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Uso da energia ao longo da histria: evoluo e perspectivas futuras

Leonel Marques Farias1 Miguel Afonso Sellitto2

Resumo
A energia pode ser definida como a capacidade de realizar trabalho ou de transferir calor. Nas sociedades humanas, a energia teve origem na forma endossomtica, ou seja, aquela que chega atravs de cadeias ecolgicas. A fonte primria da energia dessas cadeias o sol, ao iluminar, aquecer, transferir energia para as guas, formando nuvens e chuvas, e fornecer energia aos vegetais, atravs da fotossntese. O objetivo deste artigo apresentar uma breve reviso das formas de uso da energia pelo homem ao longo dos sculos, a partir da utilizao direta das formas disponveis na natureza para satisfao de suas necessidades, passando pela criao de dispositivos mecnicos capazes de converter e multiplicar estas foras em energia til e apresentar algumas alternativas futuras de suprimento das demandas nas reas de energia eltrica e transportes. Palavras-chave: Energia. Fontes de energia. Histria da energia.

Abstract
Energy can be defined as the capacity to do work or transfer heat. In human societies, the energy originated in endossomatic form, ie, that which comes through ecological chains. The primary source of energy of those chains is the sun, that lights, heats, transfers energy to the water forming clouds and rains and provides energy to plants through photosynthesis. The aim of this paper is to present a brief review of the forms of energy use by man over the centuries, from the direct use of the forms found in nature to satisfy their needs, through the creation of mechanical devices able to convert and to multiply these strength in useful energy and to present some future alternatives of supply of the demands in the areas of electric power and transportation. Keywords: Energy. Energy sources. History of energy.

1 Introduo
As necessidades energticas do homem esto em constante evoluo. Para satisfazer suas primeiras necessidades, que eram basicamente a alimentao, uma fonte de iluminao noturna e aquecimento, o homem apropriou-se do uso do fogo e desenvolveu a agricultura e a pecuria,

armazenando energia excedente nos animais e alimentos (FONSECA, 1972; HMERY; BEBIER; DELAGE, 1993). A partir de ento, cada vez mais, pode dedicar-se a outras atividades para potencializar seu trabalho (TESSMER, 2002). A diversificao do trabalho, visando otimizao das tarefas e ao aumento do nvel de conforto demandou novas formas de utilizao de

1 Engenheiro em Energia e Desenvolvimento Sustentvel pela Universidade Estadual do Rio Grande do Sul - UERGS. E-mail: leonel_mf@hotmail.com 2 Doutor em Engenharia de Produo pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul UFRGS. Professor na Universidade Estadual do Rio Grande do Sul UERGS. E-mail: miguel-sellitto@uergs.edu.br Artigo recebido em 25/02/2011 e aceito em 25/4/11.

FARIAS, L. M., Sellitto, M. A.

energia, que foram sendo descobertas e aprimoradas, atravs do desenvolvimento da matemtica, da geometria e da engenharia, que proporcionaram a criao de dispositivos mecnicos complexos, empregados para o aproveitamento da energia contida nos ventos e no vapor (PIERRE, 2011). Segundo Amaral (2010), ainda na era do vapor surge o carvo mineral empregado na combusto direta para sua produo, sendo considerado o primeiro combustvel fssil usado em larga escala e o incio de uma nova era, caracterizada pela revoluo industrial, o surgimento do automvel e a explorao do petrleo. Juntamente com o petrleo, o domnio do fenmeno da eletricidade ampliou o nmero de usos finais de energia. A energia eltrica uma forma de energia secundria, obtida a partir de diferentes fontes de energia primrias, capaz de entregar aos usurios finais energia atravs de extensas redes de distribuio. Ao longo das ltimas dcadas, a matriz energtica de produo de energia eltrica tem-se diversificado de forma intensiva, como resposta ao aumento dos nveis de consumo (WALTER, 2010). Fatores como a disponibilidade de recursos, interesses comerciais, domnio de tecnologias e a preservao do meio ambiente levaram os pases a diferentes escolhas para a composio de suas matrizes. Este artigo tem por objetivo a apresentao das diversas formas de uso da energia pelo homem ao longo dos sculos, atravs de uma reviso histrica das fontes e processos de converso utilizados. Tambm identifica alternativas disponveis e promissoras para o suprimento nas reas de energia eltrica e transportes. A tcnica utilizada foi a pesquisa bibliogrfica. O artigo est organizado da seguinte forma: as sees 2, 3 e 4 abordam o uso da energia em diferentes perodos: da pr-histria idade antiga, da antiguidade idade mdia e da idade moderna contempornea, respectivamente. A seo 5 aborda as alternativas para o futuro: energia nuclear, elica, biomassa e biocombustveis. So apresentadas as tecnologias atuais e em estudo, vantagens e desvantagens de cada opo. A seo 6 contm as consideraes finais.

