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A educao no pensamento de Antonil: algumas reflexes sobre a obra Cultura e Opulncia do Brasil

Marta Chaves* e Rosngela Clia Faustino


Departamento de Teoria e Prtica da Educao, Universidade Estadual de Maring, Av. Colombo, 5790, 87020-900, Maring, Paran, Brasil. *Autor para correspondncia. e-mail: mchaves@maringa.com.br

RESUMO. Este trabalho tem por objetivo apresentar nossa pesquisa a respeito da obra do padre jesuta Andr Joo Antonil, intitulada Cultura e Opulncia do Brasil. Nosso estudo teve como propsito refletir sobre a relao entre trabalho e educao, presente nessa obra. O texto de Antonil, redigido em 1711, explicita qual contedo til e necessrio ao homem que reproduz o trabalho, nos moldes da acumulao, no Brasil-Colnia. O trabalho, realizado sobretudo nos engenhos de acar e organizado sob as diretrizes da disciplina, da objetividade, da racionalidade, mostrava qual contedo deveria ser apreendido por aqueles que seriam os responsveis pelo comando das riquezas em terras brasileiras. Entendemos que a preciosidade do texto est em revelar que o contedo educacional no est isolado das relaes humanas no trabalho, pois compreendemos que essas relaes impem a forma de ser da educao nos diferentes perodos histricos.
Palavras-chave: colnia, engenho, educao, trabalho.

ABSTRACT. Education in Antonil's conception: some reflections on his work Cultura e Opulncia do Brasil (culture and opulence in Brazil). The aim of this paper is to discuss the Jesuit priest Abdr Joo Antonils work, entitled Cultura e Opulncia do Brasil (Culture and Opulence in Brazil). Our purpose was to reflect upon the relation between labor and education, present in his work. Antonils text, written in 1711, explains what contents are useful and necessary for the man who reproduces the labor, according to accumulation patterns, in Brazil Colony times. The labor, done especially in the sugar mills and organized under the guidelines of discipline, objectivity, rationality, showed which contents should be learned by persons who would be responsible for the control of wealth in Brazilian land. We understand that this text is precious enough to reveal that education contents are not isolated from human relations in labor because we realize that these relations impose what education should be like in different historical times.
Key words: colony, engine, education, labor.

Introduo O presente estudo tem como objetivo fazer uma reflexo sobre a obra de Antonil1 - Cultura e Opulncia do Brasil. Procuraremos considerar os parmetros que determinaram a perspectiva educacional daquele perodo sob as coordenadas da produo vigentes na poca. Nesse esforo de compreenso, buscamos investigar, ainda que nos limites de um artigo, qual conhecimento foi valorizado pelos homens envolvidos com a produo do acar na sociedade
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Joo Antnio Andreoni nasceu em Luca, na Toscana (Itlia), em 06 de fevereiro de 1649, e morreu na Bahia, em 13 de maro de 1716, aos 67 anos de idade, tendo vivido durante 35 anos no Brasil. Exerceu, na Colnia, diversos cargos importantes dentro da Companhia de Jesus, onde ingressou em 20 de maro de 1667.

colonial, mais exatamente no virar do sculo XVII para o sculo XVIII. Optamos por trabalhar com Cultura e Opulncia do Brasil por ser esta uma obra que analisa a organizao do trabalho no perodo colonial, com caractersticas da produo em grande escala, e por estar ela inserida na estrutura, no pensamento e na sistematizao da prtica do trabalho da poca. Ter a obra de Antonil como objeto de estudo mais especificamente no que se refere produo do acar - implica considerar o autor no como um sujeito desvinculado ou descomprometido em relao sociedade, mas como transmissor da expresso possvel de uma determinada sociedade, como uma conscincia coletiva que se revela no pensamento de um escritor.
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Em texto sucinto e escrito de forma clara, Antonil dividiu sua obra em quatro partes. A primeira, e maior, trata da plantao e do beneficiamento da lavoura da cana e do fabrico do acar. As outras trs tratam das seguintes atividades: cultura, manipulao e exportao do tabaco, minerao, pecuria. Antonil, ao fazer a apresentao de sua obra, assim definiu a indstria aucareira:
Quem chamou s oficinas, em que se fabrica o acar, engenhos, acertou verdadeiramente no nome. Porque quem quer que as v, e considera com a reflexo que merecem, obrigado a confessar que so uns dos principais partos e invenes do engenho humano, o qual, como pequena poro do Divino, sempre se mostra, no seu modo de obrar, admirvel. (Antonil, 1982: 69).

com que todo este Brasil se ennobrece e faz rico, e na lavra delle se tem guardado at o presente (Brando, 1987: 149). Quanto capacidade dos engenhos, afirma Brando (1987: 152):
e, quando os taes engenhos so desta calidade, no lhes faltando, como tenho dito, a fabrica necessaria, costumam a fazer em cada anno a seis, sete, oito e ainda a dez mil arrobas de assucar macho, e fora os meles, que so retames e batidos, que sempre chegam ao redor de tres mil arrobas; quando se sabe aproveitar este assucar.

