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Revista Brasileira de Informtica na Educao Nmero 5 1999

RESENHA CRTICA Paulo Gileno Cysneiros1 Papert, Seymour M. (1994). A Mquina das Crianas: Repensando a Escola na Era da Informtica. Porto Alegre, Artes Mdicas, 210 pp. Traduo de Sandra Costa, do original (1993) The Children's Machine. NY, Basic Books. Consultoria, reviso e superviso tcnica de Maria Carmen Silveira Barbosa (da Faculdade de Educao da UFRGS). O professor Seymour Papert, um dos fundadores do laboratrio de inteligncia artificial do MIT (Massachussetts Institute of Technology), foi o responsvel, no final dos anos sessenta, pelo desenvolvimento da linguagem Logo, na poca um grande avano para o uso da Informtica na educao. Subjacente linguagem, havia uma concepo de aprendizagem, ensino, escola e educao informalmente conhecida como Filosofia Logo. Em meados da dcada de oitenta, Papert desenvolveu o brinquedo Lego-Logo, um tipo de robtica para crianas. Em parceria com a empresa dinamarquesa Lego, introduziu motores, sensores e engrenagens nos tradicionais blocos de construo, possibilitando o controle de dinamismos atravs de programas simples escritos em Logo pelo aprendiz (p.173). Ainda em meados dos anos oitenta, Papert influenciou diretamente o projeto de introduo de computadores nas escolas da Costa Rica, baseado no uso do Logo. Papert sempre foi um questionador do establishment educacional, particularmente da tradio comportamentista (behaviorista). admirador de John Dewey filsofo norte-americano da educao e da tecnologia e de Paulo Freire, que elogiou A Mquina das Crianas, em depoimento transcrito na contracapa da traduo brasileira. Para entendermos melhor a presente obra, necessrio nos referirmos ao seu primeiro livro, sobre computadores e educao, publicado nos EUA em 1980 com o ttulo Mindstorms: Children, Computers and Powerful Ideas. O neologismo Mindstorms funde duas palavras inglesas: mind (mente, intelecto, inteligncia), e storm (tempestade, paixo). O novo termo leva o leitor de lngua inglesa a associ-lo com a palavra brainstorm (tempestade cerebral), que denota um estado emocional, uma idia resultante de um excitante momento de trabalho intelectual, de novas intuies. Uma traduo livre do original poderia ser Paixes do Pensamento: Crianas, Computadores e Idias Poderosas. Na poca - incio dos anos oitenta, quando estavam surgindo os primeiros computadores pessoais - o livro tornou-se rapidamente a obra mais conhecida sobre o tema, cujo lanamento no Brasil s ocorreu em 1985 (Cysneiros, 1991). Esgotado, o livro foi reeditado no incio deste ano nos EUA, com um novo prefcio. Embora atualmente o uso da linguagem Logo tenha arrefecido, com o lanamento de bons software de autoria, ainda existem milhes de usurios Logo em todo o planeta, utilizando verses bem diferentes das primeiras (para DOS e similares), que hoje incorporam avanos tcnicos como interface grfica tipo Windows e estrutura multimdia. Paralelamente publicao do Mindstorms, desenvolveu-se um movimento
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Pesquisador do Ncleo de Informtica na Educao do NPD/UFPE cysne@npd.ufpe.br

educacional entre os usurios da linguagem, com prticas e idias prprias. Eram conhecidos nos EUA como Logo followers, e no Brasil referidos como loguistas. Embora a Mquina das Crianas tenha sido publicado treze anos depois do Mindstorms, a linguagem Logo e sua filosofia ainda permeiam boa parte do livro, porm de modo comedido. O livro no teve o impacto do primeiro e no foi bem recebido em alguns meios acadmicos. composto por um prefcio e dez captulos, abordando diversos temas relacionados ao uso de computadores pessoais na educao. Como no Mindstorms, Papert no escreveu prioritariamente para a comunidade cientfica. Nas primeiras pginas, informa que seu propsito foi provocar e incentivar a imaginao do leitor, algo que ele consegue fazer muito bem. No se esperaria de uma obra deste tipo de tentativa de comunicao com um pblico amplo citaes