2 Uso da energia desde a pr-histria idade antiga


Segundo Hmery; Bebier e Delage (1993), a cerca de 30.000 A.C., no perodo paleoltico superior (antiga idade da pedra superior),

o homem de Cro-Magnon era o principal conversor energtico. Por possuir hbitos diurnos por natureza, desde os primrdios houve uma preocupao com a obteno de uma forma de luz artificial um uso final da energia, muito importante at hoje - e foi no domnio da produo do fogo nesse perodo, com o uso de um ramo de vegetal resinoso, que o homem deu seu primeiro passo para alcanar esse objetivo. A partir de ento, o homem pode aquecer-se e realizar mais atividades no perodo aps o pr do sol (FONSECA, 1972). Por viver em grupos nmades, desenvolvendo apenas atividades de caa e coleta de alimentos, o homem desse perodo tinha um consumo energtico baixo 2000 a 3000 kcal por dia (contra cerca de 250.000kcal por dia do homem moderno), sendo capaz de transformar em energia mecnica til apenas 20% (500-600 kcal) (GUIMARES; KUWABARA, 2011). Ainda assim, o rendimento do ser humano o mais elevado do reino animal; como exemplo, o cavalo no ultrapassa 10% e os bovinos tem rendimento ainda menor (RIPPEL; RIPPEL; LIMA, 2003). O desaparecimento das fontes alimentares e mudanas climticas no sul da Europa provocaram a migrao do homem de CroMagnon para o norte, dando incio a revoluo Neoltica. Esse perodo foi caracterizado pelo maior controle do meio ambiente, progresso tcnico e crescimento demogrfico. Alm do conversor de energia humana, o homem apropria-se da energia dos chamados conversores biolgicos (alimentos e animais) com o desenvolvimento da agricultura e da pecuria, primeiras formas de armazenamento da energia excedente (HMERY; BEBIER; DELAGE, 1993). Para isso, o Homo Sapiens (10.000 A.C. a 5000 A.C.) desenvolveu a tcnica de polimento da pedra e dedicou-se a outras atividades como a olaria, o artesanato e a cermica que potencializaram seu trabalho (TESSMER, 2002). O aparecimento de grandes civilizaes no mundo antigo (cerca de 4000 A.C.) representou um grande marco no aproveitamento energtico. Esses povos apropriaram-se de solos frteis no oeste e sudoeste da sia e em vales aluviais como o Indu, Tigre, Eufrates e Nilo e utilizaram a energia dos conversores vegetais, ao desenvolver a tcnica da cultura irrigada de cereais, sendo capazes de armazenar quantias, cada vez maiores, de energia na forma de alimentos. A civilizao egpcia construiu bacias de reteno para estender as

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terras inundveis, a mesopotmica desenvolveu carros de combate, carroas agrcolas, diques e canais para a navegao. Destaca-se, tambm, o uso de um grande nmero de escravos como fora motriz nas sociedades egpcia e romana. Outro exemplo do avano do uso da energia na antiguidade a utilizao do vento como conversor energtico, atravs da navegao com barcos vela no antigo imprio (HMERY; BEBIER; DELAGE, 1993).

3 Formas energticas na antiguidade e idade mdia: o uso do vapor, da energia mecnica e da fora dos ventos
Grandes transformaes no uso da energia aconteceram com as primeiras descobertas de cientistas a partir da Idade Mdia. O desenvolvimento de reas como a matemtica, a geometria e a engenharia catalisaram o domnio e a transformao das formas de energia disponveis na natureza. A obra de Arquimedes (287-212 A.C.) sintetiza os avanos desse perodo: o cientista criou alavancas e mecanismos para movimentar objetos muito pesados, alm de ter descoberto o princpio da hidrosttica. O uso de artefatos mecnicos tornaria possvel a multiplicao da fora extrada de todas as formas de energia conhecidas pelo homem (PIERRE, 2011). Segundo Terciote (2002), o vento, uma forma de energia amplamente disponvel na natureza, considerado uma forma indireta de energia solar, resultante da movimentao do ar quente que sobe no equador e se desloca para as regies polares, num movimento re-gular, em outras palavras, os ventos so efeitos permanentes da dinmica do planeta. Embora o aproveitamento dos ventos para gerao de energia eltrica seja recente, a chamada energia elica j era aproveitada a pelo menos 3000 A.C. Os ventos tiveram sua primeira utilizao na navegao pelos egpcios, fencios e romanos entre outros povos. Os egpcios utilizavam velas como auxlio para embarcaes a remo, enquanto os fencios j possuam embarcaes totalmente movidas vela a 1000 A.C. Na Antiguidade, tanto na China como na Prsia, de onde consta os registros mais antigos de mquinas desenvolvidas para o aproveitamento do vento com outros propsitos em 644 A.C. Nessas sociedades foram empregados moinhos de vento, objetivando a moagem de gros e a irrigao, atravs do bombeamento de gua (DUTRA, 2001). Essas