A produo do acar j se fazia conhecida em Portugal, nas ilhas Aores e da Madeira, e no Norte da frica; portanto, o incentivo organizao da produo no Brasil no foi mero acaso, mas sim planejada: a soluo encontrada para efetivar a colonizao e incentivar o comrcio. H de se salientar que a busca pelas minas de ouro (um dos objetivos dos descobrimentos), ainda no encontradas, movimentava um grande negcio, paralelo produo do acar. Ressaltamos que a Educao ou Instruo no so tratadas na obra de Antonil de forma especfica, o que significa dizer que buscaremos sua compreenso no texto como um todo. Antonil, preocupado com a legitimao da riqueza na Colnia, por meio da produo do acar, ensina os homens inseridos nessa atividade a obter xito, ou seja, produzir com alta produtividade e qualidade, atendendo s exigncias do incipiente mercado internacional. O envolvimento de Antonil com a produo do acar no uma escolha pessoal. Como membro da ordem jesutica no Brasil, viveu 35 anos inserido no processo produtivo da Colnia; portanto, no meio da lavoura e da indstria do acar, como observador minucioso desse processo. Em sua obra, a nfase atribuda indstria (engenhos de acar) demonstra que a produo aucareira, desde 1535 data de funcionamento dos primeiros engenhos - at 1650, foi a atividade responsvel por ter deixado o Brasil na condio de grande produtor e exportador. Para salientar a importncia econmica da produo aucareira, resgatamos Ambrsio Fernandes Brando, um Senhor de Engenho que escreveu em 1618 um importante documento intitulado Dilogos das Grandezas do Brasil. Nesse texto, afirma ele ser o acar a principal das grandezas do pas. Sobre o precioso produto, escreve: assim passa, porque o assucar a principal cousa
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Esse potencial se justifica pela excelente qualidade e pela alta produtividade do preparo da terra para o plantio at o embarque, nos portos. O produto da terra dos tupiniquins e das araras iria compor as mesas europias de nobres e plebeus. Para ressaltar a capacidade dos engenhos brasileiros, Jacob Gorender, em sua obra intitulada O Escravismo Colonial, escreve:
os maiores engenhos do Brasil Colonial produziam entre 150 e 250 toneladas de acar por ano, ao passo que so comuns hoje as usinas que fabricam 60 mil toneladas anuais. O termo engenho assumiu, por sinal, o sentido de plantagem em sua totalidade, abrangendo o cultivo da planta e a transformao industrial da matria-prima. (Gorender, 1980: 93).

Essa citao nos permite perceber o grau de organizao do trabalho na produo do acar, organizao esta que Antonil descreve em suas observaes sobre o engenho. Ferlini (1988: 49), fazendo um estudo da produo brasileira do acar do sculo XVI ao XVIII, afirma que:
At o sculo XVIII, a produo de acar nas colnias americanas foi a atividade mais complexa e mecanizada conhecida pelos europeus. A necessidade da produo em larga escala organizou o trabalho, nas unidades aucareiras, dentro de um rgido esprito de ordem, hierarquia, seqncia e disciplina. Visto desse ngulo, constituiu-se, caracteristicamente, em manufatura moderna. Em seu espao, o processo produtivo decomps o ofcio manual, especializou ferramentas, formou trabalhadores parciais, agrupando-os e combinando-os num mecanismo nico.

Muito mais que a rica descrio das particularidades do interior do funcionamento de um engenho, apresentando o processo de produzir e levar o produto ao mercado externo, essa atividade possibilita-nos conhecer a prtica dos homens daquele perodo da histria brasileira, responsvel pelos seus valores e preferncias, determinando o que deve ser negado e o que deve ser aceito. Entendendo a obra de Antonil como expresso das relaes que os homens esto estabelecendo entre si, procuramos investigar qual conhecimento
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97 desenvolverem sua produo material e seu intercmbio material, transformam tambm, com esta sua realidade, seu pensar e os produtos de seu pensar. (Marx e Engels, 1988: 36-37)

