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O PLANETA MERCURIO

Mercrio teve o seu nome atribudo pelos romanos baseado no mensageiro dos deuses, de asas nos ps, porque parecia mover-se mais depressa do que qualquer outro planeta. o planeta mais prximo do Sol, e o segundo mais pequeno do sistema solar. O seu dimetro 40% menor do que o da Terra e 40% maior do que o da Lua. A superfcie de Mercrio semelhante ao solo lunar. Os montes ondulados e cobertos de poeira foram erodidos pelo constante bombardeamento de meteoritos. Existem escarpas com vrios quilmetros de altura e centenas de quilmetros de comprimento. A superfcie est ponteada de crateras. Mercrio praticamente no tem atmosfera, portanto seu cu sempre negro. Antes da Mariner 10, pouco era conhecido sobre Mercrio por causa da dificuldade de o observar com os telescpios, da Terra. Na mxima distncia, visto da Terra, est apenas a 28 graus do Sol. Por isso, s pode ser visto durante o dia ou imediatamente antes do nascer-do-Sol ou logo depois do pr-do-Sol. Quando observado ao amanhecer ou ao anoitecer, Mercrio est to baixo no horizonte, que a luz tem que passar atravs do equivalente a 10 vezes a camada da atmosfera terrestre que passaria se Mercrio estivesse diretamente por cima de ns. Durante a dcada de 1880, Giovanni Schiaparelli criou um esquema onde mostrava algumas estruturas de Mercrio. Ele concluiu que Mercrio deveria estar "preso" ao Sol de modo a acompanhar o seu movimento, tal como a Lua est "presa" Terra. Em 1962, radio-astrnomos estudaram as emisses rdio de Mercrio e concluram que o lado escuro quente demais para estar preso, acompanhando o movimento. Era de esperar que fosse muito mais frio se estivesse sempre virado para o lado oposto ao Sol. Em 1965, Pettengill e Dyce calcularam o perodo de rotao de Mercrio como sendo de 59 5 dias baseado em observaes de radar. Mais tarde, em 1971, Goldstein melhorou o clculo do perodo de rotao para 58,65 0,25 dias por meio de observaes do radar. Aps observaes mais prximas obtidas pela Mariner 10, o perodo foi definido como sendo de 58,646 0,005 dias. Apesar de Mercrio no estar preso ao Sol, o seu perodo de rotao est relacionado com o perodo orbital. Mercrio roda uma vez e meia por cada rbita. Por causa desta relao de 3:2, um dia em Mercrio (desde o nascer do Sol at ao nascer do Sol do dia seguinte) dura 176 dias terrestres. No passado distante de Mercrio, o seu perodo de rotao deve ter sido menor. Os cientistas especularam que a rotao deve ter sido de cerca de 8 horas, mas ao longo de milhes de anos foi

gradualmente retardando por influncia do Sol. Um modelo deste processo mostra que este retardamento levaria 109 anos e deveria ter elevado a temperatura interior de 100 graus Kelvin. Muitas das descobertas cientficas sobre Mercrio vm da sonda espacial Mariner 10 que foi lanada em 3 de Novembro de 1973. Ela passou em 29 de Maro de 1974 a uma distncia de 705 quilmetros da superfcie do planeta. Em 21 de Setembro de 1974 passou Mercrio pela segunda vez e em 16 de Maro de 1975 pela terceira vez. Durante estas visitas, foram obtidas mais de 2.700 fotografias, cobrindo 45% da superfcie de Mercrio. At esta altura, os cientistas no suspeitavam que Mercrio tinha um campo magntico. Eles pensavam que, por Mercrio ser pequeno, o seu ncleo teria solidificado h muito tempo. A presena de um campo magntico indica que o planeta tem um ncleo de ferro que est pelo menos parcialmente