mquinas foram levadas Europa no sculo XIII pelos que retornavam das cruzadas, onde tiveram a gama de aplicaes ampliada. Foram empregadas nas indstrias txteis, madeireira e metalrgica. Os holandeses em 1350 D.C. aprimoraram a eficincia do moinho ao colocar seu eixo de rotao na forma horizontal e com quatro ps, assim utilizaram o moinho para a rdua tarefa de drenagem de pntanos e lagos, alm da fabricao de papel e extrao de azeites (DUTRA, 2001). A multiplicao da fora disponvel ao homem para a realizao de trabalho j experimentada na utilizao dos ventos aumentaria drasticamente com o aproveitamento do vapor, porm esse objetivo requeria a construo de mquinas mecnicas de grande complexidade na idade mdia e foi possvel somente com a colaborao de muitos cientistas ao longo do sculo XIII. A histria das primeiras mquinas a vapor teve incio com o problema de alagamento das minas de carvo e ferro na Inglaterra que possuam grandes rodas de gua para iar baldes dgua, trabalho que equivalia a 500 cavalos. Denis Papin iniciou experincias com bombas a vapor, e Thomas Severy construiu a primeira mquina a vapor aproveitvel em 1698, porm foi o modelo proposto por Thomas Newcomen, onde o cilindro foi separado da caldeira, que solucionou o problema das minas. Esse modelo ficou em operao por 75 anos. Ao se tornar inoperante diante da profundidade excessiva das minas, o talentoso James Watt foi capaz de aumentar drasticamente a eficincia da mquina. Com um alto aprimoramento mecnico no forjamento de cilindros retilneos, a mquina a vapor de Watt de 20 CV foi posta em operao nas minas de carvo. A transformao do movimento alternado e linear do mbolo da mquina em movimento giratrio permitiu a criao de uma fonte universal de energia que passou a acionar navios, locomotivas, serrarias, cermicas, drenagens e outros tipos de atividades. Uma gerao aps Watt, o domnio do vapor conduzia a Inglaterra ao posto de primeira nao industrial do mundo (AMARAL, 2010).

4 Idade moderna e contempornea: os combustveis fsseis (carvo e petrleo) e a eletricidade


Amaral (2010) destaca que, com o incio

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da Revoluo Industrial, se iniciou a era dos combustveis de origem fssil. O carvo mineral foi o primeiro desses combustveis utilizado em grande escala, ao substituir a lenha e ser usado na combusto direta para a produo de vapor nas mquinas de Watt. Formado por troncos, razes, galhos e folhas de rvores gigantes que cresceram h mais de 250 milhes de anos em pntanos rasos, essas partes vegetais, aps morrerem, depositaram-se no fundo lodoso e ficaram encobertas. As condies de presso da terra e o tempo transformaram o material acumulado em uma massa negra homognea, as jazidas de carvo. At 1961, o carvo era a principal fonte primria de energia no mundo, quando foi ultrapassado pelo petrleo. O ano de 1859 considerado o marco zero da industrializao do petrleo, quando Edwin Drake descobriu petrleo a uma profundidade de 21 metros em Tutsville, nos EUA. At ento, o petrleo aproveitado era o que aflorava na superfcie, o que era possvel devido a sua caracterstica de constante movimentao no subsolo, no caso de no encontrar formaes rochosas. O petrleo outro combustvel fssil, de provvel origem de restos de vida aqutica animal acumulados no fundo de oceanos primitivos e cobertos por sedimentos. A exploso do mercado automotivo com o surgimento do modelo Ford-T em 1908 fez com que, j em 1911, a venda de gasolina ultrapassasse a de querosene. O surgimento da indstria petroqumica em 1930 deu origem a vrios outros subprodutos para produo de equipamentos, objetos, produtos, entre outros, tendo a gasolina como principal produto. Nas refinarias, so produzidos os seguintes derivados: gs liquefeito, gasolinas, naftas, leo diesel, querosenes, leos combustveis, asfaltos, lubrificantes, solventes, parafinas, coque de petrleo e resduos (AMARAL, 2010). A polmica causada pela previso de ultrapassagem do pico de produo previsto por Hubbert, e as crises do petrleo em 1973 e 1978 desencadearam a reconsiderao da poltica internacional em relao a esse produto; uma nova agenda foi aberta pelos pases para discusso sobre fontes alternativas de energia. Conflitos no Oriente Mdio, detentor das maiores reservas da fonte, intensificaram-se, assim como os impactos ambientais, causados pela explorao intensa, promovida pelas naes dependentes. As atividades de explorao podem contaminar o meio ambiente com gases txicos, vazamento

