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No caminho do mundo urbano

A cidade de Montemor-o-Novo completa neste ms de maro 25 anos sobre a sua elevao a cidade. Neste sentido, interessante ver o que mudou nesta sociedade. Apesar de existirem muitas definies sobre o que uma cidade, uma delas refere que a verdadeira definio de cidade parece dever nascer da conjugao da sua importncia no espao e no tempo com a percentagem dominante dos seus habitantes possuidores de gneros de vida no rurais 1. Isto , a antiga vila deixa o espao rural para permitir cidade entrar no espao urbano. E, de facto, esta a grande mudana na sociedade de hoje. Ao longo destes 25 anos Montemor-o-Novo foi conquistando uma dimenso cada vez mais urbana em todos os aspetos da sociedade. Se repararmos bem a mudana geracional deixa para trs o contato com a ruralidade. Hoje, j ningum compra azeite para o ano inteiro, tal como os nossos pais e os nossos avs faziam. A prpria sociedade que hoje habita a cidade foi perdendo, principalmente nestes ltimos anos, vrias formas de sentir o apelo do campo. Na atualidade, a segunda-feira de Pscoa, por exemplo, j pouco se celebra no campo, para no dizer que a ida ao campo para apanhar a espiga, e assim garantir fartura para o ano inteiro, deixou de ter qualquer significado para as novas geraes. Do ponto de vista econmico, enquanto foi vila, Montemor foi um concelho onde a agricultura foi a atividade dominante, situao que se verificou durante sculos. Mas o momento de passagem a cidade acabou por alterar significativamente essa situao. Com a entrada de Portugal na ento Comunidade Econmica Europeia, em 1986, e a extenso da Poltica Agrcola Comum ao nosso pas, a agricultura sofre um enorme revs, situao que bastante 1

sentida no Alentejo e no concelho de Montemor em particular. A produo agrcola, e o consequente emprego neste setor de atividade descem bastante ao longo das ltimas duas dcadas. Hoje, quando olhamos para os campos em redor de Montemor, no visvel uma nica seara de trigo, situao vulgar na dcada de 70. Com a chegada da cidade chegam os servios, a banca e os seguros, o comrcio alarga-se para superfcies de maior dimenso. Uma nova gerao de pessoas que pensa e vive de forma cada vez mais afastada das questes rurais pretende ter em Montemor a urbanidade e o rebolio das cidades maiores, onde a cultura e os espetculos de qualidade so cada vez mais uma necessidade. Com esta mudana a populao da cidade cresce enquanto se reduz nas freguesias rurais, fruto dos empregos sarem da agricultura e passarem para o setor dos servios que est concentrado no aglomerado que constitui a sede do concelho. Atravs da elevao a cidade, Montemor-o-Novo ganha tambm uma identidade mais forte, fruto de uma atividade que se tem desenvolvido nestas ltimas duas dcadas: a cultura. Esta cidade hoje uma referncia cultural em todo o Alentejo, fruto da sua capacidade de acolher artistas e de proporcionar espetculos culturais de qualidade. Enquanto vila a cultura tambm foi uma atividade importante, mas enquanto cidade que a cultura ultrapassa as muralhas e se torna um ponto de referncia regional, devido sua quase profissionalizao. A chegada de Rui Horta trouxe, sem dvida, um forte ingrediente prprio de quem v a cidade atravs de um olhar urbano e cosmopolita. Embora estejamos numa fase crtica tanto do ponto de vista social como econmico, a evoluo de Montemor-o-Novo deve continuar neste caminho, caso haja capacidade poltica e social para o manter. Deste modo, cabe a cada um ns, que aqui vive e que aqui pretende criar razes, participar nesta cidade que a nossa, dando o seu melhor para que a identidade desta sociedade se mantenha forte, coesa e capaz de marcar a diferena para as cidades vizinhas.

A.M. Santos Nabo Maro 2013

Enciclopdia Luso-Brasileira de Cultura.