fundido. Os campos magnticos so gerados pela rotao de um ncleo condutivo fundido e este efeito conhecido por efeito de dnamo. A Mariner 10 mostrou que Mercrio tem um campo magntico que 1% mais forte que o da Terra. Este campo magntico est inclinado 7 graus em relao ao eixo de rotao de Mercrio e produz uma magnetosfera volta do planeta. A origem do campo magntico desconhecida. Pode ser produzido pelo ncleo de ferro parcialmente lquido no interior do planeta. Outra origem do campo pode ser a magnetizao remanescente das rochas frreas que foram magnetizadas quando o planeta tinha um campo magntico forte, durante a sua juventude. Quando o planeta esfriou e solidificou, a magnetizao remanescente permaneceu. J antes da Mariner 10, sabia-se que Mercrio tinha uma alta densidade. A sua densidade de 5,44 g/cm3 que comparvel densidade da Terra, de 5,52g/cm3. Num estado no comprimido a densidade de Mercrio 5,5 g/cm3 enquanto a da Terra apenas 4,0 g/cm3. Esta alta densidade indica que o planeta constitudo por 60 a 70% em peso de metal e 30% em peso de silicatos. Isto d um ncleo com um raio de 75% do raio do planeta e um volume do ncleo de 42% do volume do planeta. Superfcie de Mercrio As fotografias obtidas pela Mariner 10 mostram um mundo que parece a lua. Est crivado de crateras, contm bacias de anis e muitas correntes de lava. As crateras variam em tamanho desde os 100 metros (a resoluo de imagem mais pequena que se consegue obter pela Mariner 10) at 1.300 quilmetros e esto em vrios estados de conservao. Algumas so recentes com arestas vivas e raios brilhantes. Outras esto altamente degradadas, com arestas que foram suavizadas pelo bombardeamento de meteoritos. A maior cratera em Mercrio a bacia Caloris Planitia. Uma bacia foi definida por Hartmann e Kuiper (1962) como uma "depresso circular larga com anis concntricos distintos e linhas radiais." Outros consideram cada cratera com mais de 200 quilmetros como uma bacia. A bacia Caloris tem 1.300 quilmetros de dimetro, e provavelmente foi causada por um projtil com uma dimenso de mais de 100 quilmetros. O impacto produziu uma elevao com anis concntricos com 3 quilmetros de altura e expeliu matria pelo planeta at uma distncia de 600 a 800 quilmetros. (Outro bom exemplo de uma bacia com anis concntricos a regio Valhalla em Callisto, uma lua de Jpiter.) As ondas ssmicas produzidas pelo impacto em Caloris concentraram-se no outro lado do planeta e provocaram uma zona de terreno catico. Aps o impacto, a cratera foi parcialmente cheia com lava. Mercrio est cheio de grandes penhascos ou escarpas que aparentemente se formaram quando Mercrio esfriou e sofreu uma compresso de alguns quilmetros. Esta compresso produziu uma crosta enrugada com escarpas de quilmetros de altura e centenas de quilmetros de comprimento. A maior parte da superfcie de Mercrio est coberta de plancies. Muitas delas so antigas e crivadas de crateras, mas algumas das plancies tm menos crateras. Os cientistas classificaram estas plancies como plancies intercrateras e plancies suaves. Plancies intercrateras esto menos saturadas de crateras que tm menos de 15 quilmetros de dimetro. Estas plancies provavelmente foram formadas quando as correntes de lava cobriram os terrenos mais antigos. As plancies suaves so recentes com poucas crateras. Existem plancies suaves volta da bacia Caloris. Em algumas reas podem ser vistas pequenas pores de lava a preencher as crateras.