est interessando sociedade colonial, que sustenta sua opulncia pela produo do acar, utilizando mo-de-obra escrava. Ficaremos atentos para refletir se a sociedade que se edifica pelo trabalho excedente sustentar o conhecimento formal, com uma imensa carga religiosa, ou se, j obedecendo aos ditames da sociedade da troca, valorizar o saber ligado experincia. O que importa? As letras? Os nmeros? Ou um conhecimento diretamente vinculado prtica do trabalho dividido? Tentar compreender qual conhecimento valorizado pela sociedade no perodo de pice da produo aucareira ter como foco de nossa ateno a organizao dos homens na realizao desse trabalho. Acreditamos poder encontrar na obra de Antonil dados que, ao serem analisados de forma contextualizada, serviro de apoio compreenso no s da prpria sociedade, mas tambm da organizao dos fenmenos educativos. Tomar o particular (a educao) como objetivo do estudo proposto no perder a perspectiva da totalidade. Ressaltamos que a escolha de uma obra que aborda fundamentalmente questes econmicas, para apontar questes da educao, d-se pelo fato de entendermos que
As causas profundas de todas as transformaes sociais e de todas as revolues polticas no devem ser procuradas nas cabeas dos homens nem na idia que eles faam da verdade eterna ou da eterna justia, mas nas transformaes operadas no modo de produo e de troca; devem ser procuradas no na filosofia, mas na economia da poca de que se trata [...]. (Marx e Engels, 1987: 320)

Nesse processo de interdependncia entre os valores e a prtica social encontra-se a educao, que no vista como algo isolado das relaes humanas no trabalho, pois concebemos que essas relaes impem a forma de ser da educao nos diferentes perodos histricos. Pensamos a educao como sendo capaz de evidenciar o modo como a sociedade se organiza e/ou se desorganiza para produzir a prpria vida. Entendemos a educao como capaz de expressar os valores dados pela prtica social, tendo como preocupao observar como essa prtica revela o que h de ser aprendido pelos homens. Senhor de Engenho: o administrador da opulncia
O ser senhor de engenho ttulo a que muitos aspiram, porque traz consigo o ser servido, obedecido e respeitado de muitos. E se for, qual deve ser, homem de cabedal e governo, bem se pode estimar no Brasil ser senhor de engenho, quanto proporcionalmente se estimam os ttulos entre os fidalgos do Reino. (Antonil, 1982: 75).

Nesse sentido, a obra de Antonil, mostrando a organizao da produo aucareira, portanto, tratando da economia, contribui com aqueles que esto dispostos a superar os limites da apresentao dos fatos e dados, avaliando o limite da descrio e buscando fazer uma anlise que seja capaz de possibilitar a compreenso do contexto, e no somente entender fatos isolados, postos por indivduos isolados. Sendo assim, valores e preferncias deixam de ser tidos como independentes das aes, para serem considerados como expresso da prtica que os homens estabelecem entre si. Assim, compreendemos que
A produo de idias, de representaes, da conscincia, est, de incio, diretamente entrelaada com a atividade material e com o intercmbio material dos homens, como a linguagem da vida real... A moral, a religio, a metafsica e qualquer outra ideologia, assim como as formas de conscincia que a elas correspondem, perdem toda a aparncia de autonomia. No tem histria, nem desenvolvimento; mas os homens, ao Acta Scientiarum: human and social sciences

No contexto da produo aucareira, temos como importante elemento o Senhor de Engenho, um personagem que, naquele perodo, considerado um vilo por aqueles que fazem uma leitura de dados e fatos carregada de princpios moralistas. Afastando-nos do julgamento moral e fazendo uma leitura histrica do contexto, consideramos o Senhor do Engenho como um ser social responsvel pela administrao das terras e dos homens; enfim, responsvel pela administrao da sociedade. Cultura e Opulncia do Brasil traz claramente qual postura deveria ter o Senhor de Engenho na conduo de sua indstria:
Tambm, se no tiver a capacidade, modo e agncia que se requer na boa disposio e governo de tudo, na eleio dos feitores e oficiais, na boa correspondncia com os lavradores, no trato da gente sujeita, na conservao e lavoura das terras que possui, e na verdade a pontualidade com seus mercados e outros seus correspondentes na praa, achar confuso e ignomnia no ttulo de senhor dos engenhos. (Antonil, 1982: 76).