de solventes orgnicos, emisso de calor e afetar a fauna e a flora dos ecossistemas, ocasionando alguns dos maiores desastres ambientes j causados pela ao do homem. A primeira aplicao da eletricidade se deu no campo das comunicaes, com o telgrafo e o telefone eltricos. Em 1882, Thomas Edison construiu as primeiras usinas geradoras em corrente contnua, para o atendimento de sistemas de iluminao. Em 1886, foi feita a primeira transmisso de energia eltrica em corrente alternada por George Westhinghouse; o uso da corrente alternada e dos sistemas polifsicos desenvolvidos por Nikola Tesla, em conjunto com o transformador eficiente de Willian Stanley, proporcionaram a transmisso a grandes distncias e o uso domstico da energia eltrica. Sua facilidade de transporte e de converso direta, em qualquer outro tipo de energia, conferiram a energia eltrica o posto de principal insumo da presente era. Sua importncia pode ser comprovada pelo fato dos pases mais industrializados duplicarem seu consumo de energia eltrica a cada dez anos. Atualmente, a produo de eletricidade responsvel por aproximadamente um tero do consumo de energia primria mundial (WALTER, 2010).

5 O futuro: energia nuclear, alternativas elicas, biomassas, biocombustveis


A energia nuclear conhecida desde a dcada de 40 e figura como fonte primria da matriz energtica mundial desde os anos 60. O rpido crescimento dos investimentos na construo dessas usinas em todo o mundo na dcada de 70 foi abalado pelos acidentes de Three Mille Island e Chernobyl. Desde ento, novos investimentos foram praticamente paralisados pelos pases e essa forma de aproveitamento energtico tem sido alvo de oposio dos ambientalistas (ANEEL, 2009a). O recente acidente nuclear na usina de Fukushima no Japo reativou a discusso da comunidade internacional sobre a segurana das usinas nucleares em operao e em fase de construo. Apesar de ocupar a penltima posio entre as principais fontes de gerao de energia eltrica no mundo, em 2006, de acordo com a International Energy Agency (IEA), representou 14,8% da produo total. No ranking global das fontes primrias de energia, possui 6,2% de participao (727,94 Mtep - Milhes de

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toneladas equivalentes de petrleo). As reservas do minrio de urnio encontrado em estado natural nas rochas da crosta terrestre totalizam 4,6 milhes de toneladas em 14 pases, entre eles o Brasil na 7 posio com 278,7 mil toneladas em reservas conhecidas. O minrio possui venda controlada pelos governos nacionais e pela IEA. A parcela proveniente das jazidas correspondeu a apenas 54% da energia nuclear produzida no mundo, o restante proveniente de fontes secundrias como o reprocessamento do urnio j utilizado. De acordo com a IEA, os trs maiores consumidores so os Estados Unidos (104 reatores), a Frana (59 reatores) e o Japo (55 reatores) (ANEEL, 2009a). A energia nuclear utilizada atravs do processo de fisso nuclear, onde h a diviso do ncleo de um tomo pesado como o urnio-235, em dois menores, quando atingido por um nutron. H o desencadeamento de uma reao em cadeia, na medida em que dois a trs nutrons so resultantes da absoro do nutron que causou a fisso e iro fissionar outros ncleos de urnio-235, at consumir todo o material fssil. Nos reatores nucleares a reao em cadeia controlada atravs do emprego do cdmio em barras metlicas que absorvem nutrons naturalmente, formando istopos. As chamadas barras de controle de cdmio movimentam-se para dentro e fora dos tubos guias da estrutura do elemento combustvel, onde esto as varetas de combustvel, montadas em feixes, de forma a controlar a capacidade de gerao trmica do reator. Na central trmica nuclear de reator, a gua pressurizada (Pressurized Water Reactor - PWR) o tipo mais utilizado atualmente, inclusive nas usinas de Angra I e II. composta basicamente por um vaso de conteno que abriga o circuito primrio, pressurizador, gerador de vapor e o vaso de presso que, por sua vez, abriga o ncleo do reator. Fora do vaso de conteno encontramse a turbina, o gerador eltrico e o circuito secundrio com o condensador e bombas de refrigerao. No circuito primrio, circula a gua que tem contato direto com o ncleo do reator em um circuito fechado. Essa gua aquece a corrente de gua do circuito secundrio que passa pelo gerador de vapor e turbina que aciona o gerador eltrico. Na sequncia, condensada e bombeada novamente para o gerador de vapor. Os dois sistemas de refrigerao so independentes, o que confere segurana ao

