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O que Vem (logo) Depois do Ps: o Caso da Etnografia Author(s): George E. Marcus Source: Revista de Antropologia, Vol.

37 (1994), pp. 7-34 Published by: Revista de Antropologia Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41616138 . Accessed: 23/06/2013 20:52
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que

Vem o Caso

(logo) da

Depois Etnografa

do

"Ps":

George E . Marcus Depto. de Antropologia - Rice University

RESUMO: O autor reflete sobreas influncias do ps-modernismo nas cinciassociaise, em particular, na etnografa. A partir da aproximao com a crtica literria e com as crticas internas do direito, soliteratura, e a a o texto o filosofa, ciologia antropologia passa pensar etnogrfico, colonialismo e a hermenutica. ParaMarcus, o problema na recepo do a transgresso, o ceticismo excessivoe o relativismo ps-modernismo o discurso ele pretende acadmico; paralisante, que ameaam compreendero que significaram os debates ps-modernos parao estudoda sociedade contempornea. PALAVRAS-CHAVE: ps-modernidade, liteantropologia, etnografa, ratura, objetividade, sujeito/objeto.

de Heloisa de Almeida. Traduo Buarque

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Clifford Geertz observou, numa conferncia recente, em resposta questo do impacto das influncias ps-modernas no padro interpretativo das cincias sociais, que a tempestade parecia terpassado, mas seus efeitos seriam duradouros e de longo alcance. Na verdade, como uma espcie de etngrafo das muitas conferncias acadmicas a que compareci nos ltimos anos, especialmente entre 1991 e 1992, percebi uma ampla "formao de reao" aos anos de debate ps-moderno, que pode ser caracterizada como uma rejeio ambivalente. Muitos, que sem dvida foram influenciados por ele em sua prpria reflexo, ironicamente, hoje mantmdistncia do ps-modernismo como um objeto ou uma referncia,relacionando-o a outras pessoas no definidas - certamenteno a eles prprios- e considerando-o com ambivalncia, suspeita, embora tambm com uma atrao fatal. Os debates do mundo contemporneo quanto s imensas mudanas sociais e culturais em termos de ps-modernismo parecem estar mostrando sinais de esgotamento. Mesmo assim, as influncias essenciais do que quer que tenha sido discutido nesses debates tiveram efeitos profundos e transformadoresna maneira de se conduzir hoje todas as variedades de pesquisa qualitativa em cincias sociais. Portanto, ausente ou mantendo-se apenas como uma controvrsia absorvente de discusso acadmica, o ps-modernismo ainda est presentepelos seus efeitos especficos sobre certas tradies das disciplinas. Hoje, ns temos a oportunidade - talvez pela primeiravez - de examinar o que essa controvrsia significou especificamente na prtica e no debate de projetos acadmicos e disciplinares que ela atingiu (alguns diriam que infectou). O resduo deste texto pretende ser uma contribuio a esta oportuna reviso de disciplinas no despertar dos "ps"-debates, momentos de controvrsia que esto na moda - neste caso, a etnografia na antropologia e em outros campos que descobriram este gnero. Na antropologia, a interveno do ps-modernismo centrou-se na crtica da etnografia,tantona formade pesquisa como na formade seu -8-

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texto. A presena emergente de vrios estilos de reflexividade no texto etnogrfico foi explicada, corretamenteou no, pela influncia do ps-modernismo. Muito deste trabalho considera os tipos de interesse em jogo nas posies assumidas sobre a reflexividade do texto da etnografia. Nos Estados Unidos, as discusses do ps-modernismo cresceram nos ltimos 15 anos a partirde referncias especficas aos estilos estticos na arte, arquiteturae literatura,ampliando-se at a crtica radical quanto aos estilos de discurso e pesquisa em todas as disciplinas de humanidades e cincias sociais. O ps-modernismo retirousubstnfranceses (que usaram cia terica dos trabalhos dos ps-estruturalistas pouco este termo, excetuando-se Lyotard). Existencialmente, foi reforado pela sensao generalizada de que as condies da vida social (especialmente no ocidente e mais ainda com a hegemonia americana do ps-guerra) estavam em transformaoprofunda,numa quebra da ordem mundial, j concebida sistematicamente em fragmentos que ainda no haviam assumido novas configuraes que pudessem ser facilmente identificadas. Este mundo de instituies estabelecidas, porm instveis, que gera rapidamente formas emergentes de diversidade, definiu as condies sociais de uma ps-modernidade na qual o ethos do ps-modernismo como um estilo de produo do conhecimento particularmenteapropriado. Tanto ao revelar as condies da ps-modernidade como ao represent-las, o texto ps-moderno foi muito atraente,por definira forma radical da crtica cultural contempornea. Mesmo assim, importante entenderque as crticas s tradies disna sua tendncia, aps a Segunda Guerra ciplinares (especialmente Mundial, de privilegiar e tentarreproduziras realizaes das cincias naturais) j estavam a caminho antes que o espectro do ps-modernismo surgisse em mbito generalizado no incio dos anos 80. O psmodernismo apenas se encontroucom o desenvolvimento das crticas internasem campos como literatura, sociologia, direito,filosofia e an-9-