Esta citao apresenta alguns dos atributos que comporiam o perfil do proprietrio de engenho; mostra o que deveriam saber aqueles que iriam dirigir o processo produtivo. A escolha da terra (preocupao com o seu potencial produtivo), regras para boa negociao, administrao familiar e da fazenda, cuidado com a formao dos filhos, trato com escravos, vizinhos, etc..., significava a garantia de fazer e aumentar fazenda.
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Essas informaes, minuciosamente descritas por Antonil, so as diretrizes que determinariam o contedo a ser assimilado pelos vindouros administradores dos engenhos. Portanto, esse conhecimento prtico torna-se o contedo valorizado e ensinado pelos indivduos envolvidos com a produo do ouro branco. Para manter o ttulo, ou melhor, a condio de Senhor de Engenho e produzir a opulncia, faziase necessrio aplicar, fazer valer na prtica, o contedo - resultado do conhecimento adquirido na realizao do trabalho na produo e na comercializao do acar - conhecimento que no era somente expresso da lida no interior do engenho, mas da sociedade colonial. Basta lembrar a importncia das rudes, porm significativas instalaes porturias - que poderamos chamar de praas comerciais, locais de intensa movimentao, nas quais se realizavam, dentre outras atividades, o desembarque de escravos e a contratao informal de homens que seriam responsveis por registros, transportes, trocas, ou seja, de homens que estariam envolvidas com o encaminhamento ou execuo de negociaes de variados produtos exportados e importados. Isso demonstra que as atividades econmicas da Colnia no se limitavam ao acar, embora este fosse o expoente econmico do perodo. Quanto postura daquele que responderia pela administrao do engenho, vale destacar a marcada necessidade da firmeza do Senhor de Engenho no exerccio de suas funes, com qualquer elemento que estivesse sob sua tutela: esposa, filhos, religiosos, feitores, escravos. Firmeza que deveria revelar uma profunda segurana na avaliao dos dados e altivez nas decises, comportamento que demonstrava sua postura, contribuindo para que sua autoridade jamais fosse contestada. Firmeza, segurana e altivez eram comportamentos essenciais queles que organizavam e dirigiam o processo de produo, mas que deveriam estar, segundo Antonil, acompanhados de prudncia, quesito fundamental a quem quer negociar ou, usando a expresso de Antonil, fazer e aumentar fazenda. A preocupao com a formao do Senhor de Engenho, to evidente em Cultura e Opulncia do Brasil, encontra amparo em Jorge Benci, padre tambm jesuta, contemporneo de Antonil, o qual, em sua obra, Economia Crist dos Senhores no Governo dos Escravos, prope-se instruir aos senhores, e especialmente aos do Brasil, no modo com que devem tratar os escravos, para que faam distino entre eles e os jumentos;
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a qual certamente no fazem os que s procuram tirar deles o lucro, que interessam no seu trabalho (Benci, 1977: 52). Quanto educao dos filhos legtimos, chamamos a ateno para o fato de que eles estavam aprendendo no momento em que observavam o pai. Nesse sentido, recebiam em casa no somente suas primeiras lies sobre administrao da fazenda, mas tambm o aprendizado do comportamento que deveriam ter os responsveis pela conduo da sociedade, naquele momento. Demonstrando como est presente na obra de Antonil (1982) a preocupao com a formao - o conhecimento que deveria ter o Senhor de Engenho - apresentaremos como o autor intitula os captulos que tratam do governo no engenho:
Do Cabedal que h de ter o senhor de um engenho real. (Antonil, 1982: 75); Como se h de haver o senhor do engenho na compra e conservao das terras e nos arrendamentos delas. (Antonil, 1982: 77); Como se h de haver o senhor do engenho com os lavradores e outros vizinhos, e estes com o senhor. (Antonil, 1982:79); Como se h de haver o senhor do engenho na eleio das pessoas e oficiais que admitir ao seu servio, e primeiramente da eleio do capelo. (Antonil, 1982: 81); Como se h de haver o senhor do engenho com seus escravos. (Antonil, 1982: 89); Como se h de haver o senhor do engenho no governo da sua famlia e nos gastos ordinrios da casa. (Antonil, 1982: 93); Como se h de haver o senhor do engenho no recebimento dos hspedes, assim religiosos como seculares. (Antonil, 1982: 94); Como se h de haver o senhor do engenho com os mercadores e outros seus correspondentes na praa; e de alguns modos de vender e comprar o acar, conforme o estilo do Brasil. (Antonil, 1982: 95).

Fica marcado nesses ttulos de captulos que a forma (como se h de haver) coerente com o contedo exigido pela prtica social, que naquele contexto dada pela produo de mercadoria em larga escala realizada na produo do acar. Na defesa dessa produo, Antonil (1982: 94), ao tratar da formao dos meninos brancos, escreve:
o melhor mesmo, porm, o exemplo do bom procedimento dos pais, e o descanso mais seguro dar a seu tempo estado assim s filhas como aos filhos; e se se contentarem com a igualdade, no faltaro casas onde se possam fazer trocas e receber recompensas.