sistema. No caso de vazamento do combustvel das varetas, o material no tem contato com o circuito secundrio, diferentemente do reator de Chernobyl, onde a gua que circulava dentro do ncleo do reator era a mesma que acionava a turbina (CNEN, 2010). Nos reatores de gua fervente (Boiling Water Reactor BWR), como os existentes na usina de Fukushima, a gua ferve no ncleo do reator e o vapor passa diretamente para os turbo-geradores. Nos reatores BWR, existe um circuito nico, sem geradores de vapor, o que constitui uma desvantagem em relao aos do tipo PWR que, no caso de falta de alimentao eltrica da usina, ainda contariam como um grande volume de gua dos circuitos independentes e dos geradores de vapor, permitindo o resfriamento do reator de forma natural at o restabelecimento da energia, sem a necessidade de utilizar bombas de refrigerao acionadas por energia eltrica. Atualmente, a maioria das usinas utiliza o ciclo do combustvel nuclear aberto (oncethrough fuel cycle). Um cenrio futuro, onde haja aumento no preo do urnio, deve levar a adoo do ciclo do combustvel fechado (recycling), onde possvel recuperar o urnio e o plutnio, que dar origem a um novo combustvel de xido misto dos dois elementos. Esse ciclo tambm apresenta a vantagem de dificultar a produo de armas nucleares sem a produo dos elementos de forma separada (SILVA, 2007). Embora seja considerada uma fonte limpa, a energia nuclear classificada como no renovvel. Caracteriza-se pela emisso de baixos volumes de gs carbnico (CO2) e demais gases contribuintes para o efeito estufa. De longe, o maior problema continua sendo os rejeitos radioativos gerados pelas usinas. Impactos socioambientais so provocados ao longo de toda a cadeia produtiva do urnio, permeada pela radioatividade. Basicamente, os dejetos so classificados de baixa, mdia e alta atividade. Enquanto para os dois primeiros h o processamento e a estocagem, os de alta atividade (combustvel nuclear) so provisoriamente estocados em piscinas de resfriamento, cheias de gua. Na sequncia, parte deles misturada a outros materiais e solidificada na forma de barras de vidro para facilitar o transporte e a estocagem (ANEEL, 2009a). Um fator que contribui para a diminuio dos investimentos em energia nuclear o alto custo de instalao e manuteno das

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instalaes, que requerem tecnologia de ponta e profissionais capacitados para operao das usinas. A utilizao de crditos de emisso de carbono, a partir dos projetos de novas usinas, pode ajudar a tornar a energia nuclear mais competitiva perante as outras fontes. Outros usos dessa energia devem torn-la mais atrativa economicamente como a produo de hidrognio, a dessanilizao da gua do mar e o aquecimento industrial (SILVA, 2007). Segundo ANEEL (2009a), a incerteza do futuro da energia nuclear revela-se na projeo de diversos cenrios feitos por diversos pases, entre eles o Brasil: de recuo na potncia instalada, forte recuperao. Entre os fatores determinantes do rumo da tecnologia nuclear esto: a competitividade do custo de gerao, disponibilidade de urnio, aumento da segurana, eficincia e vida til das usinas (atualmente de 30 anos), transferncia de tecnologias entre as naes e a aceitao pela sociedade. A abundncia dos combustveis fsseis aps a 2 Guerra Mundial e a competitividade das usinas hidreltricas e termeltricas at o incio da dcada de 70, contriburam para a estagnao das pesquisas do uso do vento para produo de energia eltrica. As sucessivas crises do petrleo e a consequente variao do preo do barril desencadearam uma srie de aes pelos governos e agncias internacionais que visaram a diversificao das fontes de energia. A partir de ento, o desenvolvimento de turbinas elicas de grande porte experimentou vertiginoso crescimento, com o desenvolvimento de solues onshore e offshore as primeiras turbinas comerciais tinham potncias entre 10 e 50 kW - kilowatts, enquanto a potncia mdia das turbinas instaladas na Alemanha em 2002 foi de 1,4 MW - Megawatts (DUTRA, 2001). Atualmente, existem cerca de 30 mil turbinas elicas em operao no mundo e estima-se em 2020 12% de gerao a partir do vento, com uma capacidade instalada de mais de 1200 GW - Gigawatts (ANEEL, 2009b). Aproximadamente, 2% da energia solar absorvida pela Terra convertida para energia cintica dos ventos, dando origem a um potencial bruto mundial estimado em 500.000 TWh - Terawatts-hora - por ano, dos quais apenas 53.000 TWh so aproveitveis, o que equivale a quatro vezes o consumo mundial de eletricidade (TERCIOTE, 2002). A tecnologia elica atual, predominante,