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tropologia, radicalizando-as e consolidando-as. Como foi sugerido, o ps-modernismo foi mantido como um "estrangeiro" crtica interna das tradies disciplinares, que assimilaram seus aspectos poderosos e radicais para seus prprios objetivos, mas que mantinhamo ps-modernismo a certa distncia com uma atitudede suspeita e ambivalncia. Ao mesmo tempo, seu exemplo sedutor de extremismo radicalizou, consolidou e impulsionou alternativaspara a prtica das crticas internas -j em andamento - das tradies disciplinares. Na antropologia, o ethos do ps-modernismo atravessou especificamente a fortecrtica da retrica e da concepo do texto etnogrfico, que juntou e rearticuloutrscorrentesseparadas de crtica que estavam em desenvolvimentona antropologiaanglo-americanadesde os anos 60 ou mesmo antes: a exposio da "confuso" do trabalhode campo como um mtodo de cincia social por meio da efuso de relatos de "provao e sofrimento"e relatos "confessionais"; a contextualizao da antropologia na histriado colonialismo, principalmenteduranteo perodo de descolonizao para os britnicose da Guerra do Vietn para os americanos; e a crtica hermenuticados estilos antropolgicos de interpretaoda linguagem, da cultura e dos smbolos (Geertz, 1973a). Influenciado pela teoria literria(por sua vez influenciada pelo ps-estruturalismo), pelo tipo de crtica retricadesenvolvida na histriapor Hayden White (v., por exemplo, White 1973 e 1978), e por um interesse renovado na histriada prpria antropologia, um grupo de antrope da linguagem - ao qual eu logos, historiadorese tericos da literatura e membros de meu departamentonos associamos - produziu trabalhos a partirde meados dos anos 80 que trouxeram superfcie, de uma maneira articulada, os descontentamentosprofundoscom o estado da antropologia. A fora desta interveno estava mais na crtica do que na definio de um novo paradigma ou no estabelecimento de um novo programa.1A crticalegitimounovos objetos, novos estilos de pesquisa e de textos e uma mudana no objetivo histrico da pesquisa antropolgica na direo do seu antigo,porm pouco desenvolvido, projeto de - 10-

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crtica cultural. Ela tambm tendeu a reorientarinteresses interdisciplinares relevantes dos antroplogos para o lado das humanidades, especialmente quando se tornoubvio que a reflexo mais energtica sobre a cultura,especialmente em contextosde contatocultural,temvindo da rea da literatura, como no caso de Edward Said, Gayatri Spivak e Homi Bhabha. 0 contexto do ps-modernismo, neste momento uma crtica radical interdisciplinar,apenas intensificou e consolidou a tendncia de crtica radical dentroda antropologia que foi trazida tona na nfase, de meados da dcada de 80, em se trabalharcom a linguagem, as convenes e a retrica com a qual o conhecimento antropolgico produzido por meio da etnografia. O espectro do ps-modernismo manteve a antropologia responsvel por sua prpriapossibilidade de crtica radical, que havia sido encoberta na sua legitimao como campo acadmico. Como e em que nvel as possibilidades alternativas de trabalho dentro da tradio etnogrfica podem se formara partirdas prticas especficas e respostas que a crtica de meados dos anos 80, hoje chamada (devidamente ou no) de ps-moderna, so questes que quero levantar. Mas antes disso, quero tecer algumas observaes, em uma lista de pontos, sobre como o ps-modernismo apresentou novas categorias para a prtica textual dos antroplogos, que novas tendncias ele encorajou, e que velhas tendncias radicalizou: 1) Apesar do compromisso declarado com o trabalhointerdisciplinar mediante a desvalorizao das tradies disciplinares,ou com o inconformismo ps-moderno quanto maneira de conceber a pesquisa, nunca vi nenhum trabalho antropolgico que no validasse a prtica da etnografia. Portanto, enquanto as velhas formas de etnografia foram questionadas, a etnografia em si, e suas possibilidades fora dos usos da nossa disciplina, nunca o foi. Na verdade, as diferentesconcepes de etnografia (e do trabalho de campo que ela supe) definem os limites dentro dos quais a fantasia ps-moderna acontece na antropologia. Fora da antropologia, a prtica da etnografia (especial- 11 -

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mentejunto ao outro extico) continua a definirsua mstica, seu apelo e sua identidade com seus parceiros interdisciplinares na histria, no feminismo, nos estudos de cinema, na literaturacomparada etc. 2) O que o ps-modernismo significaespecificamente na antropologia uma licena para criar um trnsitointeressanteentre as tcnicas cognitivas da esttica clssica e modernismos de vanguarda (como o modernismo literriodo comeo do sculo XX, ou o formalismo russo, ou as vanguardas dos anos 20 e 30, como o surrealismo). At hoje no h nenhummovimentoinovadorna chamada etnografia experimental tenha no tido uma histria anterior no modernismo. O que que novo (e talvez chocante) o uso aberto das sensibilidades e tcnicas modernistas que tm a ver com a reflexividade,colagem, montagem e dialogismo, dentrode um gnero empiricistacom um forteapelo cientficoe um conhecimento confivel sobre outrasformasde vida. para construir O conflitonos atuais trabalhos da chamada antropologia ps-moderna entre as tcnicas liberadoras deste momento e as cognies de uma sensibilidade modernistae o desejo permanentede relatarobjetivamente uma realidade que diferentedaquela do antroplogo. 3) Eu gostaria de levantar aqui de novo a questo da relao explcita do antroplogo com uma identidade ps-moderna. Como j disse, nas discusses sobre o ps-modernismo que conheo, raro que algum se declare um intelectual ps-moderno - que diga de fato "eu sou um ps-moderno". Para aqueles que escreveram mais convincentemente sobre o ps-modernismo, o termo tem um referencialfantasmagrico e indefinido, mas no se referea eles mesmos. Assume-se uma atitude crtica em relao a essa prtica, mas, na verdade, raramente as caractersticasatribudasa este estilo intelectualno so transmitidas ao crtico. Portanto, na antropologia, a classificao "antropologia ps-moderna", atribuda normalmente de forma hostil aos crticos da etnografia,no consegue achar ningum a quem se dirigir, e aqueles que fizeramessa atribuio acabam assumindo as inovaes ps-modernas - a no ser por seus excessos. Com efeito, pela lgica - 12-

