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A vontade como causadora do sofrimento: Uma leitura do conto To be or not to be de Machado de Assis luz do pensamento de Schopenhauer

Andria do Nascimento Cavalcante


Aluna do 6 perodo do curso de Filosofia do IESMA e do 5 perodo do curso de Psicologia da UFMA

1 INTRODUO O pensamento filosfico de Arthur Schopenhauer foi, durante longo tempo, pouco estudado nas Academias, por vezes nem mesmo era mencionado. Entretanto, sua obra influenciou sobremaneira o pensamento de filsofos como Nietzsche e Horkheimer, por exemplo, e mais determinante ainda foi sua contribuio no mbito da literatura, onde teve repercusso considervel, sendo grande a influncia sobre escritores como Thomas Mann, Lon Tolstoi, Kafka e outros. O escritor brasileiro Machado de Assis tambm apresenta em sua vasta obra elementos do pensamento de Schopenhauer, sendo este algumas vezes inclusive citado diretamente, como acontece no texto O autor de si mesmo: Se no fosse Schopenhauer, provvel que eu no tratasse deste caso diminuto, simples notcia de gazetilha. Mas h na principal das obras daquele filsofo um captulo destinado a explicar as causas transcendentes do amor (MACHADO, 1985, p.656). , contudo, um outro conto do escritor, To be or not to be, que pretendemos analisar luz do pensamento de Schopenhauer. Para tanto iniciaremos expondo alguns aspectos da sua filosofia e posteriormente realizaremos a anlise tomando alguns desses elementos como ponto de partida. 2 SCHOPENHAUER Em 1819, com apenas 33 anos, Arthur Schopenhauer publica a obra que contm os pontos centrais de toda a sua filosofia, O mundo como vontade e como representao. Esto a contidos os dois pressupostos bsicos do seu pensamento, os quais serviro como ponto de partida para o desenvolvimento de outras reflexes, quais sejam: O mundo minha representao (SCHOPENHAUER, 2005, p.43) e O mundo a minha vontade (SCHOPENHAUER, 2005, p.45). essa ltima, contudo, que, segundo o filsofo, constitui a essncia de tudo o que existe, embora sua compreenso necessite do esclarecimento da primeira, a representao. Considerar que o mundo consiste numa representao implica na afirmao de que ele est sob dependncia necessria do sujeito que o representa. Nas palavras de Schopenhauer:
[...] o que existe para o conhecimento, portanto o mundo inteiro, to-somente objeto em relao ao sujeito, intuio de quem intui, numa palavra, representao. [...]. Tudo o que pertence e pode pertencer ao mundo est inevitavelmente investido desse estar-

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condicionado pelo sujeito, existindo apenas para este. O mundo representao (SCHOPENHAUER, 2005, p.43-44).

Tal pressuposto tambm leva considerao de que h uma relao necessria e indissolvel entre sujeito e objeto, onde este s pode ser pensado a partir daquele e vice-versa:
[...] o mundo como representao, nico aspecto no qual agora o consideramos possui duas metades essenciais, necessrias e inseparveis. Uma o OBJETO, cuja forma espao e tempo, e, mediante estes, pluralidade. A outra, entretanto, o sujeito, no se encontra no espao nem no tempo, pois est inteiro e indiviso em cada ser que representa (SCHOPENHAUER, 2005, p.46).