caracteriza-se pelo uso de turbinas elicas de eixo horizontal, trs ps, alinhamento ativo, gerador de induo e estrutura no flexvel. Uma ampla gama de equipamentos e tecnologias est disponvel para o uso em diferentes aplicaes e locais. Destacam-se tecnologias como o controle do ngulo de passo (pitch) das ps para o controle da potncia mxima gerada e o uso de acionamento direto, com geradores sncronos. As turbinas classificam-se quanto ao porte em pequenas (potncia nominal inferior a 500 kW), mdias (potncia entre 500 kW e 1000 kW) e grandes (potncia maior que 1 MW) (ANEEL, 2009b). As ps comeam a girar com ventos a partir de 3 m/s sendo possvel seu aproveitamento com uma velocidade de at 8 m/s. O fator de capacidade (FC) um parmetro importante, caracterstico desses sistemas, dado pela razo entre a energia produzida durante um perodo e a energia nominal, produzida integralmente no mesmo perodo. Esse um importante critrio para determinao da viabilidade tcnica dos projetos elicos. Segundo Terciote (2002), a eficincia mdia dos sistemas elicos dada conforme a tabela 1.
Estgios de converso Rotor Transmisso Gerador Rajadas de vento e orientao da turbina Mdia geral
Fonte: Terciote, (2002).

Converso 40% 95% 95% 95% 34,3%

Tabela 1- Eficincia mdia dos sistemas elicos

A energia elica aplica-se a mercados de energia diversificados. Pequenas centrais so capazes de atender sistemas isolados em localidades distantes dos centros urbanos, onde ainda no h o acesso universal energia eltrica, enquanto as grandes centrais podem conectar-se ao Sistema Interligado Nacional SIN. Um fator interessante no contexto nacional a possibilidade de complementaridade entre a gerao hidreltrica e a elica, dada a alta disponibilidade dos ventos na regio nordeste, no mesmo perodo em que h escassez do recurso hdrico (ANEEL, 2009b). Alm da complementaridade ao sistema

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hidreltrico nacional, destacam-se os pequenos impactos ambientais dessas centrais. Com o aumento do nmero de parques elicos, cresce a preocupao com o rudo, gerado a populaes vizinhas, rudo que provocado basicamente pelos rotores e variam de acordo com as especificaes dos equipamentos. Turbinas de mltiplas ps produzem mais barulho que as de hlices de alta velocidade. Grandes concentraes de aerogeradores geram impactos visuais, porm as instalaes das usinas elicas atraem turistas que movimentam a economia. A interferncia na rota de aves da regio tem sido avaliada em cada empreendimento, sendo que muitos parques tiveram a localizao de seus aerogeradores alterada para a criao de corredores de passagem para as aves. O material utilizado na fabricao das ps podem ocasionar eventuais interferncias eletromagnticas, causando perturbaes nos sistemas de comunicao e transmisso de dados (ANEEL, 2009b). D-se o nome de biomassa s fontes orgnicas que so usadas para produzir energia, usando plantas que, atravs da fotossntese, capturam energia solar para transformao em energia qumica. Estima-se que cerca de 2,4 bilhes de pessoas utilizam a biomassa tradicional, pois no tm acesso aos combustveis modernos. Essa forma de aproveitamento energtico, que tinha como principal uso final, a energia trmica, destaca-se como origem de combustveis lquidos (etanol) e na utilizao para gerao de energia eltrica. No Brasil, a participao da biomassa na matriz de gerao eltrica de aproximadamente 3%. Dos 10 TWh provenientes da fonte produzidos em 1999, 4,1 TWh foram provenientes da co-gerao na indstria de cana-de-acar, 2,9 TWh na indstria de papel e celulose e 3 TWh em diversas unidades, utilizando resduos agrcolas (CGEE, 2001). Um dos aspectos da biomassa sua baixa densidade espacial, o que exige coleta e transporte para concentrao do insumo utilizado. Visando minimizar o custo de transporte necessrio, busca-se priorizar a utilizao de resduos de outros usos de biomassa, como feito no caso do bagao de cana, palha de arroz, restos em serrarias e casca de rvores na indstria de celulose, resduos de biomassa que possam ser transportados a baixo custo e, em ltimo caso, plantaes especficas para a produo de energia. Estudos demonstram que h grande potencial de expanso das plantaes