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dos modismos acadmicos, todos parecem quererestar "com ele", mais do que nunca, mas isso s acontece s custas das orientaes que j se conferiram anteriormente. Sendo o ps-modernismo uma artebricoleur, claro que pode toleraresta ambivalncia nas formas acadmicas individuais de ser absorvido. 4) Seguem-se os trs efeitos mais importantes nas atuais prticas antropolgicas que se associam ao ps-modernismo: a) A traduo cultural, que a prpria etnografia, nunca assimila ou completamente a diferena.Em qualquer tentativade se interpretar explicar outro objeto cultural,sempre fica um resduo de diferena que parcialmente criado pelo prprio processo de comunicao etnogrfica. Portanto,a diferenaradical, intratvel, como na noo de Lyotard do "differen' (Lyotard, 1988), confronta-secom a idia de diferena no conceito liberal de cultura que dominou a antropologia angloamericana e que triunfouhistoricamente sobre o conceito de cultura no contexto anteriordo pensamento social. A cultura como objeto da etnografia baseada na noo de que a diferena do outro pode ser completamente consumida, assimilada pela teoria e pela descrio ao se racharem os cdigos da estrutura,por meio de uma traduo melhor etc. A idia ps-moderna de uma diferena radical, ou de um excesso residual de diferena, ope-se ao conceito liberal pela idia de que a diferena no pode ser totalmenteconsumida, conquistada, experimentada e, portanto,qualquer contexto interpretativo permanecer parcialmente sem soluo num sentido mais srio do que normalmente especificado pelas "boas maneiras" nos trabalhosinterpretativos. A diferena radical, residual, um desafio fundamental e um estmulo para se refazera linguagem e as formasde escrever etnografia. b) A premissa ps-moderna de que no h possibilidade de um sentido fixo, final,monologicamente dominanteradicalizou a crtica,dentro da antropologia, de suas prprias formas de representao, ao desafiar a autoridade em que elas se baseavam. Ela tambm minou a prtica de um tipo de interpretaona qual um sentido dominante pode - 13-

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ser deduzido (o tipo de prtica interpretativaque Geertz havia promovido na antropologia, que fala em cultura por meio da metfora do textoe de uma prtica de interpretaopela metforada leitura- como em seu importanteensaio sobre a briga de galos balinesa). c) A noo ps-moderna de justaposio (ao se colocar lado a lado coisas que so incomparveis, como foi defendido por Lyotard) serve para renovar a prtica da comparao na antropologia, mas de uma forma diferente. A justaposio no tem a lgica bvia dos velhos estilos de comparao na antropologia (por exemplo, a comparao controlada dentrode uma rea culturalou de uma regio geogrfica "natural"). Ela emerge ao se levantarem questes sobre um novo objeto de estudo cujos contornos, lugares e relaes no so conhecidos de antemo, mas so eles prprios uma contribuio para se fazer um relato que tratade lugares de investigao, no mundo real, diferentes e conectados de forma complexa. O objeto de estudo ps-moderno tem mobilidade e situa-se em mltiplos locais, de modo que qualquer etnografia deste objeto tem uma dimenso comparativa que intrnseca a ele, na forma de justaposies de coisas aparentemente incomparveis ou fenmenos que aparecem convencionalmente como "mundos distantes". A comparao volta especificidade etnogrfica por uma viso ps-moderna de justaposies aparentemente improvveis; o global se desmorona e faz parte integral de situaes locais relacionadas e paralelas, em vez de ser algo monoltico e externo a essas situaes. Essa mudana da comparao para a justaposio desterritorializa a cultura no texto etnogrfico e estimula relatos de culturas construdas numa paisagem para a qual ainda no h um conceito terico desenvolvido. Estes trs desafios s formas e premissas convencionais de onde a etnografia foi concebida leva ao "texto confuso", que a forma de experimentao mais complexa e interessanteque est sendo produzida atualmente com o texto etnogrfico.

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Textos cultural

confusos

ou mundos

distantes

da crtica

Enquanto muitos na antropologia pelo menos reconhecem o valor teraputico da crtica ao texto etnogrfico, h tambm um nervosismo generalizado que diz que isso est durando muito tempo, levando a direes improdutivas, e as inovaes na forma da etnografia no podem carregar o peso que j foi carregado pelo discurso terico abstraio e pela distino clara entre os argumentos e os dados de apoio. Contra aqueles que querem passar depressa longe da noo de experimentalismo, continuo convencido de que a formaassumida pela etnografia permanece uma preocupao fundamentalna criao de discusses, tericas e de pesquisa, que confrontam as questes do estilo ps-moderno de produo do conhecimento com as condies sociais reais da ps-modernidade junto aos nossos objetos. Para mim, os experimentos mais interessantes,s vezes a despeito deles mesmos, enfrentamo problema de que a etnografia - que est voltada principalmentepara a criatividade da ao social por meio da - normalmente imaginao, da narrativae da atuao produzida por uma imaginao analtica que empobrecida e restritiva demais, especialmente dentrodas condies contemporneas da ps-modernidade. Por exemplo, uma vez que sabemos, ou analiticamentefixamos ao nocom violncia,migrao,corpo,memria mear,que estamos trabalhando etc., ns j circunscrevemos o espao e as dimenses do objeto de estudo - sabemos que estamos falando prematuramente.Mas pode ter certeza de que o objeto de estudo sempre ultrapassa sua delimitao analtica, especialmente sob as condies da ps-modernidade. A marca do trabalho experimental, crtico, est na sua resistncia a essa assimilao muito fcil do fenmeno mediante conceitos analticos j dados, prontos de antemo. Tal resistncia manifesta na confuso do trabalho, em suas muitas localizaes, sua abertura contin-

