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ESPELEOLOGIA

As cavernas brasileiras, bastante ameaadas por atividades humanas, tambm tm sua preservao dificultada pela escassez de estudos sobre esses ecossistemas. Hoje, s esto protegidas por lei aquelas em que existem animais troglbios, ou seja, aqueles que passam toda a vida nesses ambientes. Mas preciso mudar esse critrio, j que muitas cavernas, mesmo sem organismos desse tipo, tm uma fauna variada e complexa. As decises sobre a preservao de cavernas devem basear-se no s na presena de troglbios, mas tambm em aspectos ecolgicos, como a complexidade biolgica e as influncias dos ecossistemas externos sobre a vida em seu interior.

Cave em risco

Rodrigo Lopes Ferreira e Rogrio Parentoni Martins Laboratrio de Ecologia e Comportamento de Insetos, Departamento de Biologia Geral, Universidade Federal de Minas Gerais
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rnas de extino
As cavidades naturais subterrneas ou cavernas, como so mais conhecidas despertam grande fascnio e interesse, desde tempos antigos, como demonstrado pelas pinturas rupestres encontradas em vrias delas (figura 1). Apesar do aspecto inspito, as cavernas so verdadeiras extenses subterrneas do ambiente externo circundante, do qual recebem muitas influncias. De fato, tais formaes geolgicas constituem ambientes especiais, sobretudo pela fauna peculiar que as habita. A maioria das cavernas forma-se em um complexo de rochas sedimentares, em constante modificao, de- 4 Figura 1. Pinturas rupestres encontradas em caverna do municpio de Carinhanha (BA)

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FOTOS EZIO L. RUBBIOLI

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FOTO ECIO L. RUBBIOLI

nominado carste. A infiltrao de gua dissolve lentamente essas rochas (os tipos principais so calcrio e dolomito) e esculpe variadas feies internas, gerando diferentes tipos de cavernas. A dissoluo da roFigura 3. Espeleotema sendo formado pelo gotejamento da gua na lapa do cha cria os condutos, ou Janelo, situada nos municpios de galerias (figura 2), e os esJanuria e Itacarambi (MG) peleotemas, depsitos qumicos de diversos formatos (figura 3). Desmoronamentos da rocha tambm podem formar galerias amplas, como a da gruta dos Brejes, na Bahia (figura 4). A ausncia permanente de luz solar a condio mais extrema nas cavernas impede o desenvolvimento de plantas, os produtores primrios (organismos que geram matria orgnica a partir de compostos inorgnicos) mais importantes em terra. Alm disso, a umidade sempre elevada em seu interior e a temperatura, especialmente em reas mais disFOTO RODRIGO L. FERREIRA

Figura 2. Toca da Barriguda, caverna existente no municpio de Campo Formoso (BA) tantes da entrada, em geral constante e similar s mdias anuais do meio externo circundante. Quase no h produtores primrios nas cavernas, exceto por poucas espcies de bactrias quimioautotrficas que usam ferro ou enxofre para se desenvolver. Predominam nesses ambientes os organismos detritvoros, que usam como alimento detritos procedentes do exterior. A matria orgnica particulada levada para as cavernas, de modo contnuo ou intermitente, por fenmenos fsicos (em geral por rios ou enxurradas que ali penetram) ou por animais que buscam abrigo nesses locais mas saem periodicamente procura de alimento. Mesmo em pequena quantidade, os recursos vindos do exterior (restos de animais ou vegetais, entre outros) so importantes nas cadeias alimentares das comunidades caverncolas, sejam terrestres ou aquticas. Compostos orgnicos dissolvidos, bactrias e protozorios tambm podem chegar s cavernas na gua que se infiltra atravs das rochas.
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Figura 4. Entrada da gruta dos Brejes, no municpio de Ourolndia (BA)