energticas sem que haja conflitos com a produo de alimentos (CGEE, 2001). O processo de converso em energia eltrica pode ser feito com ciclos a vapor ou, ainda, com o uso de gaseificadores, onde a biomassa transformada em um gs combustvel de composio variada. A primeira etapa a secagem ou retirada de umidade. Na etapa de pirlise ou carbonizao formam-se gases, vapor dgua, vapor de alcatro e carvo. Finalmente, na gaseificao, liberada a energia necessria ao processo, pela combusto parcial dos produtos da pirlise (CGEE, 2001). Os tipos de biomassa e as quantidades disponveis definem a tecnologia a ser empregada. Para a gerao em pequena escala (menor que 1MW), pode-se utilizar sistemas a vapor (embora com baixa eficincia) ou gaseificadores acoplados a motores diesel ou Otto; os gaseificadores so empregados em menor escala. Para a gerao em mdia escala (dezenas de MW), aplica-se ciclos a vapor, com o uso de tecnologias comerciais e consolidadas no atendimento de usinas de cana e celulose no Brasil e no mundo. A gerao em mdia/grande escala est na fase de estudos e espera-se gerar energia a custos equivalentes aos dos ciclos a vapor, mas com maior eficincia. As usinas de biomassa possuem fator de capacidade entre 25% e 80%, sendo os menores valores correspondentes operao sazonal (CGEE, 2001). A possibilidade de co-gerao em indstrias que necessitam de energia trmica na forma de vapor de baixa/mdia presso para seus processos, como a da cana e a da celulose, um dos atrativos do uso da biomassa, assim como o uso em conjunto com combustveis complementares com vista gerao de energia pela planta durante todo o ano (FCMC, 2010). Essa atratividade revela-se no fato das maiores potncias instaladas de empreendimentos termeltricos no Brasil proverem dos combustveis bagao de cana da indstria sucro-alcooleira (391,15 MW) e licor negro da indstria do papel e celulose (310,18 MW). As usinas sucro-alcooleiras chegam a produzir entre 20 e 30 kWh kilowattshora - por tonelada de cana moda. A aposta na biomassa para produo de energia, depende de alguns fatores como a prioridade do seu uso para outros fins, das tecnologias disponveis para converso e do uso de fertilizantes. O crescimento das culturas causaria impactos desconhecidos sobre a disponibilidade de gua e impactos no solo como a perda de nutrientes e a eroso (CGEE, 2001).

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As plantaes energticas tambm se expandem para o atendimento da crescente demanda por biocombustveis, cuja produo alcanou 1% do consumo mundial total de combustvel para transporte por estrada em 2005, sendo o Brasil e os Estados Unidos os principais fornecedores mundiais, com quase 80%. Para o aumento de 7%, esperado na procura de combustveis para transportes de estrada, a produo de biocombustveis deve crescer a uma taxa de 8,3% ao ano (WBCSD, 2010). Segundo WBCSD (2010), os biocombustveis so os combustveis lquidos, slidos ou gasosos derivados da biomassa, quer sejam de organismos vivos, quer atravs de seus processos metablicos. A primeira gerao de biocombustveis engloba os derivados de matrias-primas, pela sua constituio em acar, amido e leo, passveis de serem convertidos por hidrlise/fermentao e prensagem/esterificao. Podem ser misturados com gasolina ou diesel, na forma simples ou quase pura. So exemplos da primeira gerao, as culturas amilceas, como o milho, o trigo e a cevada. A segunda gerao trata dos produzidos pela biomassa lenho-celulsica de plantas herbceas e perenes, atravs de tecnologias de hidrlise/fermentao, gaseificao ou pirlise. Ainda em fase de pesquisa, o uso de matrias-primas da celulose, que crescem com menores quantidades de fertilizante e gua em solos de baixa qualidade proporcionaro custos significativamente mais baixos em comparao s culturas de cereais e sementes. Estima-se que a segunda gerao estar disponvel no mercado antes de 2030. O etanol considerado o carro-chefe do aumento projetado da utilizao de biocombustveis no mundo. Diferentemente da cultura do milho, a cana-de-acar possibilita sua utilizao para a gerao da energia eltrica da prpria usina, o que resulta em um balano extremamente positivo das emisses de dixido de carbono e outros gases. O balano das emisses leva em conta o carbono sequestrado no crescimento das matriasprimas e tambm a eficincia da combusto nos motores dos veculos. No Brasil, desde 1931, h um decreto que obriga a mistura de lcool na gasolina aqui comercializada. A criao do Programa Nacional do lcool PrAlcool foi o maior programa comercial de uso de biomassa, para fins energticos, no