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gente quanto aos limites do objeto de estudo (que aparecem no espao do trabalho, cujas ligaes por justaposio so elas prprias o argumento), sua preocupao com a posio e sua derivao/negociao com o contexto analtico do discurso indgena, dos mapeamentos nos locais pelos quais o objeto de estudo definido e por onde ele circula. Os trabalhos atuais que tenho em mente, nem todos dentro da tradio etnogrfica, mas todos muito teis nas minhas aulas, so: Primate visions: gender, race, and nature in the world of modern science, de Donna Haraway (1989); Debating muslims: cultural dialogues in postmodemity and tradition, de Michael M. J. Fischer e Mehdi Abedi (1990); Shamanism, colonialism, and the wild man: a studyin terrorand healing, de Michael Taussig ( 1987); e Lives in trust: thefortunes of dynasticfamilies in late twentieth centuryAmerica, de minha autoria e de Peter Dobkin Hall (1992). Apesar de os autores desses textos estarem quase sempre conscientes de seu engajamento num trabalho experimental, h muito mais nesses textos - que lutam com a formaconvencional para criar novos mapas cognitivos - do que um apelo especial, auto-indulgente, vanguardista, ou um ato genial. Eles se recusam a assimilar to facilmente o objeto de estudo, comprometendo assim um tipo de colonialismo acadmico pelo qual supe-se que, no trabalho, os interesses do etngrafo e dos seus objetos esto de alguma forma alinhados. Outras motivaes para se produzirem textos confusos: com a marcante 1) Eles aparecem simplesmente ao se enfrentarem do e do compresso espao tempo que define as condies dos povos e das culturas mundialmente (esta, claro, a caracterstica emprica que define a condio da ps-modernidade para tericos como David Harvey e Anthony Giddens). Isto levanta o problema de como se dar vida cotidiana a um relato em que se traz o relacionamento ou o contato com o que antes era incomparvel; o global, ou aspectos do processo global, agora est contido no local, e os significados puramente locais no so mais um objeto de estudo suficiente. - 16-

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2) Eles lutam com a perda de um holismo crvel, to importantenos antigos textos etnogrficos e especialmente nos relatos funcionalistas (Thornton, 1988). Nos textos confusos h um sentido do todo sem evocar a totalidade que emerge do prprio processo de pesquisa. O territrio que define o objeto de estudo mapeado pelo etngrafoque est na paisagem, movendo-se e atuando dentro dela, em vez de ser retirado de um ponto transcendentee destacado. 3) Textos confusos so confusos porque insistem em se manterem abertos,incompletos e inseguros quanto ao modo de finalizarum texto ou uma anlise. Tal abertura sempre marca uma preocupao com a tica do dilogo e do conhecimento parcial; um trabalho incompleto sem as reaes crticas e diferentemente posicionadas de seus (esperados) vrios leitores. a serem colocadas sobre os textos Portanto,as questes importantes confusos so quanto formade termin-los(abertamente, com uma esperana utpica, uma resoluo pragmticaetc.), ao espao que eles expem e a como o aparatoconceituai (e a nomeao do seu objeto) emerge em funo da hesitao de se estabelecer uma autoridade analtica ou conceituai por decreto. Entretanto, deve ficarclaro que os textosconfualm das caractersticas sos, que j mencionei,no so de formanenhuma uniformes em sua sensibilidadenem nas suas influncias tericas,nem so modelos para um novo gnero de trabalhocrtico.Considero-os interessantescom um sintoma de luta dentrode formatos j dados e prticas de textos analticos para produzirconexes inesperadas e, portanto, novas descries de velhas realidades. Ao fazerem isso, deslocam criticamente os jogos de representaes que no parecem mais dar conta dos mundos que pensvamos conhecer,ou que podamos pelo menos nomear. Estratgias ideolgicas de reflexividade

Este o momento de voltar a considerar que tipo de discusso psmoderna, na antropologia contempornea e em outros campos que - 17-

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valorizam a etnografia, leva a uma abertura para a possibilidade de experimentao textual. A mudana crucial, ao que me parece, foram as posies assumidas na direo de uma reflexividade autocrtica do texto etnogrfico. As discusses, por vezes calorosas, sobre o desejo de reflexividade marcam a aberturada tradio etnogrfica para uma nova possibilidade, uma sada para a objetividade ideolgica e uma necessidade de explorar as dimenses ticas, polticas e epistemolgicas da pesquisa etnogrfica como parte integral da produo do conhecimento sobre o outro. Em vez de interessar-meaqui pela teoria e filosofia da prtica reflexiva, estou preocupado com a poltica complexa da teoria (as diferentes posies assumidas, os interessesenvolvidos e as marcas definidas) que foi gerada pela discusso do psmodernismo nos termos especficos da reflexividade na etnografia. Reflexividade um termousado comumente no lugar de uma alternativa ainda no realizada na produo da etnografia. Para mim, portanto, a reflexividade no tanto uma questo metodolgica quanto uma questo ideolgica que, por sua vez, mascara a ansiedade quanto a um ps-modernismo mais amplo, porm mais difcil de ser concebido. Quanto a isso, h uma distino importanteentre a reflexividade essencial e uma reflexividade ideolgica derivada, como eu a chamo. A reflexividade essencial uma caracterstica integrantede qualquer discurso (como na funo indiciai dos atos da fala); no se pode escolher entreser reflexivo ou no no sentido essencial - sempre uma parte do uso da linguagem. Mas o que resta como lidar com o fato da reflexividade, como us-lo estrategicamente para certos interesses tericos e intelectuais. Esta a dimenso ideolgica da reflexividade que me interessa. Na atual polmica sobre o uso da reflexividade encontra-se, por exemplo, uma recusa comum da reflexividade, ou, entre aqueles que so a favor dela, sempre encontram-se posies competitivas "mais reflexivas que antes" (por exemplo, em Writing culture, Clifforde Marcus, 1986, a critica de Paul Rabinow ao critico da etnografiaJames Clifford,por no ser suficientementeautocrtico; - 18-

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e uma acusao de insuficientereflexividade crtica tem sido o modo principal das feministasde atacar a maioria dos crticos da etnografia, por serem majoritariamentehomens). Finalmente, deve ser notado que, talvez, a polmica mais intensa sobre reflexividade hoje acontea nos departamentos acadmicos entre as bancas de dissertao sobre os projetos de alunos de doutorado - a reflexividade uma auto-indulgncia ou um aspecto de mtodo? Os alunos de ps-graduao querem saber de formapragmtica como lidar com a reflexividade no texto que lhes dar uma credencial dentro da tradio da disciplina. Quanta reflexividade? Em que lugar do texto e de que forma? E, finalmente,por qu? Estilos de reflexividade

