. No entender do
presidente, as circunstncias na comarca e o estado de civilizao que ele
concebia possuir seus habitantes justificavam essa medida, mesmo se ela
parecesse estranha e impoltica como afirmava em seu ofcio:

Essa minha ideya do Comandante Militar comandando toda


a fora pblica daquela provncia far [?] as almas
minimamente zelosas das formulas que garantem as
liberdades individuais; porm no parecer de certo
estranha ou impoltica a quem tiver no painel do pensamento
a
multido
de
circunstancias
daquelles
pvos,
principalmente seos antigos hbitos, seo estado de
desenvolvimento intelectual e a massa de homens quase
selvagem comparada dos de alguma illustrao. 16

A viso negativa de Lobo de Souza sobre a populao do Alto


Amazonas que transparece nesse excerto servia igualmente para justificar a
medida proposta. O estado de desenvolvimento intelectual e a massa de
homens quase selvagem alm de contriburem para os receios quanto
conseqentemente, pelos prprios componentes da Guarda Nacional. Militares e ex-militares
estavam isentos de formarem parte desses corpos. A idia de Lobo de Souza, assim, de
submeter essa fora ao Comandante Militar da Comarca, subverte os princpios de sua
organizao e funcionamento. Porm, com essa manobra Lobo de Souza tentava ganhar o
controle dessas foras paramilitares, quando destacadas, dado que estariam submetidas ao
Comandante Militar da Comarca que, por sua vez, estaria, como ele afirmava no ofcio,
debaixo da imediata responsabilidade, direo, livre nomeao e espontnea demisso do
presidente da provncia. As diferenas entre os interesses da presidncia da provncia e a
autonomia e poder da Guarda Nacional no Gro-Par ainda esto por ser estudadas. Os
conflitos entre o governo provincial e a Guarda Nacional podem ser ilustrados no seguinte
exemplo. O Visconde de Goianna, que presidira a provncia por apenas dezenoves dias, teria
demonstrado a inteno de extinguir o destacamento comandado por Marcos Antnio
Rodrigues Martins, ndio Mundurucu, grande proprietrio e dono de escravos. Tal inteno teria
sido denunciada pelo Juiz de Paz da freguesia da Campina, Luis Antnio de Castro Peruvino.
Cf SALLES, Vicente. Memorial da Cabanagem. Belm: Cejup, 1992, p. 89. A tomada de
posio da Guarda Nacional em favor dos cabanos, fizera com que a Assemblia Geral do
Imprio desse permisso ao governo do Gro-Par de extingui-la em toda a provncia. A
Soares dAndra seria dada, posteriormente, a autoridade de reorganizar os novos
destacamentos denominados por Guarda Policial e nomear seus oficiais. Cf. DI PAOLO,
Pasquale. Cabanagem. A Revoluo popular na Amaznia. Belm: Cejup, 1990, p. 331. Para
um estudo da Guarda Nacional ver: SODR, Nelson Werneck. Histria Militar do Brasil. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968. CASTRO, Jeanne Berrance de. A Milcia Cidad. So
Paulo: Companhia editora Nacional, 1977. Hayes, Robert Ames. Nao Armada. A mstica
militar brasileira. Rio de Janeiro: Bibliex, 1991; Uricoechea, Fernando. O Minotauro Imperial.
So Paulo: Difel, 1978.
16
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Bernardo Lobo de Souza, ao ministro e
secretrio dos Negcios do Imprio, em 13 de maio de 1834. AN. Fundo: Ministrio do
Imprio. Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par 1840 [IJJ9 110-A].

282
continuao de distrbios, punham prova a capacidade dessa mesma
populao de se autogovernar. Propor realmente a autonomia da comarca do
Alto Amazonas nas condies que existiam, no parecia ser para o
presidente o mais adequado.
Durante o governo de Lobo de Souza se preparam os ltimos
elementos que detonaram a revolta da Cabanagem. Tendo obtido em um
primeiro momento o apoio dos Filantrpicos, a partir de 1834, esses
passaram oposio. Como era freqente, desde a independncia, os
grupos partidrios procuravam obter espaos junto ao poder provincial e
quando se indispunham com o presidente ou se encontravam em campo
oposto a esse, costumavam criar dificuldades para o bom andamento da
administrao. Temendo uma ofensiva do grupo de Batista Campos, que
passara, ento, oposio, Lobo de Souza desencadeou uma srie de aes
repressivas contra os Filantrpicos. Com a tentativa de sua priso, Batista
Campos refugiou-se em Barcarena, local em que veio a falecer em dezembro
de 1834. Clemente Malcher, Angelim e os irmos Vinagre que se
transformariam em protagonistas da Cabanagem fugiram das tropas
enviadas pelo presidente fazenda do primeiro onde se encontravam
reunidos com outros oposicionistas. Desde o interior, organizariam as foras
que tomaram Belm em 7 de janeiro de 1835. Esses acontecimentos seriam
os elementos conjunturais necessrios para detonar as lutas em que
tomaram parte diferentes atores que compunham a diversificada sociedade
amaznica. Assim, de 1835 a 1839, o Gro-Par se viu submerso em uma
ordem dominada por conflitos. Lobo de Souza, junto com seu Comandante
das Armas, seria uma das primeiras vtimas dos cabanos em 1835.
Nova defesa da autonomia da comarca, ento j denominada do Alto
Amazonas, seria realizada quase ao final da Cabanagem. Em setembro de
1838, o presidente do Gro-Par, Francisco Jos de Souza Soares de
Andra em ofcio ao ministro dos Negcios do Imprio, poca Bernardo

283
Pereira de Vasconcelos, defendia a autonomia da comarca do Alto
Amazonas. 17
Nomeado pela Regncia para pacificar a provncia, Francisco Jos
Soares de Andra (Baro de Caapava) chegara ao Gro-Par em 9 de abril
de 1836. Dirigiria-se no a Belm, mas a ilha Tatuca, que se transformara
na sede do governo legal da provncia durante a administrao do marechal
Manoel Jorge Rodrigues, a quem viera substituir. Belm mantinha-se
ocupada sob o governo cabano de Eduardo Angelim. Em 13 de maio 1836, a
capital foi retomada pelas foras legalistas. 18 De 1836 a 1839, Soares de
Andra governou o Gro-Par e coordenou as foras que iriam dar combate
aos cabanos no interior da provncia. Alm de presidente, fora tambm
nomeado Comandante das Armas. O marechal j havia estado na provncia
por um curto perodo, em 1830, quando lhe fora confiada justamente essa
ltima funo. De sua biografia constavam importantes servios ao Estado, e,
at sua morte em 1858, constariam outros igualmente relevantes em que se
inclui a direo dos governos de outras provncias como Santa Catarina, So
Pedro do Rio Grande do Sul (duas vezes) e Minas Gerais, bem como a
participao na vida poltica do Imprio.
O ofcio de Soares de Andra, enviado em 1838, era uma resposta a
aviso ministerial que solicitava a opinio da presidncia, depois de ouvida a
Assemblia Legislativa do Gro-Par, sobre a criao de uma provncia na
comarca do Alto Amazonas. Como informava o aviso ministerial, a iniciativa
da Secretaria da Cmara tivera origem em dois ofcios recebidos, de 5 e 6 de
setembro de 1833,

em que se mencionava a criao da provncia.

interessante notar que nesse aviso ministerial mencionava-se que os ofcios


17

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Francisco Jos de Souza Soares de


Andra, ao ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, 7 de setembro de 1838. AN.
Fundo: Ministrio do Imprio. Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par
1840 [IJJ9 110-A].
18
Soares de Andra contava com uma fora militar importante. Dezoito navios de guerra e
mais de quatrocentos recrutas, grande parte sados das prises pblicas de Recife
(Pernambuco), Salvador (Bahia) e Rio de Janeiro. Havia igualmente um corpo formado por
voluntrios originrios de Pernambuco. Belm, enfraquecida pelo bloqueio e desprovida de
auxlio das vilas do interior, encontrando-se algumas em luta, como Camet, Vigia e Abaet,
e outras vencidas pelos legalistas, como Bragana Ourm, Maraj e Mosqueiro, teve de ser
abandonada pelos cabanos. Cf. HURLEY, Henrique Jorge, Noes de histria do Brasil e do
Par..., p. 483. DI PAOLO, Pasquale. Cabanagem..., pp. 326 e 331.

284
recebidos pela Cmara dos Deputados teriam sido enviados por Soares
dAndra, como se depreende da seguinte passagem:

Tendo a Cmara dos senhores Deputados, por officio de seu


Secretario, de 20 do corrente, remettido a esta Secretaria de
Estado os dois officios de V. Exa. datados de 5 e 6 de
setembro de 1833, sobre a criao de huma provincia na
comarca do Rio Negro (...). 19

difcil vislumbrar o que teria levado Soares de Andra, em 1833, a


expedir os dois ofcios Cmara dos Deputados. Como j assinalado, o
brigadeiro havia servido por pouco tempo como Comandante das Armas no
Gro-Par em 1830 e s retornara provncia como presidente em 1836. Se
a data de 1833 for correta e que se entenda que partira da presidncia da
provncia, poder-se-ia especular que os ofcios que deram incio a toda essa
correspondncia teriam sido expedidos no por Soares dAndra, mas sim
por Machado de Oliveira, presidente do Gro-Par nesse ano. Enganara-se,
nesse caso, a redao do aviso ministerial que tomara o ento presidente
como autor desses documentos. O que talvez possa ser tambm provvel
seria um erro na reproduo escrita do ano dos ofcios, visto a costumeira
execuo de vrias cpias nos trmites das correspondncias oficiais. Nesse
caso, Soares dAndra poderia ter sido realmente o autor dos ofcios entre os
anos de 1836 e 1837, visto que os ofcios foram redigidos em 5 e 6 de
setembro, e o aviso ministerial em 25 de junho de 1838. Em sua resposta ao
aviso ministerial, entretanto, Soares dAndra no se referia aos ofcios
enviados Cmara dos Deputados nem mencionava nenhum eventual erro
de autoria dos ofcios. Poder-se-ia igualmente considerar, porm, que no
caberia a ele faz-lo, o que poderia parecer indelicado nas regras do
protocolo burocrtico.
Ressaltadas as incongruncias das fontes, o que importa avaliar o
contedo da resposta de Soares de Andra requisio ministerial. Percebe-

19

Aviso do ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, Bernardo Pereira de Vasconcelos,


ao presidente da provncia do Gro-Par, 25 de junho de 1838. AN. Fundo: Ministrio do
Imprio. Correspondncia do presidente da provncia 1840 [IJJ9 110-A].