mundo. Aps um perodo de estagnao, o etanol retomou sua grande participao no mercado com a consolidao da tecnologia dos carros flex-fuel (PETROBRAS, 2006). As vantagens dos biocombustveis contemplam benefcios scio-ambientais. Entre eles esto a fixao do homem no campo e a reduo das emisses de CO2 e particulados. Entre as desvantagens esto a alta disponibilidade de gua necessria para irrigao dos combustveis de primeira gerao ou consumida na evaporao dos de segunda gerao, alm da competio com a produo de alimentos e os subempregos criados nas colheitas, principalmente em pases do terceiro mundo. O desenvolvimento de subprodutos pelas biorrefinarias de segunda gerao e a consequente menor taxa de utilizao do solo para plantaes so fatores que tornaro os biocombustveis mais competitivos frente aos combustveis fsseis (WBCSD, 2010).

6 Consideraes finais
A partir da busca do homem por formas de energia que pudessem facilitar suas atividades e no s satisfazer suas necessidades alimentares, o desenvolvimento da mecnica e da qumica e a compreenso dos fenmenos relacionados eletricidade, principal forma de energia consumida pela humanidade atualmente, representaram os passos mais significativos para o aproveitamento das fontes energticas. A composio da nova matriz energtica no futuro depender de muitos fatores, que so de difcil previso. Indiscutivelmente, haver grande diversificao das fontes de gerao de energia eltrica, para que no exista dependncia exclusiva de uma nica fonte e para o aumento da confiabilidade dos sistemas. Um exemplo vivel na matriz brasileira a explorao de recursos naturais como os aproveitamentos hidroenergticos e os ventos em complementaridade nos perodos de secas. A energia nuclear continuar sendo amplamente utilizada pelos pases desenvolvidos que requerem altas e crescentes demandas energticas e que no possuem configuraes favorveis para o emprego de energias renovveis, tais como, a pouca disponibilidade de terras para inundao ou produo de culturas agroenergticas e a falta de ventos. Os constantes aprimoramentos nas tecnologias

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Uso da energia ao longo da histria: evoluo e perspectivas...

das usinas nucleares garantem a segurana na operao dos reatores em atividade e tornam o maior desafio da energia nuclear o destino do lixo radioativo. Tambm colabora para o fortalecimento da energia nuclear o fato dos acordos de fornecimento de energia entre pases serem cada vez mais raros, dado o desejo de autossuficincia energtica, manifestado por todas naes. No setor de transportes, ocorrer uma lenta transio dos combustveis fsseis para os biocombustveis, apesar dos problemas sociais relacionados ao seu cultivo e polmica da destinao de crescentes reas de plantio exclusivas, para fins de aproveitamento energtico. Pases em desenvolvimento, como o Brasil e seus programas de fomento na rea, j demonstraram a viabilidade da produo em larga escala do etanol e biodiesel. O prximo passo ser a adaptao das prximas geraes das frotas veiculares dos pases desenvolvidos. A principal tendncia ser a conciliao dos interesses comerciais e o respeito ao meio ambiente, atravs do controle e da mitigao da poluio gerada. Na produo de energia, seja por meio de acordos internacionais ou pela presso dos governos e da sociedade, novos empreendimentos tero de operar de forma transparente e eficiente. O aumento da eficincia energtica dos processos e equipamentos e a promoo do consumo racional tambm sero peas-chave para a manuteno de um cenrio sustentvel do uso da energia.

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