Gostaria, agora, de examinar os estilos de reflexividade nos campos nos quais a etnografia tem tido grande importncia: a) a sociologia, como foi teorizada por Pierre Bourdieu e Anthony Giddens, tambm praticada pelos estudos culturais britnicos; b) a prpria antropologia, na qual a etnografiatem sido uma marca distintiva;e c) o feminismo, no qual a etnografia tem sido um gnero afim por meio do qual a teoria e a pesquisa tm sido produzidas. Antes de examinar a base da reflexividade em cada um desses campos, quero discutir o tipo de reflexividade a que normalmente se associa o termo ps-modernidade - eu o chamarei de reflexividade da subjetividade extrema. 1) Este tipo de reflexividade associado autocrtica e busca pessoal, jogando com o subjetivo, o experimentale a idia de empatia. E um tipo de reflexividade que leva a uma resposta nervosa e a disperses como a auto-indulgncia sem retorno,narcisismo etc. Como vemos no relato tpico de Marshall Sahlins sobre a troca: "Mas, como disse o homem de Fidji ao Novo Etngrafo,'chega de falar sobre voc, - 19-

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vamos falar sobre mim'". Mesmo assim, os estudos feministas nos mostraram por que devemos estar preparados para levar esse tipo de reflexividade a srio (veja especialmente Clough, 1992). Em antropologia, a experincia de relatos de trabalho de campo elaborados subjetivamente tornou-se o primeiro meio de abalar a noo de que o trabalho de campo podia ser um mtodo com a mesma validade das "surveys".Tal reflexividade, previamente limitada aos contextos confessionais da etnografiafuncionalista,exps as bases epistemolgicas e ticas do conhecimento antropolgico a uma discusso crtica e abriu o caminho para a crtica hermenutica tornar-se uma influncia importantena teoria antropolgica e na prtica da pesquisa. Mas a maior contribuio desse tipo de reflexividade ficou s a e, quando a sua funo crtica foi bem absorvida, perdeu sua fora e se tornou uma presa fcil para aqueles que rejeitam a reflexividade como um todo. No mximo, tal reflexividade abre uma possibilidade para os chamados textospolifnicos ou os projetos amplamente colaborativos, mas, ao mesmo tempo, terminapor reforara perspectiva e a voz do pesquisador solitrio e introspectivosem desafiar de forma nenhuma o paradigma da pesquisa etnogrfica. No feminismo,esse tipo de reflexividade subjetiva teve muito mais peso. Ele , na verdade, a marca de uma percepo feminista distintiva que atravessa muitos gneros de texto feminista.Como tal, a reflexividade uma atuao poltica e um meio de se superar o fato de que um discurso supostamente livre de valores e objetivo est restritoao ponto de vista de um gnero. No feminismo, essa reflexividade foi iniciada na formade autobiografia,e sua apario como estilo de etnografia apenas uma consequncia. Assim, a etnografiaest totalmente integrada numa arena de discurso na qual a reflexividade subjetiva no est apenas totalmente legitimada, como tem uma fora e uma funo especiais. claro que a situao na antropologia bem diferente.A reflexividade subjetiva desafiou as fronteiras sagradas de identidade que dife-20-

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renciavam a etnografia cientfica dos relatos de viagem, memrias, relatrios missionrios etc. No feminismo,no havia nada semelhante legitimidade preexistente ou pretendida na antropologia. Enquanto a reflexividade subjetiva na antropologia terminanum beco sem sada, no texto feminista,incluindo sua etnografia,ela leva prtica de um posicionamento que se manifesta como um tipo de doutrina de polticas de identidade, ou como um meio ambicioso e amplo de visualizar o contexto e a prtica da pesquisa e do texto etnogrfico. Alm da reflexividade subjetiva, temos: 2) A posio de reflexividade na sociologia de Pierre Bourdieu, que pode aqui tambm ocupar a posio do tipo de reflexividade na etnografia que aparece nos estudos culturais britnicos (e, por derivao, nos americanos). Como, por exemplo, o uso da reflexividade no trabalho de Paul Willis, Learning to labour ( 198 1), que est ligado a um compromisso de manter a objetividade, a distncia e a abstrao do discurso terico e o empirismo como uma importante contribuio histrica da sociologia (e de uma teoria social ligada a ela). Com tal compromisso, a etnografia mantm a sua identidade como mtodo, e a reflexividades vlida nos termosmetodolgicos de um instrumento de pesquisa. Como j vimos, Bourdieu hostil reflexividade que se aproxima da subjetividade. A citao do prefcio de The logic of practice (Bourdieu, 1990a) reveladora: Em oposio intuio, fictcia entre o que de forma negaa distncia observador e o observado, eu memantive ao lado da objetividade que se preocupa em entender a lgicadas prticas s custasde umrompimento metdico com a experincia [...] o que deviaserfeito primria no era apagara distncia de forma atravs de umaparticipamgica mas a distncia e as condifalsa, o primitiva objetivar objetivadora sociais a como a exterioridade do as es que possibilitam, observador, tcnicas de ele se utiliza etc. Talvez eu tivesobjetivadoras que porque se umaidiamenos abstrata do que certas pessoasdo que serumcameu tambm estivesse maisatento, e exatamente pons da montanha, nessamedida, ao fato de que a distncia insupervel, a irremovvel, -21 -