285
se no ofcio o cuidado do presidente em responder com prontido. Tal
diligncia poderia ter sido influenciada por interesse no assunto ou,
simplesmente, por zelo pelos negcios da administrao. No entanto, o que
se depreende que o presidente se adiantou consulta Assemblia
Legislativa provincial, como havia solicitado Cmara dos Deputados, e
emitiu sua opinio sobre a transformao da comarca em provncia. O
presidente no o fez sem antes se justificar. Como a segunda abertura dos
trabalhos daquele corpo legislativo ainda tardaria, o presidente optou por no
aguardar para emitir o seu parecer, fosse qual fosse a opinio da
Assemblia.
Importa notar que as Assemblias corpo legislativo provincial para o
qual se elegiam deputados eram uma a instituio bastante recente nos
sistema poltico imperial. Elas haviam sido criadas em substituio aos
Conselhos Gerais pelo Ato Adicional de 1834. A Assemblia do Gro-Par
havia entrado em funo h pouco. Sua instalao se dera, justamente,
durante a presidncia de Soares de Andra, tendo suas atividades sido
iniciadas em 29 de maro de 1838, portanto nesse mesmo ano em que se
solicitara a consulta.
Ao expressar-se no ofcio, Soares de Andra explica que a criao da
provncia era conveniente por duas razes. Primeiro, para o aumento da
populao e o desenvolvimento da agricultura. Segundo, para dar regio
uma administrao mais prxima das suas fronteiras e com maior
capacidade, portanto, de dirigir-lhe os negcios.

No primeiro caso, o

presidente entendia que o aumento da populao e o desenvolvimento da


agricultura deveriam ser realizados via civilizao dos indgenas. Nesse
sentido, Soares de Andra via nos povos selvagens, como ele denominava
os grupos indgenas existentes no Alto Amazonas, os trabalhadores e
agricultores, que integrados esfera do trabalho dentro da ordem mercantil e
capitalista, iriam dar vida atividade produtiva e gerar os recursos
econmicos para a nova provncia e que, por meio dos quais, se poderia
garantir o financiamento de sua administrao. Porm, enquanto a provncia
no pudesse se autofinanciar, Soares de Andra era da opinio que seria do

286
interesse do Estado imperial tomar a si as responsabilidades dos gastos para
o financiamento da provncia:

Nesse sentido, convem muito fazer o sacrifcio por alguns


annos de pagar as despezas da Administrao sem receber
rendas correspondentes at que o progresso das emprezas
apontadas indemnize o governo central dos seus anteriores
sacificios. 20

Tambm fazia questo de salientar que era importante encontrar um


homem enrgico e criador para administrar a nova provncia. Coincidncia
ou no, Soares de Andra utilizava os mesmos adjetivos empregados por
Zany em carta, aqui mencionada, dirigida ao imperador Pedro I mais de dez
anos antes. Pode-se entrever na viso dos que defendiam a criao da
provncia que a administrao do Alto Amazonas no seria tarefa simples ou
afeita a qualquer funcionrio que viesse a ser designado para o posto.
Predominava a idia de que a boa administrao e o progresso da nova
provncia dependeriam tambm da personalidade de seu presidente, que
deveria ser portador de qualidades que correspondessem envergadura da
tarefa a ser realizada.
A segunda razo apontada por Soares de Andra para a criao da
provncia tambm estava relacionada a sua administrao.

O presidente

demonstrava em seu ofcio estar ciente dos problemas que decorriam da


grande extenso territorial da nova provncia. A localizao da autoridade
circunscrita ao territrio favoreceria a direo dos negcios que lhe tocam.
E ainda, para que a administrao se encontrasse mais prxima de suas
fronteiras, Soares de Andra aconselhava que a nova provncia fosse
provida de dois vapores:

(...), e ento convem mais por disposio desse governo


huma ou duas barcas de Vapor, e correr-lhe toda a despeza
do que pagar todo o Estado Maior de huma provincia em
20

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Francisco Jos de Souza Soares de


Andra, ao ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, 7 de setembro de 1838. AN.
Fundo: Ministrio do Imprio. Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par
1840 [IJJ9 110-A].

287
hum quase deserto. Com esse auxilio, o presidente mesmo
poder deixar a capital por 15 ou 20 dias e chegar s
extremidades da provincia e providenciar directamente a
tudo. 21

Soares de Andra parece ter dado incio srie de apelos que alguns
governos do Gro-Par fizeram ao governo imperial relativos necessidade
de dotao de embarcaes mais modernas e rpidas vapores para
suplantar as dificuldades das grandes distncias no Gro-Par, como foi
estudado no captulo 3. Outro dado importante em seu ofcio a questo do
financiamento da nova provncia. Como ser visto no prximo seguimento
deste captulo, esse aspecto fez parte do debate no parlamento imperial ao
longo dos anos 1840. Os opositores ao projeto da transformao da comarca
do Alto Amazonas em provncia colocavam em dvida, justamente, a
capacidade do Alto Amazonas de possuir os meios demandados para
financiar o seu aparato administrativo. Os deputados e senadores opostos
idia excluam a possibilidade de o governo imperial arcar com os gastos do
funcionamento administrativo, e os demais gastos que dele decorressem. Na
concepo de Soares de Andra, ao contrrio, o nus da criao da provncia
ou sacrifcio como ele se referia no ofcio caberia a todo o Imprio e,
portanto, s demais provncias, pelo menos at que ali fossem produzidos os
meios para sua administrao.
bem provvel que na concepo de Soares de Andra o sacrifcio
defendido em seu ofcio se justificasse pelas condies em que se
encontrava a comarca do Alto Amazonas em razo da revolta da
Cabanagem. Mais do que em outras partes da provncia, nessa comarca, os
rebeldes cabanos, em sua maioria ndios e mestios, ainda atuavam de modo
a desestabilizar a ordem que Soares de Andra tentava impor por medidas
rigorosas e por intermdio da organizao militarizada da sociedade civil. 22
Soares de Andra fora investido pela Regncia de instrumentos legais
e de poderes discricionrios podia autorizar a execuo sumria ou o
21

Ibidem.
Di Paolo chama a ateno para o fato de que mesmo aps trs anos de ao das foras
legalistas, ainda resistiam grupos rebeldes, a seu ver, desagregados, sem liderana e
objetivos comuns. Cf. DI PAOLO, Pasquale. Cabanagem..., p. 347.
22

288
desterro dos criminosos polticos. Suspendera as garantias constitucionais
relativas aos direitos individuais, tornara ilegais as associaes secretas e
limitara a liberdade de imprensa. Quanto militarizao, Soares de Andra
acreditava que a pacificao da provncia necessitava de administrao
estritamente militar por algum tempo. Em 1837, o presidente dividiu a
provncia em nove Comandos Militares: Belm, Vigia, Bragana, Ilha de
Maraj, Macap Camet, Porto de Moz, Santarm e Rio Negro. Os dois
ltimos estariam sob as ordens de um mesmo comandante e foram por vezes
denominados Expedio do Alto e Baixo Amazonas. Todos os comandantes
tinham por dever fazer um alistamento de todas as famlias existentes nos
distritos circunscritos ao seu comando; formar uma Guarda Policial composta
por todos os homens entre 15 e 50 anos, escolhidos dentre as pessoas mais
abastadas os homens de cor que provassem ter um ofcio ou
estabelecimento tambm seriam alistados nas guardas policiais. Aos
comandantes caberia trein-los como se fossem soldados de 1 linha (tropa
regular), vigi-los para evitar deseres e utiliz-los nas aes para
manuteno da ordem e contra os cabanos. Sob a chefia tambm dos
Comandos Militares, Soares de Andra colocou os Corpos de Trabalhadores
que criou em 1838. Nesses corpos eram engajados todos os homens de cor
acima de 10 anos sem ocupao. Para tanto, oficiais eram encarregados de
fazer o alistamento dos indivduos por distrito. A organizao dos Corpos dos
Trabalhadores seguia a hierarquia militar. Tinha em sua base as esquadras,
chefiadas por um cabo. O conjunto das esquadras circunscritas a uma vila ou
freguesia, e sob a direo de um comandante, com um sargento para
substitu-lo, formava a companhia da vila ou freguesia. Por sua vez, o
conjunto de todas as companhias inscritas geograficamente em um
determinado Comando Militar formava o Corpo de Trabalhadores do
Comando Militar, sob as ordens do Comandante Militar. A idia desses
corpos era manter ocupada compulsoriamente e sob rgido controle a
populao. Nenhum indivduo poderia sair do distrito em que estava inscrito
sem ordem ou razo conhecida, sob pena de ser remetido a Belm como
recruta. Os soldados dos Corpos de Trabalhadores eram empregados nas

289
fbricas ou arsenais do governo ou podiam ser alugados por particulares, que
ajustavam os contratos diante do Juiz de Paz. 23
Ao passar o governo do Gro-Par a Bernardo de Souza Franco, em
abril de 1839, alguns meses aps ter escrito o ofcio aqui em tela, Soares de
Andra afirmava:

No Amazonas e seus districtos s pode conservar-se a pz


com armas na mo, particularmente no rio Madeira onde os
Indios no esto completamente obedientes.
Os rebeldes que tinham sido levados at s Caxoeiras do
Rio Preto, ou Tapajs, atravessaro a terra firme e
ameaavom novamente Luzea, que foi posta logo e estado
de lhes rezistir. Neste rio preciza-se ainda o emprego de
foras e operaoens, para sustentar a livre communicao
com Cuyab, aonde os rebeldes tem encontrado algumas
simpatias, (....).
Todo o resto do Amazonas est tranquilo, mas havendo
ainda alguns malvados embrenhados e sempre dispostos ao
ataque, no pode, como fica dito, haver segurana para as
familias sem a presena de tropas de primeira linha em
actividade. 24

, portanto, possvel supor que o presidente Soares de Andra


estimasse que a criao da provncia, com a instalao do aparelho
administrativo e militar inerentes, auxiliasse a trazer o Alto Amazonas
ordem. Apesar das palavras alentadoras de Soares de Andra sobre as
condies da provncia, a pacificao do Alto Amazonas e da provncia do
Gro-Par s se daria em 1840, aps o decreto de anistia (Decreto de 4 de
novembro de 1839) negociado pelo novo presidente Souza Franco com a
Regncia. Gradualmente os grupos armados foram entregando suas armas
s autoridades. Em 25 de maro de 1840, novecentos e oitenta guerreiros
23

Ibidem, p. 333.
Relatrio do estado e andamento dos negcios da provncia do Par no ato da entrega que
fez da presidncia o Exmo. Marechal Francisco Jos de Souza Soares dAndra ao Exmo.
Doutor Bernardo de Souza Franco, em 8 de abril de 1839, pp. 3-4. Biblioteca do Senado
Federal (BSF). Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme. A situao do
Tapajs continuaria a preocupar. Em 27 de junho de 1840, o governo central solicitava
presidncia do Gro-Par que entrasse em entendimento com a presidncia da provncia do
Mato Grosso para ajustar medidas contra os rebeldes do Tapajs. Alguns dias mais tarde,
eram solicitadas pelo governo central informaes sobre os pontos da provncia do GroPar sob controle dos rebeldes e a situao geral da pacificao da provncia. Avisos do
ministro e secretrio dos Negcios da Justia, Paulino Jos Soares de Souza, ao presidente
da provncia do Gro-Par, em 27 e 30 de junho de 1840. Arqpep. Fundo: Documentao do
governo. Avisos do Ministrio do Imprio 1840-1842 [1135].
24

290
entregaram suas armas em Luzia, seguidos por outros grupos em Pauxis e
Tapajs. 25 Em 29 de dezembro de 1840, o presidente do Gro-Par, Tristo
Pio dos Santos, informava por ofcio que o comandante da Expedio do Alto
e Baixo Amazonas comunicava que dava por encerrada a rebelio nas
comarcas do Alto Amazonas e Baixo Amazonas:

De hum officio que me dirigiu ultimamente o TenenteCoronel Manuel Muniz Tavares, Commandante do 4
Batalho de Caadores de 1 Linha e da Expedio do Alto
e Baixo Amazonas, consta achar-se naquellas duas
comarcas restabelecido o imprio da Lei e a inteira
obediencia ao governo de S.M.I., que mais de quatro mil
insurgentes amnistiados, de differentes sexos e idades, se
apresentaram nos diversos pontos das mencionadas
Comarcas, entregando quatro peas de artilharia de bronze
e ferro de diferentes calibres, 123 armas reiunas de adarme
17 [?], sete bayonetas e outros differentes objectos; que
esses individuos se conservo pacificos em seus antigos
domicilios, curando dos interesses necessarios vida; e
finalmente ajuizando aquelle Tenente-Coronel existirem
ainda concentrados nas matas huma poro de dissidentes,
aquem a consciencia accuza outros crimes, a bem da
rebellio, com tudo elle d por acabada no Amazonas a
26
guerra dos Cabanos.

