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Palmares: A luta pela liberdade No Brasil, entre os sculos XVI e XIX surgiram inmeros mocambos/quilombos por toda a parte.

Grandes e pequenos, com quatro ou cinco habitantes, mas tambm com milhares deles. O principal foi sem dvida Palmares, localizado em Alagoas, na antiga Capitania de Pernambuco. Pode-se dizer que o Quilombo de Palmares estabeleceuse em pleno corao do imprio colonial portugus. At o incio do sculo XVIII, as capitanias de Pernambuco e Bahia eram as mais importantes --principalmente em termos econmicos -- para os interesses comerciais lusitanos. Palmares nasceu, portanto, junto com o mundo colonial do acar. Ao que se sabem os primeiros ncleos quilombolas -- escravos fugitivos -- de Palmares instalam-se nas ltimas dcadas do sculo XVI. Em 1597 aparece a primeira referncia documentada sobre a existncia de Palmares. As serras daquela Capitania foram consideradas locais ideais para refgio. Havia ali no s um quilombo, mas sim vrias talvez dezenas. Cercada por montanhas e florestas de difcil acesso, os habitantes de Palmares contavam com uma considervel proteo natural. A escolha -- devido flora e a fauna-- desse local tambm era garantia de caa e pesca abundante, como igualmente de frutos, razes e plantas. Assim, quilombolas poderiam garantir suas sobrevivncias, bem escondidos no interior da floresta. Esse ambiente ecolgico foi fundamental. Numa rea hostil -nem sempre semelhante as suas regies de origem africanas tiveram que conhecer e dominar a geografia, a topografia, fauna e flora daquelas matas, fazendo delas aliadas. Assim como nascia Palmares, renasciam aqueles primeiros habitantes palmarinos, recriando um novo mundo. Foi um mundo africano reinventado no Brasil pelos negros fugitivos, vale a pena repetir. Quilombolas crioulos e africanos de identidades tnicas e procedncias diversas -- forjaram um mundo prprio para viverem sua liberdade. Recriaram culturas e organizaram-se militarmente para combater os invasores. Estabeleceram igualmente suas prticas econmicas para garantirem sobrevivncia. Foi gestao deste espao social original que assustou sobremaneira grandes fazendeiros e autoridades lusitanas. Em vrias partes do Imprio atlntico Portugus e por que no dizer do Atlntico Negro (no sentido das experincias da dispora em outras partes) se ouvi falar de Palmares. Ao findar o primeiro quartel do sculo XVII, seus habitantes j contavam milhares. As primeiras geraes de palmarinos comeavam a nascer. Tal fato faz incrementar ainda mais o aumento de sua populao. Tambm novas e continuadas fugas de escravos para Palmares aconteciam. A produo econmica palmarina no era somente destinada subsistncia de sua numerosa populao. Tem-se notcia de que com os excedentes realizavam trocas mercantis com taberneiros e moradores de localidades prximas. Levavam farinha-de-mandioca, vinho de palma, manteiga e outros produtos, obtendo em troca arma de fogo, plvora, tecidos, sal e ferramentas que precisavam nos seus mocambos. Esse comrcio de quilombolas, pequenos sitiantes e taberneiros da Capitania preocupavam em muito as autoridades. Formava-se assim uma rede mercantil clandestina. Acabava-se no s trocando bens econmicos. Havia mesmo solidariedade para com os quilombolas. Muitos moradores eram acusados de dar proteo aos palmarinos. Inicialmente, os quilombos foram formados por africanos de procedncias diversas e identidades tnicas e lnguas diferentes. Palmares foi, assim, engendrado por prticas culturais variadas. Predominava africanos do grupo tnico-lingustico Bantu, originrio das reas centro-ocidentais da frica (Congo e Angola). De qualquer modo, as culturas dos palmarinos constituram-se em algo novo. As prticas religiosas forjadas tinham tanto traos