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A humanidade tem capitalismo no sangue

er que existem duas variedades diferentes de capitalismo, a verso americana, da livre empresa, e a verso europia, com interveno do Estado? As naes em desenvolvimento, como o Brasil, devem estudar as duas alternativas possveis e depois escolher a que lhes mais adequada?
Ilustrao: Evandro Luiz

Seria muito bom que houvesse escolhas assim to simples no mundo! Mas a Histria e a experincia mostram que no h alternativas convenientes, no h caminhos fceis para sair das dificuldades, nem atalhos. H meio sculo, os filsofos defensores de um caminho intermedirio vm apregoando a noo atraente de que existe um sistema poltico-econmico que combina o poder criador de riqueza do capitalismo com o igualitarismo da propriedade e do controle coletivos. s vezes, chamam-no de "economia mista". O nome atual "terceira via", e a Unio Europia citada como exemplo disso. Mas, ao debater essa questo, bom comear por deixar claro que o capitalismo, ao contrrio do comunismo e do socialismo, no , de forma alguma, um "ismo". uma pena que se tenha cunhado a palavra "capitalismo", porque ela enganadora. O capitalismo no um sistema sonhado por filsofos, polticos ou economistas e depois posto em prtica por deciso de governos. Trata-se de um evento natural, uma pea orgnica no progresso humano. A Histria mostra que o capitalismo ocorre nas sociedades humanas quando elas atingem certo nvel de progresso tecnolgico e as pessoas com dinheiro percebem que podem lucrar ao se organizarem para investir. O capitalismo acontece naturalmente, sem necessidade da ajuda dos governos. Pode-se dizer que ele inevitvel, a no ser que o governo tome determinadas medidas para impedi-lo. Ele ocorreu em larga escala, pela primeira vez, na Inglaterra, na segunda metade do sculo XVIII, e foi possvel porque a sociedade britnica era relativamente livre, com poucas leis que impedissem as mudanas econmicas e tcnicas. O governo no teve praticamente nada a ver com ele. O fenmeno foi chamado de Revoluo Industrial, mas esse nome supe mudana dramtica e violncia. No houve nada disso. Nem houve grandes planos, regras ou decises grandiosas. O capitalismo nasceu de decises no coordenadas e meramente coincidentes de muitos milhares de pequenos fabricantes,

comerciantes, artesos, poupadores, investidores e instituies financeiras. Os grandes bancos no desempenharam papel algum, pois simplesmente no existiam naquela poca. O nico grande banco da Gr-Bretanha, o Banco da Inglaterra, no teve nada a ver com a Revoluo Industrial, pelo menos em seus estgios iniciais. No houve envolvimento de conglomerados ou firmas internacionais. A maioria das incontveis pessoas envolvidas comeou como mero trabalhador ou arteso e se tornou capitalista quase sem saber. Elas estavam fazendo apenas o que parecia lgico, lucrativo e bvio naquela poca. Trabalhavam por instinto natural, em vez de seguir um plano profundamente detalhado. O capitalismo deu certo porque combina com a ndole da humanidade, transformando lentamente os mtodos tradicionais e expandindo-se aos poucos. Quando publicou, em 1776, A Riqueza das Naes a bblia do capitalismo , Adam Smith no estava defendendo um sistema, um "ismo". Na verdade, ele jamais escreveu a palavra capitalismo, que no se usava na poca. Estava meramente descrevendo o que havia acontecido e o que estava acontecendo. Ele deu as boasvindas a muitos desses novos acontecimentos e mostrou por que eles aumentavam a riqueza nacional. No defendeu que os governos deveriam instituir o capitalismo, mas apenas que deveriam remover leis antiquadas e tolas (como as que restringiam os movimentos dos trabalhadores), que impediam as pessoas empreendedoras de aproveitar ao mximo as oportunidades. No mesmo ano de 1776, os pais da ptria dos Estados Unidos assinaram sua Declarao de Independncia. O novo Estado que criaram, e confirmaram com uma Constituio elaborada na dcada de 1780, no estabelecia que a sociedade americana seria capitalista. Longe disso. Todos os grandes lderes dos primrdios da nao americana achavam que os EUA deveriam ser uma sociedade agrria ideal, dentro do que imaginavam ser o modelo da Roma antiga, cujos governantes naturais ou senadores seriam os proprietrios de terras esclarecidos.