Na administrao da fazenda, o Senhor de Engenho agia com a mesma firmeza que tinha com seus escravos, quando a questo era a educao de seus filhos. Tal postura nos revela o interesse em formar indivduos com competncia administrativa e inquestionvel autoridade na conduo dos trabalhos de negros e brancos nos seus domnios.
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No tocante instruo formal, Antonil escreve que se os meninos fossem mandados s cidades para realizao de seus estudos, que fossem bem vigiados, e seus gastos controlados. Sendo assim, nem a me (normalmente solidria aos filhos), nem qualquer outra pessoa poderia dar qualquer tipo de agrado, principalmente dinheiro. No entanto, quanto educao, poderia ocorrer de se resolver a ter os filhos em casa, contentando-se com o que sabiam ler, escrever, contar e ter alguma tal qual notcia de sucessos e histria para falar entre gentes (Antonil, 1982: 93). Fica marcada nessa citao a importncia da leitura e da escrita. Alm disso, Antonil, preocupado com a viabilizao das relaes comerciais, num captulo em que trata da compra, conservao e arrendamento das terras, escreve sobre a necessidade de se consultar, em caso de negociao algum letrado dos mais experimentados. Assim escreve Antonil (1982: 95): como se h de haver o senhor do engenho com os mercadores e outros seus correspondentes na praa; e de alguns modos de vender e comprar o acar, conforme o estilo do Brasil. Notamos aqui a importncia que se d forma pela qual os homens vo se relacionar no interior da sociedade. Nota-se que o contedo escolstico, que prioriza um comportamento comedido, contemplador, que ostenta a postura de sbio, no atende necessidade de formar um homem para negociar, administrar, dirigir a produo. A obra Cultura e Opulncia do Brasil no elimina o conhecimento formal. No entanto, no trato com lavradores, vizinhos, hspedes e senhores, o homem h de ser audaz, ter esprito de iniciativa, cultuar o mximo sua individualidade, fazendo uso da prudncia quando necessrio e, fundamentalmente, valorizando experincias obtidas. Esse o esprito dos novos tempos - que a Europa j experimentava desde o incio do sculo XVI - e que Antonil, com objetividade, prope aos homens de negcio do Brasil Colnia. Permanecendo os sinhozinhos nas fazendas, a responsabilidade de sua instruo ficava ao encargo do sacerdote da casa-grande. A este, o Senhor do Engenho recomendava: e se houver de ensinar os filhos do senhor de engenho, se lhes acrescentar o que for justo e correspondente ao trabalho (Antonil, 1982: 83). A preocupao fundamental da sociedade colonial era o trabalho; portanto, a produo do acar. Sendo assim, o trabalho, da forma como estava organizado, determinava o contedo a ser aprendido por crianas e adultos, negros, brancos e ndios. Porm, a forma como esse contedo era aplicado que se diferenciava.

Nesse sentido, vale lembrar que Po, Ensino e Trabalho, mencionados por Benci2, no se limitavam ao escravo, mas isso era regra fundamental para todos, independentemente da posio que ocupavam. A diviso de tarefas era uma condio necessria e posta para que se efetivasse a produo aucareira. Todos, regidos pelo trabalho, aplicavam o conhecimento obtido em sua realizao. Senhor, feitor ou escravos exerciam suas diferentes funes, garantindo, assim, a riqueza. Feitor: disciplinado para a opulncia Naquele contexto aparece a figura do feitor, elemento que teve seu destaque garantido quando a questo era a escravido, sempre associado violncia, chegando a receber de telerromances e literatura romanesca a imagem de carrasco na conduo das atividades executadas pelos escravos. Antonil, na apresentao da forma como os homens estavam se relacionando, contribui para que esse preconceito fosse superado e para que o juzo moral cedesse lugar a uma avaliao da prtica como ela realmente se dava, ou melhor, a forma possvel de se dar. Tambm responsvel pela produo em larga escala, o feitor torna-se precioso, pois sua atividade garantir a efetivao da disciplina; portanto, da ordem. Antonil (1982: 83) apresenta como ttulo do captulo que trata das obrigaes do feitor: do feitor do engenho, e dos outros feitores menores que assistem na moenda, fazendas e partidos da cana: suas obrigaes e soldadas. O jesuta apresenta o feitor como sendo indispensvel administrao da indstria aucareira. Sendo assim, as obrigaes do feitor no se limitavam a prticas violentas. apresentado na obra como um elemento que, no exerccio de sua funo, deveria:
Saber os tempos de plantar, limpar e cortar a cana e de fazer roas. Conhecer a diversidade das terras que h para servir-se delas para que forem capazes de dar. Aos feitores de nenhuma maneira se deve consentir ou dar coices, principalmente nas barrigas das mulheres que andam pejadas, nem dar com paus nos escravos, porque na clera no se medem os golpes, e podem ferir mortalmente na cabea a um prstimo que vale muito dinheiro, e perd-lo. Repreend-los e chegar-lhes com um cip s costas com

Benci (1977: 53), tratando das obrigaes do senhor para com o escravo, escreve: a primeira palavra, sobre que havemos de discorrer, o po: panis. Deve o senhor ao servo o po, para que no desfalea Debaixo do nome de po, que devem os senhores aos servos, se entende tambm o vestido (Benci, 1977: 64). A terceira obrigao dos senhores dar ao escravo o castigo, para que se no acostume a errar (Benci, 1977: 125).

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100 algumas varancadas o que se lhes pode e deve permitir para ensino. (Antonil, 1982: 84).