A representao pode ou no estar submetida ao princpio de razo expresso comum para as formas do objeto (espao, tempo e causalidade) das quais estamos conscientes a priori sendo que por essas duas formas possvel o acesso a vontade, essncia do mundo. Fora do princpio de razo a representao chamada por Schopenhauer de idia, ou objetividade imediata da vontade ou ainda graus de objetivao da vontade. Essa apresentao imediata de idias pode ocorrer de vrias formas, entre as quais podemos destacar a arte, a natureza ou a moral. Quando ocorre sob a gide do princpio da razo, o conhecimento est submetido vontade, e o acesso a esta mais complexo, necessitando de objetivaes mediatas da vontade, ou seja, ser aqui necessria a presena de fenmenos ou objetos que manifestem as idias no espao e no tempo. Todos os fenmenos so constitudos sob o princpio de razo e por conta disso o contato com a vontade por meio deles ser menos claro que quando ocorre fora de tal princpio. nesse sentido que Schopenhauer far analogia com a idia do Vu de Maia da sabedoria Hindu:
Trata-se de MAIA, o vu da iluso, que envolve os olhos dos mortais, deixando-lhes ver um mundo do qual no se pode falar que nem que no , pois assemelha-se ao sonho, ou ao reflexo do sol sobre a areia tomado a distncia pelo andarilho como gua, ou ao pedao de corda no cho que ele toma como uma serpente (SCHOPENHAUER, 2005, p.14).

Na obra Sobre a qudrupla raiz do princpio de razo suficiente publicada em 1847, Schopenhauer ir elucidar esse princpio de razo, apresentando sua especificao em quatro outros, as quatro razes que se encontram a priori no sujeito, cada qual correspondendo a uma classe determinada de objetos. Dentre estes existe um tipo de representao singular em relao s outras porque nos dada de duas formas diversas: como representao e como vontade. Esse objeto o sujeito do querer, o objeto imediato do sentido interno, dado unicamente no tempo, o acesso a ele feito na experincia interna dos atos do corpo e a conscincia de si a faculdade responsvel por isso. Ocorre aqui uma identidade entre esse sujeito do querer e o sujeito do conhecimento, o possuidor das razes do princpio da razo. Tal experincia possibilita a exposio de uma outra atividade que no representao, a essncia do mundo: a vontade.

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Ao sujeito do conhecimento que entra em cena como indivduo mediante sua identidade com o corpo, esse corpo e dado de duas maneiras completamente diferentes: uma vez como representao na intuio do entendimento, como objeto entre objetos e submetidos s leis destes; outra vez de maneira completamente outra, a saber, como aquilo conhecido imediatamente por cada um e indicado pela palavra VONTADE. Todo ato verdadeiro da vontade simultnea e inevitavelmente tambm um movimento do corpo (SCHOPENHAUER, 2005, p.157).

Para Schopenhauer toda representao s ocorre por conta da vontade, ele considera que a prpria razo subordinada ela. [...] originariamente a servio da Vontade para realizao de seus fins, o conhecimento permanece-lhe quase sempre servil, em todos os animais e em quase todos os homens (SCHOPENHAUER, 2005, p.217). Nesse sentido chega-se concluso de que a vontade o mago do querer e do agir dos homens e animais. Esse carter vai se especificando e modificando medida que se avana na escala do desenvolvimento, mas imutvel ao logo de toda a vida. Quanto mais complexo o animal, maior deve ser a capacidade do intelecto, pois a satisfao do querer prescindir de mais caminhos, de mais motivos.
[...] l onde a Vontade atingiu o grau mais elevado de sua objetivao e no mais suficiente o conhecimento do entendimento, do qual o animal capaz e cujos dados so fornecidos pelos sentidos, dos quais surgem simples intuies ligadas ao presente, um ser complicado, multifacetado, plstico, altamente necessitado e indefeso como o homem teve de ser iluminado por um duplo conhecimento para poder subsistir. Com isso, coubelhe, por assim dizer, uma potncia mais elevada do conhecimento intuitivo, um reflexo deste, vale dizer, a razo como faculdade de conceitos abstratos (SCHOPENHAUER, 2005, p.26).