de prticas mgicas e rituais de vrias partes da frica como aquelas dos indgenas e de catolicismo popular aprendido nas senzalas. Alis, parte dos africanos j tinha entrado em contato com o cristianismo na prpria frica, quando do incio da ocupao europeia em meados do sculo XV. Em Palmares, as expedies punitivas encontraram capelas e santurios. Havia, inclusive, imagens de santos catlicos como a do Menino-Jesus e a de Nossa Senhora da Conceio. Este sincretismo religioso dos palmarinos bem demonstra de que modo estes reelaboraram uma cultura prpria e original naqueles quilombos. Cultuavam deuses africanos, santos catlicos e criaram novos smbolos e significados religiosos em Palmares. De uma maneira geral - tal qual na frica - percebiam seus deuses como detentores das foras da natureza. As plantas, o fogo e gua podiam ter os mesmos poderes espirituais das imagens e smbolos cristos. Em meados do sculo XVII, a populao palmarina j alcanava mais de 20 mil pessoas. Naquelas serras residiam alm de negros, mestios e ndios. Palmares estava dividido em inmeros quilombos ao longo da serra da Barriga. Os mais importantes eram denominados pelos nomes de seus chefes e comandantes. O quilombo principal era conhecido como Macaco. Era o centro poltico e administrativo, funcionando como se fosse a capital de Palmares.

Alm disso, era o mais povoado -- com mais de milhares de casas -- e nele residia Ganga-Zumba um dos principais lderes dos palmarinos. Esparsamente dispostos naquele imenso bosque tinham proteo, constituindo uma inteligente estratgia militar de defesa. Quando um quilombo era atacado os palmarinos refugiavam-se em outros. Era, assim, impossvel atacar todos conjuntamente. Afora estes quilombos nomeados havia dezenas de outros espalhados. Muitos podiam funcionar apenas como acampamentos militares ou entrepostos de trocas mercantis. Mesmo como toda essa disperso numa extensa rea geogrfica havia unidade e comunicao entre eles. Suas prticas econmicas poderiam ser complementares. Enquanto um quilombo podia produzir a manteiga de amndoa outro fabricava o vinho de palma. O poder central ficava nas mos de Ganga-Zumba, ainda que houvesse autonomia militar e econmica em alguns deles. A estrutura socioeconmica de Palmares -- principalmente quando recrudesceram os ataques contra eles na segunda metade do sculo XVII -- foi fortemente marcada pela organizao poltico-militar. Depois de dezenas de expedies punitivas --j nos primeiros anos do sculo XVII -- autoridades conscientizaram-se (inclusive aquelas neerlandesas que ocuparam a Capitania de Pernambuco) que vencer definitivamente Palmares era tarefa quase impossvel. Sua existncia assim como as dificuldades para destru-lo j estavam ficando centenrias. Na dcada de 1670 ganha fora a inteno de propor um acordo. Em 1678 houve uma trgua. Um casal de quilombolas capturados liberado. Estava incumbido de levar at Ganga-Zumba uma proposta para que depusesse as armas. O momento era propcio, posto que as guerras contra Palmares tivessem se intensificado. A alternativa dada pelas autoridades era uma s: caso os quilombolas no depusessem as armas, dando fim aos seus ataques contra vilas e engenhos aumentaria o nmero e a frequncia do envio de tropas para persegui-los. Comeam as negociaes. Depois do contato inicial nos quilombos -- atravs de um oficial do tero dos Henriques -- os prprios palmarinos organizam uma comitiva para ir a Recife tratar diretamente com as principais autoridades coloniais, notadamente D. Pedro de Almeida, governador de Pernambuco. Os quilombolas de Palmares dividem- se, porm, quanto aceitao na integra daquele acordo. Enquanto Ganga-Zumba e inmeros palmarinos migram para a regio do Cuca, Zumbi-- uma importante liderana militar -- opta por continuar no