Ainda sob a influncia da Cabanagem, justamente no ano de 1840, a


presidncia do Gro-Par fazia nova ponderao sobre a administrao da
comarca do Alto Amazonas.

Foram duas iniciativas do presidente Joo

Antnio de Miranda. Na primeira, Miranda reivindicava que o Alto Amazonas


dispusesse de um Comando Militar prprio. Na diviso do Gro-Par em
nove comandos militares executados por Soares de Andra, os comandos
militares do Alto Amazonas e o de Baixo Amazonas ficaram sob a autoridade
de um s comandante, que possua o ttulo de Comandante da Expedio do
Amazonas e que estava sediado em Santarm, no Baixo Amazonas.
Demonstrando preocupao com as dificuldades que essa situao implicava
para a vigilncia militar do Alto Amazonas e de suas fronteiras, Miranda

25

DI PAOLO, Pasquale. Cabanagem..., p. 354.


Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Tristo Pio dos Santos, ao ministro e
secretrio dos Negcios da Justia, Antnio Paulino Limpo de Abreu, 29 de dezembro de
1840. AN. Fundo: Ministrio da Justia. Correspondncia da provncia do Gro-Par 18401843 [IJ1 201, Rel.28].

26

291
solicitava ao governo central o envio de um oficial habilitado para ocupar tal
posto. Embora fosse matria relacionada aos assuntos do Ministrio dos
Negcios da Guerra, o presidente enviara cpia desse ofcio ao Ministrio
dos Negcios Estrangeiros, pois a questo das fronteiras era tema de sua
competncia. Contava, possivelmente, sensibilizar mais de uma autoridade
central e, com isso, aumentar as chances de ter o seu pleito aceito. Miranda
j havia exposto anteriormente o tema em ofcio ao Ministrio dos Negcios
Estrangeiros, o que demonstrava uma preocupao com o assunto da
organizao da defesa das fronteiras.
Mas guarnecer o Alto Amazonas e, conseqentemente, as fronteiras
amaznicas do Imprio no parecia tarefa de fcil e de pronta execuo. Ao
reivindicar um oficial, Miranda demonstrava a carncia de profissional que
padecia a provncia para preencher a funo:

(...) se, porm, chegar o momento, que no tardar, de o


prover de hum semelhante empregado, eu no o terei, por
que no tenho hum official superior de merecimento de que
disponha. A proivincia confina pelo Alto Amazonas com
Povos differentes; eu logo que possa dispor de alguma
gente, pretendo guarnecer satisfatoriamente os pontos mais
essencies da nossa fronteira, e no possuo hum official, que
seja o Commandante geral de todos os ponto, e
destacamentos, que as corra, que as inspecione, que tenha
a habilidade de sustentar as nossas relaes, evitando
desaguizados {desavisados}, e providenciando com
madureza enquanto o Governo da provncia por si no o
fizer, atenta a distancia dos differentes pontos dos nossos
27
limites.

interessante notar que Soares de Andra quando criara os nove


comandos militares, mencionara o fato de no dispor de oficiais suficientes.
Na ocasio lhe fora informado a transferncia do tenente-coronel Joaquim
Jos Luiz de Souza que fora nomeado Comandante da Expedio do
Amazonas (Comando Militar de Santarm e Comando Militar do Rio Negro).
Soares de Andra se referia assim ao fato:

27

Oficio do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e


secretrio dos Negcios da Guerra, Conde de Lages, em de 12 de junho de 1840. (Cpia).
Arquivo Histrico do Itamaraty (AHI). Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do
Gro-Par com o ministro e secretrio dos Negcios Estrangeiros 1825-1841 [308-04-01].

292
Tive Ordem do Governo para o mandar Corte, e no a
cumpri por falta de outro Official desponivel de quem possa
esperar os mesmos servios. Se for retirado sem ser
dignamente substituido, ser comprometida, sem duvida, a
tranquilidade e segurana daquela parte da Provincia. 28

Ficava patente que, alm de outras dificuldades, os presidentes do


Gro-Par tiveram que enfrentar a escassez de recursos humanos e
profissionais que os auxiliassem a conduzir os negcios da imensa provncia.
No caso aqui em tela, como se depreende da ltima passagem transcrita, o
posto de comandante militar do Rio Negro demandava funes alm
daquelas comuns a um comandante. Nessa comarca, o comando teria que
garantir a salvaguarda de extensas fronteiras, o que dava funo dessa
autoridade um carter indispensvel para a segurana do territrio do Imprio
em relao a possveis ameaas provenientes dos Estados lindeiros. A razo
de ser dessa autoridade, portanto, passava da esfera regional nacional no
que tocava a segurana e a manuteno da ordem.
Ademais, o presidente Miranda esperava do comandante que desse
andamento aos negcios da comarca na impossibilidade da atuao de
Belm, assim providenciando com madureza enquanto o governo da
provncia por si no o fizer, como afirmava no ofcio. E no o poderia fazer,
de acordo com o ofcio, pela imposio das distncias.
Miranda deixava entrever que esperava que o Comandante Militar
fosse o executor da administrao de Belm na comarca, uma espcie de
extenso do governo nessa parte ocidental da provncia e que dispusesse at
mesmo de determinada autonomia para executar medidas. O presidente
assim se referia s funes do comandante:

Eu necessito de hum official, que alem de ser o


Commandante Militar ou dos destacamentos e postos, seja
hum homem que se identifique com os interesses da
Provincia, que me ajude a civilizar os indios, e execute os
meus planos, ou mesmo os offerea para o fim de os
aproveitar, que me auxilie melhorar a agricultura e a
28

Relatrio do estado e andamento dos negcios da provncia do Par no ato da entrega que
fez da presidncia o Exmo. Marechal Francisco Jos de Souza Soares dAndra ao Exmo.
Doutor Bernardo de Souza Franco, em 8 de abril de 1839, p.6. BSF. Fundo: Relatrios de
presidentes de provncias. Microfilme.

293
navegao daquelles sitios, que torne, finalmente, produtiva
aquella importante parte da provincia. 29

Parecia evidente que Miranda no procurava apenas um militar


capacitado, mas tambm um administrador para a comarca do Alto
Amazonas. Menos de um ms aps este ofcio, o presidente voltava a
mencionar o assunto da administrao da comarca do Alto Amazonas. Em
seu ofcio, que tinha por objetivo responder requisio feita pelo ministro
presidncia sobre a situao da pacificao da provncia, Miranda se
permitia, ao final de sua exposio, expressar a sua opinio sobre a
necessidade de o Alto Amazonas ter um presidente. Miranda no o fez,
porm, sem antes traar comentrios a respeito dos comandos militares para
a manuteno da tranqilidade e bom andamento da administrao na
provncia:

Eu me responsabilizo pela tranquillidade publica, em quanto


caminharem os negocios d ebaixo dos princpios, que tem
servido de garantia contra as dezordens, isto / falando com
toda a franqueza/ enquanto tiver commandantes militares e
corpos policiaes. Se voltarem as guardas nacionaes, e a lei
de 18 de agosto, e se o que fazem os commandos militares
passar a ser feito pelos Juizes de Paz com o Codigo do
Processo, ento serei mais comedido em responsabilizar-me
pela maneira exposta. 30

interessante notar que com essas palavras Miranda endossava a


eficincia de algumas medidas excepcionais adotadas na presidncia de
Soares de Andra, como o desmantelamento da Guarda Nacional, a criao
dos Corpos de Polcia, sob chefia do Comandante Militar e a criao dos
comandos militares. 31 Mesmo diante de uma situao em que se concretizara

29

Oficio do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e


secretrio dos Negcios da Guerra, Conde de Lages, em de 12 de junho de 1840. (Cpia).
AHI. Fundo: Correspondncia do presidente da provncia do Gro-Par com o ministro e
secretrio dos Negcios Estrangeiros 1825-1841 [308-04-01].
30
Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e
secretrio dos Negcios da Justia, Paulino Jos Soares de Souza, em 3 de agosto de 1840.
AN. Fundo: Ministrio da Justia. Correspondncia da provncia do Gro-Par 1840-1843 [IJ1
201, Rel. 28].
31
Aspectos da militarizao da Amaznia no perodo da revolta da Cabanagem so tratados
por DI PAOLO, Pasquale, Cabanagem..., pp. 330-338. Tambm h uma breve meno em

294
o fim dos embates na provncia e, conseqentemente, em que se gozava de
maior tranqilidade social, Miranda reforava a necessidade da manuteno
das medidas de forte controle social. Pelo que expressava no ofcio, o
presidente entendia que os comandos militares e a neutralizao dos
poderes locais (juzes de paz e Guarda Nacional), que a centralizao
impunha, eram a melhor garantia para a manuteno da ordem e conduo
dos negcios da provncia. Assim, no fora por acaso que demandara ao
governo central que lhe fornecera um oficial para ser nomeado para o
Comando do Alto Amazonas, como visto anteriormente. O esquema de
controle deveria impor-se comarca do Alto Amazonas, que constitua um
comando militar em si, mas para o qual nunca fora exclusivamente nomeado
um oficial comandante. Pode-se encontrar em Miranda a evoluo da idia
enunciada inicialmente pelo presidente Lobo de Souza no incio dos anos
1830, que propunha a colocao de um oficial militar no Alto Amazonas a que
estariam sujeitas todas as foras da ordem da comarca. No perodo de Lobo
de Souza tal idia parecia difcil de ser sustentada e apoiada pelo governo
central visto que as leis que possibilitavam a descentralizao poltica
acabavam de ser implantadas, estando o pronunciamento de Lobo de Souza
na contra-mo da tendncia do momento. Ademais, ainda no havia na
provncia do Gro-Par uma situao de extrema inquietude e violncia,
como foi o caso da Cabanagem posteriormente, que contasse em favor de
sua proposta. J no caso de Miranda, as condies eram outras. Em vista da
revolta na provncia, Soares de Andra produzira transformaes na ordem
militar e administrativa com medidas excepcionais e centralizadoras, apoiado
no governo central e na Assemblia Provincial. Miranda reivindicava a
continuidade dessas medidas e, ainda, defendia sua concretizao e avano
dos seus efeitos no Alto Amazonas via a designao de um oficial
comandante, que desempenharia as funes militar e administrativa, como se
depreende quando o presidente afirmava no ofcio que necessitava de um
homem ali que o ajudasse a executar seus planos ou que os propusesse e
que o auxiliasse a promover a civilizao dos indgenas, da agricultura e da

CARVALHO, Jos Murilo de, A Construo da Ordem & Teatro de sombras. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003, pp. 252-253.