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- a prno serque o pesquisador a si mesmo. engane Porquea teoria a j diz isso umespetculo que s pode serentendido priapalavra de vista distante do palcoondea ao se desenrola, de umponto partir no lugar do qual se v,na lacunaentre a distncia esttalvezno tanto as tradies culturais, entre duas relaescomo massimna distncia umaterica e a outra 1990a:14,grifos mundo, [Bourdieu, meus] prtica. Ao se opor completamente a qualquer tipo de identidade entre os mundos do observador (o cientista social acadmico) e do observado (por exemplo, o campons), privilegiando ao mesmo tempo, talvez como manifestao da razo, o domnio distanciado da teoria,Bourdieu est fora das sensibilidades ps-modernas que encontram valor em vrias estratgias (por exemplo, mediante o dialogismo) que desmoronam a alta e a baixa cultura, o terico e o prtico, as identidades do narradore dos objetos narrados etc. Dessa forma,a reflexividade que Bourdieu valoriza temuma funomuitorestrita. A reflexividade autocrtica para Bourdieu uma forma renovada e mais poderosa do velho projeto de sociologia do conhecimento mas, desta vez, totalmente integrada dimenso do mtodo sociolgico. No seu fortedesejo de afirmar(contra os narcisistas) a prioridade absoluta da objetividade no trabalho do socilogo, mesmo ao ser reflexivo, o relato de Bourdieu cego aos momentos inevitveis de autocrtica subjetiva que sempre foi parte das etnografias mais marcadamente cientficas. Ao negar ou ignorar essa dimenso integrantedos mtodos objetivos, Bourdieu perde as tenses que impulsionam o etngrafo reflexividade,qualquer que seja a formaideolgica que seu texto possa assumir (subjetivo, um aspecto de mtodo etc.). A reflexividade pessoal est presenteem muitos de seus trabalhos (ele at fala disso com ironia na citao anterior),mas, de uma forma convencional, restritas margens. De fato, a grande virtude da crtica cultural de Bourdieu est nas motivaes pessoais que o levaram a deixar a etnografia,que ele conheceu no contexto politizado da descolonizao da Arglia, para -22-

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voltar s grandes instituies de classe e educacionais da Frana que moldaram "o ponto de vista acadmico" (Bourdieu, 1990b). Esta mudana de uma antropologia estruturalistaapoltica na Arglia, durante a revoluo, para uma sociologia crtica das instituies francesas, como um etnespecialmente aquelas que o forjaramintelectualmente logo/socilogo, consiste no processo de produo de uma forma de reflexividade objetiva; e transformouem objeto aquilo que modelou seu prprio conhecimento, jamais permitindouma fantasia romntica subjetiva. O tratamentoobjetivo e crtico dos contextos que produzem os modos objetivos de pensamento (razo) de fato uma valiosa forma de reflexividade com muitas possibilidades quanto expanso/ reconstruo dos projetos de pesquisa etnogrfica. No entanto, parece pior constrangerseveramente esta possibilidade ao se assimilar este tipo de crtica como um mtodo que no altera seriamente as formas que a antiga prtica sociolgica (e etnogrfica) j havia assumido. 3) A forma de reflexividade autocrtica mais interessantena antropologia, alm de sua forma bsica, enfatiza a intertextualidade ou a representao em diversos campos com que qualquer projeto atual de etnografiase encontrapara estabelecer seu prprio objeto e definirsua prpria voz. uma reflexividade enquanto poltica da posio, como Fred Myers a denominou. Esta reviso da etnografia muda a compreenso do carter geral daquilo de que trataa etnografia.No passado, a etnografiafoi associada com a descoberta, isto , a descrio de grupos especficos que ainda no haviam sido tratados. Estudar de novo o mesmo grupo era algo estranho na antropologia, e o contexto das representaes existentes (missionrios, viajantes, jornalistas, o prprio povo etc.) no qual o etngrafo produz seu prprio texto sempre foi desvalorizado. "Uma tribo,um etngrafo", a tica romntica que persiste na organizao da pesquisa muito depois do fimda era de explorao e descobrimentos europeus. H uma etiqueta cuidadosa e sensvel sobre no trabalhar com o povo de outro antroplogo ou, pelo menos, o seu grupo. -23-

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Contra isso, a etnografiamoderna (ou ps-modrna) percebe que opera num campo complexo de representaes alternativasj existentes e, de fato,retirasua fora crtica desta percepo (ou formade reflexividade). De uma inclinao desconstrutiva,a etnografiamodernistaconsidera que no a primeira, que no faz uma descoberta. Ela refaz, representa outras representaes. Portanto,a etnografiaexperimental depende de narrativaspreexistentese mais convencionais, e parasita delas. Tal etnografia um comentrio,uma releiturade um relato realista mais tradicional. Por isso, o melhor objeto da etnografiacontempornea aquele que j foi extennarradoe mitificado samenterepresentado, pelas convenes do discurso anterior.Marcus e Hall, 1992, por exemplo, mostramcomo o conhecidas grandes fortunas mento da estrutura americanas e da influnciacultural que elas exerceram depende do deslocamento do gnero perene, difundidoe mtico de "famlias dinsticas" a partirdo qual os americanos escreveram sobre elas e compreenderamessas histriasobscurecidas, ou mesmo apagadas, do dinheiro"com uma face cultural". Parte da experimentao revela a natureza intertextualde qualquer etnografia contempornea; ela trabalha por meio das representaes j constitudas tanto do lado dos observados como dos observadores anteriores. Na etnografiacontempornea no h nenhuma descoberta no sentido clssico. Ela renuncia idia nostlgica de que h mundos completa e literalmentedesconhecidos a se descobrir. Em vez disso, com ateno total e reflexiva s conexes histricas que a liga s questes de seu objeto, a etnografia contempornea faz revises historicamente sensveis do arquivo etnogrficocom olhos bem abertos para as formas complexas em que seu objeto se constituiu de diversas representaes. Tais representaes se tornam parte integrantedo trabalho de campo. O campo das representaes no de formaalguma um mero complemento do trabalho de campo; as representaes so fatos sociais e definem no apenas o discurso do etngrafo,mas tambm sua posi-24-