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Figura 5. Pequeno grupo de morcegos, animais troglxenos (que saem das cavernas para buscar alimento) Alm desses materiais, outras fontes de recursos so fezes ou cadveres de animais que transitam por ali com certa regularidade (morcegos, por exemplo). Esses recursos so especialmente importantes nas cavernas permanentemente secas. A disponibilidade dos diferentes tipos de recursos alimentares, o modo como so disseminados e sua distribuio espacial influenciam a composio da fauna caverncola e sua diversidade (quantidade de espcies e de indivduos em cada uma). J que muitos organismos colonizam esses ambientes atravs de suas entradas, a distncia destas ao interior tambm pode ser importante na ocorrncia e distribuio de alguns grupos, sobretudo invertebrados. Em funo das caractersticas das cavernas, os organismos que as habitam tm diferentes graus de especializao. Os troglxenos do grego troglos (caverna) e xeno (externo) freqentam as cavernas, mas tm de sair para se alimentar, como morcegos, aves e alguns insetos (figura 5). Esses animais so as principais fontes de matria orgnica (suas fezes ou carcaas) para a constituio das cadeias alimentares de muitas cavernas. Os troglfilos do grego filo (amigo) podem completar o ciclo de vida dentro e/ou fora das cavernas, como muitos insetos e aracndeos (figura 6). J os troglbios de bio (vida) nascem, reproduzem-se e morrem sem sair das cavernas (figura 7). Esses animais tm especializaes morfolgicas (como reduo dos olhos e dos pigmentos), fisiolgicas ou comportamentais que provavelmente evoluram em resposta s presses seletivas presentes em cavernas (como escassez de alimentos) e/ou ausncia de presses tpicas do meio externo (como a luz).

As comunidades caverncolas podem ser aquticas e terrestres. As aquticas vivem em lenis freticos ou cursos dgua. Esses organismos tendem a se distribuir por todo o volume da gua, desde que existam nutrientes. As comunidades terrestres podem ser paraepgeas (com espcies que vivem de preferncia junto entrada da caverna), recursoespao-dependentes (com espcies que vivem em reas internas, mas apenas onde h recursos) ou recurso-espao-independentes (organismos capazes de se deslocar por grandes espaos em busca de alimento). So comuns, nas comunidades paraepgeas, espcies que vivem dentro ou fora das cavernas, pois a entrada uma rea de transio entre os dois ambientes (um ectone, segundo os eclogos). Comunidades recurso-espao-dependentes incluem em geral pequenos organismos (poucos milmetros de comprimento) e de mobilidade limitada, incapazes de percorrer periodicamente grandes extenses atrs de alimento, como os associados a depsitos de guano de morcegos (ver Guano: fonte de vida nas cavernas, em CH n 146). J as comunidades recurso-espao- 4

FOTO RODRIGO L. FERREIRA

FOTO XAVIER PROUS

Figura 6. Aracndeo do gnero Heterophrynus, um invertebrado troglfilo que pode ou no sair das cavernas
FOTO EZIO L. RUBBIOLI

Figura 7. Crustceos ispodes do gnero Thaylandoniscus, organismos troglbios que passam toda a vida dentro de cavernas
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Figura 8. Minerao de calcrio (A) em Pains (MG), mostrando o conduto da caverna parcialmente destrudo, e iluminao artificial (B) na gruta Rei do Mato, em Sete Lagoas (MG)

Ameaa vida nas cavernas


As comunidades caverncolas so, em muitos aspectos, bastante peculiares. Por isso, quaisquer impactos nesses ambientes podem ser bem mais prejudiciais a esses organismos que os ocorridos em sistemas externos. Impactos so alteraes bruscas no ambiente ou em partes deste, resultantes de atividades naturais ou humanas. Cavernas calcrias passam, em sua evoluo geolgica, por perodos de total escurido e maior estabilidade ambiental que o meio externo. A situao ambiental, no entanto, depende do tipo de caverna e da etapa em que se encontra em sua evoluo geolgica: elas podem apresentar diferentes condies ambientais, influenciadas claramente pelo regime climtico externo (local e regional). A tividades humanas de efeito indireto sobre elas, como o desmatamento ou a poluio de rios, ou de impacto direto, como mineraes de calcrio ou explorao turstica (figura 8), podem causar srios danos sua fauna, em especial reduzindo o nmero de espcies, e o mesmo vale para usos mais inusitados, como a prtica de esportes ou cerimnias religiosas (figura 9).