A representao apenas o fenmeno, aparncia, apenas iluso do entendimento produzida a partir das formas do tempo, espao e causalidade; a coisa-em-si, a vontade, est fora destas formas. Enquanto que para Kant o nmeno permanece incognoscvel, para Schopenhauer a essncia do mundo cognoscvel e esta consiste na vontade, conceito central da sua filosofia. Ele considera que o homem representao, fenmeno, mas, alm disso, tambm sujeito que conhece, e mais, corpo. Sem essa ligao com o mundo, o homem seria como uma cabea de anjo alada destituda de corpo. Este pode ser compreendido de duas formas diversas, a primeira que considera que apenas um objeto entre tantos outros:
Objeto, contudo, j o seu corpo, que, desse ponto de vista, tambm denominamos representao. Pois o corpo objeto entre objetos e est submetido s mesmas leis deles, embora seja objeto imediato. Ele encontra-se como todos os objetos da intuio, nas formas de todo conhecer, no tempo e no espao, mediante os quais se d a pluralidade. (SCHOPENHAUER, 2005, p.45)

E na segunda concepo, esse corpo considerado por Schopenhauer como sendo vontade, que se torna visvel por meio do corpo.
[...] meu corpo e minha vontade so uma coisa s; ou, o que como representao intuitiva denomino meu corpo, por outro lado denomino minha vontade, visto que estou consciente dele de maneira completamente diferente no comparvel com nenhuma outra; ou, meu corpo OBJETIDADE da minha vontade; ou abstraindo-se o fato de que meu corpo minha representao, ele apenas minha vontade etc. (SCHOPENHAUER, 2005, p.160).

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A vontade fundamentalmente diversa da representao, a percepo de que o conhecimento consiste apenas nesta ltima rompe com vu de Maia produzido pelo entendimento e leva a percepo de que em essncia o mundo vontade e que esta nica. Sendo essencialmente vontade, o mundo, sua objetivao, conflito e, por conseguinte dor. [...] em toda parte na natureza vemos conflito, luta e alternncia da vitria, e a reconhecemos com distino a discrdia essencial da Vontade consigo mesma (SCHOPENHAUER, 2005, p.211). A vontade consiste num desejo, que fruto de uma privao, e, enquanto no for satisfeito origem de sofrimento. Todavia, sabido que no h satisfao perdurvel, isto , na medida em que o homem satisfaz um desejo, outro j est espreita, e assim infinitamente, pois para Schopenhauer no h no tender um fim ltimo. Dessa forma, o querer constante e na medida em que h satisfao outros desejos surgem, e uma vez que o homem o mais complexo dos seres nele que a vontade se manifesta com toda a intensidade.
Eterno vir-a-ser, fluxo se fim, pertencem manifestao da Vontade. O mesmo se mostra, por fim, nas aspiraes e desejos humanos, cujo preenchimento sempre nos acena como o fim ltimo do querer; porem, assim que so alcanados, no mais se parecem os mesmos e, portanto, logo so esquecidos, tornam-se caducos e, propriamente dizendo, embora no se admita, so sempre postos de lado como iluses desfeitas (SCHOPENHAUER, 2005, p.231).

A vida, segundo Schopenhauer, em essncia necessidade e dor; na medida em se satisfaz uma necessidade, h uma saciao passageira que ento leva ao tdio, caso contrrio, outras necessidades sempre surgiro. Dessa forma, a felicidade apenas iluso ao passo que o real a dor e tragdia permanente. A Vontade em si mesma, conflito, luta permanente, e destituda de qualquer telos, qualquer objetivo ltimo, e ao homem, sua objetivao mais elevada, foi atribudo esse carter contraditrio e insacivel.
Suficiente feliz quem ainda tem algo a desejar, pelo qual se empenha, pois assim o jogo da passagem contnua entre o desejo e a satisfao e entre esta e um novo desejo cujo transcurso, quando rpido, se chama felicidade, e quando lento se chama sofrimento mantido, evitando-se aquela lassido que se mostra como tdio terrvel, paralisante, apatia cinza sem objeto definido, languor mortfero: Em conformidade com tudo isso, onde o conhecimento a ilumina, a Vontade sempre sabe o quer aqui e agora, mas nunca o que quer em geral. Todo ato isolado tem um fim: o querer completo no (SCHOPENHAUER, 2005, p.231).