295
navegao. Manter o esquema dos comandos daria para Miranda, no caso
do Alto Amazonas, a possibilidade de tornar efetiva a autoridade de Belm na
comarca.
Retornando ao contedo do ofcio em que Miranda respondia ao
ministro sobre a pacificao do Gro-Par, de 3 de agosto de 1840, v-se
que o presidente, aps defender a continuidade das medidas criadas por
Soares dAndra, dedicava-se a expor ao ministro sua defesa da existncia
de um presidente no Alto Amazonas, e o fazia sem ter sido consultado, o que
podia significar o seu verdadeiro interesse no assunto:
Se V.Exa me tivesse perguntado tambem qual a minha
opinio acerca dos meios necessarios para sempre garantir
a ordem na Comarca do Rio Negro e fazel-a prosperar, eu
diria alguma coiza e alguma coiza j disse ao Exmo Ministro
da Guerra em meu ofcio sob No48. 32

O ofcio de no48 a que se referia Miranda era, justamente, o j


mencionado aqui, do qual, tambm, enviara uma cpia ao Ministro dos
Negcios Estrangeiros. Nesse caso, interessante notar que Miranda
evolura em sua idia sobre a instalao de uma autoridade no Alto
Amazonas. Se no ofcio ao Ministro da Guerra solicitara um oficial para servir
como comandante militar na comarca, no ofcio seguinte Miranda sustentava
a necessidade de um presidente para a comarca:

Seja sempre dito de passagem, que a Comarca do Rio


Negro deve ter um Prezidente com a fora indispensvel
para que, collocado em Manaos, vigie, guarnea e faa
respeitar as fronteiras com promptido, que chame e civilize
os indios, para empregal-os na agricultura, faa chegar os
effeitos da authoridade a todos os pontos onde hoje, com
fraqueza chega a fora publica, sendo essa uma das
cauzas, por que por tanto tempo se conservaram rebeldes
entrincheirados. 33

32

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Joo Antnio de Miranda, ao ministro e


secretrio dos Negcios da Justia, Paulino Jos Soares de Souza, em 3 de agosto de 1840.
AN. Fundo: Ministrio da Justia. Correspondncia da provncia do Gro-Par 1840-1843 [IJ1
201, Rel. 28].
33
Ibidem.

296
Observa-se que, nesse ltimo ofcio, Miranda operou a substituio da
natureza do cargo da autoridade a dirigir a comarca do Alto Amazonas. Se ao
Ministro da Guerra, no ofcio No48, o presidente solicitava um oficial
comandante para estabelecer formalmente um Comando Militar no Alto
Amazonas, ao Ministro da Justia pleiteava um presidente. Era lgico que
Miranda fizesse sua demanda de acordo com a competncia de cada
ministrio. Sua dmarche, entretanto, permite entrever que estava fortemente
convencido de que era fundamental a instalao de uma autoridade com
mais amplas competncias na comarca.
Alm da variao do titulo, havia tambm, entre um ofcio e outro,
diferenas na subordinao da autoridade a ser criada no Alto Amazonas na
relao com governo de Belm, mesmo se as funes que enunciara nos
dois ofcios eram basicamente as mesmas (vigiar as fronteiras, civilizar os
ndios, desenvolver a agricultura). Ao referir-se ao comandante militar,
Miranda utilizava expresses como que me ajude e que me auxilie, o que
demonstrava a subordinao desse comandante ao governo de Belm. Ao
reivindicar um presidente para a comarca do Alto Amazonas, entretanto,
Miranda no deixava transparecer em seu ofcio nenhuma subordinao.
Essa correspondncia, portanto, permite entrever que Miranda estava
convencido da necessidade de se equipar o Alto Amazonas com um governo
autnomo que pudesse se ocupar de todas as tarefas por ele mencionadas.
Na segunda metade da dcada de 1840, outro presidente do GroPar, Jernimo Francisco Coelho, defenderia a formao de um governo no
Alto Amazonas. Dessa vez, o presidente solicitaria Assemblia Provincial a
recomendao Assemblia Geral do projeto por ele esboado.

297

9.2. Projeto do presidente de Jernimo F. Coelho

Jernimo Coelho, coincidentemente, fora o ltimo presidente da


provncia do Gro-Par, de 8 de maio de 1848 a 30 de junho de 1850,
nomeado pelo governo central antes da diviso da provncia. Nascido na
provncia de Santa Catarina, sul do Brasil, engenheiro militar de formao,
tomara parte na vida pblica do Imprio em funes de relevo. Antes de ser
designado para a presidncia do Gro-Par, fora deputado, ministro da
Guerra e ostentava o ttulo de Conselheiro, destinados queles que eram
membros do Conselho do Imperador. Talvez tenha sido de todos os
presidentes nomeados para o Gro-Par, no perodo analisado aqui, o mais
ilustre e que contava com maior projeo nacional.
Ao presidir a abertura da Assemblia Legislativa, em 1 de outubro de
1849, Jernimo Coelho pedia a ateno de seus membros para a
apresentao de uma matria que julgava de elevada importncia. 34 O
presidente prosseguia em seu discurso enunciando a necessidade de se
restabelecer comarca do Rio Negro a categoria de provncia.
Ao contrrio das argumentaes das peties e cartas estudas por
Arthur C. F. Reis, Jernimo Coelho, aps fazer um resumo da histria do Rio
Negro e da seqncia de transformao do status administrativo da comarca,
opinava que ao fazer a defesa da elevao da comarca provncia no se
tratava de uma questo de direito, porm de estrita convenincia
administrativa. Para o presidente, o direito reivindicado fora anulado pela
seqncia de decises imperiais que no haviam reconhecido o Rio Negro
como provncia. Sobretudo o decreto de 20 de outubro de 1823, que abolia
as Juntas Provisrias e nomeava em seu lugar presidentes de provncia, e as
Instrues, de 26 de maro de 1824, que designavam nominalmente todas as

34

Discurso do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, no ato da


abertura da segunda sesso ordinria da Assemblia Provincial, em 1 de outubro de 1849,
pp.91. BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.

298
provncias e os respectivos nmeros de deputados, que no foram aplicados
ao Rio Negro.
Os obstculos que a presidncia do Gro-Par enfrentava para
administrar a comarca foram assinalados por Jernimo Coelho. Inicialmente,
o presidente chamava a ateno para as grandes distncias e longos
deslocamentos entre a capital e diversos pontos da comarca:

A Cidade da Barra, cabea da Comarca, existe


proximamente a 300 legoas desta capital, e muitos dos seus
principaes pontos a 400 legoas, e os das fronteiras a Oeste,
ao Norte, e a Oriente a mais de 500; e temos, por tanto, para
as communicaes de ida e vinda a vencer o trajecto de
600, 800 e 1.000 legoas, lutando com as trabalhosas
correntezas do maior rio caudal do mundo. Muitos mezes, e
s vezes anno, se gasto em uma viagem redonda para
alguns desses pontos. 35

A exposio sobre as dificuldades para transpor as distncias servira


de introduo ao presidente. Seguindo em seu discurso, Jernimo Coelho
delineava os desdobramentos negativos para a administrao provincial da
questo das longas distncias entre o centro de poder provincial e as partes
mais excntricas da provncia. Eram assinaladas, igualmente, e fator
importante na sua argumentao, as poucas atribuies e competncias
delegadas as autoridades no Alto Amazonas, que no permitiam que as
decises administrativas urgentes e necessrias fossem ministradas
localmente. Ademais, as ordens expedidas de Belm, pela demora, perdiam
eficincia, como eram ineficientes tambm para responder a conflitos
eventuais de fronteira:

Montada a dita Comarca actualmente apenas com as


autoridades, que lhe competem pelo nosso systema
administrativo, e limitadas essas autoridades ao circulo
35

Ibidem. Uma lgua brasileira equivale a 6,60km. Assim, as distncias mencionadas por
Jernimo Coelho tinham por equivalentes: 1.980km, 2.640km e 3.300km respectivamente. As
viagens redondas mencionadas significam uma viagem de ida e volta, que,
conseqentemente, dobravam as distncias. Levando-se em considerao que at 1850 no
havia vapores que ligassem Belm a Manaus, e os meios de transportes ao longo do
Amazonas-Solimes e seus afluentes eram feitos por embarcaes a remo, vela e sirga,
o tempo mdio necessrio para percorrer a distncia de Belm a Manaus era de trs meses
e meio, de Belm a Tabatinga (fronteira ocidental) de oito meses.

299
especial e intransgressivel de suas atribuies legaes, fico
dependendo todos os recursos, providencias, e principaes
medidas administrativas da 1 autoridade residente na
Capital do Par; e quantas occorencias se no do de
continuo, a que preciso providenciar de momento, que
deixo de o ser pela carencia de attribuies, ou
incompetencia das autoridades locaes existentes? O que
costuma acontecer, que vindo procurar-se as providencias
a esta Capital, quando ellas vo, chego to tardiamente,
que nada providencio. E sendo aquella Comarca fronteira
com no menos de 6 Estados limitrophes, corre de continuo
risco de apparecimento de conflictos territoriaes, que as
autoridades de jurisdico limitadas mal podem prevenir,
no ficando alternativa seno ou de testemunharem
impasiveis a offensa de direitos nacionaes, a espera de que
se lhes mandem de c tardias ordens, instruces e
providencias, ou aggravarem as questes por excesso de
zlo, ou por falta de conhecimento preciso da materia, o que
tudo se evitara se houvesse por l uma autoridade superior,
36
a quem pudessem recorrer de prompto.

