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Abdelmalek Sayad. Imigrao ou os paradoxos da alteridade.So Paulo, Edusp,1998, 299 pp.

Eva Alterman Blay Professora Titular do Departamento de Sociologia USP

Na ltima dcada temos visto surgir no Brasil algumas publicaes sociolgicas sobre a questo da imigrao. Pas cuja populao constituda por levas imigratrias, o tema foi pouco estudado. Os trabalhos mais antigos, do comeo do XIX, so ensaios que procuram influenciar a poltica governamental para incorporao de trabalhadores livres. No fim do sculo, anlises demogrficas e geogrficas procuravam avaliar o perfil populacional e a distribuio das atividades econmicas de brasileiros e estrangeiros. Datam dessa poca, fim do sculo XIX, estudos mdicos e ensaios de cunho racial/racista que preconizavam a incorporao de imigrantes europeus para o branqueamento da populao e suposta melhoria da raa. A imigrao em massa constituiu-se em objeto sociolgico e antropolgico, mais de cinqenta anos aps o incio do processo, com estudos sobre os italianos e libaneses. Seguiram-se estudos sobre japoneses e so raros ainda hoje aqueles sobre poloneses, americanos, gregos, franceses e outros grupos tnicos. Na dcada de 60 apareceram poucos estudos sistemticos sobre os judeus. Abdelmalek Sayad tem estudado a imigrao argelina para a Frana. muito oportuna a traduo da Edusp, em edio muito bem cuidada, da obra de Sayad na qual esto reunidos seus trabalhos de 1975 a 1988. Trata-se de um dos raros trabalhos que traz uma reflexo terica sobre o processo de imigrao, que Sayad define como um processo total, isto , que deve ser visto em face das condies que levam da emigrao at as formas de insero do imigrante no pas para onde vai.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO PAULO, USP, 2000, V. 43 n 1.

Os argelinos, como a maioria dos imigrantes, no tm condies de sobrevivncia em seus pases de origem. Por isso constituem a categoria de emigrantes (de l) e se tornam imigrantes ( aqui). O imigrante vem servir como fora de trabalho e passa a constituir um problema para o pas que o utiliza. A necessidade do mercado de trabalho circunstancial, o imigrante considerado um ser provisrio, mesmo que esta provisoriedade dure mais de trinta anos. Ele ser sempre um estrangeiro, pelo menos na Frana colonizadora. A idia do retorno est sempre presente nesta populao argelina que mantm laos durveis com a famlia, os vizinhos, a comunidade originria. A idia de voltar est sempre presente. O elo no se rompe e as viagens de frias para a Arglia so peridicas. Mas, como no caso to conhecido dos italianos e japoneses, ao voltar o emigrante se torna um imigrante em sua terra de origem. Os argelinos reconstruram, na Frana, uma comunidade: moram perto, visitam-se e, mais que isso, procuram exercer controle social uns sobre os outros. No grupo familiar o controle tenta ser rgido e se defronta com as novas formas de vida, trabalho e estudo. O pai tenta manter a mesma posio que tinha com relao aos filhos, controlando casamentos, estudo. As tenses so inevitveis e as mudanas progressivas so causa de enorme sofrimento. Essas explicaes surgem a partir dos relatos, histrias de vida, e outros dados coletados. o caso, por exemplo, do filho de uma viva, o mais pobre dos pobres, porque criado apenas por uma mulher. Seu depoimento traduz a desesperana de no poder emigrar, nica possibilidade de um futuro melhor. O universo estreito. S existe uma porta, a Frana, odiada-amada. E, no entanto, ele sabe que na Frana continuar to pobre quanto na Arglia. Da porque a pobreza na Arglia ex-colnia se contrape utopia da Frana-rica, e faz da emigrao a nica sada O mtodo de anlise de Sayad vai se explicitando ao longo das falas dos e das imigrantes ou daqueles que ficaram na Arglia. Atravs da histria de uma famlia que imigrou para Paris, Sayad nos leva a entender as relaes de poder do pai sobre filhos e filhas. Morar em Paris, na verdade viver encerrado num canto da periferia, onde h mais argelinos da aldeia de

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origem do que nela prpria. A vizinhana argelina amplia o controle social procurando preservar a religio e os comportamentos muulmanos. Considerando-se a recente voga de estudos sobre imigrao e o uso (nem sempre correto) de histrias de vida, vale a pena examinar duas questes que Sayad coloca: 1. Qual o estatuto do estudo do imigrante para a cincia? 2. O que representa o uso das biografias reconstrudas necessrias para o estudo sociolgico dos imigrantes? Para respond-las Sayad impiedoso. Afirma que escolher o imigrante como objeto de estudo escolher um objeto social e politicamente dominado, o que pode conduzir produo de uma cincia pobre, pequena. Portanto cabe ao cientista social evitar esta falcia que pode ocorrer sempre que estuda os outros grupos dominados. Sayad desmistifica o uso das biografias, das histrias de vida, mtodo que ele considera importante mas que no se deve tomar de forma incauta. Mostra que histrias de vida, biografias constituem uma fonte um artifcio para superar a indigncia resultante da falta de arquivos, documentos, dados sociais que permitam comparaes. Alm disso, no basta ao analista simplesmente explicar o significado de uma ou outra palavra mas situar a biografia no conjunto das condies histricas e sociais das quais ela emerge. Um dos captulos mais interessantes o denominado Da mensagem oral mensagem gravada. Em face do uso do gravador, atualmente, o leitor logo imagina que no captulo ser tratado o uso desta tcnica pelo pesquisador. O autor vai muito alm, revela todo o processo de comunicao que se d entre a famlia e o imigrante ou vice-versa. So relatadas e analisadas todas as sutilezas subjacentes ao envio de uma mensagem oral. Pois pessoas analfabetas mandam dizer o que desejam atravs de um mensageiro que vai para Paris. A escolha no aleatria, depende de uma relao de confiana com aquele que vai ser o portador de algo to ntimo e pessoal, como dizer a um filho que esto todos bem. A mensagem tambm pode ser escrita e necessrio algum que a escreva. Os meandros da relao entre a que quer mandar uma mensagem

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e a pessoa que escreve complexa. Uma carta no apenas uma mensagem escrita, sobretudo se for uma carta de mulher. Um homem deve acompanhla para o encontro com aquele que vai escrever a carta. E a prpria carta no pode ir desacompanhada. necessrio que junto v tambm a carta de um homem, daquele que a acompanhou! Finalmente Sayad revela como ocorre a comunicao entre aquele que ficou e o que partiu atravs de mensagem gravada. comovente a descrio da me que coloca um gravador sobre o colo, liga-o e fala, grita, xinga, acalma-se e continua a falar para se comunicar com o filho ausente... atravs de uma fita cassete! O gravador um instrumento de libertao na comunicao. O livro revelador de todo o trabalho criativo do autor. Ele no cita bibliografia, provavelmente porque no encontrou muito em que se apoiar na literatura sociolgica. E talvez pela delicadeza com que trata seus emigrantes, ele no aprofunda o rancor do colonizado para com o colonizador, relao esta de subordinao e excluso para com o imigrante que vive na Frana, h dcadas, mesmo que l tenha nascido.

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