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A prtica do feitor para com o escravo entendida como a forma possvel para a imposio da disciplina, para que os escravos se adequassem ao trabalho que o engenho exigia. Somente a disciplina compulsria os faria suportar o rduo trabalho, por mais de 18 horas dirias, condio que possibilitava a extrao do mximo de trabalho, aumentando ainda mais a capacidade produtiva do engenho. A sociedade da poca tinha como preocupao fundamental a obteno da mais alta produtividade possvel. Todos os esforos, ento, deveriam estar direcionados para tal finalidade. O Engenho e a produo do ouro branco A realidade dos engenhos trazia organizadamente a diviso do trabalho, funcionando como uma indstria, onde cada um de seus elementos exercia atividades diferenciadas. Era exigido conhecimento especfico e eficincia na produo, o que significou a sobrevivncia econmica do Brasil, garantindo-lhe destaque quando a questo era produo - em larga escala - e exportao de acar, situao vivida por nosso pas nos dois primeiros sculos de colonizao. Tratando das funes executadas no engenho, Antonil relata quais eram os principais ofcios:
Servem ao senhor do engenho, em vrios ofcios, alm dos escravos de enxada e fouce que tm nas fazendas e na moenda, e fora os mulatos e mulatas, negros e negras de casa, ou ocupados em outras partes, barqueiros, canoeiros, calafates, carapinas, carreiros, oleiros, vaqueiros pastores e pescadores. Tem mais, cada senhor destes, necessariamente, um mestre de acar, um banqueiro e um contrabanqueiro, um purgador, um caixeiro no engenho e outro na cidade, feitores nos partidos e roas, um feitor-mor do engenho, e para o espiritual um sacerdote seu capelo, e cada qual destes oficiais tem soldada. (Antonil, 1982: 75).

acerto no seu preparo. E numa relao em que aprender e ensinar no constituem prticas exclusivas das instituies formais de ensino, ganha supremacia o conhecimento obtido por meio da experincia. Essa prtica de valorizao da experincia no era uma opo do Brasil, respondendo s necessidades impostas pelo engenho, mas era o encaminhamento apresentado pela organizao da sociedade emergente, que tinha como contedo a negao da contemplao e a efetivao da observao, da investigao. Nesse sentido, havia coerncia entre o contedo ensinado e a exigncia imposta pela prtica econmica, que considerava o trabalho no como o responsvel pela garantia da sobrevivncia, mas como produo voltada para a troca, para o comrcio movido e gerado pelo lucro. A sociedade que faz do trabalho sinnimo de lucro impe, como contedo social, um conhecimento voltado para atender aos interesses dessa prtica. Sendo assim, o conhecimento deve responder s questes postas pela necessidade do trabalho como fonte de lucro. Conseqentemente, ganha supremacia o conhecimento, que resultado da experincia obtida na realizao desse trabalho. Em defesa da experincia: Bacon e Antonil Tratando da valorizao da experincia, da observao como expresso do contedo da sociedade capitalista, devemos lembrar Francis Bacon (1561-1626), considerado o expoente do mtodo experimental, que teorizou essa questo em sua obra Novum Organum, publicada em 1629, a qual trata da produo do conhecimento. O mtodo experimental apresenta-se em oposio ao mtodo escolstico e expressa a nova forma de pensar as questes de seu perodo. Faz a defesa do conhecimento til para atender s necessidades da humanidade. Em Novum Organum, no defendia os princpios da sociedade feudal, mas os da nova forma social (burguesa) que se organizava. Nesse sentido, entende-se por que Bacon defende que o indivduo tenha o trato direto com as coisas, questionando a intermediria f medieval, que contribua com a edificao do homem servil, fiel e contemplador. Vale ressaltar que o perodo vivido por Bacon pode ser considerado como conturbado, uma poca que anunciava a organizao de uma forma social que no era mais hegemonicamente feudal. O homem daquele perodo estava em constante conflito, convivia com as certezas inquestionveis caracterstica da sociedade feudal - e com a dvida, questionamentos constantes, comportamentos que marcam o perodo de transio. Invenes,
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Exemplificando, Antonil cita o engenho Sergipe do Conde, que possua, no incio do sculo XVIII, cerca de 200 escravos e seis trabalhadores livres. O trabalhador livre3 normalmente era um tcnico habilitado, conhecedor de procedimentos imprescindveis ao processo da fabricao do acar ou de habilidades artesanais desconhecidas pelos escravos. Para todas as funes envolvidas na produo do acar, a questo essencial era a necessidade do
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Dono de conhecimentos especializados, suas tcnicas aos poucos eram conhecidas e dominadas, subdivididas e executadas por trabalhadores menos hbeis/ou por escravos. A funo do mestre-de-acar passou a ser executada por negros alforriados.