A histria da formao de Mercrio semelhante da Terra. H cerca de 4,5 bilhes de anos formaram-se os planetas. Esta foi uma poca de bombardeamento intenso sobre os planetas, que eram atingidos pela matria e fragmentos da nebulosa de que foram formados. Logo no incio desta formao, Mercrio provavelmente ficou com um ncleo metlico denso e uma crosta de silicatos. Depois do intenso perodo de bombardeamento, correntes de lava percorreram o planeta e cobriram a crosta mais antiga. Por esta altura, j muitos dos fragmentos tinham desaparecido e Mercrio entrou num perodo de bombardeamento mais ligeiro. Durante este perodo foram formadas as plancies intercrateras. Ento Mercrio esfriou. O ncleo contraiu-se o que por sua vez quebrou a crosta e produziu as escarpas. Durante o terceiro estgio, a lava correu pelas regies mais baixas, produzindo as reas mais planas. Durante o quarto estgio, bombardeamentos de micrometeoritos criaram uma superfcie de poeira que conhecida por regolito. Alguns meteoritos pouco maiores atingiram a superfcie e produziram as crateras de raios luminosos. Alm de colises ocasionais de meteoritos, a superfcie de Mercrio j no ativa e permanece no mesmo estado de h milhes de anos. Pode existir gua em Mercrio? Podamos supor que em Mercrio no pode existir gua em nenhuma forma. Tem pouqussima atmosfera e extremamente quente durante o dia, mas em 1991 cientistas em Caltech captaram ondas de rdio vindas de Mercrio e descobriram algumas incomuns brilhantes vindas do plo norte. O brilho aparente do plo norte poderia ser explicado por gelo na superfcie ou logo abaixo. Mas possvel haver gelo em Mercrio? Devido rotao de Mercrio ser quase perpendicular ao plano orbital, o plo norte v sempre o sol um pouco acima do horizonte. O interior das crateras nunca est exposto ao Sol e os cientistas suspeitam que est a uma temperatura inferior a -161 C. Esta temperatura congelante pode ter gua provinda de evaporao do interior do planeta, ou gelo trazido para o planeta resultante de impacto de cometas. Estes depsitos de gelo podem ter sido cobertos com uma camada de p e por isso mostram ainda os reflexos brilhantes no radar.
Estatsticas de Mercrio Massa (kg) Dimetro equatorial (km) Densidade mdia (gm/cm ) Distncia mdia do Sol (km) Perodo de rotao (dias) Perodo de revoluo (dias) Velocidade orbital mdia (km/s) Excentricidade orbital Inclinao do eixo (graus) Inclinao orbital (graus) Gravidade na superfcie no equador (m/seg ) Velocidade de escape no equador (km/seg) Albedo geomtrico visual Magnitude (Vo) Temperatura mdia na superfcie
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3,303x1023 4.879,4 5,43 57.909.175 58,646225 87,969 47,8725 0,20563069 0,00 7,00487 2,78 4,25 0,10 -1,9 440 K

A Vista na Chegada a Mercrio Este mosaico de imagens de Mercrio foi construdo a partir de fotografias obtidas pela Mariner 10 seis horas antes da sonda passar pelo planeta em 29 de Maro de 1974. Estas imagens foram obtidas de uma distncia de 5.380.000 quilmetros. Vista na Partida de Mercrio Este mosaico de Mercrio foi criado a partir de mais de 140 imagens obtidas pela sonda Mariner 10 enquanto passava pelo planeta mais interior em 29 de Maro de 1974. A trajetria da Mariner 10 levou a sonda at ao hemisfrio escuro de Mercrio. As imagens foram obtidas depois da sonda sair da sombra de Mercrio. Sudoeste de Mercrio Esta imagem mostra uma parte do quadrante sudoeste de Mercrio obtida em 29 de Maro de 1974, pela sonda espacial Mariner 10. A fotografia foi obtida quatro horas antes da maior aproximao quando a Mariner 10 estava a 198.000 quilmetros do planeta. As maiores crateras vistas nesta figura tm cerca de 100 quilmetros de dimetro. Crateras Brilhantes Raiadas Esta imagem mostra duas crateras proeminentes de Mercrio (acima direita) com aurolas brilhantes. As crateras tm cerca de 40 quilmetros de dimetro. As aurolas e raios cobrem outras estruturas da superfcie, indicando que so das estruturas mais recentes em Mercrio. Grandes Falhas em Mercrio Esta imagem obtida pela Mariner 10 mostra Rupes Santa Maria, uma estrutura escura sinuosa que atravessa a cratera ao centro da imagem. Muitas destas estruturas foram descobertas nas imagens de Mercrio da Mariner 10 e foram interpretadas como sendo enormes falhas tectnicas. A abundncia e comprimento destas falhas indicam que o raio de Mercrio diminuiu 1-2 quilmetros aps a solidificao e a formao das crateras de impacto. Os Sulcos Antoniadi Esta imagem representa um sulco com 450 quilmetros chamado Antoniadi. Est ao longo do lado direito da imagem, e atravessa quase a meio uma grande cratera com 80 quilmetros.