tcnicas e a objetividade impessoal de um texto acadmico. um livro gostoso de ler, apesar da pssima traduo brasileira. Uma das idias que permeiam o livro que a familiarizao com computadores ligados em redes proporcionar s crianas um maior grau de independncia no acesso a informaes sobre o mundo, sem depender de adultos. Esta idia certamente originou o nome do livro: o computador em rede ser a mquina das crianas, a Mquina do Conhecimento. Papert gosta de inventar novos termos, certamente um indicador da sua criatividade e da riqueza do ambiente intelectual onde tem vivido. Esta caracterstica tambm se encontra na presente obra, j no ttulo do primeiro captulo, Yearners and Schoolers, cuja traduo brasileira deformou completamente a inteno do autor. Yearners origina-se do verbo yearn (desejar fortemente algo dificil de se realizar, como a nsia por liberdade em pessoas que vivem em um regime autoritrio); Schoolers, uma nova derivao do substantivo school (escola), que significa aproximadamente "defensores da instituio escolar na sua estrutura atual". A tradutora usou os termos fceis "Inovadores" e "Conservadores", que possuem outros significados, tanto em ingls como em portugus, sem sequer mencionar os neologismos originais. Na pgina 43, o prprio autor usa os termos inovaes/inovadores com significados diferentes daquele do ttulo do captulo um. Outra confuso com o mesmo vocbulo encontra-se na pgina 176: hard science foi traduzido como cincia conservadora. A expresso original tem um sentido muito diferente, significando ciencia slida, estabelecida, amparada por evidncias acumuladas. Uma opo seria no traduzir os neologismos, informando ao leitor as razes lingsticas e as provveis intenes do autor em cada caso. Outra alternativa seria explicar os significados e criar neologismos em portugus (o ttulo do captulo em questo poderia ser algo como Inovistas vs. Escolistas). Pessoalmente, prefiro manter o original comentado, pois neologismos so escorregadios, especialmente em tradues. No mesmo captulo, as pginas 17 e 18, abordando questes de alfabetizao e leitura, tambm esto muito mal traduzidas, tornando a leitura dificil pelo jogo de outros neologismos mal adaptados para o portugus. Para ilustrar sua tese sobre a obsolescncia da escola, Papert inicia o primeiro captulo com uma anedota que tornou-se comum nos meios educacionais. Conta a estria que se mdicos e professores do sculo dezenove nos visitassem hoje, teriam reaes bem diferentes. Os primeiros no reconheceriam as atuais salas de cirurgia, devido ao avano da medicina, mas os professores se sentiriam vontade se entrassem numa sala de aula cem anos depois. Embora esta anedota tenha um lado bom, ao salientar as poucas mudanas havidas neste sculo na estrutura da instituio escolar, considero-a inadequada em

vrios aspectos, pois pode deixar a impresso que os problemas da escola esto, na raiz, relacionados com a ausncia de artefatos tecnolgicos, especialmente de computadores, e que os professores so os principais responsveis pelo seu atraso. Embora ningum discorde de que a escola precisa atualizar-se tecnologicamente, a tese acima tem sido amplamente refutada (e.g, Cuban, 1986), aceitando-se que os problemas da Educao no sero resolvidos pela tecnologia. At mesmo outros estudiosos dos computadores na escola (e.g. Perkins et alli, 1995, de um grupo de Harvard, universidade vizinha ao MIT) concordam que, mesmo com todas as dificuldades existentes, a instituio escolar dirigida para a educao de populaes com seus professores, livros-texto, currculos e organizao escolar constitui uma das invenes fundamentais da civilizao contempornea. Nos captulos dois e cinco, entre outros, Papert expe o que poderamos chamar de "teoria introspectiva de aprendizagem", usando como ilustrao exemplos autobiogrficos de infncia e de suas experincias como adulto. Uma das idias centrais que aprender deveria ser sempre algo prazeroso, evitando-se enfatizar apenas os componentes racionais do processo. Esta perspectiva da gnese do