A compreenso de que em essncia o homem e tudo o que existe movido por essa vontade impetuosa e irrefrevel, propicia ao homem caminho de libertao. Para Schopenhauer essa libertao pode se d por meio da arte ou por meio da ascese. A experincia esttica leva o homem a suspender seus desejos e necessidades, a vontade anulada, a utilidade ou no utilidade dos objetos imperceptvel e as idias so percebidas tais como so. Essa experincia uma anulao temporria da vontade, e, portanto, da dor e tragicidade da existncia. J a ascese consiste em extinguir permanentemente a vontade por meio da compaixo, aspecto este que constituir o fundamento da tica de Schopenhauer.

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Exposto esses elementos, passaremos agora anlise do conto machadiano, considerando principalmente o pensamento de Schopenhauer acerca da vontade e do sofrimento inerente existncia humana. 3 A VONTADE COMO CAUSADORA DO SOFRIMENTO: UMA LEITURA DO CONTO TO BE OR NOT TO BE DE MACHADO DE ASSIS LUZ DO PENSAMENTO DE SCHOPENHAUER Embora grande quantidade de elementos do pensamento de Schopenhauer tenha sido citada acima, aqui nos deteremos a sua anlise a respeito da existncia humana, da vontade como essncia do mundo e o sofrimento decorrente desta. A partir dessa leitura foi possvel encontrar alguns elementos do pensamento do filsofo alemo no conto To be or not to be de Machado de Assis. Ainda que tambm representao, Schopenhauer considera que de fato a essncia do mundo vontade e que no homem que esta se manifesta com toda intensidade. A vontade consiste em dor, pois revela um desejo permanente do homem frente existncia, cuja satisfao conduz ao tdio e necessidade de satisfao de outros desejos eminentes. Sem nenhum sentido ontolgico prvio e nem um fim ltimo, a vida regida por essa vontade que atua de forma incessante e que nunca levar a uma satisfao e felicidade permanente. A ausncia de todo fim e limite pertence essncia da Vontade em si, que um esforo sem fim (SCHOPENAHAUER, 2005, p.230). Nesse sentido entra em cena nosso protagonista, Andr Soares, que nas palavras de Machado: Era um desses homens que no aumentam a humanidade quando nascem nem a diminuem quando morrem (ASSIS, 1961, p.251). Sua insignificncia no o isentava de almejar as mais variadas coisas. Ambicionava o aumento do seu ordenado mensal, quer fosse para duzentos mil ris, quer fosse pra quinhentos, o que importava era a promoo; e esse desejo insatisfeito o levava a proferir mil reclamaes contra a vida e contra todos.
Gozava de um emprego que lhe dava cento e vinte mil-ris por ms e estava nele havia j cinco anos, tendo o natural desejo de subir a outro que lhe desse pelo menos duzentos mil-ris. No recusaria se lhe oferecessem trezentos; com quatrocentos, de crer que no se zangasse, e atrevo-me a dizer que chamaria todas as bnos do cu sobre quem lhe desse quinhentos. A verdade, porm, que apenas tinha cento e vinte, e que apesar de no ter famlia e morar numa hospedaria barata, clamava Andr Soares contra o destino ou pedia a todos os santos do cu que lhe aumentassem o ordenado (ASSIS, 1961, p.251-252).

Em termos schopenhaurianos, Andr Soares, tal como todo homem e tudo o que existe regido pela vontade e uma vez que esta no encontra satisfao o resultado fatalmente a dor e o sofrimento. Todo desejo s pode trazer dois resultados, o primeiro a dor, que ocorre quando o desejo no realizado e o segundo o tdio, que acontece quando o desejo realiza-se, e daqui advm um novo desejo. Em suma, o itinerrio humano, enquanto este permanecer vinculado vontade, sempre desembocar em sofrimento. Logo que iniciara a tentativa de conseguir o emprego cujo ordenado era o de duzentos mil-ris, iniciaram as fantasias de Andr Soares. Mesmo sendo ainda