Era tambm motivo de preocupao o pouco alcance do controle do


poder provincial sobre o desempenho de seus funcionrios naquela comarca:

Alm de destas rases, mal se faz sentir a aco da


autoridade presidencial naquellas remotas paragens; muito
pouca ou quasi nenhuma fiscalizao pode ella exercer
sobre os empregados, que interesso administrao e
justia; e de necessidade se ha de louvar nas informaes,
que lhes quiserem dar, ficando-se na duvida de sua
exactido, e se no ellas imparciaes e desapaixonadas; e
nesta incerteza a autoridade vacillante e perplexa deixa s
vezes de autorisar uma medida ou providencia realmente
util, ou justa, e de tudo isso se ressente a boa administrao
e bem do servio em relao aos povos daquella
37
Comarca.

O presidente encerrava sua argumentao reafirmando seu ponto de


vista:

De quanto deixo dito resulta que, na minha opinio, de


summa conveniencia melhorar o systema administrativo
daquella Comarca, tendo em vista as suas circunstancias
peculiares e locaes, de modo a que ali hajo autoridades

36
37

Ibidem, p.92.
Ibidem, pp.92-93.

300
com mais amplas attribuies, ainda que para o caso se
tornem necessarias disposies legislativas especiaes. 38

No era a primeira vez que Jernimo Coelho se ocupava do assunto


da criao da provncia. Como deputado, em 1843, no encaminhamento dos
debates e da votao, na Assemblia Geral, de projeto que versava sobre o
tema, Jernimo Coelho havia votado a favor do desmembramento da
comarca e da sua transformao em provncia. E na ocasio do seu discurso
Assemblia Provincial fez questo de lembrar a seus membros o teor de
seu voto. 39
Jernimo Coelho no adotara uma posio favorvel autonomia da
comarca do Alto Amazonas, portanto, somente em razo da sua experincia
na presidncia da provncia do Gro-Par. O contato, porm, com a
administrao da regio e com a sua realidade podem ter imprimido ao
administrador uma certa urgncia e um sentido de necessidade em relao a
dotar o Alto Amazonas de uma administrao mais eficiente, que o teria
levado a apresentar um novo projeto, o qual deveria ser avalizado e
modificado pela Assemblia Provincial e encaminhado Assemblia Geral
em substituio ao que l tramitava.
Em seu discurso na Assemblia Provincial, Jernimo Coelho
comentava que o projeto de criao da provncia em tramitao na
Assemblia Geral enfrentava dificuldades em razo da comarca do Alto
Amazonas no apresentar suficientes rendas e pessoal capacitado para
promover a sua prpria administrao. Assim se referia Jernimo Coelho ao
fato:

Um dos embaraos na adopo da medida proposta, que


confere o predicamento de Provincia ao territorio do Rio
Negro, o no ter ele todos os quesitos precisos de renda, e
sufficiente pessal habilitado para a gesto separada de

38

Ibidem, p. 93.
A Assemblia Geral era composta da Cmara dos Deputados e do Senado. O projeto a
que se refere Francisco Coelho foi aprovado na Cmara dos Deputados em 1843 e ficou
pendente da aprovao do Senado, o que s ocorreu em setembro de 1850. s discusses
no parlamento do Imprio em torno criao da provncia so estudadas no prximo captulo.
39

301
uma administrao provincial, montada por modo em tudo
semelhante s demais provncias. 40

Para o presidente a superao dessa deficincia s seria possvel via


um esforo legislativo se:

(...) uma lei especial da Assembla Geral organisar


convenientemente um regime apropriado, com limitaes, e
restrices adaptadas as suas circunstancias, uma vez que
se preencha o fim de collocar no Rio Negro autoridades com
mais amplas attribuies, que possam al providenciar de
prompto e fiscalisar de perto os interesses, e servios
locaes. 41

O procedimento de apresentar uma proposta diferenciada de criao


da provncia evidenciava o fato de que o presidente Jernimo Coelho
acreditava que a questo das rendas pudesse continuar a dificultar o avano
dos debates na Assemblia Geral e inviabilizasse a autonomia do Alto
Amazonas. O presidente havia participado das discusses e conhecia a
indisposio dos polticos em relao a tal assunto. Jernimo Coelho poderia
ter receios de que, embora o projeto da criao da provncia j tivesse sido
aprovado na Cmara dos Deputados, fosse recusado no Senado.
De modo a contornar tais dificuldades, o presidente apresentava um
projeto que estabelecia uma situao de semi-autonomia para o Alto
Amazonas, cujos arranjos jurdicos estariam marcados pelo regime
apropriado com limitaes e restries ao que o presidente se referia:

A medida que me parece conciliar todas as vantagens a


criao de um Governo do Rio Negro, que seja subalterno
ao da Provincia do Gro-Par, a quem dever recorrer nos
mesmos cazos em que o ultimo se dirige ao Governo Geral,
visto que assim ter, cerca dos negcios graves, mais
breve soluo, do que se na qualidade de Provincia
inteiramente desmembrada, tivesse como as outras de
40

Discurso do presidente da provncia do Gro-Par, Conselheiro Jernimo Francisco


Coelho, no ato da abertura da segunda sesso ordinria da Assemblia Provincial, em 1 de
outubro de 1849, p.96. BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.
41
Ibidem, p.96. A questo sobre a deficincia dos recursos parece ter sido o ponto mais
sensvel de qualquer iniciativa para a criao da provncia. Lembre-se que Soares dAndra
j havia advertido o governo desse fator, recomendando-lhe tomar a si a responsabilidade de
garantir o financiamento da provncia que se criaria no Alto Amazonas.

302
recorrer diretamente ao Governo Geral, pois nesse cazo
empeioraria de condico. 42

O artigo 1 desse projeto criava uma nova provncia, denominada de


So Jos do Rio Negro, que no teria presidente, mas sim, um vicepresidente nomeado pelo governo imperial e dois substitutos designados.
Isso porque a nova diviso administrativa teria a categoria de provncia, mas
seu governo seria filial e subalterno ao da provncia do Gro-Par. A
capacidade inventiva da proposta criava uma fico administrativa no
prevista na Constituio. Em seu artigo 17, o projeto se referia assim s
competncias do Vice-Presidente:

O Vice-Presidente do Rio Negro ter todas as atribuies


que as leis em vigor conferem aos presidentes de Provincia,
especialmente as de 3 de outubro de 1843, com a
declarao porm de que todos os atos por ele ordenados,
tendo logo de ser executados, como o exige o bem do
servio publico, fico sujeitos a ulterior e definitiva resoluo
do Presidente do Par, a quem se dirigir sobre todos os
objetos e em todos os casos em que os Presidentes de
Provincia se dirigem ao Governo central. 43

Ao se ler o projeto, que possua quase uma vintena de artigos, podese entrever a inteno de Jernimo Coelho de dotar o Alto Amazonas de
estrutura administrativa com funcionrios e atribuies em quase tudo
similares s de qualquer provncia. Alm do Vice-Presidente, a nova
provncia contaria com um Comandante Geral Militar, que poderia tambm
acumular o Comando Superior da Guarda Nacional via-se aqui a reedio
da idia expressada mais de dez anos antes pelo presidente Lobo de Souza
, comando que no projeto em tela seria apenas um. Para o servio da
guarnio e fronteiras haveria um corpo fixo de linha composto de quatro
companhias e de contingente de quatrocentos praas.
A nova provncia no teria divises, formando uma s comarca, com o
respectivo Juiz de Direito. A esse se lhe eram garantidas algumas vantagens,
como incentivo para que o magistrado permanecesse na funo por mais
42
43

Ibidem, p.96.
Ibidem, p.100.

303
tempo possvel. 44 Como magistrado, no cmputo geral de tempo de servio,
ser-lhe-ia garantida a adio de mais da metade do tempo de servio
efetivamente prestados na provncia, o que seria benfico para aposentadoria
e outras vantagens da carreira. Previa-se ademais que aps quatro anos de
exerccio da magistratura na provncia, poderia o juiz gozar das honras de
Desembargador. 45
Como provncia, caberia ao Alto Amazonas um Chefe de Polcia.
Porm o projeto do presidente Jernimo Coelho, em funo da subordinao,
previa a existncia de um Delegado Geral de Polcia, que, no obstante,
contaria com as mesmas competncias do Chefe de Polcia do Gro-Par.
poca o Alto Amazonas dispunha de quinze delegacias ou subdelegacias de
polcia, que passariam a serem controladas pelo Delegado Geral.
Para arrecadao de impostos gerais e pagamentos das despesas
seria instituda uma Recebedoria de Rendas com seus respectivos
funcionrios (um administrador, um escrivo, um tesoureiro, um amanuense,
um contnuo e um ajudante do Procurador Fiscal da Tesouraria). Essa
Recebedoria estaria subordinada Tesouraria do Gro-Par, que deveria
repassar as quantias necessrias para cobrir eventuais dficits ou fazer
outros repasses de acordo com ordens do governo imperial.
Outro aspecto tratado pelo presidente Jernimo Coelho fora a
representao poltica da nova provncia na Assemblia Geral. Seu projeto
previa que a provncia fosse representada por dois deputados e um senador.
No plano local, entretanto, no haveria uma Assemblia Legislativa
Provincial, mas haveria representantes eleitos, em nmero de oito, que
teriam assentos na Assemblia Legislativa do Gro-Par, que passaria a
dispor de trinta e seis membros. 46 O vice-presidente deveria todo ano enviar
44

Em ofcio que enviou ao ministro e secretrio dos Negcios do Imprio, visconde de Monte
Alegre, em 24 de novembro de 1849, comentando esse projeto para criao de provncia no
Alto Amazonas e a posio da Assemblia Provincial, o presidente Jernimo Coelho se
refere s vantagens que deliberadamente concebia aos magistrados para que os animassem
a permanecer em funo na provncia. Esse documento ser examinado mais adiante.
Arquivo do Senado Federal (ARSF). Manuscrito. [Por razes de segurana, esse arquivo no
fornece a referncia do documento].
45
Desembargador, em geral, o ttulo conferido a juzes de tribunal.
46
Deve ser lembrado que o sistema de voto no Imprio era censitrio e as eleies davamse em duas fases. De acordo com dados assinalados pelo prprio Francisco Coelho, o Alto

304
um relatrio do estado dos negcios pblicos da provncia Assemblia
Provincial do Gro-Par, sobre os assuntos provinciais e municipais, e indicar
as necessidades e medidas mais apropriadas a serem tomadas para
deliberao da Assemblia. Ao mesmo tempo, as Assemblias Municipais
deveriam enviar seus relatrios, balanos e oramento mesma Assemblia
por intermdio do vice-presidente.
Esse projeto que propunha a relao subalterna entre a nova provncia
e o Gro-Par apresentado Assemblia Legislativa provincial, entretanto,
apresentava dificuldades. A idia oferecida por Jernimo Coelho no era
indita. Durante os debates, em 1843, deputados contrrios criao da
provncia, sobretudo porque viam na medida o aumento das despesas gerais,
haviam proposto estabelecer um tipo de administrao diferente do das
provncias na comarca do Rio Nego. A administrao proposta contaria com
uma autoridade central, um presidente, entretanto no teria institudas as
vrias reparties que compunham a administrao de uma provncia. O
tema dessa administrao suis generis fora introduzida pelo o deputado
Carneiro da Cunha, em 13 de maio, durante a 2 discusso do projeto. O
exemplo a ser adotado era encontrado, de acordo com o parlamentar, nos
Estados Unidos da Amrica. Carneiro da Cunha fora apoiado pelos
deputados Souza Martins (Cear) e Rezende (Minas Gerais). O primeiro
chegou a propor redigir um projeto sobre a administrao, se houvesse a
anuncia da Cmara e do governo. O que no ocorreu, pois no foi apoiado
pelos demais deputados. 47

Amazonas contava com quatro Colgios Eleitorais, cinqenta e cinco eleitores e mil
novecentos e cinqenta e seis votantes qualificados. A populao da comarca era de vinte
um mil novecentos e oitenta e dois habitantes livres e setecentos e dez escravos, sem
contar, como escrevia Jernimo Coelho uma multido numerosa de indgenas pacficos ou
irregularmente aldeados(...). Discurso do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo
Francisco Coelho, no ato da abertura da segunda sesso ordinria da Assemblia Provincial,
em 1 de outubro de 1849, p. 101. BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncia.
Microfilme.
47
As justificativas desses deputados para no apoiar a elevao da comarca do Alto
Amazonas a provncia baseavam-se principalmente na oposio ao aumento de despesas
que acarretaria a medida, considerando-se o dever de equipar a nova provncia com todas as
instituies (ou reparties, como se dizia no parlamento) e funcionrios. Detalhes dessa
argumentao sero vistos no prximo captulo. Anais da Cmara dos Deputados (ACD), 13,
16 e 17 de maio de 1843, p. 169, 195 e 214.