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o literalem relao aos objetos. Fred Myers mostra bem isso em seu texto "Locating ethnographic practice: romance, reality,and politics in the outback" (Myers, 1988). Chamado para mediar o aparecimento de uma "tribo perdida" de aborgenes que havia feito contato com a sociedade branca australiana,Myers se viu envolvido numjogo complexo de interesses e caracterizaes do evento (advindos do governo, da mdia, do prprio povo) para os quais as formas antropolgicas existentes de representaros aborgenes no o haviam preparado. Ele teve que refletir sobre os vrios interesses e representaes associadas para poder se localizar e localizar seu discurso em relao a eles. Como Myers notou: Paramuitos o aspecto literrio da conscincia de si retantroplogos, ricad ao trabalho umaqualidademuito autocentrada, intelectualista, elitista ou apoltica e distante do magoda questoda vidasocial.Ao ele pode sermuito sensvel s relaesde poder, conflito e contrrio, A questo levantada a uma julgamentos implcitos. podeserapropriada - ou mestres antropologia que menoscentralizada, que temmuitos diferentes tiposde pblico[...] a chamadaantropologia ps-moderna semelhantes a estasque so cada vez mais [...] estlevantando questes sob os auspcios locais,ou seja,de umaantropogeradas pelo trabalho e menoseurocntrica [...]. [Myers, logia descentralizada 1988:611] Myers, neste episdio de defesa do trabalho de campo, literalmente teve que renegociar o significado de "aborgenes" no discurso antropolgico australiano por meio de uma conscincia crtica das representaes alternativassuperpostas, que tinhampoderes e influncias sociais diferentes.Neste trabalho, o foco principal um grupo de aborgenes e, enquanto um ator, seu compromisso permanece tambm com eles. Como sua preocupao no est em promover a antropologia por meio da etnografiaexperimental,ele pelo menos chama ateno para a importncia de um tipo de reflexividadeque localiza o etngrafopor meio da sensibilidade complexa superposio de relatos relacionados, porm diferentes,sobre quase todos os objetos de interesse etnogrfico. -25-

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4) A verso feminista da forma bsica de subjetivismo altamente valorizada e poderosamente evocada - a reflexividade experimental tem sido discutida mais recentemente e teorizada como a prtica de um posicionamento e no to diferenteda poltica da posio que deu forma reflexividade na etnografiacrtica da antropologia, como foi descrita por Myers. O posicionamento, enquanto prtica no feminismo, est mais comprometido com a localizao e a parcialidade de todas as pretenses de conhecimento. Assim, contesta o tipo de retrica essencialista e binria como um padro cognitivo (masculino/feminino, cultura/natureza)que predisps a uma rigidez e inflexibilidade nas questes de gnero ou de "alteridade" no uso da linguagem. A tica e a prtica do posicionamento desmontam essa rigidez da linguagem e abrem espao para que diferentestipos de identidade e conceitos de raa, cultura e gnero possam aparecer. Como veremos, a formulaoespecfica de Donna Haraway na prtica do posicionamentono feminismo pressiona-ona direo da experimentao ambiciosa e confusa. Mesmo assim, a prtica do posicionamento ficarempacada numa formaestrilde polticas de identipode facilmente de feitiaria no incio dos trabalhosetnogrdade, reduzida a uma estrofe ficos onde se "confessa" corajosamente e pronuncia-seuma identidade posicionada (por exemplo, "sou uma mulherbranca,judia, de classe mdia, heterossexual"). Esse tipo de posicionamento reflexivo,apesar de seruma prticaimportante, se transforma num potencialmente geralmente gesto que imposto pela conveno do politicamentecorreto.2 Em seu trabalho de 1988, "Situated knowledges: the science questionin feminism and theprivilegeof partialperspective", Donna Haraway constri a verso feministada reflexividadecomo um posicionamento no imaginrio das dimenses da pesquisa interpretativa detalhada (nesse caso, advinda do estudo feministada cincia, mas tambm totalmente adequada ao estudo etnogrfico,da antropologia,das formasde vida como culturas). A citao seguinte,na formade um manifesto,d uma idia do seu esquema: -26-

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As feministas interessam-se cientfico substituto porumprojeto que ofedo mundo maisadequado, maisricoe melhor reaumrelato paraque se possa terneste mundo umarelaocrtica e reflexiva comas nossas e comas prticas outras de dominao, de divisodesigual de prticas e de opresso todasas posies.Nas categoprivilgios que compem rias filosficas a questo mais ticae polticado que tradicionais, epistemolgica. Achoque o meuproblema e o "nosso"problema comotersimultaneamente um relato da contingncia histrica radicalparatodasas de conhecimento e objetos de estudo, umaprtica crtica pretenses para se reconhecer nossaprpria semitica" de criar "tecnologia significados e umcompromisso com os relatos fiisde ummundo importante dividido ao se aproximar de proje"real",que possa serparcialmente tos mundiais de liberdade abundncia material limitada, adequada, sofrimento moderado e felicidade limitada [...]. [1988:579] De forma no to perversa, a objetividade termina porseralgo particulare especfico e noumavisofalsaque promete transcender todos os limites e responsabilidades. A moral simples: somente umaperstrazer umavisoobjetiva. Todas as narrativas pectiva parcial promete da cultura ocidental sobre so das ideologias objetividade alegorias que as do chamamos mente e distncia e resgovernam relaes que corpo, A objetividade feminista trata da posiolimitada e do ponsabilidade. conhecimento no de transcendncia e divisoentre localizado, sujeito e objeto.Ela nospermite acharrespostas a parao que aprendemos ver[...]. [1988:582-3] Uma divisonos sentidos, umaconfuso entre voz e visoao invsde idias clarase distintas, torna-se a metfora paraa base do racional. Procuramos o conhecimento atravs de uma viso regidoporregras - no a parcialidade inteparciale umavoz limitada pelo seu prprio masparao interesse das conexes e aberturas resse, inesperadas que o conhecimento localizadopode permitir. O conhecimento localizado trata de comunidades, e no de indivduos isolados.A nicamaneira de se encontrar umaviso maisampla estar em umlugarespecfico - objetividade comoumaracionalidade Suas imagens no posicionada. so produto da libertao e transcendncia dos limites (uma viso a do alto,de cima),mas a uniodas visesparciaise das vozes partir -27-