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o sonhado ordenado apenas aspirao, ele j se punha a fazer mil planos com o futuro salrio. Sonhador que era, pensava ele concretizar suas iluses com a efetivao dos duzentos mil ris:
Andr Soares tinha o sestro de acreditar que os seus sonhos eram realidades, bem como o de ver catstrofes onde muita vez h apenas ligeiros infortnios e s vzes nem isso. Apenas metera empenho para o emprgo entrou a fazer mil castelos no ar e a fantasiar coisas espantosas. No lhe chegava decerto o dinheiro, os mseros duzentos mil-ris, numa cidade em que tudo (diz o prncipe Alxis numa carta que acabo de ler) mais caro do que nos Estados Unidos e na Havana. Mas, a um sonhador como Andr Soares, nada obstculo. le sonhava com passeios de carro, teatros, bons charutos, luvas de pelica, alm das despesas usuais, e para tanto no de crer que dessem os duzentos milris. Sonhava, e bastava o sonho para o fazer feliz (ASSIS, 1961, p. 252).

O sofrimento oriundo da no efetivao do almejado aumento atuava com tal intensidade no insatisfeito Andr Soares que com intuito de escapar a tamanha perturbao ele decide por fim infeliz vida, j no via mais sentido algum em permanecer vivo, nada lhe ocorria como desejava.
Haver no mundo maior desgraa do que a minha? H empregos grados para tanta gente, s no h para um msero que tem lutado com a sorte durante longos anos? Posso eu viver mais sbre a terra? H esperanas de me levantar desta abjeo? No, no h, continuou ele. Estou decidido; acabemos de uma vez com esta vida de tribulaes; no quero arrastar tamanha misria at aos 80 anos (ASSIS, 1961, p.253).

Necessrio mencionar que, para Schopenhauer, o suicdio no constitui uma eliminao da vontade, enganoso pensar que seria este uma forma de escapar da sua atuao. O eliminar-se a si mesmo no interfere de forma alguma no fluxo permanente, gratuito e cego da vontade.
[...] quem est oprimido pelo peso da vida e ainda assim a deseja e afirma, porm sem aceitar os tormentos dela, em especial sem poder suportar por muito tempo a dura sorte que lhe coube, no pode esperar da morte a libertao, nem pode salvar a si mesmo pelo suicdio. Apenas com aparncias falsas lhe seduz o frio e tenebroso Orco, como se fora o porto da paz. A ter passa do dia noite, o indivduo morre; mas o sol brilha sem interrupo, eterno meio-dia. A Vontade de vida certa: a forma da vida o presente sem fim. indiferente como os indivduos, fenmenos da Idia, parecidos a sonhos fugidios, nascem e perecem no tempo. Portanto, o suicdio j se nos apresenta aqui como um ato intil e, por conseguinte, tolo (SCHOPENHAUER, 2005, p.364-365).

O suicida outra coisa no faz que ceder prpria vontade, o amor pela vida o impede de encarar uma existncia to sofrida e tediosa. Logo, entre viver dessa forma e no viver, ele escolhe a segunda opo, como o fez Andr. Caso sejam oferecidas as condies as quais poderiam ensejar a satisfao desses indivduos, a deciso seria rapidamente modificada e a vida seria por eles louvada. O que ocorre a Andr Soares que mediante a possibilidade de felicidade, ele esquece o intuito inicial e direciona para um fim diverso a sua vontade, o objeto desejado outro e suas foras lanam-se em direo conquista deste. A paixo repentina pela moa de belos ps despertou nele novo sentido de viver.
Andr Soares resistia a tudo neste mundo, a uns olhos brilhantes, a um rosto adorvel, a uma cintura de anel; no resistia a um p elegante. [...] Andr Soares estava na antesala da morte; nem por isso deixou de sustentar o olhar da moa, dividindo a sua ateno entre o seu rosto e o seu p. Refletia ele que ir para a sepultura com uma doce

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recordao da vida no era absolutamente prejudicial alma. Aqueles minutos em que ainda respirava, aproveitava-os ele na contemplao da moa, e tanto os aproveitou que quando deu acordo de si chegara a barca a S. Domingos. [...]. Estava adiado o suicdio, pelo menos por algumas horas, porque o nosso Andr Soares quando reparou que ainda se no tinha matado, murmurou estas palavras consigo: Na volta (ASSIS, 1961, p.255-256).