independentes so constitudas por organismos maiores, que podem percorrer em pouco tempo reas extensas a maioria dos invertebrados encontrados em cavernas (grilos, aranhas, piolhos-de-cobra, opilies e outros) faz parte dessas comunidades. Esses animais so atrados por grandes depsitos de recursos, mas no se limitam quele local. As espcies que constituem as comunidades caverncolas, portanto, apresentam diferentes histrias evolutivas e podem mostrar variadas interaes (entre elas e com o ambiente) que ampliam a chance de a comunidade permanecer indefinidamente no sistema caverncola, mantidas as condies ambientais e a importao de nutrientes. O grau de estruturao de uma comunidade caverncola no depende do nmero de espcies que a compe, e sim da fora das interaes. So estas que possibilitam a coexistncia, a longo prazo, de muitas espcies.
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As cavernas so importantes para os ecossistemas onde esto inseridas. Os ambientes caverncolas podem ser desestruturados por mudanas no meio externo, decorrentes de fenmenos naturais ou aes humanas, e isso tambm pode, a mdio ou longo prazos, comprometer o estado de conservao do prprio ambiente externo. Diferenas na drenagem subterrnea da gua causadas por desabamentos em cavernas, por exemplo, podem induzir alteraes no regime hdrico do meio externo, com variados impactos sobre as espcies aquticas e as comunidades riprias (que vivem no limite entre ecossistemas terrestres e aquticos). Alm disso, a retirada das espcies de morcegos que comem frutas de cavernas parece reduzir as taxas de polinizao e de disperso de sementes na vegetao externa, o que a longo prazo pode empobrecer a variabilidade gentica de muitas populaes de plantas.

Estudos detalhados em sistemas caverncolas so essenciais para a adequada caracterizao do ecossistema em que as cavernas se inserem e para a conservao de ambos. Alm disso, as cavernas, como ecossistemas distintos e peculiares, devem ser preservadas independentemente do tipo de ecossistema no qual se situem. Para essa preservao, fundamental que a situao original de uma caverna calcria (permanente escurido e estabilidade ambiental) no sofra modificaes. Em geral, impactos que produzem alteraes rpidas e intensas podem causar distrbios mais srios, inclusive levando extino algumas espcies. A intensidade do impacto tem, portanto, maior influncia sobre a capacidade de reestruturao de comunidades caverncolas que o tempo decorrido desde a ocorrncia desse impacto.

FOTOS RODRIGO L. FERREIRA

A
Figura 9. Campo de futebol (A) no interior da gruta Pontes do Sumidouro, em Campo Formoso (BA), e igreja (B) construda em uma caverna, em Bom Jesus da Lapa (BA)

Organismos caverncolas no Brasil


B
A fauna caverncola brasileira comeou a ser relativamente bem pesquisada a partir dos anos 80, mas tais estudos s foram intensos em poucas cavernas, todas calcrias. H no pas, registradas na Sociedade Brasileira de Espeleologia (SBE), em torno de 3 mil cavernas, mas a prpria SBE estima que isso representa apenas 5% do patrimnio espeleolgico nacional. Existiriam, portanto, cerca de 60 mil cavidades no territrio nacional, a grande maioria ainda desconhecida. Das 3 mil cavernas conhecidas, cerca de 300 foram estudadas do ponto de vista biolgico, mas na maioria dos casos esses estudos restringiram-se a levantamentos da fauna. Mesmo se forem considerados apenas os dados desse tipo acumulados nos ltimos anos, evidente a necessidade de preservao desses ambientes. 4
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FOTO GEORGETE DUTRA

Assim como o nmero de cavernas, as espcies troglbias conhecidas no Brasil representam apenas uma pequena frao do total existente. Levando-se em conta a estimativa de que existiriam no pas cerca de 60 mil cavernas, pode-se esperar que ainda sejam descobertas centenas de novas espcies troglbias.