305
A idia do estabelecimento de uma administrao no Alto Amazonas
no molde pretendido por esses deputados era de difcil sustentao em um
debate parlamentar, em razo de subverter aspectos do quadro da
organizao poltico-administrativa do Imprio.

Mesmo sendo favorvel

idia, Carneiro da Cunha ao apresentar a opo da administrao


mencionava que a Constituio embaraava essa soluo. Para que fosse
possvel, o deputado instigava o deputado Souza Franco (Par), um dos
defensores do projeto da elevao da comarca a provncia, a propor emenda
constituio ou ao ato adicional, para se poderem criar provncias como nos
Estados Unidos, com um presidente com as atribuies que fossem
necessrias sem, todavia, terem assemblia provincial. 48

Significava

reconhecer que havia impedimentos constitucionais.


O presidente Jernimo Coelho, ao apresentar a idia de uma
administrao atpica no Alto Amazonas Assemblia Legislativa provincial
mesmo estando ciente de que a mesma no fora tomada em considerao
pelo parlamento em 1843 , parecia, no obstante, estar convencido de que
essa proposta no feria princpios constitucionais e acreditava que os
membros do parlamento do Imprio poderiam votar favoravelmente a um
governo especial para o Alto Amazonas. Ao ministro do Imprio em ofcio
demonstrava a sua crena na simplicidade das medidas necessrias para a
adoo do regime de governo subalterno no Alto Amazonas:

A necessidade que reconheo de criar ali [Alto Amazonas]


autoridades com mais amplas atribuies do que tem as
atuais autoridades locaes, para poderem de previsto
remediar as occurrencias imprevistas, ou o servio ordinario.
Lembrei-me da ideia de um Vice-Presidente em experiencia,
como V. Exa ver no meu projecto, acompanhado de outras
medidas e disposies que me parecero adequadas. No
sei da sua repugnancia entre elevao de Provincia com
Vice-Presidente, isso ser questo de nome, pois a lei pode
regular pelo modo que melhor parecer ao governo especial
do Rio Negro, denominando Territorio como nos Estados
Unidos alguns h ou departamento como na Frana, e a
autoridade que o tiver de o reger, poder denomin-lo a lei
Sub-presidente, Prefeito, Administrador ou N[?]. Para mim
tudo isso materia regulamentar, que uma lei ordinaria pode

48

ACD, 13 de maio de 1843, p. 169

306
estatuir, sem ferir o preceito institucional do Artigo 165 da
Constituio do Imperio. 49

Nesse ofcio que dirigira ao ministro do Imprio, Jernimo Coelho


marcaria a divergncia que havia entre a sua opinio e a da Assemblia
Provincial quanto criao da provncia no Alto Amazonas. Isso porque os
membros da Assemblia Provincial no somente recusaram as suas idias
expostas na abertura dos trabalhos legislativos em outubro de 1849, como
tomaram a iniciativa de enviar representao aos senadores do Imprio
solicitando diligncia na aprovao do projeto de criao da provncia que se
encontrava no Senado do Imprio aguardando deliberao e que j havia
sido aprovado na Cmara dos Deputados em 1843. O projeto que se
encontrava parado no Senado divergia no essencial do defendido por
Jernimo Coelho, pois concebia a nova provncia com os mesmos atributos
que as outras existentes, autnoma, portanto, em relao ao governo do
Gro-Par e relacionando-se administrativa e politicamente de forma direta
com o governo central.
Ao que parece, a Assemblia mantivera posio contrria ao projeto
do presidente para a criao da provncia e no criao da provncia em si.
A iniciativa de enviar representao ao Senado solicitando a aprovao do
projeto de criao da provncia que aguardava deliberao nessa casa o
comprova. O que estaria na base da divergncia, ento, seria o contedo dos
projetos que discordavam fundamentalmente quanto autonomia da nova
provncia. Opondo-se proposta do presidente, a Assemblia provincial
recusava a subordinao da nova provncia ao governo de Belm.
Pode-se interrogar que razes teriam animado os membros da
Assemblia Legislativa provincial a opor-se a um projeto que mantinha os
laos de subordinao da ex-comarca com o governo do Gro-Par. Se
considerado o projeto de Jernimo Coelho, o governo do Gro-Par alm de
servir como intermedirio entre a autoridade secundria (vice-presidncia) da
nova provncia e as autoridades imperiais, deveria se responsabilizar pelos
49

Ofcio do presidente da provncia do Gro-Par, Jernimo Francisco Coelho, ao ministro e


secretrio dos Negcios do Imprio, em 24 de novembro de 1849. ASF.

307
fundos faltantes para cumprimento dos encargos financeiros de manuteno
dos servios administrativos. No artigo 15 de seu projeto, Jernimo Coelho
formalizava esse aspecto:
Pela Thesourara do Par se auxiliar o cofre da
Recebedora das Rendas do Rio Negro, com a quantia que
fr necessaria para suprimento do deficit, que houver, e
conforme as ordens do Governo Geral. 50

Ora, diante de uma situao de desarticulao produtiva, de reduo


da importncia econmica das atividades extrativas, de desorganizao da
agricultura e conseqente limitao da capacidade de arrecadao de
tributos de que padecia o Alto Amazonas, e que se transformara justamente
em n grdio para a sua elevao provncia como bem lembrara
Jernimo Coelho ao apresentar seu projeto , a responsabilidade financeira
de Belm para suprimento do dficit da nova provncia no se daria somente
de forma eventual. O Gro-Par estaria, pela manuteno de seus vnculos,
compelido a continuar auxiliando financeiramente o funcionamento da
administrao do Alto Amazonas, cujas despesas seriam ainda mais
elevadas em razo da nova condio de provncia, sem contrapartida que o
beneficiasse. Deve-se ter em conta que os recursos de que dispunha o GroPar eram j limitados. A decadncia da explorao do cacau e das
atividades extrativas no Alto Amazonas reduzira para o Gro-Par a receita
proveniente dos impostos de exportao e das tarifas de importao, que de
acordo com a imbricada legislao e em sua maior parte, pela centralizao
do sistema, eram repassados ao tesouro do governo central, aps terem sido
deduzidos os gastos do governo imperial na provncia, que os redistribua de
acordo com os critrios em grande parte polticos.
verdade que a partir da dcada de 1840 ocorrera o crescimento
paulatino da extrao de borracha. Os efeitos econmicos dessa atividade,
porm, seriam sentidos de forma mais intensa somente nas dcadas
seguintes. Entre 1850 e 1872, Belm cresceria taxa mdia de 3,65% a. a. e
50

Discurso do presidente da provncia do Gro-Par, Conselheiro Jernimo Francisco


Coelho, no ato da abertura da segunda sesso ordinria da Assemblia Provincial, em 1 de
outubro de 1849, p. 99. BSF. Fundo: Relatrios de presidentes de provncia. Microfilme.

308
a renda da provncia proveniente das taxas de exportao aumentaria mais
de 100% entre 1852 e 1865. A explorao das seringueiras, nesse perodo,
encontrava-se restrita a reas circunvizinhas a Belm, nos municpios de
Breves, Anajs, Melgao e Gurup. Foi somente a partir de 1870 que a
produo da borracha se estendeu aos rios Xingu e Tapajs, ainda no Par,
e s reas ricas em seringueiras nos rios Solimes, Madeira, Purus e Juru
no Alto Amazonas, j ento provncia do Amazonas. 51
A diferena no ritmo da atividade produtiva entre as regies mais
prximas a Belm e a comarca do Alto Amazonas marcava o desequilbrio
que

pesavam,

possivelmente,

nas

consideraes

dos

membros

da

Assemblia Legislativa provincial. Esses no se mostrariam dispostos a


aceitar que o governo do Gro-Par permanecesse responsvel por reas
pouco produtivas, cuja administrao demandava recursos incompatveis
com os disponveis.
Estagnada economicamente, sem fortes laos histricos com a Corte e
sem grande possibilidade de influir politicamente sobre o processo decisrio
no centro, o Gro-Par contou, durante toda a primeira metade do sculo
XIX, com parcos fundos que teriam de atender s necessidades de toda a
imensa provncia do norte. Nesse perodo, os subsdios recebidos do
governo central, calculados em base per capta, minguavam em funo dos
conflitos civis, os problemas econmicos e epidemias. 52
Assim, no momento em que se discutia o projeto de criao da
provncia no se vislumbrava ainda as novas possibilidades e potencialidades
econmicas do Alto Amazonas relacionadas explorao da borracha, que
ao final do sculo demonstraram serem bem mais importantes do que as
encontradas nas regies circunvizinhas a Belm e no Baixo Amazonas. A
comarca do Alto Amazonas representava antes de tudo um nus de que o
governo de Belm deveria se ocupar e prover em meio a uma situao de
escassez de recursos. No seria, outrossim, difcil de entender que os
membros da Assemblia Legislativa do Gro-Par, vinculados grande
51

WEINSTEIN, Barbara, A Borracha na Amaznia: Expanso e decadncia (1850-1920).


So Paulo: Hucitec, 1993, p.71.
52
Ibidem, p. 122.