quilombo Macaco com outros tantos. A negociao estava ameaada. A guerra continuaria. Parte dela iria se dar no interior do prprio Palmares. As autoridades, de fato, preocupam-se com a recusa de Zumbi em negociar naqueles termos, ou seja, a rendio dos quilombolas no nascidos em Palmares, o confinamento em algumas partes da serra e o pior, a devoluo dos negros fugidos dos engenhos que chegassem aos quilombos depois daquela data. Iniciam-se novas ofensivas contra Palmares. J no final dos anos 80 do sculo XVII renasce a ideia de utilizar os paulistas (bandeirantes e suas tropas de resgate) para guerrear Palmares. Comeam as negociaes para a participao dos mesmos nas expedies. Existia, porm, outros interesses em jogo. De incio h recuos das autoridades, e principalmente dos senhores-de-engenho de Pernambuco, em aceitar as condies impostas pelos paulistas. A questo principal era as terras dos palmarinos. Eram muito valiosas. Com a destruio dos quilombos estas ficaria na mo dos paulistas, mais propriamente com Domingos Jorge Velho, seu principal chefe. Enquanto isso, palmarinos continuam movimentando-se nas serras. Aproximam-se das Vilas. Mais uma vez amedrontam autoridades e moradores. A operao de guerra dos paulistas tinha que ser iniciada imediatamente. Em agosto de 1692, depois de muita preparao, vrios impasses e diversas discusses sobre as condies ajustadas para a sua realizao, a expedio de Domingos Jorge Velho inicia sua marcha. So centenas de soldados, enorme quantidade de armamento e provises. Antes mesmo de atingir os principais quilombos em Palmares as tropas so atacadas. Os palmarinos mudam de ttica. Ao mesmo tempo em que podiam evacuar a populao civil -principalmente idosa e crianas -- realizavam ataques na tentativa de impedir a rpida aproximao dos repressores. O palco das batalhas seria as florestas. Domingos Jorge Velho sentiu de perto a fora dos quilombolas de Palmares. Mesmo estacionando suas tropas em arraiais situados na serra, os costumeiros problemas de abastecimento surgiram: fome e falta de munio. Houve tambm muita desero. O ataque fulminante dos palmarinos deixava integrantes das expedies cada vez mais amedrontados. A noite se transformava num terror. O perigo dos ataques palmarinos eminente. No incio de 1694, a operao de guerra reiniciada. Mais soldados e ndios, e agora canhes so dirigidos a Palmares. A ideia era aproximar-se o mximo possvel das cercas fortificadas de Macaco para poderem utilizar os

canhes. Os quilombolas rechaavam qualquer tentativa de aproximao. Em duas ocasies os paulistas so derrotados. Os quilombolas tambm tinham seu poderio de fogo e estratgias militares. Analisando que para vencer os quilombolas tinha que utilizar os canhes, visando transpor as cercas da fortificao palmarina, Domingos Jorge Velho tenta outros planos. Em meados de 1694 continuariam chegando mais homens e armas. Foi uma mobilizao militar contra Palmares. Mais de mil homens com armamentos e provises foram para l enviados. Porm, esta no era ainda a soluo. decidida a construo de uma contra cerca. S deste modo, as foras ficariam suficientemente protegidas contra o fogo intenso dos quilombolas. Poderiam, assim, chegar perto das cercas e paliadas da capital palmarina. Os palmarinos descobrem o plano dos paulistas. Como contra estratgia preparam uma rpida retirada dos mocambos. Antes disso, o ataque das foras paulistas comea. Como Macaco ficava na parte mais alta da serrada Barriga, alguns palmarinos em fuga acabam caindo num abismo. Os que permaneceram como retaguarda da evacuao entra em combate direto com as foras coloniais. Batalhas sangrentas so travadas. Duram dias atravessando noites. Mais de 500 quilombolas foram presos, a maior parte de mulheres e crianas. Outros tantos foram mortos. Pouco