A importncia da preservao
O uso das cavernas brasileiras est sujeito ao controle e fiscalizao do poder pblico, segundo a Portaria 887 (de 15 de junho de 1990) do Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renovveis (Ibama), e o Decreto Federal 99.556 (de 1 de outubro do mesmo ano), que determinam a preservao desses ambientes. O rgo executor dessa legislao o Ibama, que atua nessa rea atravs do Centro Nacional de Estudo, Proteo e Manejo de Cavernas (Cecav), criado em 1997. A preservao do patrimnio espeleolgico havia sido proposta desde 1987 pela Resoluo 005 (de 6 de agosto de 1987) do Conselho Nacional de Meio Ambiente (Conama), que tambm inclua os animais troglbios na relao dos animais em perigo de extino. Assim, qualquer espcie troglbia considerada ameaada de extino, por sua distribuio restrita e alto grau de endemismo, e qualquer cavidade que contenha espcies desse tipo est protegida por lei e deve ser preservada (incluindo a rea em torno). Esse critrio legal bastante til, dada a especializao de formas, funes e comportamentos dos troglbios, mas vincular a preservao de cavernas apenas presena dessas espcies restringe drasticamente a proteo desses ambientes, at porque tais organismos so bastante raros. Embora a grande maioria dos troglbios seja despigmentada e tenha olhos reduzidos (ou no os tenha), o que os define de fato a ocorrncia restrita ao ambiente caverncola. H organismos brancos e cegos que no so troglbios e h troglbios pigmentados e com olhos. Por isso, a incluso de organismos nessa categoria complicada mesmo para os especialistas. Outro fator importante a existncia de cavernas com ambientes que favorecem a ocorrncia de grande nmero de espcies, que podem apresentar, em conjunto, uma srie de interaes importantes. Graas ao alto nmero de espcies e interaes, so excelentes locais para a pesquisa ecolgica. Por isso, mesmo que cavernas com tais caractersticas no tenham espcies troglbias, tambm devem ser preservadas. A preservao deve ser orientada por duas perspectivas. A primeira, evolutiva, determina a proteo de cavernas que contm espcies troglbias, testemunhas da evoluo. Esse critrio a base da le-

Figura 10. Bioespelelogo coletando um invertebrado, na gruta Alta Tenso, em So Jos da Lapa (MG)

Em 1994, um artigo publicado nos Papis Avulsos de Zoologia, da Universidade de So Paulo, listou a fauna caverncola brasileira coletada desde o incio do sculo, incluindo 613 espcies (537 invertebrados e 76 vertebrados). No entanto, estudos do Laboratrio de Ecologia e Comportamento de Insetos, da Universidade Federal de Minas Gerais, realizados desde maro de 1999 em 80 cavernas (at o momento), registraram mais de 1.500 espcies de invertebrados, 10% das quais j citadas no artigo de 1994. A quantidade de novos registros revela no s o expressivo potencial biolgico das cavernas brasileiras mas tambm a situao de quase total desconhecimento de sua fauna decorrente, em grande parte, da escassez de bioespelelogos (figura 10). Do total de espcies coletadas em cavernas brasileiras, apenas uma pequena parte troglbia, e grande parte dos esforos da bioespeleologia nacional concentrou-se nessas espcies. Animais como Pimelodela kronei (um bagre cego de cavernas do sul de So Paulo), Trichomycterus itacarambiensis (outro bagre cego, do norte de Minas Gerais), Aegla cavernicola (lagostim troglbio de cavernas de So Paulo), Poticoara brasiliensis (crustceo s encontrado at agora no Brasil, em cavernas do Mato Grosso do Sul), Potamolitus troglobius (molusco de cavernas do sul de So Paulo), entre outros, tm sido estudados em detalhe, resultando em preciosas contribuies para a compreenso da biologia e evoluo dessas espcies.
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gislao atual. A outra perspectiva, ecolgica aqui proposta asseguraria a proteo de cavernas de alta complexidade ecolgica, ou seja, aquelas com comunidades ricas (grande nmero de espcies) e com muitas interaes, tendo ou no troglbios. Nessa tica, a caverna uma unidade ecolgica, caracterizada pelas interaes entre espcies que dependem das peculiaridades do ambiente, entre elas a quantidade e qualidade dos recursos alimentares. A manuteno da vida nas cavernas depende da estrutura das comunidades, dos processos ecolgicos que ali ocorrem e at das interaes entre os meios interno e externo. Para a caracterizao biolgica de uma caverna, fundamental conhecer a estrutura da comunidade (nmero de espcies detritvoras e predadoras, entre outras informaes) e as caractersticas de cada espcie, lembrando que, do ponto de vista ecolgico, um organismo troglbio apenas mais uma pea do quebra-cabeas. Alm disso, preciso compreender processos ecologicamente importantes que ali ocorrem, como taxas de decomposio e mecanismos de importao de recursos alimentares. No menos importante determinar as relaes entre os ecossistemas externos e os caverncolas, j que esses ltimos dependem dos recursos que vm dos primeiros.