309
propriedade, comrcio, e burocracia, cujos interesses econmicos se
encontravam situados em reas mais prximas Belm, fossem contrrios a
manter os vnculos de subordinao do Alto Amazonas. 53 A manuteno
dessa subordinao representava, em ltima instncia, sacrifcios de ordem
econmica, pois demandavam recursos dos quais governo de Belm no
possua em abundncia.
Assim, quase dois meses aps a exposio de seu projeto perante a
Assemblia Provincial, o presidente se dirigia ao ministro do Imprio,
visconde de Monte Alegre, com o objetivo de expor as mesmas idias sobre
a criao de uma provncia com governo especial na comarca do Alto
Amazonas e marcar a posio do executivo provincial em face da questo
que, anunciava ao ministro, divergia da posio dos membros da Assemblia
provincial. O presidente lembrava ao ministro que se o Senado discutisse o
projeto sobre a criao da provncia, que aguardava deliberao, talvez fosse
o ministro, como responsvel pela pasta do Imprio e presidente do Conselho
de Ministros, chamado a se pronunciar sobre o assunto. Como representante
nomeado do governo imperial na provncia do Gro-Par, teatro de toda a
questo, era seu dever instruir as autoridades centrais, em especial o
ministro do Imprio.
E Jernimo Coelho tinha razo. Em julho do ano seguinte (1850), o
Senado, antes de tomar em considerao a matria do projeto de criao da
provncia, solicitou ao governo imperial a sua opinio sobre o assunto. Coube
ao mesmo ministro do Imprio, visconde de Monte Alegre, responder ao
Senado sobre a posio do governo imperial, como ser visto no prximo
captulo.

53

As atividades agrcola e pecuria foram estabelecidas em reas apropriadas nas cercanias


de Belm. Nas reas banhadas pelos rios Guam e Tocantins apresentavam condies para
o plantio de acar, arroz e mandioca; na ilha de Maraj desenvolvera-se a pecuria; na
regio da foz do rio Tapajs, Baixo Amazonas, encontravam-se solos frteis, pastagens
naturais e zonas de cacauais. No Gro-Par, no incio da atividade de explorao da
borracha, as elites dedicadas s atividades de pecuria e agricultura, mais tradicionais,
demonstraram-se relutantes em relao atividade extrativa e o setor da elite que a
praticava. Os embates intra-elite tinham na origem a competio pela mo-de-obra, que
sempre se revelara insuficiente na histria da Amaznia. Cf. WEINSTEIN, Barbara, A
Borracha na Amaznia..., captulo 2.

310
Pode-se perscrutar, a partir dessas poucas evidncias que, ao longo
da dcada de 1830 e 1840, a questo da elevao da comarca do Alto
Amazonas provncia, ocupara parte das preocupaes dos presidentes da
do Gro-Par, que, por sua vez, buscaram sensibilizar o governo central para
a questo. Mas o exame do tema da elevao da comarca do Rio Negro/Alto
Amazonas tambm seria examinado no parlamento imperial. Os debates em
torno ao tema transcorreram a iniciados, em 1826, na Cmara dos
Deputados com a primeira iniciativa de apresentao de projeto para
apreciao seguida de outra em 1839 e se encerrariam em setembro de
1850, no Senado, com a aprovao do decreto de criao da provncia e a
decorrente sano imperial.

311

CAPTULO 10
A discusso na Assemblia Geral

Antes de se dar incio, propriamente, ao estudo das discusses no


parlamento sobre a criao da provncia do Amazonas, faz-se necessrio
traar algumas consideraes sobre o uso de fontes de fundos legislativos
para a historia do Segundo Reinado no Brasil. Tomar o contedo das
transcries dos debates na Assemblia Geral como suporte da anlise
proposta pode suscitar, eventualmente, consideraes crticas com respeito a
essas fontes em funo da pouca relevncia que se acordou ao parlamento
imperial devido primazia do poder Moderador exercido pelo imperador e da
restrita representatividade e questionvel legitimidade de corpo legislativo,
dadas as distores do sistema eleitoral existente.

As crticas sempre

apontaram para o fato de que o sistema eleitoral brasileiro fora falho por trs
razes

fundamentais.

Primeiro,

as

eleies,

como

determinado

na

Constituio outorgada em 1824, eram indiretas, realizadas em duas fases.


Os cidados aptos a serem listados como votantes elegiam os eleitores.
Esses, por sua vez, elegiam, no momento seguinte, os candidatos.
Segundo, o voto era censitrio. Havia requisitos, como a existncia de
determinada renda e a posse de propriedade, para a efetiva qualificao
como votantes, eleitores e candidatos. Os votantes deveriam contar com
renda anual superior a cem mil ris. Os eleitores com renda superior a
duzentos mil ris. Os candidatos com renda superior a quatrocentos mil ris.
As exigncias censitrias reduziam o universo dos homens que tinham
reconhecido o direito a participar da vida poltica do pas.
Terceiro, o modo como se realizavam as eleies nas localidades
permitia a manipulao e fraude das listas dos votantes. Em esquema
simplificado, as eleies eram realizadas nos nveis municipais por mesas
eleitorais, formadas por quatro componentes, que contavam com prestgio e
estavam vinculados poltica local. mesa eleitoral cabia a confeco das
listas dos votantes (o que significava estabelecer quem estava apto ou no

312
para comp-las), a direo do escrutnio e a apurao dos votos.
Responsvel por esses trs elementos do processo eleitoral, a Mesa tinha a
capacidade de interferir de modo fraudulento favorecendo o partido de sua
convenincia.
Outro aspecto a ser considerado na viso das distores na
representatividade poltica brasileira no sculo XIX refere-se s aes dos
governos provinciais. Nomeados pelo governo central e, por tanto, aliados do
partido responsvel pelo gabinete, os presidentes de provncia atuavam de
modo a interferir no processo eleitoral na provncia sob sua administrao, o
que favorecia as distores do sistema de representao poltica.
Esses mecanismos, conhecidos e criticados tambm por seus
contemporneos, agregados do reconhecimento da proeminncia do poder
do imperador, que pela desfigurao das idias de Benjamin Constant
acumulava os poderes Moderador e Executivo, auxiliaram na construo da
idia da restrita influncia e ilegitimidade do parlamento brasileiro, o que
gerou, portanto, desinteresse e m vontade por parte dos historiadores para
o efetivo estudo de seu funcionamento e a utilizao dos contedos de suas
deliberaes como fontes para a pesquisa histrica do perodo. Coube ao
historiador Jos Honrio Rodrigues chamar a ateno para o fato de que a
histria do Brasil tem sido escrita sem a incluso do Poder Legislativo e com
o esquecimento de sua obra construtiva, no dia-a-dia do trabalho
parlamentar. 1
O fato de o sistema eleitoral ter sido defeituoso e dotado de
representao limitada tanto no estabelecimento de critrios excludentes da
composio da camada eleitora, quanto na existncia de sistema vicioso dos
escrutnios , no pode ser aceito como razo vlida para considerar a
atividade, as discusses e as decises parlamentares como irrelevantes para
o processo poltico decisrio brasileiro, e assim negar a importncia de seus
anais como fontes para a pesquisa e, por conseguinte, anular sua

RODRIGUES, Jos Honrio. Histria Combatente. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, s. d.,
p.307. Rodrigues foi o responsvel, nos anos 1970 e 1980, pelo trabalho de organizao e
preparao para a impresso dos anais do parlamento do Imprio.

313
capacidade de contribuir para o esforo de entendimento da histria do
Segundo Reinado.
Ainda que reconhecidamente defeituoso em sua legitimidade, o
parlamento brasileiro, no sculo XIX, tomou parte nos debates mais
importantes do Segundo Reinado e era parte integrante do mecanismo
decisrio do Imprio. Ademais, sob seus auspcios atuaram grandes
personalidades da vida pblica brasileira que ocuparam postos de relevncia
no governo. Como demonstrou Jos Murilo de Carvalho, a passagem pela
Cmara dos Deputados fora um dos requisitos essenciais para se ascender
chefia de ministrios, presidncia de provncias, ao Senado e ao Conselho
de Estado. 2
No deve ser negado, portanto, o papel coadjuvante do parlamento na
conduo dos negcios do governo. No Segundo Reinado, a composio a
composio da Cmara dos Deputados, em que se faziam representar todas
as provncias do Imprio, criava um espao de debate que, como afirmou o
historiador Evaldo Cabral de Mello, representou, bem ou mal, a caixa de
ressonncia por excelncia da nao (...), mesmo quando o seu papel
limitou-se a endossar decises tomadas alhures. 3

Para esse historiador,

ainda, o parlamento do Imprio era um grande foro onde vinham desaguar


as aspiraes provinciais. 4
Amado L. Cervo ao estudar a poltica externa e o parlamento no
Imprio, servindo-se de fontes do legislativo, lembra que a historiografia tem
dado pouca ateno ao acervo do Congresso para o estudo da prpria
construo nacional. 5

CARVALHO, Jos Murilo, A Construo da ordem. Teatro das sombras. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003. Essa obra de Carvalho estuda a formao homognea do grupo
dirigente do Imprio.
3
MELLO, Evaldo Cabral. O Norte agrrio e o Imprio. Rio de Janeiro: Topbooks, 1999. p. 22
4
Ibidem.
5
CERVO, Amado Luiz. O Parlamento brasileiro e as Relaes Exteriores (1826-1889).
Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1981, p.3.

314

10.1. A discusso na Cmara dos Deputados

O estudo da criao da provncia do Amazonas aqui em tela pode


ilustrar as argumentaes referidas acima. No parlamento imperial, sobretudo
na Cmara dos Deputados, teriam origem os projetos e transcorreriam os
primeiros debates em torno diviso do territrio do Gro-Par. A iniciativa
para a elevao da comarca do Alto Amazonas provncia, contudo, no foi
a nica manifestao em favor de se renovar a diviso poltico-administrativa
do Imprio. Ao se estudar as fontes do parlamento, pode-se observar que
chegaram Assemblia Geral representaes que solicitavam a criao de
novas provncias, bem como foram apresentados outros projetos de criao
de provncias pelos parlamentares.

10.1.1. Iniciativas parlamentares de redefinio territorial

Durante os trabalhos de formulao da constituio do Imprio, em


1823, a Comisso de Constituio e Estatstica da Cmara dos Deputados
apresentava parecer sobre representao recebida que pleiteava criao de
uma nova provncia. A representao, assinada por Thomaz Antnio da
Costa Alcamim Ferreira, solicitava a criao de uma provncia para
comodidade dos povos que moram nas vizinhanas do rio So Francisco. O
territrio da pretendida provncia, que teria como capital o arraial de
Carinhanha, seria desmembrado dos territrios das provncias da Bahia, de
Pernambuco e de Minas Gerais. O parecer da Comisso afirmava que a
petio no poderia ser tomada em considerao enquanto a Constituio
no determinasse e sancionasse as divises e subdivises polticas do
territrio do Imprio. 6
Ao Senado do Imprio, em 1839, o senador Alencar apresentara
projeto para a criao da provncia do Cariri Novo. Essa provncia seria
6

ACD, sesso de 28 de agosto de 1823, p. 151.