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hesitantes numa umavisodos meiosda posiocoletiva que promete contnua da vida dentro de limites e contradilimitada, incorporao de vista a partir de umdeterminado [1988:590] es - de pontos lugar. Como em Bourdieu, no ensaio de Haraway temos um retorno ao conhecimento objetivo, mas com uma grande diferena na constituio da noo de objetividade e na prticada reflexividadeque ela define para construiressa objetividade. O programa visionrio de Haraway define um espao de justaposies e associaes inesperadas formado por uma viso analtica nmade que monitora constantemente sua localizao e sua perspectiva parcial em relao s outras. Apreciando ou no o dialeto e a retrica emocionada de Haraway, ela assumiu uma concepo de localizao e posicionamento da reflexividade(partilhada pelo feminismo e pela antropologia) e a expandiu para o campo da experimentao de uma possibilidade e uma tica mais abertas. Desta forma, ns fechamos o crculo com a minha identificao dos textos "confusos" como sendo a forma atual mais interessante que o ps-modernismo assumiu no texto etnogrfico,e o caminho a que se pode chegar mediante certas estratgias de prtica da reflexividade. Quanto a isso, o programa de Haraway no contexto feministacompara e expressa mais completamente a implicao do tipo de estudo encorajado pelas polticas de localizao da reflexividadena antropologia. Consideraes finais

Considero que o maior medo na recepo geral dessa radicalizao de tendncias e possibilidades, que j dura uma dcada e que esteve presente desde o comeo das cincias sociais, a transgresso, o ceticismo excessivo e o relativismoparalisante- o medo de se cruzaros limitespara alm dos quais "vale tudo" e onde at mesmo a possibilidade de communivantas, de um discurso partilhadona academia, fica ameaada. Ao tirar do ser a atual exausto da retrica dos debatagem que parece explcita tes ps-modernospara avaliar o que eles significaram, pelo menos em um -28-

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domnio importante das cincias sociais - a etnografia em suas vrias fronteiras disciplinares -, espero que este texto seja uma contribuio para eliminar esse medo e sua conseqiincia constrangedora.Afinal, podem existiropinies diferentes quanto ao valor fundamentaldo debate psmodernodas tradiesde pesquisa, mas h pouca discordnciaquanto ao sentimento generalizado de necessidade de um conjuntode mudanas na formade estudar as sociedades e culturascontemporneas. Os textos confusos no so modelos a serem seguidos, nem o to esperado novo paradigma, nem uma conformidade vazia com a moda da radicalizao. Eles representam os efeitos profundos e importantes do debate ps-moderno nos estilos pessoais de pensamento e trabalho em disciplinas estabilizadas. Eles so a base de teste - sempre uma mistura de forteengajamento de autores com o "que est acontecendo" com certas reas de estudo e de um engajamento reflexivo igualmente fortecom a sua prpria formao acadmica - na qual a cincia social est sendo refeitana ausncia de modelos dominantes, paradigmas etc. A preocupao desses textos no estreita e previsvel, mas ampla e variada como as preocupaes que delinearam as tradies das prprias cincias sociais. Notas 1 O aspectoda crtica dos debatesrecentes no pode ser suficientemente assim como a o disto enfatizado, diferena que reconhecimento podefazer naforma comque taisdebates serorecebidos. A maior dos cientistas parte sociais tem o hbito de esperar venha naforma deparadigmas quea inovao sistemticos a partir dos quaisaparecem novosmodelos de prtica de pese de a serem testados e No menos em quisa produtos partilhados. poderosa seusefeitos, a inovao crtica diferentes no momento pela exige expectativas da recepo. Ns (Marcus e Fischer, o termo 1986)usamos "experimentaaos resultados da crtica. Uma preocupao de o" paranos referirmos muitos cientistas tanto a favor como contra as tendncias sociais, recentes, quantotempo antesda volta pode a crtica/experimentao permanecer -29-

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dos estilos de trabalho. os momentos de crNormalmente, paradigmticos tendem a serrupturas instveis tica/experimentao que caem de forma relativamente na acusaopejorativa de modismo, mesmo rpida que seus resduos Parao prazer de alguns e o desespero de sejammuito importantes. o debate temumacapacidade de muoutros, ps-moderno impressionante a atualtendncia de pesquisae pensataoe desenvolvimento, portanto mento em muitas advinda das tendncias da crtica, temuma disciplinas, incomum de serduradoura. capacidade 2 A localizaoda posiodo autor dos seus componentes pela descrio de identidade maispoderosa, na minha comouma leitura, quando feita crtica da autoridade do autor. Porexemplo, na brilhante conmonolgica clusoda crtica de Aijaz Ahmad do trabalho de Frederic "Third Jameson, worldliterature intheeraofmultinational em Social capital", publicado Text a identidade de Jameson em (Ahmad,1987),no qual ele desconstri seus componentes no reconhecidos de gnero, raae cultura.

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ABSTRACT: Theauthor reflects on howcontroversies surrounding postmodernism have influenced thesocial sciencesand ethnography in particular. As a result ofincreasing with criticism andinfamiliarity literary -33-

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ternal in fields of law,literature, and phicritiques developed sociology has cometo focusattention on theethnographic losophy, anthropology colonialism and hermeneutics. to Marcus,theproblem text, According with thereception ofpostmodernism hasto do with excestransgression, sive skepticism and paralysing relativism whichthreaten academicdiscourse. He intends to understand what debates meant to the postmodern ofcontemporary study society. KEY WORDS: postmodernism, literature, anthropology, ethnography, objectivity, subject/object.

Recebido para publicao em setembro de 1993.

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