conhecimento, de certa forma hedonista, encontrada na histria das idias, da Filosofia antiga Psicologia contempornea. Est ligada ao fenmeno da curiosidade humana perante o novo, o desconhecido, at mesmo o proibido. Esta ltima forma de curiosidade foi recentemente tratada exaustivamente em um belo livro, bem traduzido, por Roger Shattuck (1998), um pensador da Universidade de Boston, outra vizinha do MIT. Certamente, a qumica intelecto-emoo, que deve ocorrer em lugares recnditos do nosso crebro e ainda pouco conhecida da cincia, um dos principais ingredientes da aprendizagem mais nobre, que alguns chamam de criatividade. Criar para s prprio, em ambientes sociais adequados, um tipo muito especial de prazer, mais humano do que aquele que s emoo, ou s razo. Pode estar no esporte, no vdeogame, na poesia ou na soluo de um problema de matemtica, e talvez seja a essncia da linguagem Logo. Separar as duas coisas uma das deformaes que a escola convencional impinge s crianas, muitas vezes reforando um processo que comea no prprio lar (especialmente em crianas que nunca souberam o que lar, como comum nas grandes cidades brasileiras). Numa escola comum, a destruio ou o embotamento do prazer de conhecer algo que infelizmente ocorre com freqncia j nas primeiras sries. No separar o emocional do intelectual um sentimento que ele carrega h muito, desde a poca em que trabalhou com Jean Piaget e sua equipe em Genebra, na dcada de sessenta. Papert conheceu Piaget, um dos seus autores preferidos, como professor na Sorbonne, onde doutorou-se em matemtica. Outro autor sempre referido Paulo Freire, que ensinou e publicou em Harvard, aps ser expulso do Brasil pelo regime militar. Ele cita ambos em um artigo sobre Piaget, na revista TIME, em um nmero especial sobre as principais mentes do sculo (Papert, 1999). No terceiro captulo, Papert analisa as respostas da instituio escolar s perspectivas de mudana. Apresenta uma boa discusso sobre Instruo Assistida por Computadores (CAI), traando suas razes e apontando suas fraquezas. Tendo vivido a histria da Informtica na Educao nos EUA, ele reflete sobre sua contribuio na poca, contrastando-a com a linha instrucionista desenvolvida por Patrick Suppes, outro nome pioneiro na rea. No mesmo captulo, o autor prope uma pesquisa educacional em parceria com a escola, do ponto de vista da instituio (p.43), que nos lembra a crescente popularidade da pesquisa qualitativa em educao, com enfoque etnogrfico. Em outras partes do livro, reafirma sua posio (p.ex., p.26), j explicitada no

Mindstorms, de crtica ao tipo de pesquisa sobre aprendizagem encontrada em certos setores da comunidade acadmica norte-americana, sem uma perspectiva epistemolgica slida. No captulo quatro, discute a questo dos professores, reconhecendo, em retrospectiva, que eles no so o maior obstculo transformao da escola, e que no escreveu o Mindstorms com os professores em mente (p.57). Sua maneira casual de tratar certos assuntos, sobre os quais j existem bons trabalhos, certamente irritou pesquisadores como o ingls Neil Mercer, da Open University (1995), que em uma curta resenha referiu-se a Papert como ...an archetypal North American born-again computer buff, embora reconhecendo, no final, que o livro estimulante e merece ser lido, pois mexe com idias estabelecidas. No restante do livro, Papert explora a juno potencial de duas tendncias do mundo contemporneo, uma tecnolgica e outra epistemolgica. De um lado, as tecnologias da informao esto abrindo, em uma escala sem precedentes, oportunidades para a melhoria dos ambientes de aprendizagem; do outro, muita mudana vem ocorrendo no pensamento sobre a construo individual do conhecimento (no captulo seis, a antroploga cognitiva Jean Lave, da didtica da Matemtica, uma das poucas referncias elogiosas de Papert a um pesquisador educacional). Uma leitura atenta revela um colorido autobiogrfico em quase todo o livro. Papert lembra a criana que existe em todos ns e que ele no sufocou (p.36), mantendo-a viva em sua