A insatisfao diante do antigo objeto de desejo e que o levara a tentativa de suicdio foi abandonada pela possibilidade de nova satisfao:
No fim de duzentos passos, Andr Soares estava namorado quase de todo, sobretudo porque a desconhecida duas ou trs vezes voltara o rosto e passara ao infeliz um novo cabo de reboque. [...]. Em duas palavras, quando a desconhecida entrou em uma casa, Andr Soares estava definitivamente resolvido a tentar a aventura, e a adiar, para tempos melhores, o suicdio. (ASSIS, 1961, p.257).

A ilusria probabilidade de uma existncia feliz proveniente do perptuo fluxo da vontade o leva a empreender uma nova busca pela satisfao de tal desejo, de forma que o antigo problema do msero ordenado inclusive esquecido e posto em segundo plano, a felicidade agora direciona-se para outro fim.
Logo nesse dia, voltou o nosso heri para casa to contente como se houvera tirado a sorte grande. O mar contava um hspede menos; mas a fortuna coroara mais um de seus escolhidos. [...]. Nunca mais terrvel devia ser ao nosso Andr Soares a idia dos cento e vinte mil-ris mensais, nem mais saudosa a idia dos duzentos. A verdade, porm, que no pensou em nada disso; estava mordido deveras. (ASSIS, 1961, p.257-258).

A amada chamava-se Cludia, viva e possuidora de um ordenado razovel, Andr Soares mal acreditava em tamanha ventura. Excetuando as particularidades do desenvolvimento do romance, o fato que Andr Soares perdeu lugar para outro pretendente, Horcio. Irritadio, ele investigou, perscrutou, averiguou a rotina de Cludia a fim de descobrir o concorrente, de tal forma que pouca ateno deu ao trabalho, e as dvidas acumulavam-se, especialmente pelos emprstimos freqentes ao irmo da amada, Justino. De adorada Cludia passou a ser considerada uma vbora: Por que fatal acaso encontrei eu aquela mulher? perguntava ele a passear sozinho na sua sala. Parecia ento que nada pior me podia acontecer. Erro! Havia pior; essa vbora que zombou de mim (ASSIS, 1961, p.273). O antigo objeto de desejo converteu-se em averso, de modo que a vingana era seu nico pensamento. Andr Soares saiu dali ainda mais furioso. Mil idias negras lhe transtornavam o esprito; s via diante de si mortes, sangue, cadafalso (ASSIS, 1961, p.276). A situao desmoronou definitivamente quando o malogrado recebeu uma carta de demisso devido s excessivas ausncias. O pobre Andr Soares perdera de uma s vez os dois objetos de desejo e a possvel satisfao. O que lhe restou foi apenas o sofrimento procedente da no satisfao da vontade, o que de acordo com Schopenhauer de fato inevitvel, pois caso alcanasse os dois desejos, logo se seguiria o tdio que o lanaria numa nova busca de satisfao de outro desejo certo. O curioso que diante de situao to trgica, consideravelmente mais grave que a inicial, sequer passou pela cabea do despedido Andr a idia do
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suicdio. De fato, ele sofria com a insatisfao da vontade, mas de forma alguma pensou em tirar a prpria vida.
Tendo perdido a esperana de obter um emprego de duzentos mil-ris, quando apenas desfrutava um de cento e vinte, assentou Andr Soares de dar cabo da vida. No dia, porm, em que perdeu a noiva e o emprego de cento e vinte mil-ris, com um insulto fsico de quebra, no se matou, nem tentou matar-se, nem se lembrou de o fazer. Tanto certo que o suicdio depende mais das impresses e disposies do momento, que da gravidade do mal. Disse. (ASSIS, 1961, p.277-278)