Por que preservar a complexidade?

A complexidade de um ecossistema depende de fatores biticos e abiticos, que determinam comunidades com grande quantidade de interaes ecolgicas. O termo conectncia diz respeito ao nmero de interaes efetivas entre as espcies de uma comunidade em relao ao nmero de interaes possveis O ndice de Complexidade Biolgica em Cavernas (ICBC), descrito em trabalho entre elas. Comunidades compublicado no Brazilian Journal of Biology, permite comparar a riqueza (em espcies plexas tendem a apresentar maide invertebrados) de uma caverna com as abundncias relativas das diferentes or conectncia: nelas, as espcipopulaes dessas espcies. Para obter o ndice (em sua formulao mais simples), es apresentam vrios nveis de determina-se o percentual, do total de espcies da caverna, includo em cada interao, ou seja, interagem de categoria de tamanho populacional (populaes pequenas, mdias ou grandes). Em modo distinto com vrias outras. seguida, calcula-se a amplitude entre esses percentuais (a diferena simples do Cavernas so ecossistemas de primeiro para o segundo e do segundo para o terceiro, sem sinal de positivo ou complexidade varivel: umas so negativo), encontrando-se dois valores modulares de distncia numrica. Obtmrelativamente simples e outras se, ento, a mdia desses valores (amplitude mdia entre os percentuais muito complexas. Em geral, as sipopulacionais). Essa amplitude mdia multiplicada por 100 e dividida pelo tuadas em regies tropicais so percentual mximo encontrado na caverna. O quadrado da riqueza (nmero de mais complexas que as de reas espcies) da caverna dividido pelo nmero obtido no clculo acima (chamado de temperadas. Para comunidades amplitude populacional relativa) para chegar ao ICBC. O uso da riqueza de espcies dependentes de depsitos de ao quadrado visou dar maior peso a essa varivel, relevante para a complexidade em guano de morcegos, essa diferenqualquer sistema biolgico. Est sendo trabalhada a incluso de outras variveis a marcante: as de cavernas tro(distribuio dos indivduos no interior da caverna, por exemplo), para tornar o picais so bem mais complexas. ndice mais detalhado e realista. A avaliao da complexidade de 4

ecossistemas caverncolas permite identificar aqueles ecologicamente expressivos, que merecem ser preservados (tanto quanto os que tm organismos troglbios). Tais organismos so, portanto, indicadores evolutivos para a preservao de cavernas, enquanto a complexidade biolgica um indicador ecolgico para isso. O grau de complexidade biolgica de uma caverna pode ser expresso atravs de um ndice desenvolvido (pelos autores) no Laboratrio de Ecologia e Comportamento de Insetos (ver Uma medida da complexidade). O ndice representa a complexidade atravs da conectncia potencial da comunidade presente na caverna. Cavernas mais ricas em espcies e com distribuio mais homognea de populaes pequenas, mdias e grandes so consideradas biologicamente mais complexas que as menos ricas e com maior disparidade de tamanhos populacionais (muitas espcies com populaes reduzidas e poucas com populaes mdias e grandes, por exemplo). As primeiras apresentam maior conectncia potencial do que as ltimas. importante ressaltar que esse ndice uma primeira tentativa de quantificar a complexidade biolgica em cavernas restrito, pois leva em conta apenas dois parmetros (nmero de espcies e abundncia das respectivas populaes), sendo um deles quantitativo e outro qualitativo. Deve, portanto, ser usado com cautela. O valor obtido no expressa todos os fatores que precisam ser avaliados quando se quer definir a necessidade de preservao de uma caverna no inclui, por exemplo, aspectos evolutivos, trficos, climticos,