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descobertas, revoluo comercial, formao de monarquias nacionais, Reforma e Contra-Reforma e humanismo so exemplos dos acontecimentos entre os sculos XV e XVI, provando que em todos os segmentos sociais os homens se posicionavam. Os limites to bem estabelecidos pela sociedade feudal no continham o movimento social, que apontava para uma nova direo, anunciando a organizao da sociedade da troca. Sendo esse o contexto de Bacon, o mtodo da experimentao prope que o homem assuma a condio de intrprete da natureza, que deixe o estado esttico de quem admira fielmente - prprio da sociedade feudal - e assuma a condio de ser dinmico - prprio de quem livre na sociedade capitalista. Bacon (1988: 6) nega a contemplao e apresenta a necessidade da observao e da investigao. Defendendo seu mtodo e seus objetivos, no prefcio de Novum Organum, escreve:
Nosso mtodo, contudo, to fcil de ser apresentado quanto difcil de se aplicar. Consiste no estabelecer os graus de certeza, determinar o alcance exato dos sentidos a rejeitar, na maior parte dos casos, o labor da mente, calcado muito de perto sobre aqueles, abrindo e promovendo, assim, a nova e certa via da mente, que, de resto, provm das prprias percepes sensveis.

sociais que presenciava, descreve uma sociedade em que a relao do homem com a natureza no mediada pelo cultivo beleza, mas evidenciam-se os ensinamentos que possam ter utilidade aos homens. Nessa obra, Bacon (1988: 53), insistindo na defesa do ensino til e negando o contedo da sociedade feudal, afirma:
E o mesmo interessado, uma vez que passe das oficinas s bibliotecas, ficar admirado da imensa variedade de livros. Mas, debatendo-se e examinando com mais cuidado a sua matria e contedo, certamente a sua admirao volver-se- em sentido contrrio, ao a constatar as infinitas repeties e que os homens dizem sempre o mesmo. De sorte que, da admirao pela variedade, passar ao espanto pela indigncia e pobreza das coisas que tm prendido e ocupado a mente dos homens.

Marcando sua crtica ao ensino escolstico e propondo o progresso da Cincia da Natureza, conseqentemente da sociedade capitalista, prossegue:
nos costumes das instituies escolares, das academias, colgios e estabelecimentos semelhantes, destinados sede dos homens doutos e ao cultivo do saber, tudo se dispe de forma adversa ao progresso das cincias. [...] E, sendo ainda capaz de suportar tal circunstncia, acabar por descobrir que a sua indstria e descortino acabaro por se constituir em no pequeno entrave sua fortuna. Pois os estudos dos homens, nesses locais, esto encerrados, como em um crcere, em critrios de alguns autores. Se algum deles ousa dissentir, logo censurado como esprito turbulento e vido de novidades. (Bacon, 1988: 59).

Tratando de seu mtodo, continua:


Resta-nos um nico e simples mtodo para alcanar os nossos intentos: levar os homens aos prprios fatos particulares e s suas sries e ordens, a fim de que eles, por si mesmos, se sintam obrigados a renunciar s suas noes e comecem a habituar-se ao trato direto das coisas. (Bacon, 1988: 20).

Essa citao prova a preocupao de Bacon com o homem, que no mais deve obedecer aos princpios da feudalidade, mas questionar a ordem estabelecida, deixando de ser contemplador para ser observador. Sobre essa questo, prope: o homem, ministro e intrprete da natureza, faz e entende tanto quanto constata, pela observao dos fatos ou pelo trabalho da mente, sobre a ordem da natureza; no sabe nem pode mais (Bacon, 1988: 13). Continuando sua defesa, ressaltando a observao e a experimentao, fundamentais para seu mtodo, defende: a verdade no deve, porm, ser buscada na boa fortuna de uma poca, que inconstante, mas luz da natureza e da experincia, que eterna (Bacon, 1988: 28). Abordando a importncia da experincia voltada para a edificao de um conhecimento til, Bacon, em outra obra, intitulada Nova Atlntida4, fazendo a apresentao de uma sociedade sem os conflitos

Essas citaes revelam como estavam sendo questionados os valores que imperavam na sociedade feudal. O trabalho de Bacon mostra-nos como naquele perodo os princpios da feudalidade aparecem negados. Bacon, com muita propriedade, com a clareza de um homem que expressa seu tempo, consegue perceber a tendncia de sua poca, ou seja, prope um conhecimento liberto da escolstica. Defende a utilidade do domnio das foras da natureza, manifestando os interesses da burguesia nascente. Bacon e Antonil revelam-se Histria como homens que conseguiram em seus textos traduzir os anseios que se apresentavam aos homens na luta pela vida. Antonil, embora distante de Bacon, com sua ateno voltada para os engenhos, expressa a questo da poca, ou seja, a exigncia da prtica social vigente. Com a necessidade do acerto no preparo do acar, e numa relao em que aprender e ensinar no constituem prticas exclusivas das instituies formais de ensino, torna-se valorizado o conhecimento obtido por meio da experincia. Tratando dessa questo, Antonil (1982: 103) escreve:
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Nova Atlntida, obra publicada em 1627.