315
criada desmembrando-se partes dos territrios interiores das provncias do
Cear, Piau, Paraba e Pernambuco. Aps exame e aprovao pelas
Comisses de Constituio e Estatstica, o projeto passou fase de
deliberao em 7 de outubro de 1839. Originrio do Cear e senador por
essa provncia, Alencar justificara seu projeto no fato de que muitas
povoaes que fariam parte da nova provncia tinham j estabelecidas entre
si dinmicas comerciais e pouco se relacionavam com as zonas litorneas.
Tambm fundamentava a criao da provncia do Cariri Novo nas longas
distncias que se encontravam essas populaes da sede dos quatro
poderes provinciais. Alencar respondendo a um senador crtico do projeto
reafirmava esses fundamentos:

Agora, se o nobre senador olhar para algumas razes


politicas reconhecer quanto convm pr a sede do governo
provincial no centro daquelles sertes, afim de adoar os
costumes e fazer a civilizao daquelles povos. O nobre
senador no poder deixar de reconhecer que naquelles
centros, por falta de ao do Governo, que, posta a grande
distancia,
nada
alli
influe,
apparecem
sempre
acontecimentos desagradaveis, e algumas vezes atrozes e
horribilissimos. 7

As dificuldades de fazer presente a administrao no interior do


territrio fora tambm o principal elemento em que se assentara o parecer da
Comisso de Estatstica do Senado em favor da criao da provncia do
Cariri Novo:

A Comisso de Estatistica, (...), reconhece que a bem


entendida diviso do territorio o canal seguro por onde
sobe ao Governo o conhecimento dos recursos que tem de
administrar, e o meio que tem o Governo de fazer descer
aos povos as providencias e beneficios da sua
administrao, facilitar-lhe o uso de seus direitos politicos,
afianar-lhes a segurana individual e de suas propriedades,
e fiscalizar mais convenientemente a arrecadao e
applicao dos dinheiros com que elles concorrem para as
despesas do interesse publico. Estas vantagens, que a
menor experiencia e raciocinio mostram verdadeiras, no
podem, comtudo, algumas vezes, levar-se a effeito sem
graves dificuldades, pois facilitar a cada um dos cidados,
como convm o recurso s autoridades e o uso commodo de
7

Anais do Senado Federal (ASF), sesso de 7 de outubro de 1839, p.308.

316
seus direitos, e facilitar autoridade a aco prompta e
efficaz para conseguir seus fins, combinando ao mesmo
tempo estas consideraes de primeira ordem com as que
dizem respeito economia publica, e um problema de
soluo difficil, mormente em um paiz como o Brazil, onde
as Provincias foram designadas e creadas, pela maior parte,
na beira-mar, com fundos incertos para desconhecidos
sertes, depois abertos e penetrados por homens temerarios
ou ambiciosos, e sem regularidade, resultando que umas
mais estendessem e circulassem outras, onde a povoao
est to pouco em harmonia com a extenso do territorio,
onde as distancias so to desiguaes e as communicaes
entre ellas, as mais das vezes diffceis; e, sobretudo, onde
ha uma escassez lamentavel de dados estatisticos e
8
topographicos.

O projeto de Alencar teve cinco de seus artigos (1, 3, 4, 6 e 7)


aprovados ao longo das discusses. Porm, adiou-se a discusso dos
pargrafos 2, 3, e 4 do art. 2 e o artigo 5. O contedo dos pargrafos
formulava a integrao de municpio das provncias da Paraba, Pernambuco
e Piau a do Cariri Novo. Se a provncia do Cear fora quem impulsionara a
criao da nova provncia, por intermdio do senador Alencar, e para a
mesma cederia a maior parte de todo territrio dessa nova provncia,
argumentou-se nas discusses desses pargrafos que as Cmaras
Municipais dos municpios secionados das demais provncias no haviam
sido ouvidas quanto ao fato de passarem a integrar a nova provncia. O
adiamento visou a que o governo procurasse ouvir a opinio dessas Cmaras
Municipais. Com esse objetivo foi aprovado um requerimento do mesmo
senador Alencar solicitando as diligncias do governo. 9 Pedia-se no
requerimento urgncia nas demandas s Cmaras Municipais para que o
Senado obtivesse as informaes necessrias no incio da sesso legislativa
do ano seguinte e, assim, pudesse essa cmara continuar as deliberaes.
Tendo sido aprovado em sua maior parte, o projeto fora condenado ao
esquecimento por meio da medida de adiamento. As informaes solicitadas
que provocaram a interrupo dos debates nunca chegariam ao Senado.
Outra iniciativa no legislativo de criao de provncia ocorreu em 1843.
O deputado Carneiro de Campos (So Paulo) apresentou Cmara dos

8
9

ASF, sesso de 1 de outubro de 1839, p.235.


ASF, sesso de 8 de outubro de 1839, p.315.

317
Deputados um projeto para a elevao provncia da comarca de Curitiba,
situada na provncia de So Paulo. A Cmara havia anteriormente requerido
ao governo documentos e informaes sobre a pretenso dos habitantes
autonomia e, tambm, sobre a renda, a populao e a extenso da comarca,
feita por requerimento do deputado Pacheco (So Paulo), que se revelou um
tenaz defensor do projeto. 10
interessante se deter na anlise dos trmites desse projeto porque
ele foi, em 1843, na Cmara dos Deputados, contemporneo do projeto de
elevao da comarca do Alto Amazonas provncia. Os debates de ambos
transcorreram em paralelo e muitas das argumentaes, a favor e contra,
tanto de um como de outro projeto possuem pontos comuns. Alm disso, o
estudo comparativo desses dois projetos de criao de provncias conduz a
um mais amplo entendimento da posio do governo imperial (Executivo) em
relao diviso poltico-territorial do Imprio, como ser visto.
Carneiro de Campos fundamentou seu projeto em trs principais
pontos fundamentais. Primeiro, a longa distncia em que se encontrava a
comarca de Curitiba do centro da administrao da provncia de So Paulo
deixava sem providncia uma populao industriosa de cerca de sessenta mil
pessoas. Segundo, o fato de a comarca poder ser ameaada pelos rebeldes
da revolta Farroupilha de So Pedro do Rio Grande do Sul. O deputado se
estendeu em consideraes sobre essa questo:
Observarei por ltimo que com a existencia das desordens
do Rio Grande a posio da comarca da Coritiba tem sido
sempre melindrosa; tem dado cuidados administrao
provincial e geral aquella parte do imperio. As idas da
rebellio do Rio Grande muitas vezes se tem intentado
introduzir naquella paragem, procurando-se, ainda que
felizmente sem fructo, desvairar os espiritos dos seus
habitantes; a sua proximidade, pois, provincia do Rio
Grande exige que a aco do governo seja alli mais sentida
no s para que se possa repellir muito efficazmente essas
tentativas como tambem para que as autoridades da Coritiba
posso mais immediatamente aproveitar em favor da ordem
publica aquelles recursos que na comarca se enconto.
Eu entendo que, se a desordem no Rio Grande continuar, os
embaraos em que o governo se tem achado relativamente
comarca da Coritiba podem crescer; a aco do governo,
collocado na cidade de So Paulo, a cento e tantas leguas
10

ACD, sesso de 12 de abril de 1843, p. 767.

318
da cabea da comarca, no permitte que se dm todas
aquellas providencias, que se lance mo dos recursos de
que muitas vezes indispensvel lanar mo para conter os
rebeldes do Rio Grande, e influir mesmo na boa direo dos
negocios neste ponto do imperio. Talvez se diga que um
commandante militar pde naquelle lugar obviar muitos
destes inconvenientes. Eu no entendo assim; no julgo que
uma fora collocada na Coritiba seja sufficiente para obviar
todos os inconvenientes que resulto da sua proximidade ao
theatro da guerra civil; julgo que a ao da administrao
civil, a ao da autoridade civil, e autoridade de bastante
intelligncia, necessria naquelle ponto do imperio. Eu
julgo que a assembla geral deve olhar com muito cuidado
para isto, deve por todos os modos acautelar que os males
ou os embaraos em que atualmente se acha o imperio,
provenientes da desordem do Rio Grande, possam ainda
11
crescer.

Evitar que a revolta Farroupilha ultrapassassem os limites da provncia


do Rio Grande do Sul e alcanasse outras partes do Imprio era do interesse
do governo. A experincia da Repblica Juliana instalada pelo farroupilha
David Canabarro, em 1839, durante nove meses, em Laguna, provncia de
Santa Catarina, pusera o governo em alerta. Eram necessrias medidas de
conteno.

Carneiro

de

Campos

lembrava

importncia

de

uma

administrao com mais amplos poderes de ao situada na comarca de


Curitiba para se afrontar a revolta na provncia do Rio Grande do Sul e para
se garantir a tranqilidade pblica, a segurana e a integridade do Imprio:

Note a Cmara a differena que tem havido entre a


influencia de dous pontos do territorio brazileiro sobre a luta
do Rio Grande do Sul, e veja de que provm a diversidade
da influencia. A provincia de Santa Catarina, pequena, com
poucas foras, tem sido o ponto de aco , ou sobre o qual o
governo se tem apoiado para influir nos negocios do Rio
Grade; a administrao de Santa Catarina tem servido de
intermdio ao governo, por qu? Porque se pode dizer: pela
luta que se passa no Rio Grande, aquella fronteira tem
estado debaixo da aco imediata do governo. Mas o que se
tem passado na Coritiba? Apesar da Coritiba poder influir
nos negocios do Rio Grande, at hoje no o tem feito, e isto
apezar do governo ter empregado meios para obter esta
influencia. Mas isto provm de estar a Coritiba muito distante
da administrao cento e tantas leguas da capital, de sorte
que quando uma providencia necessaria, quando
communicada, j muitas circunstancias variaro; as
providencias no chego com promptido, nem mesmo o
governo pde avaliar bem as circunstancias. Ora, se
11

ACD, sesso de 29 de abril de 1843, p.983.

319
houvesse uma administrao na Coritiba, talvez at forcas
tivessem marchado da Coritiba. Considere bem a camara
que pelo estado actual da guerra civil, Santa Catarina e
Coritiba so hoje fronteiras do imperio, considere, por outro
lado, a camara que no devemos limitar as cousas muito
pequenas; se queremos ter direito ao titulo de homens de
Estado, devemos olhar para o futuro; considere a camara
que independentemente da desordem do Rio Grande,
quando ella felizmente venha a acabar, quando, por este
lado, ainda a questo se torne menos importante, no pde
deixar de considerar o Rio Grande como um ponto que ha
de dar sempre que fazer s autoridades do imperio pela
proximidade em que est das republicas que existem por
aquelle lado; emquanto os governos dessas republicas no
frem estaveis, no chegarem a um accrdo, ho de
procurar influir no Rio Grande; ainda que possa ser abafada
a desordem no Rio Grande, a guerra no pde por isso
desaparecer; o governo ha de necessitar de ter uma fora,
de empregar toda a sua aco para que os governos
vizinhos, cujo interesse que aquella desordem permanea,
que as suas idas se estendam,