necessrio frisar que, enquanto permanecer subordinado fora de atuao da vontade, a vida ser eterno sofrimento, este sempre ser a lei. Portanto mister buscar a libertao, seja pela arte, seja pela ascese, com a diferena que esta ltima oferece um caminho de libertao definitivo e aquela apenas momentneo. 4 CONSIDERAES FINAIS Ao atribuir razo papel secundrio em toda existncia humana, e afirmar como essncia desta, a Vontade, Schopenhauer traz a lume aspectos ainda no antes mencionados ou no conhecidos, ou talvez divulgados em toda a histria da filosofia, que tero repercusso considervel nos filsofos posteriores e que ainda hoje reverberam no s no campo da filosofia, mas tambm na literatura, psicologia e outros. Essa fora impetuosa, insacivel e inquebrantvel o real motor de tudo o que existe, absolutamente toda realidade constitui objetivao da Vontade. Sendo assim, a inferncia imediata, o mundo dor e sofrimento constantes. E o homem, mais elevado grau de objetivao da Vontade, mais necessitado de todos os seres sem dvida, o mais infeliz. A existncia semelhante a um pndulo, oscila entre a dor e o tdio, mas satisfao permanente no lhe pertence. Dessa forma, no conto machadiano possvel identificar a atuao da vontade sobre a trajetria existencial do homem, que vive numa busca permanente de satisfao e com isso imerge freqentemente no sofrimento e no tdio. H no conto acima, vrios outros elementos que poderiam enriquecer a presente anlise, nos deteremos, entretanto, nas indicaes acima elencadas, que ainda que no confirmadas ou infirmadas contriburam para a elucidao e enriquecimento desse aspecto to notvel do pensador alemo. REFERNCIAS ASSIS, Machado de. To be or not to be. In: Contos Fluminenses. So Paulo: Editora Mrito S. A., 1961, p.249-278. SCHOPENHAUER, Arthur. O mundo como vontade e representao. 1 Tomo. [Trad., Apresentao, Notas e ndices de Jair Barboza]. So Paulo: Unesp, 2005.

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RESUMO O presente trabalho realiza uma anlise do conto To be or not to be de Machado de Assis a partir do pensamento de Arthur Schopenhauer (1788-1860). Para tanto, apresenta inicialmente os dois grandes princpios de sua filosofia contidos na obra O mundo como vontade e como representao, quais sejam: O mundo minha representao e O mundo minha vontade. Elucida a concepo schopenhaueriana da essncia do mundo enquanto vontade, e o conflito e sofrimento a ela inerentes. Esclarece o movimento incessante da vontade em busca de satisfao, que inevitavelmente resulta ou no surgimento de novos desejos ou ainda no tdio. Por fim, a partir dessa compreenso de Schopenhauer sobre a existncia, realiza uma leitura do conto machadiano, cujo protagonista, Andr Soares, ilustra essa ao da vontade sobre o itinerrio humano. Palavras-Chave: Representao. Vontade. Sofrimento. ABSTRACT This study makes an analysis of the short story to be or not to be by Machado de Assis, using the philosophy of Arthur Schopenhauer (1788-1860) as a guide. In order to do that, this study shows, at first place, the two great principles of Schopenhauers philosophy, written in his book The World as Will and Representation, that are: The world is my representation and The world is my will. It shows Schopenhauers ideas about the worlds essence as will, and the unstoppable movement in quest for satisfaction, which unavoidably leads the appearance of new wishes or get men bored. Finally, starting from this Schopenhauers comprehension about existence, this study makes a analysis of Assis short story, whose main character, Andr Soares, illustrates that action of the will on the human way of life. Key Words: Representation. Will. Suffering.

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