sabe dos recapturados na ocasio. Inmeros retiram-se para a floresta. Mesmo festejando a vitria contra a capital palmarina, as autoridades perceberiam que o problema dos quilombolas em Alagoas no estava ainda totalmente solucionado. Zumbi deveria ser capturados e vrios quilombos remanescentes destrudos. Com a ajuda de um prisioneiro quilombola, as foras coloniais vasculham as serras procura de Zumbi. Mais do que destruir todo Palmares, sua captura considerada fundamental para as autoridades da colnia. Andr Furtado de Mendona responsvel pelo comando da tropa para a sua captura. Sabendo que Zumbi morava num quilombo, situado na serra Dois Irmos, as aes da represso so para l concentradas. O lder palmarino bem protegido acaba trado. localizado e assassinado em 20 de novembro de 1695. Apesar da morte de Zumbi -- anunciada nos quatro cantos da colnia as autoridades bem sabiam que a luta contra os quilombos de Palmares no estava concluda. Havia ainda milhares de quilombolas naquelas serras alagoanas. Mesmo sem ser totalmente destruda, a unidade dos quilombos em torno de Palmares nunca mais seria reconstituda. At 1736, Alagoas continuaria a ter notcia de quilombos ali estabelecidos. A memria de Palmares, por certo, continuaria viva. Nas mentes tanto dos escravizados como das autoridades coloniais. Mas o que no sabemos sobre Palmares? Muitos historiadores trataram do tema, utilizando fontes e crnicas da poca. De qualquer modo, pensamos que o problema no foi de fontes. Falta ou abundncia delas. Duas questes devem ser consideradas. Primeiro o que sabemos sobre Palmares no nos chegou por registros dos prprios palmarinos, mas sim daqueles que tentavam destru-los, no caso os relatrios das expedies punitivas. A grandeza ou descries sobre a estrutura de Palmares so destacadas mais para justificar recursos, tropas, dificuldades e bravuras dos comandantes da represso do que para avaliar a organizao de Palmares. Diramos que s temos informaes daquilo que os palmarinos nos permitiram conhecer. Da sua organizao interna? Lgicas de poder? Estruturas simblicas? Pouco sabe. A segunda questo diz respeito das perguntas e expectativas daqueles que escreveram sobre Palmares. Mesmo considerando a natureza das fontes, quais as perguntas que os historiadores fizeram diante dos documentos? O que quiseram ver? O que no viram ou calaram? As mulheres pouco aparecem nas fontes de Palmares como de outros quilombos no Brasil. No foram importantes? Eram muito poucas? Certamente mais que isso. Nos seus mocambos, os palmarinos procuravam constituir famlias, compondo-se em comunidades. O pequeno nmero de mulheres sempre foi um problema para os quilombos brasileiros, principalmente na sua primeira fase de formao. Havia poucas mulheres nas senzalas e nas plantaes escravistas. Predominavam os homens. Os navios negreiros para cada dez homens trazia apenas uma mulher. A preferncia dos traficantes escravistas por homens devia-se ao alto preo das mulheres no trfico africano. Na prpria frica elas eram mais valorizadas para o trabalho. O crescimento interno da populao palmarina estabeleceu um equilbrio numrico entre homens e mulheres nos mocambos. L elas podiam trabalhar tanto nas plantaes, como no fabrico de farinha e outras atividades produtivas. Nos quilombos, as mulheres tambm participavam das batalhas contra os escravizadores. Tornavam-se tambm importantes lderes religiosas. Em vrias ocasies entravam em transe e adivinhavam o local, a direo e o momento do ataque das tropas anti-mocambos. Tambm durante as rpidas evacuaes dos mocambos podiam ter a funo de esconder o mximo possvel de gros e sementes em suas cabeas e fugirem para o interior da mata. Seria atravs destes que os quilombolas reorganizariam suas economias em outras paragens.