A medida da complexidade

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Sugestes para leitura


FERREIRA, R. L. e HORTA, L. C. S. Natural and human impacts on invertebrate communities in Brazilian caves, in Brazilian Journal of Biology, v. 61(1), p. 7, 2001. FERREIRA, R. L. e MARTINS, R. P. Diversity and distribution of spiders associated with bat guano piles in Morrinho cave (Bahia State, Brazil), in Diversity and Distributions, v. 4, p. 235, 1998. FERREIRA, R. L. e MARTINS, R. P. Trophic structure and natural history of bat guano invertebrate communities with special reference to Brazilian caves, in Tropical Zoology, v. 12(2), p. 231, 1999.

hidrogeolgicos e outros, importantes em estudos desse tipo. Apesar disso, o ndice vem mostrando ser til para uma avaliao direta da fauna caverncola, aspecto essencial para a preservao de qualquer ecossistema desses.

O carste como unidade de conservao


O principal desafio para a conservao das cavernas brasileiras , como ocorre em outras partes do mundo, a escassez de estudos sobre tais ambientes. A proteo depende de informaes ecolgicas, muitas ainda inexistentes no caso das cavernas do pas, como a identificao dos limites entre os ambientes externo e interno, a caracterizao das zonas de maior oferta de recurso e a determinao e quantificao das principais vias de importao de recursos. Outro grande desafio educar a populao quanto importncia de preservar esses ecossistemas. Para isso, o conjunto de informaes necessrias preservao deve no apenas ser gerado, mas tambm ser divulgado para a populao, atravs de prticas de educao ambiental, sendo essencial formar profissionais capacitados a realizar essa tarefa. Caber a eles fornecer, a cada indivduo, uma viso completa do ambiente caverncola, abrangendo todos os seus aspectos (geolgicos, biolgicos e outros), de forma a despertar o interesse por sua conservao.

Figura 11. Carste localizado no municpio de Dorespolis (MG), onde existem algumas pequenas cavernas

Historicamente, a grande ateno dada a espcies troglbias permitiu acumular bastante informao sobre esse grupo, mas impediu a compreenso das cavernas como uma unidade funcional complexa, da qual os troglbios so apenas um dos componentes. Todo esse conhecimento , em si, pouco til para a conservao efetiva das cavernas: de que adianta conhecer bem apenas um componente de um sistema quando se deseja preservar toda sua estrutura e seus processos ecolgicos? Uma caverna, portanto, deve ser considerada uma unidade funcional, integrada por muitas espcies, que exibem diferentes graus de especializao e dependem de processos ecolgicos (como o aporte de recursos). Mas isso ainda no basta para a preservao eficiente da fauna desses ambientes. Muitos tm forte dependncia em relao ao meio externo e, caso este se altere, as comunidades caverncolas podem se desestruturar. Assim, a proteo deve basear-se em uma perspectiva mais ampla: preciso entender as cavernas como componentes do carste (o complexo de rochas sedimentares onde se formam), e este deve ser a unidade de estudos (figura 11). fundamental, sob esse ponto de vista, manter os ecossistemas externos que integram o carste. Infelizmente, a compreenso de todas as relaes existentes entre os diversos componentes do sistema crstico ainda est muito longe. Por isso, para preservar as cavernas, preciso utilizar os conhecimentos disponveis: os indicadores evolutivos (a presena de troglbios) e ecolgicos (a complexidade biolgica). Mesmo assim, para ampliar as possibilidades de preservao, seria importante aumentar os recursos para pesquisas nessa rea, inclusive tomando o carste como objeto de estudo s assim ser obtido o conhecimento adequado superao desse desafio. n

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