trajetria profissional, deixando transparecer seu lado profundamente humano. Muito do que Papert defende vem sendo dito e tratado, h bastante tempo, por pensadores que conhecem bem a educao brasileira e seus problemas. Uma de suas idias - tornar o estudante o sujeito do processo de aprendizagem, no o objeto (p.20) - algo que h muito vem sendo preconizado em vrias parte do mundo, desde Montessori e Freinet. necessria uma perspectiva de Educao Comparada para se apreciar devidamente a tese de que existem fortes sentimentos de insatisfao, dentro da sociedade como um todo, com os sistemas educacionais (no esqueamos, ele escreve numa tica norte-americana e europia, apesar de muito viajado). O Brasil, como muitos outros pases em desenvolvimento, possui histrias e problemas diversos. Temos uma boa escola particular, que vem se adaptando rapidamente s mudanas tecnolgicas, e uma escola pblica com deficincias estruturais to grandes, que se atingssemos a situao insatisfatria das escolas dos pases desenvolvidos (quanto ao nvel de formao de professores, instalaes fsicas e infra-estrutura, alocao de recursos, etc.), estaramos em um mar de rosas. Voltando traduo, em muitas passagens existem problemas srios de falsos cognatos e de expresses idiomticas, presentes j no segundo pargrafo da primeira pgina: graduate students (alunos de ps-graduao) foi traduzido por alunos de graduao. Um pouco mais adiante (p.13), a expresso looking at samples foi traduzida por observar amostras, distante do significado original (examinar exemplos). Duas pginas frente, o leitor ou leitora encontrar a frase explorao vicarial (vicarious), onde seria mais adequado exploraco virtual. Na pgina 43, administer (ministrar) foi traduzida por administrar. Na pgina 174, leading edge significa linha de frente e no extremidade cortante. Sensible (sensato, p.181) foi colocada como sensvel; danish (p.187) significa dinamarqus e no holands. E assim por diante.

A reviso tcnica tambm deixa muito a desejar. Como exemplos, na pgina 103 est escrito que ...o antroplogo cognitivo Jane Lave.... A professora Lave, uma figura internacional, bem conhecida na comunidade acadmica brasileira de Psicologia Educacional. A pesquisadora Sherry Turkle, do MIT, tambm referida como sendo do sexo masculino (p.132). Na dcada de oitenta ela j era conhecida como autora de um livro sobre Informtica na Educao e hoje internacionalmente reconhecida como uma antroploga do ciberespao. No final do livro, so colocadas as mesmas fontes de informao sobre Informtica na Educao contidas na edio original, sem nenhuma adaptao para o Brasil, onde existem verses em portugus do Logo e vrios grupos de pesquisa que trabalham h muito com a linguagem. Em suma, faltou, como infelizmente comum nas tradues publicadas por vrias editoras brasileiras, um trabalho conjunto editor/autor/tradutor. Finalmente, a ilustrao pobre da capa da edio brasileira um monstrengo composto por uma cabea-tela-de-computador, separada do trax-teclado com mos e braos, e pelas pernas de uma criana com uma pasta escolar ao lado - d ao leitor potencial uma idia em total desacordo com o esprito do livro. Referncias Cuban, Larry (1986). Teachers and Machines: The Classroom use of Technology Since 1920. NY, Teachers College Press. Cysneiros, P.G. (1991). Resenha Crtica. Logo: Computadores e Educao. Revista Brasileira de Estudos Pedaggicos, Braslia (MEC/INEP), vol.72, n.170, p.106-109, jan./abr. Mercer, N. (1995). Book Review. The Childrens Machine. British Journal of Educational Psychology, vo.65, n.2, pp. 262-263, June. Papert, S.M. (1985). Logo: Computadores e Educao. SP, Brasiliense. Papert, S.M (1999). Jean Piaget. TIME International March 29, 1999, Special Issue, The Greatest Minds of the Century. Perkins, David N.; Schwartz, Judah L.; West, Mary M. & Wiske, Martha S.(1995, eds.). Software goes to school: teaching for understanding with new technologies. NY, Oxford. Shattuck, R. (1998), Conhecimento Proibido: de Prometeu Pornografia. So Paulo, Companhia das Letras.