Havia quilombos espalhados em todos os lados e serras da regio. Alguns nomes de quilombos estavam relacionados aos seus lderes. No muito distante da Vila de Serinham existia o quilombo do Amaro, nome de um importante guerreiro palmarino. Era composto tambm por cerca de 1.000 casas. Para o lado da Vila de Alagoas, prximo a serra do Cafuxi, situava-se o quilombo chamado Andalaquituche. E na direo da Vila de Porto Calvo existiam os quilombos denominados Zumbi, Acotirene, Dambraganga, Aqualtune e Tabocas. H indcios de que Acotirene e Aqualtuneeram lideranas femininas em Palmares. Mas podia haver outras. Como eram as vidas das mulheres no quilombo? E em Palmares? Mas no difcil imaginar o cotidiano de uma mulher no quilombo e como poderia ser em Palmares. De personagens como Dandara e Acotirene pouco sabe. A primeira teria sido uma brava guerreira que teria acompanhado Zumbi logo aps o assassinato de Ganga Zumba em 1678. J Acotirene (em diversos documentos o termo que aparece Arotirene) teria sido uma liderana feminina dos primeiros tempos de Palmares, influenciando as lideranas posteriores como Zumbi e Ganga Zumba. Ao que parece a me do rei de Palmares residia no quilombo denominado Aqualtune. Alguns documentos falam que seu nome era Acainene. Mas j mencionamos as armadilhas dos documentos. Sempre houve um olhar de quem queria destruir Palmares. E temia seus habitantes. Talvez seja interessante pensar como devia existir inmeras Dandaras e Acotirenes, assim como outras mulheres annimas e fundamentais na manuteno e desenvolvimento de Palmares. E isso no significar dizer que no havia hierarquias entre homens e mulheres. Nunca bom esquecer que Palmares era sociedade em guerra permanente, portanto sua estrutura socioeconmica era igualmente militar. O desequilbrio de sexos entre a populao escrava tambm se evidenciou na maioria dos quilombos. A base populacional dos quilombos era constituda de homens. A falta de mulheres representava um problema crnico para as comunidades de fugitivos. Muitos dios e tenses entre escravos e quilombolas podiam ser frutos dos sequestros por estes de mulheres escravas nas plantaes. Por conseguinte, a carncia de mulheres nos mocambos fez com que algumas comunidades provavelmente criassem regras prprias de convivncia, adotando interdies sexuais e at a poligamia. Sejam na manuteno material, com o abastecimento de provimentos, como confeces de roupas, utenslios etc., seja na espiritual, a presena da mulher foi destacada em vrias comunidades quilombolas. Em alguns mocambos elas possuam uma funo religiosa de destaque e fortaleciam o esprito combativo de seus habitantes. Atravs de amuletos e banhos de ervas, elas ofereciam sacrifcios s divindades, protegendo os quilombolas em suas caadas e enfrentamentos com as tropas escravizadoras. Muitas vezes, em transes, as mulheres quilombolas adivinhavam a aproximao e ataques de patrulhas inimigas. De maneira geral, elas ficavam responsveis pelo trabalho agrcola das comunidades e da preparao dos alimentos, embora tambm pudessem acompanhar os quilombolas em seus ataques s plantaes vizinhas. Alm de combaterem lado a lado com os homens, elas exerciam, frequentemente, funes logsticas significativas, conduzindo alimentos, plvora e armamentos, assim como removendo e cuidando dos feridos. Ademais, possvel supor que em alguns mocambos, a populao feminina fosse maior do que a documentao tem at aqui apontado. Como estratgias, alguns quilombolas podem ter mantido suas mulheres e crianas em locais mais seguros, em acampamentos afastados, onde dificilmente seriam encontrados pelas expedies de captura. Em variadas circunstncias, mulheres escravizadas ajudavam a manter a integridade dos arranjos familiares, assim como a riqueza e a originalidade da cultura forjada em torno delas. A manuteno da famlia constituiu-se caracterstica fundamental da organizao das culturas escravas em toda a Amrica. Espinha dorsal nas lgicas de parentesco e de laos familiares, a mulher era o principal agente na transmisso oral das crenas e valores das comunidades afro-americanas em formao. Podemos argumentar que as mulheres foram s primeiras agentes da emancipao das comunidades afrodescendentes na dispora. (edio de texto publicado no livro Gog de Emas, em 2004. Contribuio especial Prof. Flvio Gomes).

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