O vasto Estado industrial que se desenvolveu os teria deixado horrorizados. Com efeito, impossvel apontar qualquer ato do novo governo americano, naquela poca e durante muitas dcadas, que fomentasse diretamente o capitalismo. O que ele promovia era a liberdade econmica e poltica e foi a liberdade que propiciou ao capitalismo na Amrica um parto absolutamente natural. Portanto, o capitalismo, ento como hoje, tem a ver com liberdade

e no com aes do governo. Este pode impedi-lo, se fizer um grande esforo a Unio Sovitica conseguiu essa faanha durante 75 anos , mas a nica maneira de promov-lo com eficcia no fazer nada, ou, antes, remover os obstculos que impedem homens e mulheres de realizar coisas para eles mesmos. Portanto, no existem muitas formas doutrinariamente distintas de capitalismo. Na verdade, h apenas uma, ou melhor, somente uma condio em que o capitalismo floresce: a liberdade do empreendimento humano. O capitalismo verstil: se no sofrer impedimentos, capaz de se adaptar a qualquer regio do globo, a qualquer clima ou conjunto de circunstncias. Ele se autocorrige: se ocorrem erros, ele os reconhece no decorrer do tempo e os evita, da mesma forma que uma planta abre caminho entre pedras e outros obstculos naturais a seu crescimento. Portanto, no h dois tipos de capitalismo, apenas verses mais fortes ou mais fracas. O capitalismo de Estado e a economia planificada foram tentados na URSS durante trs quartos de sculo e depois abandonados devido a fracassos irremediveis. Em conseqncia, o PIB atual da Rssia menor que o da Holanda, pas de territrio minsculo se comparado com a vastido russa. As assim chamadas economias mistas, que supem um grande setor pblico envolvido em indstria, distribuio de bens e finanas, foram tentadas em muitos pases nos ltimos cinqenta anos e tambm fracassaram. A maioria das indstrias nacionalizadas funcionava no vermelho e tinha nveis baixos de produo ou prestao de servios. A Gr-Bretanha iniciou um grande programa de desnacionalizao na dcada de 80, com imensos benefcios para sua economia e para as finanas pblicas. O thatcherismo foi imitado em mais de cinqenta pases, geralmente com sucesso comparvel. A ltima alternativa ao capitalismo livre a verso europia. No fcil descrever as principais caractersticas dessa alternativa. Ela foi pensada como um sistema fundamentalmente de livre empresa seu fundador, Jean Monnet, acreditava firmemente no capitalismo. A idia era remover os obstculos competio e iniciar um processo de convergncia das economias europias em torno de um nico modelo hipereficiente. Mas, no processo, ela caiu nas mos de burocratas, advogados e de polticos que trabalhavam junto com eles. Em conseqncia, a Unio Europia se tornou um sistema altamente inibidor, com incontveis restries legais ao livre jogo das foras econmicas que produzem riqueza. Os resultados podem ser vistos nos nmeros: taxas de crescimento lentas, apesar dos juros baixos que tendem a estimular a inflao; desemprego alto, com mdia de 10%, mas muito maior em alguns

pases como a Espanha; investimentos comparativamente baixos. significativo que os Estados Unidos e a Gr-Bretanha (que participa apenas pela metade da Unio Europia e est mais prxima do modelo americano) sejam agora os maiores captadores de investimento externo. Ou seja, os capitalistas de todo o mundo consideram esses dois pases as regies mais eficientes para aplicar seu dinheiro. A Gr-Bretanha recebe mais capital externo anualmente que todo o resto da Unio Europia em conjunto. Os Estados Unidos, que fazem restries mnimas s empresas, assemelham-se a uma economia de mercado clssica, comportando-se perfeio. O desemprego praticamente no existe, a inflao quase zero, os salrios reais esto subindo lentamente, o crescimento alto, a produtividade vem aumentando, o oramento est equilibrado ou apresenta supervit e a dvida vem sendo paga com bastante rapidez. Se essa tendncia continuar, provvel que os EUA paguem toda a sua dvida nacional at 2020. Desse modo, os americanos parecem se dirigir para um regime de alto crescimento e baixos impostos, com ampla distribuio da riqueza e elevao constante dos padres de vida. A verso europia compreende altos (relativamente) pagamentos e servios de bem-estar social, mais poder para os sindicatos e mais oportunidades para o governo interferir quando surgem fraquezas na economia. Mas, contra esse pano de fundo, deve-se ver o flagelo do desemprego, a quase certeza de que muitos sistemas de previdncia europeus iro falncia, medida que a idade mdia da populao aumenta e a falta de oportunidades para novos empreendimentos se acentua. Um indicador significativo o declnio constante do dinamismo da economia alem, outrora uma das mais bem-sucedidas do mundo. muito difcil ver na Unio Europia uma alternativa desejvel ao capitalismo americano. Ela se parece mais com um capitalismo comum manietado por correntes burocrticas e legais e, portanto, funcionando mal. No se trata de um modelo para os pases em desenvolvimento.