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102 Finalmente, porque a diversidade das terras e dos climas pede diversa cultura, necessrio informar-se e seguir o conselho dos velhos, aos quais ensinou muito o tempo e a experincia, perguntando em tudo o que se duvidar, para obrar com acerto. (Antonil, 1982: 103).

Chaves e Faustino

Ainda apresentando a importncia da experincia, continua:


e se o banqueiro e o ajuda banqueiro no tiverem a inteligncia e a experincia necessria para suprirem em sua ausncia, no descanse sobre eles, ensine-os, avise-os, se for necessrio repreenda-os, pondo-lhes diante dos olhos o prejuzo do senhor de engenho e dos lavradores. (Antonil, 1982: 86).

Tanto Novum Organum, fazendo a defesa do mtodo da Cincia Experimental, como Cultura e Opulncia do Brasil, com instrues para uma administrao acertada no interior dos engenhos, expressam a forma de ser da sociedade que organiza o trabalho para ser produtor de riqueza. O conhecimento das letras somado ao comportamento pedido pela poca garantiria o pleno desenvolvimento da produo aucareira e no o contedo livresco. Consideraes finais Quando voltamos ao passado para estudar Antonil, tivemos o cuidado de no medi-lo com o metro do presente. Nossa maior preocupao, ao analisar o autor e sua obra, foi a de no promover julgamentos ou estabelecer relaes entre o certo e o errado, o justo e o injusto. Enfim, cuidamos de no promover anlises morais, porque entendemos que destruiramos as peculiaridades do seu pensamento, que correspondem a um determinado estgio do desenvolvimento social humano. Compreendemos que faz sentido afirmar que, gostando ou no de algumas tendncias tericas, o pensamento, a literatura e as artes so produtos de uma atividade humana concreta e histrica, perfeitamente vlida enquanto instrumento de anlise histrica. Portanto, faz-se necessrio, a fim de finalizarmos nossa discusso, relembrar que, na obra de Antonil, a questo fundamental perceber que ao Senhor de Engenho no bastava ter cabedal: era necessrio saber governar, ter capacidades. Governar significava como melhor tratar propriedades e homens, para aumentar e conservar o cabedal, que se adquiria com experincia. E tal como o escravo, sua vida tambm era regida e determinada pelo trabalho, enquanto todas as outras questes que os envolviam eram tambm determinadas na produo a cabedal, Senhor e escravo se apresentam como uma unidade necessria e indissolvel entre capital e trabalho. Essa
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nossa interpretao nos conduz a perceber que Antonil mostra em seus escritos - ainda que sem intencionalidade - que a riqueza do Brasil provinha das relaes de trabalho. E esse trabalho social defina os encaminhamentos educacionais. A proposta educativa que se pode depreender da obra nada tem a ver com a feudalidade. O mtodo de apreenso da realidade em Cultura e Opulncia do Brasil pautado na disciplina, na objetividade, na racionalidade e na experincia, revelando, assim, um comportamento tipicamente moderno. A experincia do Senhor de Engenho, como contedo social, tornado educacional, revela, por sua vez, a tendncia de consolidao do processo de transformao social. Resta-nos uma indagao: ter ou adquirir experincia a fim de ser bem-sucedido socialmente no sculo XVIII se fez, enquanto categoria, histrica, revolucionria? E, na atualidade, permanece a experincia individual necessria para tal? Essa necessidade, neste momento, ainda se coloca como historicamente revolucionria? Esses questionamentos no se revelam para ns como problemas a serem resolvidos no plano imediato, mas como demonstrao de que as reflexes devem ser permanentes, de que a investigao e a pesquisa devem ser agentes mobilizadores de todos os profissionais, principalmente daqueles vinculados ao processo de ensino-aprendizagem. Processo que, no nosso entender, deve se sustentar muito mais pelas dvidas que prometem descobertas do que pelas certezas que limitam novas conquistas. Referncias
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Bibliografia consultada
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103 MENDES, C.M.M. No mundo do Quingingoo. Separata dos Anais de Histria, So Paulo. Instituto de Letras, Histria e Psicologia de Assis, ano 8, p.93-108, 1976. SIMONSEN, R.C. Histria econmica do Brasil: 1500/1820. So Paulo: Editora Nacional, 1978. p.95-158. Curso professado na Escola Livre de Sociologia e Poltica de So Paulo.
Received on July 30, 2002. Accepted on January 15, 2003.

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Maring, v. 25, n. 1, p. 095-103, 2003